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MARCUSE

1.-INTRODUCCION
El nombre de Herbert Marcuse se hizo repentinamente famoso en los
aos sesenta. De pronto, este filsofo alemn, que haba obtenido haca aos la ciudadana
estadounidense, apareci en las pginas de los peridicos como uno de los tericos
representantes del movimiento estudiantil de aquella poca. Creo que los estudiantes dijo
entoncesse rebelan contra nuestro modo de vida, que rechazan las ventajas de esta
sociedad, as como sus males, y que aspiran a un modo de vida radicalmente nuevo: a un
mundo donde la concurrencia, la l ucha de las personas entre ellas, el engao, la crueldad y la
represin no tendran razn de ser.
Era la afirmacin del poder contestatario de las minoras en el seno de
las sociedades del bienestar. Para Marcuse, la rebelin contra el autoritarismo encubierto en el
orden democrtico burguslo que l denomin tolerancia represiva>~~, la crtica de los
valores de la sociedad de con sumo, la lucha por una liberacin ertica que deba cumplir la
promesa de Rimbaud de cambiar la vida, slo podan ser llevadas a cabo por los estratos
sociales situados extramuros del sistema: los intelectuales y los estudiantes, con una
conciencia crtica de los valores ideolgicos del sistema, y las capas de desheredados, los
miserables de la sociedad opulenta.
No se crea por eso que Marcuse viera en estas capas marginales una
nueva clase social capaz de constituirse como el nuevo sujeto histrico que ha de transformar
radicalmente la sociedad. Esta transformacin, en el pensamiento marcusiano, nicamente es
posible desde los pases oprimidos del llamado Tercer Mundo. Marcuse fue en todo momento
plenamente consciente de los lmites de esos estudiantes de Berkeley, Berln o Paris. Y, sin
embargo apoy esas formas de rebelin estudiantil porque rompan, ni que fuera de modo
voluntarista, los rgidos esquemas de una sociedad que l mismo tild de unidimensional.
Haban en esa actitud del filsofo dos razones de peso que la explicaban ampliamente.
En primer lugar, Marcuse fue el ms combativo de los pensadores que
integraron la llamada Escuela de Frankfurt. Ya en su juventud, asisti al levantamiento
espartaquista y al fracaso de la revolucin alemana, siendo por aquel entonces miembro del
Partido Socialdemcrata Alemn. A lo largo de su carrera acadmica en Estados Unidos tuvo
que enfrentar grandes dificultades. As, en 1954, en plena campaa de brujas desencadenada
por el senador McCarthy, se refugi en Brandeis, una universidad provinciana en la que un
pensador marxista como l poda pasar ms desapercibido. En esta situacin se mantuvo
alrededor de diez aos, hasta que la publicacin de El hombre unidimensional, obra en la que
criticaba sin ambages a la sociedad norteamericana, comprometi su status profesional en
Brandeis y se-qued sin trabajo.
Su estancia en la Universidad de Berkeley tambin qued
comprometida por su aprobacin pblica de la revuelta estudiantil. Marcuse fue entonces
amenazado de muerte por un grupo de la extrema derecha. El gobernador de California era en
aquellos momentos Ronald Reagan, y el filsofo de origen alemn termin por perder su
empleo.
Ahora bien, ms all de este carcter militante, la actitud de Marcuse
en favor de la rebelin de los estudiantes y de los marginados halla su razn en el ncleo
mismo de un pensamiento que concede una importancia trascendental al aspecto subjetivo de
la revolucin. Creo que el desarrollo de la conciencia es hoy de hecho una de las tareas
capitales del- materialismo revolucionario, afirm Marcuse en los aos en que su nombre
apareca en los peridicos como inspirador del movimiento estudiantil radical de Amrica y de
Europa. Pero esta afirmacin vena de lejos, no era, en modo alguno, un producto circunstancial
del momento.
Y es que Marcuse se insert en el marxismo desde la filosofa. Influido
en un principio por Husserl y Heideggera quienes tuvo de maestros en Friburgo de Brisgovia
, Marcuse se inscribi en sus inicios como pensador en la tradicin posthegeliana del
idealismo alemn, en una lnea en la que tampoco era ajeno al historicismo de Dilthey. En una
etapa subsiguiente, evolucion hacia el marxismo. Pero un marxismo que nada tena que ver
con el materialismo mecanicista y cientificista de la Segunda Internacional, que se haba
amparado en los discutibles puntos de vista del Engels de la Dialctica de la naturaleza.

La corriente de pensamiento marxista a la que Marcuse se incorpor en


los aos veinte se distingua, al contrario, por su carcter dialctico, y buscaba renovar sus
races en Hegel para recuperar a un Marx filsofo que haba sido devaluado en pos de una
doctrina de clara raigambre positivista y, por ende, seudodialctica que primaba ante todo el
momento objetivo en el anlisis poltico e histrico. Esta corriente haba sido inaugurada por
marxistas como Karl Korsch y, especialmente, Georg Lukcs. Este ltimo pensador, en Historia
y consciencia de clase (1923), justamente haba puesto de relieve la subjetividad como
ineludible condicin de toda accin transformadora de la sociedad. Cmo explicar, si no, un
acontecimiento tan poco objetivoy tan imprevisto, por lo dems, desde las categoras
analticas de los marxistas de la Segunda Internacional como el de la Revolucin rusa de
Octubre de 1917?.
En el pensamiento marxista de Marcuse una ltima sedimentacin de
importancia vino a fijarse en los primeros aos de la dcada de los treinta. Se trata de los
Manuscritos del joven Marx, que entonces fueron exhumados por primera vez, y de los que
Marcuse extrajo el concepto central de alienacin. Dado que el hombre existe en condiciones
distintas de aquel lo que realmente es, dado que su existencia es una existencia alienada, esto,
filosficamente, slo puede ser pensado como negatividad. Tal es lo que hizo el autntico Marx
no adulterado de l os burcratasy tambin el primer Hegel, el de la Fenomenologa del
espritu.
Precisamente, la reflexin en torno a Hegel , desde una ptica marxiana
motiv uno de los mejores libros de Marcuse, que apareci ya en 1941, cuando su autor se
hallaba en Norteamrica. Su ttulo es Razn y revolucin, cuyo subttulo, bien explcito, es el de
Hegel y el surgimiento de la teora social.
A partir de este momento, el pensamiento de Marcuse lleg a su
madurez, mucho antes, por cierto, de que apareciera la contestacin estudiantil en - las
sociedades del bienestar. As, en los aos cincuenta, critic en El marxismo sovitico la
esclerosis de una teora que haba perdido su condicin dialctica para convertirse en doctrina
de Estado, o al servicio de un poder, el estalinista, burocrtico y antirrevolucionario.
Pero su aportacin ms original en esta poca fue la revisin del
psicoanlisis que llev a cabo en Eros y civilizacin. La idea de incorporar la teora freudiana al
anlisis crtico de la sociedad y de la cultura parta de lejos. Marcuse, al igual que otros
miembros del Instituto para la Investigacin Social de Frankfurt, como Horkheimer y Adorno,
consider, ya en los aos treinta, la necesidad de una investigacin filosfica sobre Freud. Tal
investigacin deba compensar tanto las insuficiencias tericas del marxismo, cuanto poner al
descubierto la carga crtica contenida, pese a las apariencias, en el pensamiento freudiano.
Para ello, Marcuse elabor dos categoras analticas destinadas a en
marcar histricamente los conceptos centrales de la metapsicologa freudiana. La primera de
ellas es la de represin sobrante (surplus repression), la segunda la del principio de actuacin
(performance). Si bien es cierto que la civilizacin, como pensaba Freud, est construida sobre
una necesaria constriccin de la vida instintiva, existe, segn Marcuse, una cuata de represin
adicional, un surplus de energa libidinal, que es desviada de sus fines, porque la sociedad se
halla estructurada bajo la dominacin del capital.
De idntica manera, lo que Freud denomin principio de realidad
instancia a la que se deben someter en ltimo trmino los instintos, renunciando al principio
del placerse presenta bajo una concreta forma histrica en las sociedades capitalistas. Tal
forma es la del principio de actuacin, en virtud del cual el individuo ha tenido que renunciar a
la sexualidad pregenital, en aras de una organizacin social que hace del cuerpo un
instrumento de trabajo ante todo.
La tendencia oculta del psicoanlisis desvelada por Marcuse pone as
de relieve que es posible una civilizacin menos represiva y gratificante, en la que Eros
instintos de vidapredomine sobre Thanatosinstintos de muerte. Pero para ello sera
necesario el fin del trabajo enajenado y la existencia del organismo como sujeto de
autorealizacin.
La ltima de las grandes aportaciones de Marcuse se dio a principios de
los aos sesenta con El hombre unidimensional, cuyo subttulo es el de Ensayo sobre la
ideologa de la sociedad industrial avanzada. En un prefacio escrito en 1967, el propio Marcuse
defini el contenido de esta obra, en la que se enfrent de modo abierto con el establishment:
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He analizado en este libro algunas tendencias del capitalismo americano que conducen a una
"sociedad cerrada", cerrada porque disciplina e integra todas las dimensiones de la existencia,
privadva o pblica. Dos resultados de esta sociedad son de particular importancia: la
asimilacin de las fuerzas y de los intereses de la oposicin en un sistema al que se oponan en
las etapas anteriores del capitalismo, y la administracin y la movilizacin metdicas de l os
instintos humanos, lo que hace as socialmente manejables y utilizables a elementos explosivos
y "anti-sociales" del inconsciente.
En este lcido anlisis marcusiano, se destaca que las contradicciones
del modo de produccin capitalista siguen subsistiendo, pero enmascaradas. La ideologa de
las sociedades avanzadas ha conseguido desplazar las causas reales de la dominacin.
Elemento central de esta ideologa es el positivismo, que desde el campo de la ciencia
proclama la supuesta racionalidad de una realidad que es irracional. El pensamiento, como la
sociedad misma, se ha vuelto unidimensional, y el resultado de todo ello es desolador: Los
individuos y las clasesse lee en el mencionado prefacioreproducen la represin mejor que
en ninguna poca anterior, pues el proceso de integracin tiene lugar, en lo esencial, sin un
terror abierto: la democracia consolida la dominacin ms firmemente que el absolutismo, y
libertad administrada y represin instintiva llegan a ser fuentes renovadas sin cesar de la
productividad.
Una excelente muestra de los distintos aspectos del pensamiento
marcusiano, de su riqueza de contenidos y de sus lcidos anlisis, se encuentra en estos
Ensayos sobre poltica y cultura. Se trata de un volumen que rene trabajos escritos en los
aos sesenta, a excepcin de La dialctica y la lgica despus de la segunda guerra mundial
y de La ideologa de la muerte, que datan respectivamente de 1955 y 1959. Todos los
ensayos, por tanto, pertenecen a la poca de madurez de Marcuse, y la mayora de ellos
presentan una faceta combativa y militante, que se corresponde, en el tiempo, con el auge de
los movimientos contestatarios. Respecto a stos, cabe decir que Marcuse nunca se hizo
ilusiones, como tampoco las tuvo por lo que hace a los intelectuales. Nuestro papel se lee
en "La liberacin de la sociedad opulenta", uno de los ensayos que integran el presente libro
es un papel limitado. En ningn caso debemos hacernos ilusiones. Pero todava es peor
sucumbir al derrotismo ampliamen te difundido que presenciamos.

