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Espritu, persona y sociedad, George H.

Mead

El texto trata sobre la persona como objeto para s, en cuanto estructura social que surge desde la experiencia
social, sus relaciones y las reacciones (actitudes) de la comunidad, internalizando estas ltimas a travs de la
comunicacin significante (posible sta por el lenguaje) y as hacer la diferencia entre la comunidad, llamado el
otro generalizado y la persona, a travs del proceso interno diferenciado entre el papel de yo y mi. Describe las
etapas del desarrollo de la persona, capaz de transformarse en un ente solitaria, pero nunca concebido como
surgido fuera de la experiencia social. Por lo tanto la persona sera una reflejo de la sociedad-comunidad en la que
estara
inserto.
Hace la distincin entre persona sujeto-objeto, afirmando a la persona como un objeto para s (capacidad que
diferenciara a los humanos de otros animales), como nica forma de acceder a la estructura social. Pone el
ejemplo de que uno nunca es capaz de verse de forma completa el cuerpo, aunque sabe que existe la espalda, por
ejemplo, no la ve, y si o hace no ve su delantera. La persona como objeto sera la nica forma de poder entrar al
entramado social porque de esta forma es capaz de tomar conciencia de s, lo que implicara un reconocimiento de
uno mismo, capaz de tomar distinto papeles y organizar las reacciones de la comunidad y las de uno. Proceso
parecido al de ser una doble persona, reflejado en los nios a travs de sus amigo imaginarios.
El origen, o primera etapa, estara dada por la conversacin significativa de gestos, es decir, una conversacin con
smbolos universales que sean capaces de crear una reaccin en el otro y en uno mismo. La base de todo se basa
en una conversacin de gestos donde el enunciado de uno produzca una reaccin, una actitud, una respuesta de
parte de la comunidad organizada que uno es capaz de internalizar. A travs de la conversacin de gestos la
comunidad lo modificada a uno y uno, a travs de las reacciones organizadas internalizadas (voy a ser majadera en
este punto porque el texto lo recalca mucho) modifica a la comunidad, y es en esta dinmica constante es que se
produce
el
desarrollo
de
la
persona.
Hay que tomar en cuenta la forma ldica de los nios en sus juegos precedentes al deporte (se puede identificar en
esto formas de organizacin temprana que estara presente en pueblo primitivos, idea muy evolucionista que
termina encasillando a ciertas comunidades como mas avanzadas que otras). El juego donde el nio juega a ser
otro, a ser el polica, el ladrn, etc. Puede ser en conjunto o un solo nio adopta varias papeles, va as conociendo
la sociedad, va internalizando ciertas reacciones necesarias para el desarrollo. Este es un juego donde adopta el
papel
que
quiera
y
que
puede
abandonar
en
cualquier
momento.
Esto no ocurre cuando pasa a la etapa del deporte, pone el ejemplo de un juego de bisbol, donde cada jugador
tiene un papel nico y necesario para alcanzar el objetivo planteado, y aunque el nio puede tomar, eventualmente,
cualquier papel, el que se le ha asignado ha sido en funcin de lo que necesita, de lo que es capaz de hacer el nio
y la comunidad que lo rodea, y no puede abandonarlo en cualquier momento, porque la meta es tambin suya.
Existe una retroalimentacin a travs de las conversaciones de gestos, donde el otro generalizado (en este caso el
resto del equipo) exige ciertas cosas y el nio responde con smbolo que van a causar una reaccin (el nio debe
correr a atrapar la pelota, reaccin del otro generalizado, el nio alcanza la pelota, reaccin del nio, y el equipo
gana el partido, reaccin de la comunidad, que termina modificando el entorno). El nio adopta las reacciones de la
comunidad frente a s, y tambin adopta reacciones de l mismo frente a la comunidad, se vuelve el deporte
entonces
un
ejemplo
de
cmo
se
forma
la
personalidad
organizada.
Cuando la comunidad tiene sus reacciones organizadas y son iguales, se le exige en conjunto ciertas reacciones al
individuo,
cuando
eso
ocurre
se
forma
la
institucin.
El proceso antes descrito donde el individuo internalizar la reaccin de forma organizada de la comunidad y es

capaz a su vez de reaccionar a sta, se lleva a cabo a travs de un yo conciente y un mi social.


