Sei sulla pagina 1di 5

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Carmela Rivadeneira y Lic.

Ariel Minici

La Depresin desde la perspectiva Cognitivo


Conductual
La depresin clnica es mucho ms acentuada y grave que la depresin normal
que experimentan todos los seres humanos ante determinadas situaciones. Es
normal y transitorio sentir tristeza cuando muere un familiar, ante problemas
laborales o acadmicos, ante la imposibilidad de concretar un viaje o un encuentro
con un amigo un fin de semana.
Sin embargo, cuando la depresin se torna intensa y se presenta de modo
consistente casi a diario -estn o no los sucesos que generan tristeza- la persona
padece un trastorno del estado de nimo. Los trastornos del estado de nimo
muestran frecuentemente alteraciones del humor o un estado emocional negativo de
carcter prolongado y persistente.
El desorden ms comn dentro de este grupo es la depresin (Trastorno Depresivo
Mayor segn el DSM-IV), un estado en el que la persona se siente muy triste y
pierde el inters en la realizacin de actividades cotidianas. Aparecen sentimientos
de inutilidad y desesperanza que se cristalizan en la idea de que la persona ha
fracasado en su vida.
El cansancio frecuente e intenso es acompaado de una gran dificultad para tomar
decisiones an en actividades muy sencillas. De este modo, incluso preparase un
plato de comida o baarse pueden transformarse en un problema imposible de
resolver. El cuadro se completa con sntomas tales como insomnio o hipersomnia,
dificultad para la concentracin y falta de deseo sexual. Los pacientes graves
pueden llevar a cabo intentos de suicidio.
La Depresin desde la perspectiva Cognitivo Conductual
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 3 | Julio 2002
http://revista.cognitivoconductual.org/

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Carmela Rivadeneira y Lic. Ariel Minici

La depresin, entonces, presenta diversas caractersticas clnicas en las siguientes


reas: Estado de nimo: sentimientos de tristeza, preocupacin, vaco, melancola,
sensacin de infelicidad. Cognoscitiva: dificultades en la concentracin, prdida de
inters, pensamientos negativos, culpa, indecisin, ideas suicidas. Conducta: retraso
o agitacin psicomotriz, aislamiento, relaciones de dependencia, llanto, suicidio.
Somtica: insomnio o hipersomnia, fatiga, aumento o disminucin de apetito, prdida
o incremento del peso, molestias gstricas, falta de deseo sexual.
Adems del Trastorno Depresivo Mayor, al cual comnmente se lo llama
simplemente depresin, existen otros Trastornos del Estado de nimo: Trastorno
Distmico, Trastornos Bipolares, Trastorno Ciclotmico, etc.

La Depresin desde la perspectiva cognitivo-conductual


Desde la perspectiva cognitiva (Aaron Beck, 1967) el paciente con depresin
presenta un esquema que involucra una visin negativa de s mismo, del entorno y
del futuro. A este esquema se lo conoce como la trada cognitiva. El paciente se ve a
s mismo incapaz e intil, quizs despreciable o defectuoso. Con relacin a su
entorno, interpreta en trminos de daos y prdidas la mayor parte de sus
experiencias vitales al tiempo que cree que el futuro vendr acompaado de
fracasos y frustraciones. Dado que la persona con depresin se siente
desesperanzada, cree que las situaciones venideras sern incontrolables; responde
entonces con pasividad, resignada a no poder modificarlas.
Otros enfoques plantean que el impacto de sucesos vitales estresantes predispone a
la depresin cuando el paciente no posee habilidades especficas para enfrentarlos y
resolverlos. El tratamiento conductual de la depresin est orientado a cambiar las
contingencias que mantienen el estado de nimo depresivo; pues es frecuente que
La Depresin desde la perspectiva Cognitivo Conductual
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 3 | Julio 2002
http://revista.cognitivoconductual.org/