2.-LA CULTURA AFIRMATIVA


Cmo se hizo posible el paso del Estado liberal al Estado autoritario ?
Cules fueron las causas del triunfo de los nazis? En respuesta a estos interrogantes, que
centraron el inters de la Escuela de Francfort en los aos treinta, Marcuse escribi un
importante trabajo, que tuvo gran influencia en las posiciones del Instituto de Investigacin
Social. La tesis central de Marcuse es que no hay una oposicin profunda entre el Estado
liberal y el Estado autoritario. Al contrario, es el liberalismo mismo el que "genera" al Estado
totalautoritario como si ste fuera su realizacin final en un estadio avanzado del desarrollo.
Se trata de una transformacin que tiene lugar dentro del mismo orden social, en la que
permanece la misma estructura econmica, y en la que se conserva buena parte de los
elementos de la teora liberal de la sociedad. Ms an: el Estado autoritario proporcionara la
organizacin y la teora de la sociedad correspondientes al estadio monopolista del
capitalismo, con su exigencia de una fuerza estatal poderosa que movilice todos los medios de
poder.
Los nuevos elementos ideolgicos, que sirven de sustentacin a esta
nueva forma histrica del capitalismo, son la unificacin universalista de la sociedad, el
organicismo naturalista y el existencialismo. En Heidegger, ( del que se citan sus palabras de
identificacin con los nazis en 1933 Las reglas de vuestro ser no son las mximas y las ideas.
Slo el caudillo [Fuhrer] es la realidad actual y futura de Alemania y es tambin su ley ),
Marcuse seala ahora un camino que conduce desde el idealismo crtico al oportunismo
existencial. Si haba querido ser el heredero del idealismo alemn, el existencialismo habra
acabado as por destruir esa herencia, por producir su ocaso: El ocaso de la filosofa clsica
alemana no se produce con la muerte de Hegel, sino precisamente ahora
Y, sin embargo, si la herencia de Hegel fue recogida, a su muerte, por el
marxismo, Marcuse entrev ya, en estos aos de fuego, lo incierto del destino del movimiento
obrero que se hiciera cargo de la herencia de esta filosofa. Se plantea, as, la necesidad de un
anlisis ms profundo de la dinmica cultural, de la forma en que el capitalismo se apropia de
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los elementos crticos contenidos en la tradicin cultural. Es, en otros trminos, el problema de
la herencia, cuyo planteamiento hemos estudiado ya en Bloch y Lukcs.
La distincin, dominante en la poca, entre cultura y civilizacin
surge, segn Marcuse, en el terreno de una determinada forma histrica de la cultura, que en
adelante ser denominada cultura afirmativa. Este concepto de cultura afirmativa haba sido
empleado un ao antes por Horkheimer. Marcuse lo utiliza para expresar los rasgos idealistas y
encubridores de la cultura burguesa, cuyo mecanismo central es la afirmacin como
universales de los valores especficos de la burguesa. Al colocar la cultura por encima de la
civilizacin, se afirma un mundo superior de valores contrapuestos al mundo real de la lucha
cotidiana. La cultura queda, entonces, esencialmente configurada como un reino del alma.
Internalizando lo gratuito y lo bello, el campo de la cultura se convierte en un reino de unidad y
libertad slo aparentes, en el que las relaciones antagnicas de la existencia quedan
dominadas y apaciguadas. La cultura seala Marcuseafirma y oculta las nuevas
condiciones sociales de vida.
El mayor milagro de la cultura afirmativa consiste en conseguir que el
individuo llegue a experimentar su aislamiento y empobrecimiento social como felicidad. En
este punto se advierte la conexin existente entre la cultura liberal y la cultura del Estado
autoritario: la raz es la misma, la internalizacin de los valores humanos. Por esoargumenta
Marcuse Lo que se puso en marcha desde Luterola educacin intensiva para la libertad
internase convierte en la falta de libertad externa. Pero, en ltimo trmino, el culto idealista
de la interioridad es el mecanismo que utilizan tambin los nazis con su movilizacin total,
que somete al individuo, en todas sus facetas, al Estado autoritario. Es, tambin, la
interiorizacin lo que sirve de base al estrpito y la propaganda de los nazis: Las fiestas y
celebraciones del Estado totalitario, su pompa y sus ritos, los discursos de sus jefes, se dirigen
siempre al alma. Van al corazn, aun cuando se refieran al poder. No estamos aqu muy lejos
de la autoalienacin humana que Walter Benjamin haba sealado en el esteticismo fascista
de la poltica.
Y, sin embargo, aun de manera deformada y al servicio del orden y la
moderacin, la cultura afirmativa aparece como la forma histrica en que fueron conservadas
las necesidades del hombre. La cultura afirmativaobserva Marcuserecogi con su idea
de la humanidad pura la exigencia histrica de la satisfaccin general del individuo. Y, por
muy abstractamente que se formule, la aspiracin de felicidad tiene una resonancia peligrosa
en un orden que proporciona a la mayora penuria, escasez y trabajo>>. Es aqu donde se sita
la importancia emancipatoria del arte. Porque, segn Marcuse, slo en el arte, en el medium de
la belleza ideal, se acept la presentacin de la felicidad como una verdad posible, a diferencia
de lo que ocurre con los otros dos mbitos de la cultura que participan junto con el arte en la
presentacin de la verdad ideal: la filosofa y la religin. La filosofa se volvi cada vez ms
desconfiada respecto a la felicidad, mientras que la religin le concedi un lugar slo en el ms
all. En cambio, la belleza ideal fue la forma bajo la que poda expresarse el anhelo y gozarse
de la felicidad; de esta manera, el arte se convirti en precursor de una verdad posible. El arte
y la belleza son considerados, por consiguiente, como vas de anticipacin de la verdad y la
felicidad humanas.
Marcuse se remite, en este punto, a la esttica clsica alemana, y en
particular a Nietzsche y a Schiller, y a la idea de ste de la educacin esttica del gnero
humano. En realidad, la atencin de Marcuse por los problemas estticos marca ya el comienzo
de su itinerario intelectual. Su primera obra publicada fue, precisamente, una bibliografa sobre
Schiller. Su tesis doctoral, presentada en Friburgo en 1922 y publicada hace pocos aos, haba
versado sobre La novela alemana de artista, un tema que ya vimos que ocupara tambin la
atencin de Bloch. En la novela de artista (Kunstlerroman), en su desarrollo histrico desde el
Sturm und Drang y el joven Goethe hasta Thomas Mann, Marcuse rastrea las diferencias
existentes entre existencia artstica y existencia humana, en sentido general.
Sealando la necesidad del requisito histrico de la aparicin del artista,
como profesin o trabajodiferenciado, Marcuse indica que lo que caracteriza su figura es el
intento de superar la oposicin entre espritu y sensualidad, arte y vida, la existencia artstica
y el mundo circundante. En su bsqueda de una nueva unidad de lo que en el mundo burgus
aparece desunido, el artista queda como desplazado, como entre dos mundos. Pero, con ello, el
arte aparece como un espacio de oposicin al orden establecido. Como senala Barry M. Katz,
Marcuse disea as un modo artstico/esttico de existencia irreconciliablemente opuesto a la
sociedad establecida. Hegel y el Lukcs de la Teora de la novela son las referencias tericas

fundamentales en este texto marcusiano, en el que la excentricidad del arte y su bsqueda de


una sintesis de razn y sentidos anticipan ya motivos centrales de su obra posterior.
El mismo hilo terico se retoma en el artculo sobre la cultura
afirmativa, en el que el arte aparece como el nico espacio cultural en el que se admiten las
verdades olvidadas, las mismas que en la vida cotidiana son vencidas por la justicia de la
realidad. Este aspecto es importante porque as, adems de su dimensin eman cipatoria, el
arte y la belleza muestran tambin su sometimiento a la realidad establecida: El medium de la
belleza "purifica" la verdad y la aleja del presente. Y es que, en Marcuse, el camino hacia la
liberacin se muestra siempre, y ya en estos primeros escritos tambin, como una va
dialctica, en la que se contraponen antinmicamente las fuerzas integradoras y represivas y
las fuerzas liberadoras. Si la felicidad se despliega en el arte en el tiempo histrico de la cultura
afirmativa, a diferencia de lo que sucede con la filosofa y la religin, es gracias a su carcter
de apariencia y a su reconversin en un ideal. Ahora bien, lo decisivo no es tanto la
representacin de la felicidad como un ideal, sino como un ideal bello. Porque es la belleza lo
que proporciona a la apariencia artstica la impresin de realidad. Y as, gracias a la
apariencia, hay algo que aparece: en la belleza de la obra de arte, por un instante, el anhelo
queda colmado; quien la contempla siente felicidad.
A diferencia de lo que ocurre con la teora, que nos muestra en la
verdad la miseria y la desgracia de lo existente, la belleza artstica es capaz de proporcionar al
hombre un instante de felicidad, aun en un presente de penurias. Pero ste es el problema: que
todo instante pasa y lleva consigo la amargura de su desaparicin. El mecanismo que utiliza,
entonces, la cultura afirmativa consiste en la eternizacin del instante bello: La cultura
afirmativa eterniza el instante bello en la felicidad que nos ofrece; eterniza lo transitorio. En
esta situacin, el anuncio ms fuerte de la alegra por la liberacin del ideal se muestra en el
arte del cuerpo bello, tal y como se manifiesta en el circo, las variets y las revistas, pues el
hombre triunfa sobre la cosificacin en los casos extremos de sta. Justamente en esos casos
extremos encuentra Marcuse el anuncio del brillo de otra cultura, que tendr lugar cuando el
ser humano se convierta verdaderamente en su sujeto, cuando se suprima la vinculacin con el
ideal afirmativo, cuando se libere a los sentidos de su atadura al alma.
En conclusin, la vertiente emancipatoria del arte y de la belleza debe
ser reivindicada en contra de toda idealizacin del momento esttico, y en contra, por
consiguiente, de su formulacin ms acabada: la teora kantiana del desinters esttico.
Marcuse formula aqu por vez primera la definicin de la belleza como una promesa de
felicidad, que se convertira luego en una especie de estandarte esttico de toda la Escuela de
Francfort. Fue Nietzsche, en La genealogia de la moral, quien, polemizando con la idea kantiana
de lo bello como lo que agrada desinteresadamente, propona en cambio la definicin de lo
bello de Stendhal como une promesse de bonheur. En esa definicin de la belleza de Stendhal y
Nietzsche, Marcuse encuentra dos aspectos que sern cruciales en todo su pensamiento
esttico. La crtica del desinters y de todo idealismo esttico es fundamental si se quiere
acabar con la separacin histrica de razn y sentidos, que encubre y defiende siempre una
reprobable forma histrica de la existencia. Por otra parte, la promesa de felicidad es una
anticipacin del futuro, y para Marcuse, muy cercano en esto tambin a Bloch, para poder
mantener como objetivo del presente lo que an no es presente es necesaria la fantasa.
La reivindicacin de la impudicia de lo bello conecta. por consiguiente,
con el intento de evitar la idealizacin esttica, que el arte se convierta en un factor de
integracin de la cultura afirmativa: La belleza es, en verdad, impdica: muestra aquello que
no puede ser mostrado pblicamente y que a la mayora le est negado. El papel central de la
esttica deriva, para Marcuse, de que en la representacin esttica se desvelan las condiciones
antagnicas de la existencia, al mostrar la felicidad como un objetivo humano universalmente
vlido. Adems, en ese contraste brilla, gracias a la mediacin de la fantasa la anticipacin de
un futuro de libertad y felicidad: Pues lo que el hombre es sera definido por la fantas2
partiendo de aquello que maana realmente puede ser. Y es que, en ltimo trmino estamos
antropolgicamente interesados de un modo central en ese espacio de lo bello, en el que se
dibuja una superacin de la escisin histrica de razn y sentidos, en el que se abre la
posibilidad de una cultura y de un ser humano no escindidos.

