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Diamantes

G E O C I N C I A S

Em razo de suas propriedades fsico-qumicas peculiares, o diamante um dos mais singulares presentes da natureza. Seu nome (do grego admas = inconquistvel, indomvel) deriva da altssima dureza que
apresenta, a maior verificada no reino mineral. Por mais

COMBOIO DE DIAMANTES EM MINAS GERAIS /RUGENDAS/(IHGB)/FOTO PEDRO OSWALDO CRUZ

de 150 anos, durante os sculos 18 e 19, o Brasil foi o


maior produtor mundial dessa gema, at a descoberta
dos ricos depsitos da frica do Sul, Rssia e Austrlia.
No cenrio nacional destacam-se as provncias diamantferas do Alto Paranaba e da Serra do Espinhao,
em Minas Gerais, as duas maiores reservas do Sudeste
brasileiro, ainda hoje com significativo impacto na
economia daquelas regies.
O estudo da mineralogia do diamante na Serra do
Espinhao tem permitido, graas extraordinria resistncia dessa pedra preciosa aos processos geolgicos
que atuam na crosta terrestre, identificar diversos
ciclos de eroso e sedimentao. Por seus aspectos
tpicos, o nico mineral que permaneceu no registro
geolgico desde um perodo muito remoto, o Proterozico Mdio, h aproximadamente 1,7 bilho de anos.
Foi no Espinhao que desenvolvemos pesquisas na
tentativa de responder uma velha pergunta da geologia brasileira: a partir de que rochas-fonte o diamante
ter-se-ia espalhado pela regio? Embora os dados coletados no admitam uma resposta conclusiva, certamente contribuem para o entendimento do problema.

Mario Luiz de S Carneiro Chaves


Instituto de Geocincias,
Universidade Federal de Minas Gerais
Darcy Pedro Svisero
Instituto de Geocincias, Universidade de So Paulo

Escala de Mohs

10 Diamante

A escala criada pelo mineralogista austraco Friedrich Mohs (1773-1839) no incio do sculo 19 classifica os minerais segundo sua dureza. Entre o talco, o mais tenro, e o diamante, o mais resistente, Mohs reconheceu oito diferentes graus de dureza entre os minerais. Mas esses intervalos no
so regulares. A escala uma simples classificao da dureza dos minerais e foi feita levando em
conta que cada mineral arranha os de nmero
inferior. Assim, entre o diamante (dureza 10) e
seu seguidor imediato, o corndon (dureza 9), h
uma diferena de dureza 10 vezes maior que aquela entre o corndon e o talco (dureza 1).

9 Corndon

2 2 CCII N C I A H O J E v o l . 2 5 n 1 50

8 Topzio
7

Quartzo

6 Ortoclsio
5

Apatita

4 Fluorita
3 Calcita
2 Gipsita
1

Talco

Qual ter sido


o caminho
das pedras?

s de Minas Gerais

GG EE OO CC II NN CC II AA SS

A maior parte da produo mundial de diamantes provm hoje da


frica do Sul, Austrlia e Rssia, onde o mineral
lavrado diretamente em rochas primrias conhecidas como kimberlitos e lamprotos. Nessas rochas magmticas ultrabsicas, raras na crostra
terrestre, o diamante est disseminado em teores
que variam de 1 a 3 quilates por metro cbico (ct/m3),
embora o lamproto de Argyle, na Austrlia, apresente o formidvel teor de 18 ct/m3. A descoberta da
jazida de Argyle, em 1986, fez com que a Austrlia
passasse de um pas no-produtor de diamantes

para o de maior produtor mundial, com cerca de 40


milhes de quilates extrados s em 1997.
O diamante tem origem no manto da Terra em
profundidade superior a 150 km. Atualmente o
meio cientfico aceita a hiptese de que os kimberlitos e lamprotos so apenas o meio de conduo
do mineral desde a sua fonte, no manto, at a litosfera. Nos ltimos 20 anos, seu estudo tem sido
amplamente desenvolvido por serem considerados como uma das raras janelas para o manto
na superfcie do planeta.
4