En el ejemplo del deporte, el mi es la reaccin de la comunidad que espera que el individuo corra a alcanzar la
pelota, el mi analiza la situacin, analiza las consecuencias y la mejor opcin, es capaz de adoptar las series de
reacciones de forma organizada de la comunidad, pero no lleva a cabo la reaccin, esta es llevada a cabo por el yo,
y a pesar de que el mi sepa lo que se tiene que hacer, y que el yo probablemente haga esto, nunca se sabe
exactamente que va a suceder. El yo viene a hacer la inmediatez del acto, de la reaccin, que puede ser lo que el
mi analizo, pero nunca se sabe con certeza que es lo que va a hacer el yo, pueden presentarse obstculos en el
camino que modifiquen la reaccin del yo pero nunca se sabe en el momento, slo se conoce lo que hizo el yo
cuando ya lo ha realizo, es decir, aunque el yo acte en tiempo presente, slo se sabe lo que hizo una vez ya
ocurrido
la
reaccin.
Se puede comparar el m y el yo como los deberes y los derechos, respectivamente. El mi se transforma en lo que
tiene que hacer y el yo en lo que hace realmente. Es por esta caracterstica del yo que la persona es capaz de
modificar su entorno, la creatividad, por tanto, estara radicada en la reaccin del yo. El artista o el poeta
escaparan un poco de lo que el mi les pide que haga (el ejemplo al extremo es llevado por el arte moderno, donde
se tiene que romper con todo) aunque no siempre esto es as (en la Grecia antigua los artistas escultores llevaban
a cabo la peticin de la comunidad de representar sus hroes y dioses). El lder en cambio, sera el que la reaccin
del yo es la que mejor representa la reaccin de m, el lder hara exactamente, o ms fielmente lo que la
comunidad quiere que haga, y aunque en los grandes hitos de la historia se identifican grandes personajes como
lderes (los cuales vendran a ser una excepcin), los cambios en la comunidad se llevan a cabo por perodos ms
largos de tiempo y a travs de cambios imperceptibles, las actitudes o reacciones de cada individuo y su yo frente a
pequeas reacciones del otro generalizado, la comunidad o la institucin que ha creado esta comunidad por reunir
las
exigencias
de
la
mayora.
El yo es la base de la experiencia del individuo que se forma a travs de sta, mientras que el mi es que le presenta
el problema. El yo proporciona la sensacin de libertad, de novedad, porque recuerdo, ni el mi ni el yo saben como
se va a reaccionar ante la reaccin de la comunidad, que le presenta constantes desafos, que estn adoptadas en
una
serie
de
reacciones
organizadas
internalizadas
en
el
mi.
Los dos, el mi y el yo, trabajan por separado en el proceso pero dependen uno del otro, reaccionan uno al otro,
constituyendo una personalidad tal como aparece en la experiencia social. La persona, como dijimos al principio, en
un proceso, una experiencia social, que es llevada a cabo por estas dos fases distinguibles que forman la
personalidad. Se pueden concluir entonces, que la personalidad no es ms que el producto de la interaccin de
reacciones organizadas entre la comunidad y la persona, llevadas a cabo por la principal herramienta que es el
lenguaje, entre el problema que le presenta el mi al yo, y la reaccin que tiene este ltimo.
Las actitudes organizadas que ha internalizado el sujeto en su proceso de desarrollo a travs de la experiencia
social, son conocidas como actitudes sociales, que son ms que los papeles, que de forma ldica, interpretaba el
nio sin una real internalizacin, podramos decir, sin real entendimiento de lo que estaba interpretando al jugar al
polica,
al
ladrn
y
abandonarlo
en
el
momento
que
quisiera.
El pensamiento que se lleva a cabo al interior de nosotros, por los componentes que consideramos constituyen la
personalidad (mi y yo) es un juego de smbolos, entendidos estos como el estmulo cuya reaccin podemos
anticipar. Somos, por tanto, responsables de la sociedad que habitamos y ocupamos el lenguaje como herramienta
para llevar a cabo nuestras reacciones, que adquieren sentido en una conversacin de gestos (donde sabemos
ocurrir una reaccin, sino no tendra sentido, sera como decirle a una pared que apague el fuego de la casa