3.-LA FELICIDAD COMO HORIZONTE

La consideracin positiva de lo sensible debe ser extendida, desde el


mundo del arte, a la vida humana en su conjunto. La identificacin de la felicidad humana con
la virtud, con valores ticos ideales, supone una restriccin de lo humano: los sentidos deben
ser reivindicados. Marcuse dirige entonces su atencin a la filosofa de Epicuro, el primer
intento de conciliacin de la oposicin entre felicidad y razn. Platn y Aristteles vinculan el
placer a la razn, pero ello se debe, segn Marcuse, a que consideran la razn como la
posibilidad suprema del hombre, lo que en realidad supone la eliminacin del pl acer. En
cambio, en Epicuro, con su ideal del sabio que goza, (<la razn se convierte en placer, o el
placer se vuelve racional. Y, sin embargo, la razn epicrea funciona fundamental mente con
un carcter instrumental, tratando de satisfacer la dimen sin individual del placer, la
particularidad y subjetividad de la felicidad. Con lo que queda abierto el flanco por el que la
crtica idealista, y particularmente Hegel, formular las crticas de mayor alcance contra el
hedonismo: la prdida en ste de la dimensin general y objetiva de la felicidad, la desconexin
entre felicidad y verdad.
No obstante, el error del hedonismo sera tambin su verdad, porque la
particularidad y subjetividad del placer son caractersticas en una sociedad particularista. El
intento hedonista de conciliacin de la razn y los sentidos exige, para su resolucin histrica y
antropolgica, el paso a una nueva sociedad, a una sociedad no antagnica, en la que sea
realmente posible la satisfaccin plena de las necesidades humanas, como seala Marx en
su Critica del programa de Gotlla. Aqu se produce una aportacin decisiva de Marcuse. cuando
observa que la forma actual de las necesidades humanas no puede considerarse como un dato
ltimo: Las necesidades en tanto tales no estn ms all del bien y del mal, y de la verdad y la
falsedad. Las necesidades no son, entonces, un dato biolgico, natural, sino una dimensin
social, histrica y, por tanto, transformable, de los seres humanos. En consecuencia, la
satisfaccin de las necesidades habr de presentar una configuracin enteramente diferente en
la actual sociedad antagnica y en la futura sociedad sin clases, en aquella en que la escisin
entre produccin y goce ha sido definitivamente superada: Las necesidades de los hombres
liberados y el goce de su satisfaccin tendrn una forma diferente a la de las satisfacciones y a
la del goce cuando no existe libertad, aun cuando fisiolgicamente sean las mismas.
En la medida en que las necesidades se convierten en principio
regulador del proceso de trabajo, en la sociedad antagnica presentan una configuracin
deformada o escindida. La felicidad y el placer no aparecen, entonces, como la finalidad del
trabajo humano, sino tan sl o el salario, que es en el fondo la condicin de posibilidad para
seguir trabajando. Para conservar y reproducir un proceso de trabajo de este tipo es preciso
seala Marcusedesviar o suprimir aquellos instintos y necesidades que puedan destruir la
relacin normal entre trabajo y goce (en el sentido de no trabajo) y las instituciones que la
garantizan (tales como la familia y el matrimonio). La superacin de la restriccin idealista del
placer y de la incapacidad del hedonismo para acceder al estadio de la libertad exige la
superacin de la escisin entre razn y sentidos, antropolgicamente plasmada en la sociedad
antagnica: En la imagen terrible del hombre que se dedica desenfrenadamente al placer, que
se entrega slo a sus necesidades sensuales, se oculta la separacin entre las fuerzas
espirituales de la produccin y las materiales.
La superacin de la escisin entre razn y sentidos resulta, entonces, la
condicin indispensable tanto para no reducir la felicidad a la dimensin particular
(hedonismo), como para no confundir su generalidad con el sometimiento del placer a la
dimensin del orden productivo (tica idealista). Se trata no slo, adems, de una tarea terica,
sino fundamentalmente de una tarea histrica, que se dibuja en el horizonte de la praxis social.
En el proceso as abierto, la libertad no queda reducida a la esfera del ideal, ni la felicidad al
mundo de los sentidos. Al contrario, la felicidad y la libertad convergen: <<La realidad de la
felicidad es la realidad de la libertad, en tanto autodeterminacin de la humanidad liberada en
su lucha contra la naturaleza. La dialctica de particularidad y universalidad que acabamos de
ver, as como la de integracin y trascendencia que estudiamos en la cultura afirmativa,
conduce en Marcuse al diseo de un nuevo tipo de cultura humana, caracterizada por la
convergencia de placer y libertad. Pero en el despliegue de ese diseo ser ya decisivo el
encuentro de Marcuse con la obra de Freud y el psicoanlisis.
En 1955, el filsofo alemn publica en los EE.UU. Eros y civilizacin. El
subttulo, Una investigacin filosfica acerca de Freud, expresa claramente los parmetros en
los que se mueve Marcuse, y explica tambin la continuidad en el libro de sus propuestas
filosficas anteriores, que hemos venido estudiando hasta aqu. Es conocido el temprano
inters de los miembros de la Escuela de Francfort por el psicoanlisis. Sin embargo, Martin Jay
seala que, a diferencia de los otros miembros centrales del Instituto, Marcuse no se interes

seriamente en el psicoanlisis hasta su llegad a los Estados Unidos. El libro de Marcuse es,
en todo caso, uno de los primeros estudios filosficos sobre Freud y el psicoanlisis,
desbordando el marco especializado de la medicina y la psiquiatra, y algo despus de las
ciencias humanas, en que originariamente se haba desenvuelto la exploracin del
inconsciente. En Eros y civilizacin aun convergen Hegel, Marx y Freud, las principales
referencias tericas del pensamiento de Marcuse. Resulta tambin fundamental el trabajo
previo del psicoanalista maldito Wilhelm Reich, en cuyos primeros escritos el propio Marcuse
encuentra el intento ms serio de desarrollar la teora social crtica implcita en Freud,
aunque marque a continuacin tambin sus distancias, criticando el primitivismo de algunos
de sus conceptos. En todo caso, lo que me interesa subrayar es la continuidad del libro con los
temas y preocupaciones de los escritos anteriores de Marcuse. Su horizonte terico estaba
centrado, a fines de los treinta, en la bsqueda de la convergencia de la felicidad y la libertad,
de los sentidos y la razn. El arranque de Eros y civilizacin
es, precisamente, la
contraposicin entre la bsqueda humana de la felicidad y el desarrollo de la cultura, tal como
la plantea Freud en El malestar en la cultura (1930). Qu esperan los hombres de la vida?
Segn Freud, es difcil equivocar la respuesta: Aspiran a la felicidad,
quieren llegar a ser felices, no quieren dejar de serlo. El problema surge cuando, con la
instauracin de la vida social, la satisfaccin de las pulsiones ha de ser retardada: El hombre
civilizado ha trocado una parte de posible felicidad por una parte de seguridad, dice Freud. El
malestar, el desasosiego, presente en la civilizacin humana, tendra su raz en la represin del
placer, en el retardamiento de la satisfaccin de los deseos individual es, necesario para la
integracin colectiva de los hombres en la cultura. En la medida en que los seres humanos no
pueden renunciar a sta, la felicidad se convierte en algo inalcanzable: El designio de ser
felices que nos impone el principio del placer es irrealizable. En lugar de aceptar esta
respuesta negativa de Freud, Marcuse sostiene, en cambio, que las propias teoras del creador
del psicoanlisis dan razones para rechazar su identificacin de la civilizacin con la
represin. Este ser el hilo argumental de Eros y civilizacin: la utilizacin de los elementos
tericos implcitos en la propia obra de Freud en el diseo de una civilizacin humana n o
centrada en la represin de las pulsiones.
Castilla del Pino ha observado que para entender la relacin que
Marcuse quiere establecer con la obra de Freud es preciso con siderar esta ltima <<omo un
proceso histrico que se inicia en un optimismo psicolgico (ms exactamente, teraputico)
para concluir en un pesimismo histrico (cultural. humanstico). Segn Freud, la cultura exige
una sublimacin continua, lo que supone el debilitamiento de Eros, el constructor de la cultura.
Por otra parte, al debilitar a Eros, la desexualizacin desata las pulsiones destructivas. De este
modo, la civilizacin estara siempre amenazada por una confrontacin pulsional, en la que
Thanatos, la pulsin de muerte, lucha por ganar ascendencia sobre las pulsiones de la vida. Al
estar organizada sobre la renuncia y el retraso en la satisfaccin del placer, la civilizacin se
inclinara hacia la autodestruccin. Frente a ello, Marcuse seala que no todo trabajo envuelve
la desexualizacin, y que no todo trabajo es renuncia. Y, adems, que las inhibiciones
fortalecidas por la cultura afectan tambin a los derivados de la pulsin de muerte, a la
agresividad y los impulsos destructivos. La teora de Freud tiene como fundamento en gran
parte, segn Marcuse, una racionalizacin: considerar como eterna la lucha primordial por
la existencia, lo que llevara a creer que el principio del placer y el principio de realidad son
eternarmente antagnicos. Sin embargo, el propio Freud habra mostrado que aquello que la
civilizacin domina y reprime sigue existiendo dentro de ella: tanto en el inconsciente como en
el retorno de lo reprimido, que afecta de maneras mltiples a la propia realidad que
reemplaz al principio del placer. El conflicto entre principio del placer y principio de
realidad no sera entonces un conflicto ahistrico, meramente biolgico. Por el contrario, la
subyugacin de las pulsiones a los controles represivos estara impuesta por el hombre, y no
por la naturaleza. En conclusin, la represin es un fenmeno histrico.
Frente a la idea de un conflicto biolgico inevitable entre el prin cipio
del placer y el principio de realidad, se abre entonces la posibil idad de una sociedad no
represiva, centrada en la idea del unifican te y gratificador poder de Eros. Esta idea
implicara, segn Marcuse, que el Eros libre no impide la existencia de relaciones sociales
civilizadas duraderas. La propia teora de Freud se convierte, as, en un elemento fundamental
de crtica de la sociedad antagnica actual, y de la configuracin del principio de realidad que
en ella rige. En la perspectiva de Marcuse, la represin se desdobla en dos niveles. En primer
lugar est la represin bsica, formada por las <<modificaciones de las pulsiones necesarias
para la perpetuacin de la raza humana en la civilizacin. La represin es la sumisin al
principio de realidad, pero al ser ste histrico se producen diferentes tipos de represin.
Cualquier forma del principio de realidad exige una cantidad de control represivo sobre las

pulsiones, pero las restricciones histricas especficas introducen controles adicionales que son
los que constituyen lo que Marcuse llama <<represin excedente (Surplus Repression). Este
segundo nivel de la represin est ya constituido por las restricciones provocadas por la
dominacin social. La forma histrica del principio de realidad en la sociedad antagnica de
nuestro tiempo es denominada por Marcuse <<principio de actuacin o rendimiento
(Performance principle). Un principio que subraya que la sociedad est estratificada segn la
actuacin econmica competitiva de sus miembros.
En el mundo moderno, la produccin y el consumo reproducen y
justifican la dominacin; la represin acentuada tiene su base en el alto grado de su eficacia
material. Pero justamente por elloobserva Marcusela discrepancia entre la liberacin
potencial y la represin actual ha llegado a la madurez: envuelve todas las esferas de la vida en
todo el mundo. La pobreza que subsiste no se debe ya principalmente a la pobreza de
recursos humanos, sino a la manera en que stos son distribuidos y utilizados. Aunque las
inmensas posibilidades de la sociedad industrial avanzada se utilizan cada vez ms en contra
de la pacificacin de la existencia, los propios recursos disponibles exigen un cambio
cualitativo de las necesidades humanas. Por consiguiente, ese cambio, que supone la liberacin
tanto de las pulsiones como del intelecto humano, se desvela como un problema poltico. El
marxismo y el psicoanlisis convergen: la teora de las condiciones necesarias para la
liberacin es una teora del cambio social.
Si el fortalecimiento y la intensidad de la represin en nuestro mundo
son el primer argumento en contra del optimismo, la hiptesis de una civilizacin no represiva
encuentra su mayor desafo en la dinmica de Thanatos, de la pulsin de muerte. Su mera
existencia constituira la raz ineliminable de toda la red de restricciones y controles instituidos
por la civilizacin: la destructividad innata engendrara la represin perpetua. Pero incluso en
este punto Marcuse encuentra en el propio Freud una respuesta alternativa. Si la naturaleza de
las pulsiones fue adquirida, segn Freud, histricamente, en el proceso evolutivo de la cultura,
esa naturaleza podra cambiar si se modifican las condiciones fundamentales que ocasionaron
su configuracin actual. Si, por otra parte, las consecuencias de la pulsin de muerte operan
slo junto con las pulsiones sexuales, con el fortalecimiento de Eros la pulsin de muerte
permanecer subordinada a la pulsin de vida. Lo que aumentara, entonces, la fuerza de la
pulsin de muerte es precisamente el fracaso de Eros, la falta de satisfaccin en la vida. A
esta luz, las diferentes formas de regresin, con el despliegue de su destructividad, apareceran
como una protesta contra la insuficiencia de la civilizacin. Contra la prevalencia del
esfuerzo sobre el placer, del rendimiento sobre la gratificacin. La conclusin es que un cambio
cualitativo de la sexualidad, un fortalecimiento del Eros como expansividad de la vida, alterara
necesariamente la fuerza y las manifestaciones de Thanatos, de la pulsin de muerte. Lo que
repele el Eros libre es la organizacin sobre-represiva de relaciones sociales bajo un principio
que es la negacin del principio del placer.
En definitiva, la posibilidad de la felicidad humana, y su convergencia
con la libertad, queda abierta en el marco de la cultura. De una cultura articulada tan slo
sobre la base de la represin bsica y no de la sobre -represin excedente, en la que la pulsin
de vida predomine ampliamente sobre la pulsin de muerte. Frente al adormecimiento de la
consciencia, sumida en un estado de anestesia por los medios de educacin y de informacin
de masas, se dibuja un horizonte en el que la felicidad aparece como un estado de lucidez y
plenitud antropolgicas. Pues, para Marcuse, <<la felicidad no es slo el mero sentimiento de
satisfaccin, sino la realidad de la libertad y la satisfaccin. La felicidad envuelve el
conocimiento. La razn y los sentidos, el proceso productivo y la satisfaccin ertica,
convergen en un nuevo horizonte antropolgico, cuyas lneas refiejan las imgenes gozosas de
Orfeo y Narciso.