j u n h o d e 1 9 9 9 CCIINNCCIIAA HHOOJJEE 2 3

G E O C I N C I A S

Diamante
incrustado
em kimberlito
da mina Mir,
na Sibria,
Rssia

O kimberlito ocorre principalmente nas


zonas de crtons, pores da crosta terrestre estveis desde o perodo PrCambriano. A figura 1 apresenta as
principais zonas cratnicas da
Terra, identificando maior ou menor ocorrncia de intruses
kimberlticas. No Brasil, h trs
reas cratnicas, sendo a principal
delas o crton Amaznico. Ao norte
do Mato Grosso e sul de Rondnia j foram encontrados kimberlitos com diamantes, cuja viabilidade
econmica de explorao vem sendo estudada. O
crton do So Francisco, que ocupa grande parte de
Minas Gerais, destaca-se no Sudeste brasileiro. Nele,
no entanto, no se conhecem rochas kimberlticas
mineralizadas.
Embora os teores diamantferos sejam mais expressivos em matrizes primrias, o percentual de
diamantes gemolgicos em geral baixo nessas rochas, predominando os de interesse industrial. No
caso da mina de Argyle, por exemplo, apenas 5% de
seus diamantes tm qualidade gemolgica, fazendo
com que o preo mdio do quilate das pedras a
produzidas seja de US$ 10. A proporo de diamantes gemolgicos encontrados nos kimberlitos sulafricanos varia entre 10-25%, e o preo do quilate
gira em torno de US$ 40. Cristais de alta quilatagem
podem, no entanto, ocorrer com mais freqncia
nesses depsitos primrios. O maior diamante j
encontrado, o Cullinan, pesava 3.106 ct antes de ser
lapidado em nove pedras, a maior das quais est
encravada na parte frontal da coroa britnica.
Estudos feitos nas principais provncias diaman-

tferas do
sul e oeste africano demonstraram que, a partir de
suas fontes primrias, os
diamantes se espalharam
por milhares de quilmetros
quadrados. Observou-se uma
sistemtica reduo na mdia do tamanho dos cristais
quanto mais eles se afastavam
de seu local de origem, deslocando-se por via fluvial ou marinha. Tal reduo, no entanto,
acompanhada de expressiva
melhora gemolgica, pois os diamantes de qualidade inferior so
destrudos durante o transporte.

Minerais e gemas
Um mineral um corpo slido de origem natural formado por processos inorgnicos, de
composio qumica e estrutura cristalina definidas e constantes. A cincia dos minerais a
mineralogia, da qual um dos ramos a gemologia, que estuda as gemas e suas propriedades.
As gemas medidas pelo peso-padro do quilate (ct), equivalente a 0,2 g so minerais dotados
de propriedades fsicas especiais (transparncia, brilho e/ou cores atrativas), podendo servir
como adorno pessoal aps trabalhados pelo homem. O diamante, composto de carbono puro,
certamente o mais importante dos minerais gemolgicos.
Os diamantes encontrados na natureza podem ser mono ou policristalinos. Os monocristalinos
simples so caracterizados por formas tpicas como o cubo, o octaedro e o dodecaedro rmbico,
podendo ser gemolgicos ou no. Entre as variedades policristalinas, destacam-se o bort, o ballas
e o carbonado, de interesse exclusivamente industrial. O primeiro um agregado complexo de
microcristais de tamanhos e formas irregulares. O ballas um agregado esfrico ou semi-esfrico onde os cristalitos esto dispostos radialmente. O carbonado uma designao brasileira,
largamente aceita na literatura mineralgica, para definir um agregado cinza ou preto, muito
poroso e de aspecto irregular, com cristalitos de diamantes de tamanho muito reduzido, da ordem
de 0,01 a 0,001 mm.
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O diamante em Minas Gerais