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Carmela Rivadeneira y Lic. Ariel Minici

el paciente no reciba reforzamiento ambiental ni por las tareas que lleva a cabo ni en
sus relaciones interpersonales. Comnmente, el paciente no siente deseos de llevar
a cabo actividades por lo cual se establecen objetivos pequeos al principio que se
transforman progresivamente en otros de mayor complejidad. Los procedimientos
conductuales ms utilizados incluyen:
o Programacin y ejecucin de actividades graduales.
o Reforzamiento de las pequeas acciones realizadas.
o Entrenamiento en resolucin de problemas.
o Aprendizaje de habilidades de afrontamiento para situaciones estresantes.
A medida que el paciente percibe que tiene dominio de las actividades que realiza y
que disfruta de las mismas, va recuperando la confianza en s mismo. De este modo,
se anima a llevar a cabo tareas que hace tiempo haba abandonado tales como el
ejercicio fsico, hobbies, estudios, etc.
El tratamiento cognitivo de la depresin tiene como objetivo la reestructuracin de
los pensamientos distorsionados que generan malestar en el paciente. El terapeuta
ensea al paciente a reemplazarlos por otros ms realistas y positivos.
Por ejemplo, un hombre de 49 aos, divorciado recientemente es rechazado cuando
intenta concretar una primera cita. El paciente interpreta este evento de modo
extremadamente negativo, desarrollando un cuadro depresivo. Se dice a s mismo
frases negativas como: no soy agradable para los dems, me equivoqu en lo que
hice, nunca voy a poder concretar citas, me quedar solo. Este modo de pensar lo
condujo a que no intentara generar nuevos contactos sociales, recluyndose todava
ms y llegando a la conclusin de que su vida no tiene ningn sentido. Los

La Depresin desde la perspectiva Cognitivo Conductual


Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 3 | Julio 2002
http://revista.cognitivoconductual.org/

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Carmela Rivadeneira y Lic. Ariel Minici

pensamientos negativos distorsionados y las expectativas de fracaso predisponen a


que el paciente permanezca ms desesperanzado e inactivo an.
Durante la terapia el paciente aprende a identificar los pensamientos negativos, a
discutirlos y transformarlos en realistas y positivos. Entiende, por ejemplo, que el
hecho de ser rechazado en una cita no implica que se quedar solo. La modificacin
de los pensamientos negativos conduce a cambios favorables en el estado de nimo
y a mejorar la visin que posee el paciente de s mismo, del entorno y de su futuro.

Hbitos que ayudan a reducir la depresin


1. Realizar actividades constructivas. La accin permite reducir la depresin.
Muchos pacientes no hacen determinadas tareas porque dicen no tener
ganas. Es un crculo vicioso: cuanto menos hacen, ms se deprimen y
menos deseos tendrn de iniciar actividades.
o Confeccione una lista de actividades diarias desde el inicio del da hasta la
noche. En la depresin incluso las pequeas tareas se perciben como si
fuesen enormes y arduas.
o Divida las actividades complejas en pasos pequeos.
o No espere sentir ganas de actuar para empezar a hacerlo. La accin debe
preceder a la motivacin.
2. Realice actividad fsica de modo constante / practique hbitos de salud.
o El ejercicio fsico mejora el estado de nimo y favorece la relajacin. No se
imponga metas demasiado exigentes al principio. Comience el primer da
con ejercicios livianos y aumente gradualmente el tiempo que ejercita.
La Depresin desde la perspectiva Cognitivo Conductual
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 3 | Julio 2002
http://revista.cognitivoconductual.org/

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Carmela Rivadeneira y Lic. Ariel Minici

3. Practique actividades placenteras.


o Programe su tiempo para hobbies, actividades de tiempo libre y contacto
con la naturaleza.
o Capactese en disciplinas que deseara conocer.
4. Evite el aislamiento
o Renase con amigos, practique vida social. El apoyo social reduce el
estrs y la depresin.

La Depresin desde la perspectiva Cognitivo Conductual


Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 3 | Julio 2002
http://revista.cognitivoconductual.org/