4.-LA IMAGEN DE ORFEO Y NARCISO


Igual que Bloch, Marcuse buscar en la lnea que une la fantasa y la
utopa las huellas de la cultura no represiva. Tambin aqu hay una discusin de la teora
freudiana de la fantasa. Como proceso mental separado, la fantasa nace y es abandonada
conforme el ego del placer se adecua a la realidad. Mientras que en ese proceso la razn
prevalece, la fantasa permanece como algo agradable, pero llega a ser intil, falsa: un simple
juego, una forma de soar despierto. Esta precariedad de la fantasa anuncia, sin embargo, su
fuerza revolucionaria en el camino de la liberacin. En la fantasa sigue hablando el principio
del placer, la libertad de la represin. Su valor propio es el anuncio de la superacin de una
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realidad humana antagnica. Lo que la imaginacin visualiza es la reconciliacin del individuo


con la totalidad, del deseo con la realizacin, de la felicidad con la razn. Aunque esa armona
ha sido convertida en una utopa por el principio de realidad vigente, la fantasa insiste en que
puede y debe llegar a ser real. Y cuando se imponen con ms fuerza las verdades de la
imaginacin es en el arte, en el momento en que crean un universo propio de comprensin y
percepcin.
Marcuse encuentra en lo ms profundo de la forma esttica la armona
reprimida de la sensualidad y la razn, la eterna protesta contra la organizacin de la vida por
la lgica de la dominacin. En su tesis doctoral, Marx haba afirmado que en el calendario
filosfico Prometeo ocupa el lugar ms distinguido entre los santos y los mrtires. Marcuse
propugna la sustitucin de Prometeo y sus valores esfuerzo y fatiga, productividad y progreso
a travs de la represin por la imagen de Orfeo y Narciso, bajo los que se dibuja tambin la
figura inquietante y abisal de Dionisos. La influencia de Nietzsche en este punto, as como en
otros momentos de la esttica marcusiana, es evidente. Ni Orfeo ni Narciso han llegado a ser
los hroes culturales de Occidente. Pero en ellos est, para Marcuse, la imagen de la liberacin:
Su imagen es la del gozo y la realizacin, la voz que no ordena, sino que canta. Las suyas son
las imgenes del Gran Rechazo: rechazo a aceptar la separacin del objeto (o el sujeto)
libidinal. En un mundo simbolizado por Prometeo, Orfeo y Narciso aparecen como la negacin
de todo orden. Pero lo que en ellos se revela es un orden diferente, articulado sobre la base de
sus propios principios. El Eros de Orfeo domina la crueldad y la muerte mediante la liberacin
por el canto; su lenguaje es la cancin y su trabajo el juego. La vida de Narciso es la de la
belleza, y su existencia es contemplacin.
La verdadera meta de la liberacin humana es entonces, situada por
Marcuse en la esttica: las imgenes de Orfeo y Narciso estn referidas a la dimensin
esttica, y la sealan como un espacio donde debe ser buscado y valorizado un nuevo
principio de realidad. La objecin de que la dimensin esttica no puede hacer vlido ningn
principio de realidad, porque es fundamental mente irrealista, surge, segn Marcuse, de un
concepto de la esttica basado en la represin cultural de todo lo que se opone al principio
de rendimiento. Por el contrario, la reconstruccin de la historia filosfica de lo esttico
permite la comprobacin de la relacin interior entre el placer, la sensualidad, la belleza, la
verdad, el arte y la libertad. Kant y, sobre todo, Schiller sern los soportes tericos
fundamentales de esa bsqueda filosfica. Ms all de la mediacin de sentidos e intelecto que
Kant sita en el juicio esttico, las Cartas sobre la educacin esttica del hombre, de Schiller,
centran en la esttica los principios de una civilizacin no represiva, en la que la razn es
sensual y la sensualidad racional. En Schiller, Marcuse encuentra la transformacin de la
fatiga (el trabajo) en juego, la reconciliacin de la razn y los sentidos, y la conquista del
tiempo, aspectos prcticamente idnticos a los que hablan de la reconciliacin entre el
principio del placer y el principio de realidad.
Un nuevo orden humano se dibuja, as, a partir de la fantasa, de las
imgenes de Orfeo y Narciso, y refrendado por la filosofa esttica: un orden caracterizado por
la extensin de Eros a todos los aspectos de la vida, incluso al proceso de produccin. Como
dice Jean-Michel Palmier, Marcuse se convierte as en el primero en haber intentado un
dilogo real entre el hombre del trabajo y el hombre del deseo. Segn Marcuse, si la jornada
de trabajo y la energa que se requiere son reducidas al mnimo, lo que parece histricamente
posible por el progreso tecnolgico, quedara eliminado el pretexto para mantener el alto grado
de sublimacin que exige el principio de rendimiento. La liberacin de la libido llevara,
entonces, a una reactivacin de todas las zonas ergenas del cuerpo y al declive del
predominio de la sexua!idad genital. El cuerpo sera sexualizado otra vez globalmente,
convirtindose en una cosa para gozarla: un instrumento de placer. La transformacin de la
sexualidad en Eros, en expansividad vital, llevara a la desintegracin de las instituciones
tpicas de la sociedad antagnica, particularmente de la familia monogmica y patriarcal. La
autosublimacin de la libido, exigida por ese proceso, se presenta as, en ltimo trmino,
como un fenmeno social. El nuevo orden podra surgir slo bajo condiciones que relacionan
a individuos asociados entre s en su relacin con la naturaleza, ms all del principio de
rendimiento.
En esa perspectiva, Eros no tendra por qu quedar forzosamente
limitado a la esfera corporal. La idea esttica de una razn sensual sugiere como tendencia
que la erotizacin del espritu es tambin posible: Si la separacin antagnica entre la parte
fisica del organismo y la espiritual es en s misma el resultado histrico de la represin, la
superacin de este antagonismo abrira la esfera espiritual al impulso. Es entonces cuando la
definicin freudiana de Eros como lucha por formar la sustancia viva dentro de unidades cada

vez ms grandes puede ser conciliada con la dinmica de la cultura: El impulso biolgico
llega a ser un impulso cultural. Las actividades humanas salen, en ese marco, directamente
del principio del placer y, al tiempo, constituyen un trabajo, que asocia a los individuos en
unidades ms grandes. La autosublimacin de la libido supone la posibilidad de crear
relaciones humanas altamente civilizadas, sin estar sujetas a una organizacin sobre -represiva
de las pulsiones. Por consiguiente, Marcuse seala que, en ese nuevo orden, hay
sublimacin y, consecuentemente, cultura; pero esta sublimacin acta dentro de un sistema
de relaciones libidinales duraderas y en expansin, que son en s mismas relaciones de
trabajo. La actividad productiva no niega, sino que consolida y afirma el goce y el placer. La
expansividad del Eros culmina en la configuracin esttica global de la vida.
Como manifestacin privilegiada del trabajo creativo, ligado al placer,
la dimensin esttica anticipa la posibilidad de un mundo en el que el proceso productivo no
est en contradiccin con las demandas del principio del placer. Frente a la idea freudiana de la
exigencia de la represin pulsional como fundamento del trabajo socialmente til y de la
civilizacin, Marcuse plantea que la liberacin pulsional posibilita tambin el trabajo y la
civilizacin, aunque lgicamente configurados de un modo distinto. La represin pulsional
prevaleciente no sera tanto el resultado de la necesidad del trabajo como de su especfica
organizacin en la sociedad antagnica. Una organizacin impuesta por los intereses de la
dominacin y que es, por ello, en su mayor parte represin excedente. Es preciso insistir en
este punto, fuente de continuos equvocos en las discusiones sobre Marcuse. En Eros y
Civilizacin no se propugna una liberacin total de las pulsiones, lo cual hara imposible la
dinmica de la cultura. Lo que Marcuse propugna es la eliminacin de la represin
sobre-impuesta por motivos poltico-sociales. La liberacin de las pulsiones es, en realidad,
equivalente en Marcuse a la eliminacin del principio de rendimiento.
De este modo, respetando en lo fundamental el pensamiento de Freud,
Marcuse introduce en l un giro, un cambio de direccin: ha introducido como una cua la
concepcin marxista del hombre como transformador de la naturaleza, llevndola hasta sus
ltimas consecuencias: la capacidad de transformar su propia naturaleza, su estructura
pulsional. La configuracin ertica global de la vida es, ciertamente, una perspectiva
exaltadamente utpica, aunque es preciso tener en cuenta que Marcuse trata de reconstruir
una tendencia, y no de pronunciar una palabra definitiva sobre el futuro. En este punto es
importante advertir los paralelismos existentes entre El principio esperanza
y Eros y
civilizacin. Las imgenes de Orfeo y Narciso son empleadas por Marcuse como una llamada a
la recuperacin del recuerdo, de la memoria. Siguiendo a Hegel, Nietzsche y Freud, Marcuse
bucea en las imgenes del recuerdo no de los deberes, sino de los placeres no satisfechos, de
la felicidad humana frustrada. El intento apunta a la superacin del tiempo: El tiempo pierde
su poder cuando el recuerdo redime al pasado. La plenitud del ahora, de Walter Benjamin, y
la detencin del instante hermoso de Fausto son aqu invocados, como en Bloch, para hacerlos
coincidir con la lucha de Eros por la eternidad. Esa lucha ataca el tab decisivo de la limitacin
temporal y el control del placer libidinal.
Si la plenitud del instante constituye, tambin, la clave ltima de la
utopa de Marcuse, lo que cualifica esa plenitud es su configuracin ertica, su determinacin
por el principio del placer. La inversin de la metapsicologa freudiana alcanzara su punto de
mxima inflexin en esa bsqueda de la plenitud del tiempo, en la que convergeran el
principio del placer y el principio del Nirvana: Eros, libre de la represin sobrante, sera
fortalecido, y el Eros fortalecido absorbera, como quien dice, el objetivo de la pulsin de
muerte. En lugar de traicionar la esperanza de la utopa, lo que se proclama es el triunfo de
Eros sobre Thanatos. Slo el recuerdo del sufrimiento y de la culpa del pasado oscurece la
posibilidad de una civilizacin sin represin. Porque, en lugar de aceptarla resignadamente,
incluso frente a la muerte se dibuja tambin la respuesta del Gran Rechazo: la negativa de
Orfeo, el libertador. Como las otras necesidades, puede darse tambin a la muerte una
configuracin racional. Si lo que ama est protegido de la miseria y el olvido, si Eros tiene la
ltima palabra, el hombre podra expulsar el dolor y la angustia del rostro de la muerte.