FOTO HAROLD & ERICA VAN PELT, EXTRADA DE GEMS & GEMOLOGY, 28(4):246, 1992

Certas formas mono e policristalinas, como cubos,


borts e carbonados, so pulverizadas durante o registro geolgico, depois de reduzidas a partculas muito
finas. Experimentos feitos pela mineradora sul-africana De Beers mostraram que seis horas de moagem
foram suficientes para reduzir o bort e pedras defeituosas do Zaire em partculas de peso inferior a 0,001 ct.
Submetidos ao mesmo procedimento, diamantes da
costa da Nambia com formas cristalinas perfeitas
perderam apenas 0,01% de seu peso aps quase mil
horas de moagem.
Os cristais de diamante de forma dodecadrica
so mais resistentes ao transporte, pois seu coeficiente hidrodinmico, resultante do grande nmero de
faces naturalmente arredondadas, maior que o
daqueles que tm forma de cubo ou octaedro. Depsitos da Nambia, por exemplo, apresentam um nmero desproporcionalmente grande de cristais dodecadricos.
Com a evoluo do registro geolgico, os diamantes tendem a sofrer as seguintes modificaes: reduo do tamanho mdio dos cristais; preservao dos
dodecaedros nas formas monocristalinas; queda expressiva do nmero de pedaos quebrados; pulverizao dos borts e cristais com defeitos ou incluses;
aumento do nmero de cristais gemolgicos.

No Brasil, a descoberta oficial de diamantes ocorreu


em 1729 nas imediaes do municpio
mineiro de Diamantina. Muito antes,
porm, pedras dessa regio j chegavam Europa.
Por mais de 150
anos o Brasil foi
o maior produtor
mundial do mineral,
at a descoberta dos depsitos sul-africanos. Historicamente Minas Gerais o
maior produtor dessa gema
no Brasil, tendo a Bahia, Mato
Grosso e Par se destacado em
alguns curtos perodos. Ainda
hoje os diamantes tm importncia no setor mineral da
regio, sendo sua lavra efetuada em aluvies por companhias de minerao ou
garimpeiros independentes. Destacam-se ainda
campanhas de prospeco
visando descobrir e explorar
as rochas-fonte primrias do
mineral, como se faz na frica, Austrlia e Rssia.
Os principais depsitos diamantferos de Minas
Gerais concentram-se em duas macrorregies, designadas na nomenclatura geolgica como provncias minerais do Espinhao e do Alto Paranaba,
respectivamente no centro-norte e sudoeste do estado (figura 2). A provncia do Espinhao notabiliza-se
por sua importncia econmica, destacando-se nesse
cenrio a regio de Diamantina. A Serra do Espinhao
constituda por um conjunto de rochas metamrficas
intensamente dobradas, incluindo quartzitos, filitos
e conglomerados, que representam originalmente
sedimentos depositados em rios, taludes serranos,
desertos, lagunas e mares rasos.
A idade de formao desses depsitos atribuda
ao Proterozico Mdio, a partir de dataes radiomtricas obtidas em rochas e minerais vulcnicos
presentes no conjunto sedimentar. H diversos tipos
de depsitos diamantferos no Espinhao. O mais
antigo o Conglomerado Sopa, rocha de origem sedimentar que ocorre nas pores basais do complexo
serrano. A partir dele o diamante espalhou-se para
depsitos sedimentares mais jovens, sobretudo em
certos perodos do Cretceo Inferior (h cerca de 136100 milhes de anos), Tercirio Superior (h cerca de
7-1,5 milhes de anos) e Quaternrio (de cerca de 1,5 4

Figura 1.
Os grandes
depsitos
primrios
de diamante
do globo
concentram-se
nas reas
cratnicas
(em amarelo).
Os maiores
so indicados
por losangos
grandes
e os menores
por losangos
pequenos

junho de 1999 CINCIA HOJE 25

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Figura 2.
Provncias
diamantferas
de Minas Gerais
Espinhao (I)
e Alto Paranaba
(II) e seus
principais centros
produtores:
Diamantina (1),
Gro Mogol (2),
Jequita (3) e
Coromandel (4)