vecina).
Los animales no tienen lenguajes, por tanto no tendran responsabilidad a su sociedad (deberes) lo que implica
necesariamente que no tienen derechos. En la prctica significa que uno podra matar a un animal porque este no
tiene derecho. No tiene personalidad capaz de reaccionar ante un problema que se le presenta. Los objetos
inanimados estaran en la misma categora. Lo que sucede es que la persona le asigna personalidad al animal al
hablarle, por ejemplo, le asigna personalidad al objeto inanimado al enfurecerle con l (la persona se puede golpear
con la silla y la patea), por esto se defiende al animal u objeto inanimado, se le atribuye una personalidad, que
segn
el
planeamiento,
no
tendra.
La naturaleza, dice el texto, sera distinto, tendra reacciones frente a estmulos, un girasol, por ejemplo, que se
mueve buscando la luz del sol. (tengo que admitir la diferencia de porqu la naturaleza sera distinta no me qued
claro,
pero
no
es
que
sea
lo
ms
fundamental).
Tambin, y paralelamente a la formacin del cuerpo de la persona, existe un desarrollo del espritu, un subjetivo
dentro del proceso. Recordando el juego de roles del nios en la etapa antes del deporte, cuando el nio juega a
ser polica y empieza a dirigir el trnsito, entonce levanta la mano. Pero cuando el polica de adulto, en medio de la
calle levanta la mano y para el trnsito, la conducta deja de ser un juego para transformarse en lo subjetivo del
proceso social. Levantar la mano en realidad no significa nada, sino hasta que la comunidad le otorga un smbolo
(recordando, estmulo cuya reaccin se puede anticipar) y le otorga a una de las instituciones creadas por ella la
funcin de llevarla a cabo. La actitud es vlida slo si existe la reciprocidad en este juego de conversacin de
gestos. A esta reciprocidad de smbolos significantes es lo que se conoce como espritu, todo siempre dentro de la
experiencia
social
.
En el momento, dentro de todo este proceso, cuando la persona ya ha internalizado la actitud social del otro
generalizado y la actitud que debe tomar l como individuo, cuando el individuo se ha reconocido como persona,
tiene conciencia de s dentro de la comunidad, entonces se ha transformado en una persona definida.
El hecho de que un grupo de personas se haya formado dentro de las mismas experiencias sociales, que todas
sean reflejo de la comunidad, de las actitudes sociales adoptadas, no significa en ningn momento que san todas
iguales. Cada estructura de la persona representa un punto de vista distinto de abordar las relaciones sociales,
existe una pauta de cada individuo que forma la estructura con la cual reacciona de manera nica ante las actitudes
sociales
presentadas.
Al tener actitudes distintas van emergiendo distintas necesidades, como la de sobresalir dentro de la comunidad,
siempre con el denominador de que el reconocimiento es parte importante al ser seres surgidos del proceso social.
Cuando las reales posibilidades del yo son insuficientes para cumplir objetivos ocurre el sentimiento de inferioridad.
El sentimiento de superioridad en cambio, se da cuando se reconoce la labor, la reaccin del sujeto en la
comunidad, hay que cuidarse s de vanagloriarse de sta situacin porque podra suceder el efecto contrario. Un
ejemplo, cuando alguien se cae (se saca la mier) existe una tendencia inmediata a sorprendernos con lo que
acaba de suceder, uno se puede compadecer de la persona (y muchas veces lo hace) pero estar pensando por
suerte no fui yo, y la risa aflorara como liberador de la tensin que nos provoca el tratar de ayudar y sentir su
dolor sin vanagloriarse del sentimiento de superioridad que provoca el que la otra persona se haya cado y no uno
(este sentimiento no necesariamente se da a niveles macro, tambin en cosas pequeas como la que se acaba de
mencionar).
Finalmente (y no los aburro ms) la idea de que la persona es un desarrollo, se forma como tal dentro de una

comunidad social, basado en las experiencias sociales que es capaz de desarrollar a travs de su personalidad,
definida como los mecanismos del mi y el yo, implica, necesariamente, la existencia de una sociedad antes que el
individuo, en contraste con otras teoras que posicionan a la persona como primero. Basados en todos los
argumentos expuestos, la persona se forma conciencia de s en contraste con lo que es capaz de ver, de
internalizar
sobre
las
actitudes
de
los
otro.
Saber que soy y quin soy, no olvidar que la forma de llegar a tener conciencia de s es a travs de visualizarnos
como objeto, se va desarrollando a travs de la internalizacin de series de reacciones universales, en tanto todos
lo tienen, de adoptar distintos roles, de hacernos dobles (recordar el ejemplo del amigo imaginario) e ir
reaccionando con una conversacin de signos significantes y as ir modificando el entorno (con la reaccin del yo) y
el entorno va modificando a nosotros (con los problema y lmites que nos impone el mi).