5.-PERFILES DEL GRAN RECHAZO


La importancia del Gran Rechazo (Great Refusal) reside en su fuerza
negativa, en su transcendencia frente a lo existente. Buceando en la memoria de todas las
aspiraciones no satisfechas en la historia de los hombres, podra incluso llegar a reconstruirse
una especie de trazado negativo frente a las diversas configuraciones de lo existente. Un
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trazado que alberga en su negacin y transcendencia la posibilidad de un mundo diferente. El


anlisis de la ideologa de nuestro tiempo, de la sociedad industrial avanzada, muestra, sin
embargo, un estrechamiento extremo de las posibilidades de oposicin a lo dado. Las dos
dimensiones conservadas, aun en forma idealista, a lo largo del desarrollo de toda la cultura
de Occidente, han sido reducidas a una sola. Este es el tiempo histrico del hombre
unidimensional. Como observa Lucien Goldmann, asistimos por vez primera en la historia al
desarrollo de una organizacin social planificada que refuerza considerablemente la
dimensin adaptativa, y reduce casi hasta suprimirlas las tendencias que la impugnan.
El propsito de Marcuse en El hombre unidimensional no es el examen
general del capitalismo contemporneo, sino desvelar los mecanismos ideolgicos que hacen
posible un grado tan alto de integracin en el sistema. El logro ms singular de la sociedad
industrial avanzada es su aparente capacidad de contencin del cambio social. El cierre del
universo poltico, como tendencia a la unificacin de los opuestos, se corresponde con el
cierre del universo del discurso, en el que el lenguaje se convierte en un lenguaje
operacional de las cosas y los hechos, en el lenguaje de la administracin total. La vieja
transcendencia de la cultura (diferenciada de la civilizacin) es eliminada por el
procedimiento de la desublimacin represiva, la razn se convierte en el soporte
fundamental de la tecnologa y la lgica de la dominacin, e incluso la filosofa queda reducida
a una dimensin unidimensional con el triunfo del positivismo. La fuerza de integracin de la
sociedad unidimensional es tan potente que nada en ella parece poner en cuestin el orden
establecido, y por eso la oposicin se manifiesta como rechazo global: Es la totalidad lo que
est en cuestin.
Pero tambin aqu la perspectiva de Marcuse es dialctica. Si la
sociedad industrial avanzada parece capaz de contener la posibilidad de un cambio cualitativo,
no menos cierto es, sin embargo, que en su propio seno existen fuerzas y tendencias que
pueden hacerla estallar. Haber sabido detectar el malestar latente en una de las etapas ms
estables del capitalismo, buscando adems las razones del descontento real que estaba
desarrollndose en un sector importante y creciente de esta sociedad, es uno de los grandes
mritos tericos de Marcuse. Por otra parte, esta bsqueda persigue un fin prctico: acabar con
la parlisis de la crtica, reafirmando las expectativas de cambio e intentando ofrecer nuevas
formulaciones terico-polticas capaces de poner realmente en cuestin la sociedad
unidimensional.
En el anlisis de Marcuse, la fuerza de integracin de esta sociedad
descansa en dos vertientes fundamentales: por un lado, en un aumento planificado del nivel
de vida, en el refuerzo de las estructuras de distribucin y consumo de bienes materiales; por
otro, en la eliminacin de toda forma de transcendencia ideolgica. La racionalidad
tecnolgica, que constituye la base de la sociedad industrial avanzada, opera mediante la
manipulacin de las necesidades humanas y mediante la liquidacin de la cultura
bidimensional, reproducindola y distribuyndola en una escala masiva. La finalidad es la
misma: evitar el surgimiento de cualquier forma de oposicin, mediante procedimientos de
integracin. Y en ello se revela el carcter totalitario de la sociedad unidimensional, por
mucho que se revista con la forma de la tolerancia represiva (Marcuse, 1965).
Hacer pasar como elementos de liberacin lo que contribuye a
fortalecer la represin es uno de los mecanismos ms sutiles de la lgica del dominio. En 1961,
al redactar un prlogo para la edicin de bolsillo de Eros y civilizacin, Marcuse introdujo dos
conceptos con los que quera explicar este fenmeno, los conceptos de sublimacin no
represiva y de desublimacin represiva. En el primer caso, los impulsos sexuales, sin
perder su energa ertica, transcienden su objeto inmediato y erotizan las relaciones
normalmente no erticas y antierticas entre los individuos, y entre ellos y su medio
ambiente. En el segundo encontramos, por el contrario, una liberacin de la sexualidad en
modos y formas que reducen y debilitan la energa ertica. Aqu, el principio de rendimiento
extiende su abrazo sobre Eros, y la ilustracin ms clara de este hecho se advierte en la
introduccin y utilizacin metdica de la sexualidad en los negocios, la poltica, la propaganda,
etc. La desublimacin institucionalizada sera otra de las vas para la conquista de la tran
scendencia que caracteriza a la sociedad unidimensional. Lo mismo que tiende a reducir e
incluso a absorber la oposicin (la diferencia cualitativa!) en el campo de la poltica y de la alta
cultura, lo hace en la esfera pulsional. En virtud de la desublimacin represiva, la sociedad
antagnica alcanza incluso la conquista de la consciencia desgraciada, en un proceso que la
lleva a convertirse en consciencia feliz y a la identificacin con la totalidad.

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La reduccin progresiva del campo sublimado, en el que la alta


cultura representaba de forma idealizada la condicin humana, ha conducido a una autntica
desublimacin institucionalizada, uno de los elementos vitales, segn Marcuse , en la
configuracin de la personalidad autoritaria de nuestro tiempo. El avance tecnolgico, y su
utilizacin por la lgica del dominio, conduce as a una movilizacin y administracin de la
libido con vistas a generar la sumisin y debilitar la racionalidad de la protesta. La
sublimacin, en cambio, preserva la consciencia de la renuncia que la sociedad represiva
impone al individuo y, por tanto, preserva la necesidad de la liberacin. Por eso seala
Marcuse en la cultura superior tradicional la existencia de un cierto contenido utpico. El
reino de la cultura no cientfica era como una reserva, donde la literatura y las artes podan
alcanzar y comunicar verdades negadas y reprimidas socialmente. Pero, aunque la cultura
superior existe todava, su espacio ha ido siendo progresivamente clausurado, llegndose
incluso a eliminar la distancia entre cultura y civilizacin, la tensin entre el deber ser y
el ser. El resultadoconcluye Marcusees la con versin de los contenidos autnomos y
crticos de la cultura en un vehculo de adaptacin. Es un proceso histrico, que marca el
perodo de entreguerras como la etapa final de una fase de la cultura tradicional, cuyo ncleo
era una desarraigada dimensin no-operativa, tan distinta del operacionalismo y el
conductismo convertidos en hbitos general es del pensamiento unidimensional. El resultado
sera la eliminacin del antiguo contenido antagnico de la cultura, lo que supone para
Marcuse la destruccin de un refugio o de una barrera frente al totalitarismo.
En este contexto se advierte, ya a primera vista, la importancia del arte.
El extraamiento del arte respecto al mundo existente supone la transcendencia consciente
de la existencia alienada; en su espacio tienen cabida la consciencia desgraciada del mundo
dividido, las posibilidades derrotadas, las esperanzas no realizadas y las promesas
traicionadas. El arte contiene la racionalidad de la negacin. En sus posiciones ms
avanzadas es el Gran Rechazo; la protesta contra aquello que es. Pero la negatividad artstica,
el Gran Rechazo del arte, tiene como clave de su verdad la tensin entre lo actual y lo
posible. Slo mediante la negacin puede el arte afirmar su verdad, abrindose hacia el
futuro. Lo que las imgenes artsticas recogen y preservan en la memoria pertenece al futuro:
imgenes de una gratificacin que disolvera la sociedad que las suprime. La cercana con
Bloch es, en este punto, tan intensa que Marcuse llega incluso a mencionar la patria (Heimat)
en su enumeracin de la presencia de diversas imgenes, que podemos llamar utpicas o
transcendentes, en el arte. La coincidencia con la Teoria esttica de Adorno es, tambin,
evidente. Adorno afirma que slo por medio de su absoluta negatividad puede el arte expresar
lo inexpresable, la utopa, convirtindose en la consciencia ms avanzada de las con
tradicciones en el horizonte de su posible reconciliacin.
Segn Marcuse, la tensin entre lo actual y lo posible se transfigura en
un conflicto irresoluble, en el que la reconciliacin se encuentra gracias a la obra como forma:
la belleza como la promesse de honheur. Con el concepto de forma artstica, Marcuse trata de
subrayar la autonoma y especificidad del arte, su carcter contrapuesto a la realidad de lo que
es: La forma del arte es esencialmente distinta a la forma de la realidad; el arte es realidad
estilizada, incluso realidad negativa, negada. Lo que supone, tambin, considerar al arte
como una segunda realidad, una cultura no-material. El concepto marcusiano de forma
artstica alude al proceso de estilizacin y estructuracin requeridos en la gnesis de toda obra
de arte, en un sentido bastante cercano a la idea aristotlica de la composicin (Potica,
1450a). En Contrarrevolucin y revuelta encontraremos una definicin mucho ms precisa:
"Forma esttica" significa el conjunto de cualidades (armona, ritmo, contraste) que hacen de
la obra un todo en s, con una estructura y un orden propios (el estilo). La fuerza de
articulacin del arte, su capacidad para poner en pie un mundo autnomo, su capacidad
<<formante>>, es lo que permite superar la contradiccin, irresoluble en principio, entre lo
actual y lo posible.
Marc Jimenez, ha sealado, por su parte, que la reflexin esttica de
Adorno contribuye a aclarar la posicin de Marcuse respecto a la forma artstica: Por su
transfiguracin de lo existente, la forma propone la imagen de una libertad contrapuesta al
mundo emprico. En efecto, el enfasis en la forma artstica es inseparable, en Marcuse, de su
potencialidad utpica. Por eso, tras la definicin de Contrarrevolucin y revuelta que acabamos
de recordar, Marcuse concluye que es en virtud de esas cualidades como la obra de arte
transforma el orden que priva en la realidad. Todo en la esttica de Marcuse apunta a la
convergencia con la poltica y la tica, pero de ningn modo a una subordinacin del arte a la
poltica. Esto significara, segn Marcuse, una especie de autodestruccin del arte, ya que sus
contenidos y formas no son nunca los de la accin directa, son siempre slo lenguaje, imagen,
tono de un mundo no, o todava no, presente. Podramos decir, por consiguiente, que en

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Marcuse la forma artstica viene a coincidir con el lenguaje de la utopa. O tambin con Morton
Schoolman, que la forma se convierte en el lenguaje que habla el "contenido" de una sociedad
no-represiva. Por eso establece Marcuse una ecuacin entre la forma artstica y la belleza.
Traducido a la terminologa filosfica, su concepto de forma viene a coincidir con una belleza
utpicamente definida como promesa de felicidad.
En este punto, encontramos en Adorno una matizacin importante
cuando caracteriza a la experiencia esttica como la posibilidad prometida por la
imposibilidad. Y concluye: El arte es promesa de felicidad, pero promesa quebrada. De este
modo, y como observa Marc Jimenez, en su Teoria esttica Adorno cierra los caminos, apenas
entrevistos, de la liberacin, y responde con la negativa y el escepticismo a quienes creen
todava en un futuro posible. Entre ellos, sin duda, est Marcuse. Pero en qu se fundamenta
el pesimismo de Adorno? En primer lugar est el mismo proceso histrico que, con sus
horrores, pone incluso en dificultad el espacio del arte: despus de Auschwitz dir Adornono
es ya posible escribir poesa lrica. Pero, adems, el arte encerrara una apora insoluble, por su
doble carcter de utopa y de hecho social. Mientras que en su vertiente utpica el arte
construye mundos no existentes, en su dependencia mimtica de lo existente no supera nunca
la realidad dada. Por eso, en ltimo trmino, la promesa de felicidad que trae el arte sera una
promesa quebrada.
Desde el comienzo de su obra, Marcuse haba sido consciente, segn
vimos, de esa apora del arte, cifrada en el carcter de apariencia de la esfera artstica. Qu
decir, adems, de ese reino de libertad posible que promete el arte en un mundo como el
nuestro, que se debate entre el terror del fascismo y las formas totalitarias de integracin de la
sociedad unidimensional y del socialismo realmente existente? Segn Marcuse, lo que parece
imposibilitar todo arte no es el terror de la realidad, sino el carcter especfico de la sociedad
unidimensional y el nivel de su productividad. En ella, el arte se convierte en un artculo de
consumo de masas y parece perder su funcin transcendente, crtica, antagnica. Retomando
sus propios anlisis sobre la cultura afirmativa y la crtica de la industria cultural de
Adorno y Horkheimer en su Dialctica de la llustracin, Marcuse seala que, con la llamada
democratizacin de las artes, stas se convierten en el engranaje de una mquina
cultural, que transforma su carcter crtico y las hace sucumbir al proceso de la racionalidad
tcnica. La desublimacin represiva se apodera tambin de las artes, llegndose incluso,
segn Marcuse, a la absorcin del Gran Rechazo: La "otra dimensin" es absorbida por el
estado de cosas dominante. En ltimo trmino, la desublimacin artstica tendra tambin
como base la creciente satisfaccin cuantitativa y meramente material de las necesidades,
hasta convertir los procesos culturales en otro tipo de productos a consumir.
No mucho mejor es la situacin en el marxismo sovitico, en el que la
tensin entre cultura y civilizacin es, tambin, metdicamente reducida. Con el rechazo del
formalismo y la adopcin del realismo como norma esttica se busca eliminar toda
transcendencia del arte. La esttica sovietica quiere, en definitiva, un arte que no sea arte
(Marcuse, 1958, 135), y lo consigue degradando el arte a mera ilusin, para reforzar as la
adaptacin pragmtica a la realidad.
Las transformaciones del arte en la sociedad unidimensional y en el
sistema sovitico conducen a Marcuse al tema hegeliano de la reduccin esttica. En sus
Lecciones de esttica, Hegel haba indicado la capacidad del arte para reconducir [zuruckzuJuhren] el aparato, de cuya apariencia externa tiene necesidad para su propia
conservacin, dentro de los lmites en los que lo externo pueda ser la manifest cin de la
libertad espiritual. Marcuse interpreta esa capacidad de reconduccin del arte como una
reduccin esttica: El arte reduce la contingencia inmediata en la que existe un objeto (o
una totalidad de objetos) a un estado en el que el objeto toma la forma y la cualidad de la
libertad. Mediante su capacidad de reduccin esttica, el arte podra propiciar una
inversin, en el horizonte de la libertad, de la razn tecnolgica. Si el proceso productivo tiene
como base el libre juego de las facultades humanas, las categoras estticas podran
integrarse en la tecnologa de la pacificacin. En esa perspectiva, el arte converge con la
razn. Pero con una razn ya no represiva, con una racionalidad post-tecnolgica, en la que la
tcnica es en s misma el instrumento de pacificacin, el organon del "arte de la vida". Como
una ilustracin histrica de su propuesta, Marcuse menciona la indistincin entre arte y tcnica
en el mundo griego.
Es slo as como puede hablarse de la realizacin del arte: no
mediante su subordinacin al proceso social o a una autoridad del tipo que sea, sino slo en el
sentido de que la sociedad proporcione las posibilidades materiales e intelectuales de recoger