Minerao
aluvionar
de diamantes
no Rio
Jequitinhonha,
em
Diamantina:
grandes
dragas
da Minerao
Rio Novo
escavam
o leito do rio

milho de anos atrs at o presente). As rochas-fonte


primrias da regio no so conhecidas, e os minerais
indicadores tpicos dessas rochas (minerais satlites) esto ausentes.
Na provncia do Alto Paranaba, no entanto, vrias
chamins de rochas kimberlticas semelhantes s
fontes vulcnicas primrias do diamante russo e sulafricano so conhecidas desde a dcada de 1960.
Embora ainda no tenham sido detectados kimberlitos mineralizados de interesse econmico na re-

FOTO CORTESIA DA MINERAO RIO NOVO

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gio, muitas mineradoras tm feito intensas pesquisas na rea


em funo da presena de
diamantes em dezenas de
rios e crregos, principalmente nas proximidades
do municpio de Coromandel.
De grande importncia para a geologia
do diamante do Alto
Paranaba a Formao Uberaba, constituda de depsitos sedimentares do Cretceo
Superior (h cerca de
100-65 milhes de anos).
Esses depsitos de arenitos, conglomerados e tufos
vulcnicos parecem ter se formado na poca das atividades
vulcnicas que trouxeram os diamantes, pois apresentam diversos minerais satlites tpicos de rochas kimberlticas. Assim como na regio de Diamantina, h
tambm depsitos sedimentares tercirios e quaternrios, os quais, pela maior facilidade de extrao,
so mais intensamente lavrados.
A quantidade de diamante nessas provncias varia segundo caractersticas geolgicas responsveis
pela concentrao do mineral em certas pores do
sedimento ou da rocha sedimentar. Os diamantes
lavrados no Conglomerado Sopa desde o sculo passado tm, em mdia, de 0,01 a 0,1 ct/m3 de rocha.
So teores muito baixos se comparados aos dos kimberlitos sul-africanos, que apresentam valores mdios de at 6 ct/m3. Em depsitos
de aluvio recentes, como no Rio
Jequitinhonha, as concentraes
so ainda menores. Nesse local, a
Minerao Tejucana opera com
nfimos 0,008 ct/m3. Mas como o
volume de material lavrvel
excepcionalmente grande, compensa investir na lavra mecanizada do depsito. Os diamantes
da regio de Diamantina so em
geral pequenos, com 0,3 ct em
mdia, sendo raras as pedras com
mais de 10 ct.
No Alto Paranaba, o conglomerado da Formao Uberaba
lavrado desde 1888 na Mina de
Romaria, com teores variveis
entre 0,03 e 0,07 ct/m3. Outros
corpos de conglomerado e tufos

FOTO MARIO LUIZ DE S.C. CHAVES

G E O C I N C I A S

vulcnicos tambm j foram lavrados nas proximidades de Coromandel. Deve-se, porm, destacar a
ocorrncia de grandes diamantes nessa regio. O
maior deles, com 726 ct, encontrado no rio Santo
Antnio do Bonito em 1938, era na poca o quarto
maior do mundo. Nesse mesmo rio foi encontrada em
1993 uma pedra com 602 ct, a segunda maior do
Brasil, e em agosto de 1998, uma outra com 481 ct.
Quase todo ano aparece um grande diamante nessa provncia, cujo padro de peso muito maior que
o da Serra do Espinhao.

Como o diamante um mineral gemolgico, seu preo


definido no s em funo do
peso, mas principalmente de
suas particularidades fsicoqumicas. Em geral de excelente qualidade, as pedras da
Serra do Espinhao alcanam
elevada cotao no mercado.
Na regio de Diamantina o
preo do quilate gira em torno
de US$ 150, podendo, em certas reas, alcanar at US$
400. Como no Alto Paranaba
os diamantes tm baixa qualidade gemolgica (apesar de
maiores que os de Diamantina), os preos mdios so inferiores. Do ponto de vista gemolgico, as pedras de boa qualidade so mais hialinas
e apresentam baixas taxas de imperfeies internas.

Detalhe do
conglomerado
diamantfero
Sopa, nas
proximidades
de Diamantina
(MG)

A fonte distante
dos diamantes do Espinhao
Os dados disponveis indicam forte semelhana entre os diamantes aluvionares da regio do Alto
Paranaba e aqueles extrados diretamente de
kimberlitos e lamprotos. Demonstram ainda que as 4

Seleo natural no mundo mineral

FOTO MARIO LUIZ DE S.C. CHAVES

A partir da publicao do clebre Sobre a origem das espcies, de Charles Darwin, em 1859, o
paradigma da seleo natural foi se tornando progressivamente aceito pela maioria dos
pesquisadores do mundo animal e vegetal. No reino mineral, porm, o termo no empregado,
embora a resistncia de certas espcies seja uma evidncia relatada cotidianamente por
gelogos e mineralogistas em seu trabalho de prospeco.
O grau de resistncia de um mineral ao longo do curso de um rio, por exemplo, depender
diretamente de fatores inerentes s suas caractersticas fsico-qumicas. Durante o percurso, ele
tender a pulverizar-se cada vez mais, e seu tempo de vida varia em funo de propriedades
como composio qumica e estrutura cristalina, dureza, modo de clivagem e, sobretudo, pureza.
Os gemlogos relacionam pureza freqncia de incluses estranhas e/ou microfraturas no
interior do mineral hospedeiro. Conseqentemente, quanto mais impuro for um mineral, maior
ser sua tendncia pulverizao em um meio de transporte ativo como o fluvial ou marinho.
No por acaso que 99% da areia de praia se constituem de quartzo, uma estrutura rgida
formada por tetraedros de SiO2 (dixido de silcio).
O caso do diamante particularssimo. Alm de sua estabilidade qumica, sua resistncia ao
desgaste fsico e a fortes variaes de temperatura e presso faz com que, aps desprender-se
de sua rocha-matriz original, ele tenda a permanecer no registro geolgico. Uma populao de
diamantes ou outro mineral com caractersticas fsicas perfeitas deve, portanto, indicar, em
termos estatsticos, uma longa e complexa histria, na qual o material mais resistente ficou
preservado.
junho de 199 9 CINCIA HOJE 27

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FOTO MARIO LUIZ DE S.C. CHAVES

esquerda,
topo da borda
norte da Serra
do Cabral,
na regio
de Jequita
(MG), com
restos de um
conglomerado
diamantfero
do Cretceo
Inferior.
direita,
nas encostas
da serra,
garimpeiros
exploram
diamante

rochas-fonte daquela provncia esto relativamente


prximas umas das outras, podendo os trabalhos de
prospeco que vm sendo feitos levar descoberta
de aparelhos vulcnicos mineralizados.
A fonte dos diamantes da Serra do Espinhao, porm, est em local distante, e os minerais encontrados resultam de sucessivos processos de eroso, transporte e nova deposio. Como a rea alimentadora da
sedimentao da bacia do Espinhao ficava a oeste,

Figura 3.
Histria
evolutiva
do diamante
da Serra
do Espinhao
durante
o Proterozico,
desde
a gerao das
rochas-fonte at
a deposio do
Conglomerado
Sopa
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onde se estende o crton do So Francisco, presumese que as desconhecidas rochas primrias estariam
nessa regio. A identificao de tais fontes, no entanto, uma tarefa difcil, pois a rea foi recoberta por
sedimentos marinhos do chamado Grupo Bambu em
perodo geolgico posterior, h aproximadamente
900-550 milhes de anos. Durante o transporte do mineral do crton at os stios onde se encontra hoje, certas formas foram sendo selecionadas, e a populao
de cristais de qualidade gemolgica se multiplicou.
Como mostra a figura 3A, a
intruso dos kimberlitos e lamprotos ocorreu antes da formao
da bacia do Espinhao, em profundidades compatveis com a
curva de estabilidade das espcies de carbono, grafita (G) e diamante (D). A eroso das chamins
(figura 3B) e o conseqente assentamento de depsitos aluvionares
perifricos so atestados hoje pela
presena de seixos de um conglomerado mais antigo dentro do
Conglomerado Sopa. Com a implantao da paleobacia do Espinhao (figura 3C), ocorreu a primeira fase de deposio dos diamantes, posteriormente redistribudos na prpria bacia at a formao dos sedimentos fluviais
que deram origem quele conglomerado (figura 3D).
Movimentos tectnicos ocorridos no final do Pr-Cambriano
causaram dobramentos na crosta
terrestre. Aps um longo perodo,
em que o relevo pouco se alterou
em conseqncia da separao
continental entre a Amrica do Sul