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la verdad del arte en el mismo proceso de la sociedad, de materializar de este modo la forma
del arte. Es entonces cuando, ms all de su carcter de apariencia, de ilusin, se hace
posible la realizacin de la verdad del arte. La configuracin artstica del medio ambiente, la
convergencia de tcnica y arte, de trabajo y juego, son el resultado de la reduccin esttica
que el arte realiza en la sociedad represiva de nuestro tiempo. El horizonte ltimo de ese
proceso es la propia sociedad como obra de arte. Herbert Read ha mostrado su desacuerdo
con las propuestas de Marcuse, a causa de la, segn l, irresoluble contradiccin entre el
carcter irracional del arte y una sociedad racional. Para Read (1967a,8990), los valores del
arte son bsicamente aristocrticos e individuales, y, por ello, el mayor enemigo del arte es el
espritu colectivo en cada una de sus mltiples manifestaciones. Tampoco acepta que el
progreso tecnolgico pueda traer una racionalizacin gradual y una realizacin de lo
imaginario, sino la perversin de la fantasa, que es muy distinta de la imaginacin, como hizo
notar Coleridge. La posicin de Read est anclada en una consideracin naturalista del arte,
que privilegia el objeto artstico tradicional como su manifestacin universal y exclusiva. Ya
Walter Benjamin, en lo que probablemente es el primer intento de dar cuenta tericamente de
las modificaciones del arte en una sociedad tecnolgica, haba llamado la atencin sobre el
declive del objeto artstico tradicional por la prdida del aura o, de la autenticidad, en el
proceso de reproduccin tcnica de las obras. Pero Benjamin subrayaba tambin que la
reproductibilidad tcnica de las obras artsticas modifica la actitud de las masas hacia el arte:
De retrgrada, frente a un Picasso por ejemplo, se transforma en progresiva, por ejemplo cara
a un Chaplin. En ningn lugar est escrito que la tcnica tenga que ser ahora y siempre
forzosamente inconciliable con el arte. Adorno ha sealado que no se debe otorgar un carcter
absoluto al antagonismo actual entre arte y tcnica: Este antagonismo naci histricamente y
puede pasar.
Las tesis de Marcuse parten de una consideracin histrica de la
tcnica. El planteamiento de su posible convergencia con el arte descansa sobre la idea de la
fuerza del arte para introducir un sentido emancipatorio en la accin humana, sobre la potencia
liberatoria de la reduccin>> esttica, en definitiva. Pero si esa es su perspectiva a largo
plazo, cuando la revolucin haya hecho posible una sociedad de hombres libres, sus
consideraciones acerca de la configuracin tcnica de las artes en la sociedad antagnica son
muy diferentes. Lo que hay que hacer aqu, en cambio, es impugnar el sometimiento del arte a
la desublimacin institucionalizada, evitar la prdida de su carcter crtico y transcendente, de
su forma>> Refirindose al efecto del jazz sobre las masas juveniles como un compromiso
entre la sublimacin esttica y la adaptacin social>>, Adorno haba hablado de la prdida del
carcter artstico (Entkunstung) del arte en la cultura de masas, en virtud de la cual <<acaba
por aparecer l mismo como fragmento de aquella adaptacin que contradice a su propio
principio. Este es el efecto que, segn Marcuse, debe ser evitado a toda costa. La
convergencia del arte con la tcnica se plantea slo en el horizonte de la realizacin del arte,
de la materializacin de su verdad, y esa realizacin es posible, segn ya vimos, slo si algo de
la sociedad sale al encuentro del arte, y no subordinando el carcter de los procesos artsticos
a intereses sociales.
Por eso es primordial conservar a toda costa la dimensin negativa
tradicional en el arte, su <<negativa a participar, como un refugio de independencia
espiritual, aunque haya de asumir la forma de una retirada, de un aislamiento voluntario, de
un "elitismo" intelectual. En ese sentido ha podido hablar Giuseppe Prestipino de la utopa de
la restauracin en el esteticismo de Marcuse. Pero no se trata tanto, segn acabamos de ver,
de restaurar el carcter del arte en la sociedad pre-tecnolgica, cuanto de conservar su
fuerza crtica y emancipatoria, hasta que las condiciones histricas hagan posible su
realizacin social y su convergencia con la tcnica. Ahora bien, esto presupone ya el cambio
cualitativo, la revolucin. Mientras tanto, en esta sociedad unidimensional cuyo fundamento es
el carcter racional de su irracionalidad, el arte se convierte en el mximo espacio de
libertad. De este modo, el reino de lo irracional , segn ha sido el arte tradicionalmente
considerado, se convierte en el mbito de lo realmente racional, en el nico espacio donde
podemos an nombrar lo que de otra manera es innombrable. Naturalmente, el arte es
apariencia, ilusin: a travs de l no podemos llegar a la liberacin real. Este es un problema
poltico, de la praxis social. Pero, con su negatividad, el Gran Rechazo del arte nos muestra
diversos caminos posibles para llegar a la liberacin.
La convergencia de arte y tcnica no debe interpretarse, sin embargo,
como una afirmacin romntica de abolicin del trabajo. El Eros tcnico o formulaciones
similares, la idea de tal milenio es, segn Marcuse, tan ideolgica en la civilizacin industrial
avanzada como lo era en la Edad Media, y quizs an ms. Marx haba ya sealado que el
trabajo sobre el mundo natural constituir siempre el reino de la necesidad. Pero en los

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Grundrisse seal, tambin, que la reduccin de energas que conlleva el desarrollo de la


tecnologa hace de tal desarrollo el fundamento de la posibilidad histrica de emancipacin del
trabajo humano. Este es el horizonte al que apunta Marcuse. Si el resultado central del cambio
es una nueva configuracin cualitativa de las necesidades humanas, diferentes de las que se
producen en y para una sociedad irracional y sin libertad, la reduccin esttica, con su
fuerza para integrar como libertad dentro de sus lmites lo que fuera est en contra de la
libertad, sirve como modelo y espejo de una imprescinsible reduccin de las necesidades, en
la que stas cambiaran de signo. El tema hegeliano de la muerte del arte y el tema
marxiano de la superacin de la diferencia entre trabajo material y trabajo intelectual se
funden, entonces, en una sola unidad: Liquidacin histrica del arte significa, como posibilidad
del presente, la fusin de la produccin material con la intelectual, la recproca penetracin de
trabajo socialmente necesario y de trabajo creador, de utilidad y belleza, de eficacia y valor.
Porque, en ltimo trmino, el trabajo libre y creativo, requerido por la forma esttica, es la
mejor anticipacin posible de un trabajo no alienado, de la libertad humana.

6.-LA NUEVA SENSIBILIDAD


W. F. Haug ha sealado el riesgo de abstraccin que afecta al concepto
marcusiano del Gran Rechazo. Justamente por su abstraccin, por su transcendencia
absoluta, no escapara, segn Haug, de la real idad unidimensional que trata de superar: Los
conceptos finalsticos de Marcuse quedan presos en lo "existente" precisamente a causa de su
negatividad radical. Sin embargo, acabamos de ver la amplsima diversidad de perfiles que el
Gran Rechazo presenta en Marcuse, y cmo en ellos se ponen en cuestin niveles muy
concretos del capitalismo en su configuracin histrica actual. Por otra parte, el propio Marcuse
ha indicado que la negacin debe ser determinada, que la transcendencia respecto a las
condiciones establecidas presupone una transcendencia dentro de estas condiciones. En Un
ensayo sobre la liberacin se afirma que el Gran Rechazo presenta formas variadas: Vietnam,
Cuba, China, las guerrillas en Amrica Latina, la crisis en los EE.UU., la revuelta estudiantil.
Ninguno de estos factores constituye, segn Marcuse (1969, 8), la alternativa, pero todos
perfilan, en muy diferentes planos, las limitaciones de las sociedades establecidas, de su
capacidad de contencin. Las diversas formulaciones del Gran Rechazo se plantean siempre
como reconstruccin de aspectos y actitudes, con frecuencia difusos, caracterizados por una
voluntad de no integracin en lo existente. Como dice Habermas, el Gran Rechazo es una
metfora expresiva de una actitud; no es per se inteleccin. De ah su amplitud y lo difuso de
sus lmites. Pero tambin su valor en la deteccin de las tendencias latentes al cambio, y en la
recuperacion actualizada de motivos emancipatorios del pasado.
En este tiempo histrico, el Gran Rechazo queda determinado con la
demanda, terica y prctica, de una nueva antropologa. La negacin del orden unidimensional
se convierte, as, en la exigencia de la gnesis y el desarrollo de necesidades vitales de
libertad. La teora de las necesidades es un elemento central en el pensamiento de Marcuse,
que sirve de fundamento a una concepcin bsicamente cualitativa de la transicin del
capitalismo al socialismo. El problema que Marcuse plantea es el de la ruptura del continuo
histrico: la persistencia en el tiempo de una configuracin represiva de las necesidades habra
sido el obstculo fundamental para el cambio social, y la clave ltima de la frustracin de las
aspiraciones de libertad, al reproducir la sociedad represiva en los individuos mismos. Los
individuos mutilados por siglos de represin difcilmente pueden construir una sociedad libre.
Para ser realmente liberadora, por tanto, es preciso que la revolucin sea llevada a cabo por
las fuerzas no represivas que se mueven en la sociedad existente. En definitiva, sin un
cambio radical de los agentes individuales del cambio, ningn cambio social radical es
posible. Ahora bien, la penetracin secular de la represin en los individuos llega hasta su
misma base pulsional. La sociedad existente se reproduce, por ello, no slo en la mente, sino
tambin en la sensibilidad de los individuos. Slo si esta sensibilidad petrificada es disuelta,
si se abre a una nueva dimensin de la historia, ser posible la liberacin. Es aqu donde
tiene sus races la idea marcusiana de la necesidad de una base no slo social, sino tambin
biolgica, para la transicin al socialismo. La idea de que es preciso una transformacin radical
de la naturaleza humana, de la propia infraestructura humana, si se quiere realmente
construir una sociedad de hombres libres.
Uno de los mayores obstculos en ese proceso de liberacin es, sin
embargo, la ausencia o represin de la necesidad de transformacin en los propios sujetos.
Por eso, Marcuse llegar a afirmar que enraizar la necesidad del cambio en la inteligencia y
pasiones, en los impulsos y metas de los individuos mismos, es un importantsimo requisito

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para la revolucin. Sin la necesidad de la libertad, la liberacin no es posible. Pero es


posible el desarrollo de la necesidad de libertad sin suprimir previamente los mecanismos
que reproducen las viejas necesidades? Nos encontramos, aqu, con una especie de crculo,
y Marcuse reconoce que no sabe cmo se sale de l. En todo caso, contrapone
dialcticamente las dos alternativas posibles. El crecimiento de la conquista tecnolgica del
hombre y de la naturaleza induce, por un lado, a la desesperanza, por su capacidad para
reducir la libertad, que es un a priori necesario para la liberacin. Pero, por otro lado, es
tambin la tecnologizacin del poder, con la progresiva reduccin de la fuerza fsica en el
proceso de trabajo y su sustitucin creciente por <<trabajo nervioso mental,lo que hace
histricamente posible la ruptura del continuo de necesidades represivas.
La ruptura de ese crculo <<vicioso o <<infernal>> revestir una
forma poltica con el concepto de la <<nueva sensibilidad. La nueva sensibilidad sera el
principio regulador de la gnesis de necesidades no represivas. Su punto de partida es la
negacin determinada de las necesidades presentes, aquellas que sostienen el actual
sistema de dominio. Ya desde su escrito sobre el hedonismo, Marcuse haba sealado el
carcter histrico, y por tanto modificable, de las necesidades humanas. Insistiendo en ello, en
El hombre unidimensional distinguir entre necesidades verdaderas y falsas, concluyendo
que la diferencia decisiva reside en la disminucin del contraste (o conflicto) entre lo dado y lo
posible, entre las necesidades satisfechas y las necesidades por satisfacer. La ruptura del
crculo vicioso requiere conseguir <da autntica autodeterminacin de los individuos, y
sta, segn Marcuse , depende del control social efectivo sobre la produccin y la distribucin
de las necesidades. Ahora bien, en la medida en que la manipulacin represiva de las
necesidades penetra, en la sociedad unidimensional, hasta la estructura pulsional del hombre,
y lo condena libidinal y agresivamente a la forma de una mercanca, se impone, tambin en
este mismo plano biolgico, una transformacin radical de las necesidades, una reconversin
de la destructividad en expansividad vital creciente.
La idea de la interiorizacin pulsional de la forma mercantil supone,
de nuevo, la confluencia del psicoanlisis con la crtica marxista del capitalismo. Si el rescate
de la libertad respecto al predominio de la mercanca sobre el hombre es una condicin previa
para la libertad, esto nos lleva a la exigencia de una modificacin de la estructura pulsional
que haga que la energa destructiva se ponga ms y ms al servicio de la en erga ertica hasta
que la cantidad mute en calidad. La transformacin cualitativa en un sentido socialista de
las necesidades viene, sin embargo, histricamente favorecida por el capitalismo. En los
ltimos tiempos, la infelicidad que producen las necesidades vitales insalisfechas ha sido
crecientemente evitada. En lugar de privaciones materiales, el capitalismo actual busca el
incremento de las necesidades de consumo, en funcin de sus propios intereses. Pero, en virtud
de esa dinmica, el capitalismo no puede ya satisfacer las necesidades que l mismo crea: se
promueven necesidades transcendentes, que no pueden atenderse sin abolir el modo
capitalista de produccin. La ampliacin del sistema productivo, que tiene as lugar,
proporciona una autntica base de masas para la revolucin, cuyas expectativas crecientes
de una vida mejor pueden ser emancipatoriamente dirigidas hacia una vida de
autodeterminacin, y de acuerdo con las necesidades de una existencia humana liberada. La
supresin del capitalismo queda entonces definida, para darle a Hegel lo que le pertenece,
como una transformacin radical del sistema de las necesidades.
Dos aspectos fundamentales de la teora marxista de la revolucin son
formulados de manera enteramente diferente. Por un lado, el sujeto del cambio revolucionario
no est constituido de antemano. Es ste un factor que depende de algo que no slo Marcuse
sino los dems miembros de la Escuela de Francfort consideran una constatacin histrica: la
integracin de la clase trabajadora, la desaparicin de las fuerzas histricas que, en la etapa
precedente de la sociedad industrial, parecan representar la posibilidad de nuevas formas de
existencia. En segundo lugar, algo que se reconoci muy pronto en la propia tradicin
marxista: que el empobrecimiento no lleva necesariamente a la revolucin. Por el contrario, y
dentro de avanzadas condiciones materiales, <<una consciencia y una imaginacin altamente
desarrolladas pueden originar una necesidad vital de cambio.
A la luz de este anlisis, ya no tiene sentido seguir adoptando el
concepto de revolucin tpico del siglo XIX, como toma del poder. Segn Marcuse, <<las
fuerzas revolucionarias emergen en el proceso mismo de cambio, y ni siquiera estn
configuradas de antemano como tales. Por eso, el criterio acerca de las posibilidades de una
transformacin revolucionaria depende de que estn tcnicamente presentes las fuerzas
materiales e intelectuales, aunque la organizacin existente de las fuerzas productivas impida
su aplicacin racional. Concebida como un proceso, la revolucin se asienta no slo sobre

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transformaciones econmicas y polticas, sino propiamente sobre una revolucin cultural, en


la que se dibujan prcticamente las lneas de una nueva civilizacin en que la cultura deje de
ser un sector privilegiado de la divisin social del trabajo y pueda modelar a la sociedad en su
totalidad. La desmaterializacin y automatizacin crecientes del trabajo, y el debilitamiento
de la cosificacin, aparecen en ese marco histrico como tendencias con las que se detecta la
posibilidad del surgimiento del sujeto libre en el reino de la necesidad. El primer paso, el
principio en el cambio de la existencia social, en la aparicin del nuevo Sujeto, es el cambio
radical en la consciencia. Es, de nuevo, un perodo de ilustracin que precede al cambio
material, un perodo de educacin que se convierte en praxis: demostracin, confrontacin,
rebelin. Encontramos ya aqu formulaciones que explicarn la identificacin de Marcuse con
las tesis de Rudolf Bahro acerca de la consciencia excedente como el mayor potencial
revolucionario de nuestro tiempo.
La nueva sensibilidad es, en definitiva, la expresin poltica de una
nueva configuracin de la vida humana construida sobre la base de la libertad. En un mundo
como el nuestro, en el que la racionalidad ha sido desarrollada slo para contener la liberacin,
la bsqueda racional de la libertad debe ser completada, corregida, con el papel activo de los
sentidos. Es ms, para Marcuse la razn tiene como base los sentidos, la estructura pulsional
del hombre. Por eso, la naturaleza humana est para l constituida por los impulsos y
sentidos primarios del hombre como fundamento de su racionalidad y experiencia. Se trata,
como ha observado Habermas, de una fundamentacin naturalista de la razn, en la que de
nuevo confluyen Marx y Freud. Por un lado, y en lnea con el sensualismo antropolgico de
Feuerbach y el Marx de los Manuscritos, como ha hecho notar Alfred Schmidt, se adopta una
visin materialista del hombre. Por otro, de Freud se asume la idea de la formacin de la razn
y la cultura, a partir de la estructura pulsional, que viene a coincidir globalmente con los
sentidos humanos. En cierta medida hay en Marcuse, en este punto, un posible deslizamiento
hacia posiciones biologistas. No hay, aqu, espacio para encontrar un fundamento de la razn
en el lenguaje, como pretende Habermas, o en la propia dinmica simblica de la cultura, en el
sentido de la antropologa cultural.
El problema de la racionalidad apunta por todo ello, en Marcuse, de
modo exclusivo a la cuestin del debilitamiento de la represin, lo que, como consecuencia,
supone la potenciacin de los sentidos. Con Freud, Marcuse no tiene duda alguna de que el
concepto de razn supone la represin bsica de las pulsiones. Lo racional sera, entonces,
aquella represin que promueve de manera demostrable la posibilidad de una vida mejor en
una sociedad mejor. Pero quin y cmo determina lo que es una vida mejor'? La respuesta
de Marcuse vuelve a sus planteamientos de Eros y civilizacin: la vida mejor supone la
primaca de Eros sobre Thanatos, y la razn es definida como proteccin de la vida,
enriquecimiento de la vida, embellecimiento de la vida. Como un aspecto, en suma, de la
nueva sensibilidad, que expresa la afirmacin de las pulsiones de vida sobre la agresividad
y la culpa. Y en direccin a un nuevo principio de realidad, centrado en la creacin de un ethos
esttico, en el doble sentido del trmino esttico como perteneciente a los sentidos y
perten eciente al arte. Una vez ms, la fundamentacin antropolgica de la libertad nos
conduce a la dimensin esttica: El universo esttico es el Lebenswelt del que dependen las
necesidades y facultades de la libertad para su desencadenamiento. Y es que, para Marcuse,
lo esttico es algo ms que lo meramente "esttico". Es la razn de la sensibilidad, la forma
impuesta por el espritu y, como tal, la forma posible de la existencia humana.
Pero por qu privilegiar la forma esttica entre otras
representaciones de una existencia humana <<posible? La razn fundamental es que
Marcuse encuentra en la dimensin esttica las huellas y el anuncio de una <<naturaleza
humana no ensombrecida por la represin y el antagonismo. En lo esttico, la represividad de
la razn se diluye. Es lo que expresa Hegel con su definicin de la belleza como
<<manifestacin sensible de la idea. Por otra parte, si los sentidos constituyen la base de lo
humano, el carcter sensual de la esttica acenta la fuerza de penetracin antropolgica de lo
que en ella aparece: <<La realidad como algo a transformar deviene sensitivamente
experimentada, sufrida, soada.
Divorciadas de la realidad social y de la <<prctica como tal, las
cualidades estticas son, adems, esencialmente no violentas, no dominadoras>>. Son, en
definitiva, para Marcuse, el lugar de un reencuentro con la autntica naturaleza del hombre,
impedida de desplegarse prcticamente en el mundo por el antagonismo y la opresin. En este
punto, la atencin de Marcuse se dirige, de nuevo, al Marx de los Manuscritos, a su
caracterizacin del hombre como el nico ser capaz de crear tambin segn las leyes de la
belleza. Para Marcuse , esto supone una ampliacin de la base materialista, la posibilidad

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de establecer una relacin nueva con el mundo natural, liberando y recuperando las fuerzas
vivificantes que hay en l. La nueva sensibilidad conduce, as, a una nueva relacin entre el
hombre y la naturaleza en sus dos niveles: la naturaleza humana y la naturaleza exterior , En
ese marco, la receptividad y la pasividad, tpicas de la experiencia esttica, aparecen
como una precondicin de la libertad, como la habilidad de ver las cosas por s mismas, de
experimentar el goce implcito en ellas, la energa ertica de la naturaleza. En un mundo
dominado por la productividad destructiva del macho, el reencuentro de la receptividad
esttica supone, tambin, la afirmacin creciente de los valores femeninos, de una sociedad
hembra, en la medida en que est encarnada en las mujeres la promesa de la paz, del goce,
del fin de la violencia, el predominio de Eros sobre la agresin. La nueva sensibilidad es, en
definitiva, la expresin poltica de un cambio antropolgico revolucionario. Del ascenso del
Principio Esttico como Forma del Principio de Realidad, de la expansin del proyecto de una
cultura sensual, de una cultura de la receptividad, en el horizonte emancipatorio de nuestro
tiempo histrico.
7.-LA PERMANENCIA DEL ARTE
La ltima etapa de la obra de Marcuse registra una inflexin
interesante, dirigida a subrayar la distancia entre arte y realidad, as como el carcter
transhistrico del arte. El giro comienza a advertirse en Contrarrevolucin y revuelta y
culmina con la publicacin, en 1977, de La permanencia del arte, publicada un ao despus en
los EE.UU. con el ttulo de La dimensin esttica. La influencia de la Teoria esttica de Adorno,
aparecida en 1970, es perceptible en las nuevas posiciones de Marcuse, y reconocida por l
mismo . Marcuse dirige ahora su atencin hacia el desarrollo de las tendencias a la
disgregacin de la forma esttica en el arte modern o, subrayando la persistencia de la
validez del objeto artstico tradicional, en un sentido prximo al de Adorno. Los intentos de
reconciliacin entre arte y vida, que constituyen la base de posiciones vanguardistas, como la
del anti-arte por ejemplo, destruyen la dimensin bsica del arte: su transcendencia
respecto a la realidad.
q
En la medida en que las normas que rigen el orden artstico no son las
mismas que encontramos en la realidad, sino ms bien su negacin , las antiformas no son
capaces de cerrar la brecha que existe entre la "vida real" y el arte . Lo que se produce, por el
contrario, es la destruccin de la forma esttica y, con ella, la destruccin del arte . El
cambio de lugar de los objetos, llevarlos del taller de Duchamp al museo , no los convierte en
objetos artsticos. La obra artstica exige, para constituirse como tal, un proceso de
estetizacin de contenidos, el despliegue de la forma esttica. La renuncia a la forma
esttica no suprime la diferencia entre el arte y la vida, pero en cambio suprime la diferencia
entre esencia y apariencia, en la que tiene su fundamento la verdad artstica.
La anterior afirmacin de la convergencia entre arte y realidad es ahora
matizada. Manteniendo como entonces la idea del papel central de lo esttico en la
transformacin radical del universo tcnico y natural del hombre, Marcuse insiste ahora en que,
cualquiera que sea su forma, el arte nunca podr eliminar su tensin con la realidad. En el
mejor de los casos, en una sociedad de hombres libres, podra alcanzarse un universo comn
al arte y a la realidad. Pero incluso entonces, en ese universo comn, el arte retendra su
transcendencia . A diferencia de las posiciones anteriormente mantenidas, Marcuse llega as a
impugnar la tesis hegeliana de la muerte del arte, que se identifica con un estado de
barbarie perfecta, slo concebible si los hombres ya no son capaces de distinguir entre lo
verdadero y lo falso, lo bueno y lo malo, lo bello y lo feo, el presente y el futuro, lo que no deja
de seguir siendo una posibilidad histrica. En lugar de la <<muerte del arte, es su
permanencia transhistrica lo que ahora se sostiene.
Si la autonoma del arte y de la forma esttica deben ser conservados
ms all de la sociedad antagnica, con mucho mayor motivo habr de ser rechazada aqui su
disolucin. En la sociedad no-libre, la auton oma del arte refleja la no-libertad de los
individuos. Sin la transtormacin revolucionaria del sujeto y del mundo, sin democratizar ni
generalizar la crearividad, la desublimacin del arte conduce nicamente a la conversin
del artista en un ser superfluo, a una abdicacin de responsabilidades en la que se renuncia a
la capacidad artstica de crear esa otra realidad dentro de la establecida: el universo de la
esperanza . En esa identificacin entre la forma esttica y el universo de la esperanza, el
objeto artstico tradicional resulta privilegiado frente a las tendencias del arte moderno que
buscan su ruptura, intentando una superposicin directa con la realidad, ya sea mediante su
troceamiento (collage) o con su articulacin fuera de los contextos habituales. Atendiendo a
tales criterios, Marcuse se muestra de acuerdo con la idea del final de la vanguardia, en la