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e a frica, toda a regio interiorana


brasileira foi fortemente soerguida
na Era Mesozica. Inclui-se nesses
processos a formao da Serra do
Espinhao (figura 4).
Os processos de dobramento e
eroso permitiram a acomodao
dos conglomerados diamantferos
soterrados nos nveis prximos
superfcie (figura 4A). Com o
soerguimento mesozico, durante o Cretceo Inferior, as rochas
diamantferas foram expostas e os
diamantes mais uma vez transportados, agora em direo s novas calhas fluviais s margens da
serra (figura 4B): So Francisco, a
oeste, e Jequitinhonha, a leste. Essa
nova fase de transporte explica os
depsitos diamantferos que ocorrem, por exemplo, nas imediaes de Jequita, onde quase 100%
dos cristais encontrados tm qualidade gemolgica. Alis, o nmero de diamantes gemolgicos do
Espinhao comparvel ao de depsitos secundrios,
como os da Guin e da Costa da Nambia, e muito
maior que o existente em depsitos primrios.
Ao comparar os dados obtidos no estudo das regies diamantferas da frica e de Minas Gerais,
pode-se concluir, com base na presena de cristais de
alta quilatagem, que a provncia do Alto Paranaba
pode ser correlacionada com as africanas. J os dia-

Figura 4.
Histria
evolutiva
do diamante
do Espinhao
durante os
dobramentos
ao final do
Proterozico
(A) e no
soerguimento
da serra
ocorrido no
Mesozico (B)

Sugestes
para leitura

FOTOS J. KARFUNKEL

mantes do Espinhao, por seu padro de peso mdio,


demonstram ter sido longamente transportados at
se fixar em seus atuais stios de deposio.
Cristais com defeitos internos, fragmentados ou
com grandes incluses so freqentes nos kimberlitos
africanos e na provncia do Alto Paranaba, assim
como agregados policristalinos do tipo bort e cristais
de forma cbica. Cristais inteiros de diamantes, ao
contrrio, so proporcionalmente raros nessas reas.
Lote
J na regio do Espinhao, mais de 80% dos diamande diamantes
tes encontrados so cristais inteiros, predominando
da regio
os de forma dodecadrica, sendo raros tanto os crisde Diamantina
tais defeituosos ou de forma cbica quanto os agregacom pedras de
aproximadamente dos policristalinos.
1 quilate (A).
A gnese dos diamantes de Minas Gerais uma
Diamante
discusso que deve permanecer em pauta ainda por
de 7 quilates
longo tempo. Embora este artigo traga subsdios que
com forma
tentam elucidar o problema, seu ponto central a
octadrica
exata localizao das rochas-fonte primrias pere arestas
arredondadas (B) manece sem resposta. Segundo o modelo clssico,
atestado pelos depsitos diamantferos africanos e de
outras partes do mundo, os kimberlitos e lamprotos
concentram-se em reas cratnicas. Mas, quanto aos
B
diamantes da Serra do Espinhao, dificilmente teremos uma prova definitiva de que tenham tido origem
no Crton do So Francisco, j que sua poro no
Sudeste brasileiro est, como dissemos, recoberta
pela espessa camada de sedimentos do Grupo Bambu.
No Alto Paranaba, porm, a situao diferente,
podendo vir a ser descobertas chamins diamantferas
sob o compacto manto de solo que cobre a regio. n

Chaves, M.L.S.C.
Geologia e
mineralogia do
diamante da
Serra do
Espinhao em
Minas Gerais,
tese de
doutorado, IGUSP, So Paulo,
1997.
Karfunkel, J.,
Chaves, M.L.S.C.,
Svisero, D.P. &
Meyer, H.O.A.
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Brazil: an
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sources, origin,
and production
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v. 36, p. 10191032, 1994.
Sutherland, D. The
transport and
sorting of
diamonds by
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Svisero, D.P.
Distribution and
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junho de 199 9 CINCIA HOJE 29