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medida en que lo que hace esa vanguardia ya no tiene nada que ver con el arte. Pero en qu
sentido puede sostenerse, como lo hace Marcuse que los procedimientos de fragmentacin o
descontextualizacin no suponen tambin una forma esttica, aunque, eso s, de signo
distinto a la que encon tramos en el objeto artstico tradicional? La verdad es que no parece
siquiera que Marcuse haya llegado a plantearse esa posibilidad. Al contrario, en diversos
momentos expresa la idea del debilitamiento del carcter crticocomunicativo del arte en el
mundo moderno, de su creciente incapacidad para penetrar en los sentidos y la razn del
hombre de hoy.
La afirmacin de la autonoma del arte y de la <<forma esttica se
dirige tambin polmicamente contra las frmulas tradicionales de la esttica marxista. Es
verdad que el arte contiene el imperativo de que <das cosas deben cambiar, pero esto no
significa que la revolucin deba convertirse en su tema. Tampoco puede reducirse la
problemtica del arte a la confrontacin de clases: <<La inexorable maraa de alegra y
tristeza, de euforia y de desesperacin, Eros y Thanatos, no puede disolverse en la
problemtica de la lucha de clases . Es verdad que el destino del arte est ligado al de la
revolucin, pero el <<cruce de ambos se produce slo en el espacio autnomo del arte, en la
interaccin entre lo universal y lo particular, entre el contenido de clase y la forma
transcendente , que constituye la historia del arte. El potencial poltico del arte estriba
exclusivamente en su propia dimensin esttica", y, en consecuencia, el arte y la revolucin
estn intercomunicados, pero son irreductibles uno a otro.
El arte, todo el desarrollo histrico del arte. se presenta siempre como
una promesa de liberacin, pero esa promesa se despliega en el terreno de la ilusin, de la
apariencia. Por eso, en sentido propio, el arte no puede cambiar el mundo. Marcuse no se
contenta, sin embargo, con afirmar, como Adorno, su negatividad utpica y su no efectividad
prctica. Aunque en un sentido real la liberacin no est dentro de los lmites del arte, en su
representacin, en su manifestacin artstica, se muestra una nueva realidad, que trasciende
lo dado no hacia el dominio de la simple ficcin y fantasa, sino hacia un universo de
posibilidades con cretas . La contribucin del arte a la lucha por la liberacin descansa en su
capacidad para quebrar el monopolio de la realidad establecida para definir lo que es real.
De este modo, la lgica interna de la obra de arte culmina con la irrupcin de otra razn, otra
sensibilidad, que desafan abiertamente la racionalidad y sensibilidad asimiladas a las
instituciones sociales dominantes. El arte no puede cambiar el mundo, pero s contribuir a
transformar la consciencia y los impulsos de los hombres y mujeres capaces de cambiarlo. Es,
por tanto, un paso decisivo en el surgimiento y desarrollo de la necesidad de libertad en lo
ms profundo de los individuos, que, segn ya sealamos, constituye para Marcuse un requisito
previo indispensable para la revolucin.
El factor decisivo para que el arte pueda intervenir en la transformacin
de la consciencia es, sin embargo, la limitacin de la autonoma esttica. Esto supone no
borrar la pertenencia del arte al mundo, su carcter de mmesis, que mediante la
transmutacin de los contenidos y experiencias familiares operada por la forma esttica,
conduce al extraamiento artstico, donde radica la fuerza subversiva del arte. En este
sentido, el arte participa inevitablemente de lo que es, y slo como fragmento de lo que es se
pronuncia contra lo que es, concluye Marcuse . As pues, lo mismo que en Bloch, en Marcuse
no se da en ningn caso el supuesto de que la liberacin pueda tener lugar en el mundo del
arte. El arte invoca es verdaduna imagen del fin del poder, de la manifestacin aparente de
la libertad pero ni siquiera nos trae la seguridad ineluctable de la liberacin, que sigue siendo
una cuestin de la praxis. Ya que, por un lado, el arte no puede cumplir su promesa y, por
otro, la realidad no ofrece promesas, solamente oportunidades , que la accin humana puede
o no llevar a su consumacin.
En todo caso, junto a las tendencias que incitan a la rebelda, es preciso
tener tambin en cuenta la existencia en el arte de tendencias afirmativas de reconciliacin
con la realidad. Est, en primer lugar, el carcter redentor de la catarsis , que Marcuse
considera como un hecho ontolgico y no psicolgico. Y ello porque la catarsis tiene como
fundamento las cualidades especficas de la propia forma esttica. En virtud de la catarsis, y
por el poder de reconocimiento que ofrece la manifestacin sensible del fin del sufrimiento, el
ser humano encuentra aun en la sociedad antagnica al menos un fragmento de libertad y
satisfaccin en el reino de la no-libertad. La presencia inevitable en el arte de un elemento de
hybris, al no poder trasladar su visin a la realidad, origina, sin embargo, que la reconciliacin
de la catarsis preserve tambin lo irreconciliable . De esta manera concluye Marcuse -el arte
corrige su propia idealidad: la esperanza que representa no debe quedar en un mero ideal.

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Mucha mayor fuerza tiene, como elemento de reconciliacin, el


compromiso del arte con Eros, atestiguado por la permanencia del arte: La permanencia del
arte, su inmortalidad histrica a travs de milenios de destruccin, da fe de ese compromiso .
El potencial radical del arte descansa no slo en su negatividad, en su denuncia crtica del
mal, sino tambin en este elemento emancipatorio de la afirmacin esttica, gracias al cual la
obra de arte habla un lenguaje de liberacin, invoca imgenes liberadoras de la subordinacin
a la muerte y a la destruccin. De ah la persistencia de la peculiaridad ertica de lo Bello,
pese a cualquier cambio en el juicio de gusto .
La fuerza utpica del arte descansa, en ltimo trmino, en ese
componente ertico, sensual, que constituye una de sus races fundamentales. El arte conserva
en sus imgenes la derrota de la felicidad que fue posible; preserva la memoria de lo otro
posible pese y contra Auschwitz , invocando el triunfo pendiente de Eros sobre Thanatos. En
consecuencia, Marcuse afirma que la autntica utopa est basada en el recuerdo. La
mmesis traduce la realidad a la memoria, identificando lo que es y lo que ha de ser ms all de
las condiciones sociales. Lo que hace el arte es rescatar ese conocimiento de la esfera del
concepto abstracto, incorporndolo al reino de la sensualidad: La fuerza sensorial de lo
Bello mantiene viva la promesa: la memoria de la felicidad que fue y que trata de regresar . La
presencia de Hegel es aqu doble. La encontramos no slo en la cualificacin de lo bello como
manifestacin sensible de la idea, sino tambin en el privilegio concedido a la funcin del
recuerdo, que tena ya lugar en El hombre unidimensional. En el captulo sobre el saber
absoluto de la Fenomenologa del espritu, Hegel afirma, en efecto, que el espritu, en su
despliegue en el mundo, ha conservado el recuerdo, que es lo interior y, de hecho, la forma
superior de la sustancia>>. Sucumbe acaso Marcuse, como indica Bloch en referencia a
Hegel, al encantamiento de la anmnesis, al hechizo de la idea platnica como perfeccin
del origen'? Marcuse indica que no debe confundirse el recuerdo de que habla con la
rememoracin de un Pasado Dorado, que nunca existi. Se tratara, por el contrario, de una
sntesis que recoge los pedazos y fragmentos que pueden encontrarse en la humanidad y en la
naturaleza distorsionadas. De una sntesis con figurada como <<verdad potica en el dominio
de la imaginacin.
As, en ltimo trmino, y por su capacidad de mantener en el recuerdo
la promesa de felicidad, la memoria de las metas que no se alcanzaron, el arte puede entrar
como "idea reguladora" en la desesperada lucha por la transformacin del mundo . La
convergencia con Bloch es ahora explcita. El recuerdo, como fuerza creativa, acta como
estmulo para la realizacin de la utopa concreta (Ernst Bloch), como idea regulativa de una
praxis futura . Pero esa idea regulativa presente en el arte es transhistrica, universal, y
est por encima de las diferencias de clases, ya que lo que el arte entrev, segn Marcuse , es
un universal concreto, la humanidad [Menschlichkeit], que no puede incorporar ninguna clase
en particular. La importancia de la dimensin esttica en la obra de Marcuse, de principio a
fin, tiene aqu su clave ltima. No se trata slo de un desplazamiento de la teora crtica, de
que, cuando todas las formas de oposicin han desaparecido o han sido integradas, la esttica
se convierta en su ltimo refugio .
En sentido propio, los conceptos marcusianos de la revolucin y el
socialismo son indisociables de la dimensin esttica. El arte preserva aquello que se ha
perdido en la idea del socialismo; supone, en un sentido positivo, la emancipacin de la
subjetividad, que es tambin emancipacin de la sensualidad, y las invariantes que no han de
abolirse ni en el mejor socialismo. La raz antropolgica y universal del arte lleva en su seno
esos invariantes: Lo que resta de tragedia cuando ha sido eliminada la sociedad de clases y
lo que resta de esperanza necesaria cuando ha sido eliminada la sociedad de clases .
La dimensin esttica resulta ser, as, una de las formas de expresin
ms veraces, si no la que ms, de lo ms profundo y genuino de la naturaleza humana. En
ella, en efecto, se revela la condicin humana como tal, por su pertenencia a toda la historia
de la humanidad, ms all de cualquier situacin especfica. Y, adems, responde a ciertas
cualidades constantes del intelecto, la imaginacin y la sensibilidad humanas, interpretadas
por medio de la idea de lo bello en la tradicin de la esttica filosfica . Por eso, en virtud de
sus verdades universales, transhistricas, el arte apela a una consciencia que no es slo la
de una clase determinada, sino ms bien la de los seres humanos como "especie",
desarrollando el conjunto de sus facultades vitales. Un mismo arco terico recorre la
concepcin del marxismo de Marcuse desde su descubrimiento de los Manuscritos de Marx en
los aos treinta hasta sus ltimos escritos. Es lo que Habermas ha llamado una impronta
fuertemente antropolgica, que se expresa ya en 1932 cuando la necesidad de la revolucin
total se fundamenta no slo en la crisis econmica o poltica>) que supone el capitalismo,

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sino en que ste conlleva una catstrofe del ser humano. Y que llega hasta La dimensin
esttica, cuando Marcuse seala que la aparicin de seres humanos como "seres de
especie", capaces de vivir en esa comunidad de libertad que es el potencial de la especie,
constituye la base subjetiva de una sociedad sin clases. No es extrao, entonces, que
Marcuse sostenga que los Manuscritos de Marx estn asociados a la idea ms radical e
integral del socialismo.
En ltimo trmino, el socialismo sera para Marcuse una etapa histrica inscrita
como posibilidad en lo ms profundo de la naturaleza humana. Esa posibilidad se convierte
en imagen gracias al milagro de la forma esttica, a travs de la cual sentimos y
experimentamos la condicin y el sueo de la humanidad: conflicto y reconciliacin entre
hombre y hombre, hombre y naturaleza. La imagen de una identidad cuyos perfiles quedan
trazados en el espejo del arte.

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