Autor:
Claudia

George

Herbert

Mead
Caceres

Cmo es que el individuo, tal como lo entendemos y percibimos hoy en da, lleg a ser lo qu es? En la tarea de responder
esta pregunta, Mead desarrolla una original teora que pretende explicar como surge la persona y en este intento va a
aportar un nuevo enfoque sobre la antinomia individuo-sociedad. De hecho, Mead reconoce la existencia del individuo
como organismo fisiolgico que luego se va a convertir en individuo como persona con espritu, gracias al lenguaje y ms
precisamente a la comunicacin . Esta comunicacin est dada inicialmente por la complicacin del gesto, el cual va a
devenir significante gracias a la reaccin adaptativa de un otro y va a permitir la construccin de smbolos universales a
todos los miembros de la comunidad y al individuo mismo, construyndose la comunidad del significado.
Ahora bien, lo que nos permite comunicarnos con los otros es la adopcin de roles, en donde al tomar la posicin del otro,
uno se convierte en objeto para s mismo. Esto puede ser apreciado en el juego y en el deporte. En el juego con la adopcin
de un papel tras otro, y en el deporte, con la introyeccin de la actividad organizada a fin de representar uno su propio
papel, ya que uno es todos lo otros involucrados en la actividad comn. Esto se contempla claramente en la nocin del otro
generalizado, en donde se han adoptado de modo organizado las actitudes de los otros individuos. As pues, desde los
puntos de vista particulares de los otros miembros de la comunidad es que el individuo se experimenta a s mismo, como
objeto para s. Queda claro entonces, que en Mead, la persona es esencialmente una estructura social y surge en la
experiencia social y no existe aparte de este tipo de experiencia. An ms, la unidad y la estructura de la persona completa
refleja la unidad y la estructura social del proceso social completo. Esta relacin que plantea Mead, es vital a su teora en
tanto reformula la hasta entonces clsica antinomia individuo-sociedad de la que hablaba anteriormente.
Pues bien, la persona, lo es adems en la medida que tiene dos fases distinguibles: una en relacin con la experiencia que
tiene lugar inmediatamente (el "yo") y la propia organizacin de las actitudes de los otros individuos en la experiencia de
la persona (el "m"). El yo proporciona la sensacin de libertad, iniciativa que llega a su mxima expresin cuando
tenemos ideas porque aqu hablamos con nosotros mismos con la voz de la razn, abarcando las voces del pasado y del
futuro somos capaces de reformar el orden de las cosas. Deduce correctamente que la sociedad, que en esta misma lnea
de interpretacin Elias va a llamar la multiplicidad de individuos, no juega un papel puramente coercitivo frente al
individuo. "No estamos solamente obligados por la comunidad". El acto, el "yo" en el presente responde a una necesidad
moral pero no a una necesidad mecnica. La misma conversacin en interaccin con los otros, que ayuda a despertar la
conciencia de s y fiscaliza mis acciones, es la que, al intervenir la razn, en la forma del pensamiento de una persona,
provoca
el
progreso
de
una
sociedad.
Nos quedamos un momento en el tema de la racionalidad. Mead le asigna al pensamiento una posicin central en relacin
a la naturaleza de la persona. La conciencia de s es un fenmeno cognoscitivo antes que emocional. Este proceso de
pensamiento, que internaliza la conversacin externa de gestos significantes en la interaccin con otros individuos de la
misma sociedad es la primera fase experiencial en la gnesis y desarrollo de la persona. Esta experimentacin de las
actitudes del otro, es lo que contituye la consciencia de s y no las meras sensaciones orgnicas de las cuales tiene
conciencia
el
individuo
que
las
ha
experimentado.
Finalmente, si esta transformacin del individuo biolgico en persona con espritu se da por medio del lenguaje esto
presupone la existencia de cierta especie de sociedad y ciertas capacidades fisiolgicas en los individuos. Esta pauta de
relaciones organizadas del proceso social, es el reflejo de la estructura organizada de cada persona individual. De aqu se

lee, que los cambios se producen gracias a los espritus individuales, que es aqu, en el "yo" donde surge la novedad, y
donde residen nuestros valores ms importantes. En este sentido, lo se que se busca es la realizacin de la persona en su
relacin con las otras y en consecuencia la realizacin de la comunidad.

Espritu, persona y sociedad desde el punto de vista del conductismo social


GEORGE HERBERT MEAD
1. La persona como objeto para s
La persona tiene la caracterstica de ser un objeto para s, y esa caracterstica la distingue de
otros objetos y del cuerpo. Es perfectamente cierto que el ojo puede ver el pie, pero no ve al
cuerpo como un todo. No podemos vernos la espalda; podemos palpar ciertas partes de ella, si
somos giles, pero no podemos obtener una experiencia de todo nuestro cuerpo. Existen, es
claro, experiencias un tanto vagas y difciles de localizar, pero las experiencias corporales estn
para nosotros organizadas en torno a una persona. El pie y la mano pertenecen a la persona.
Podemos vernos los pies, especialmente si los miramos desde el lado contrario de un par de
binculos de teatro, como cosas extraas que tenemos dificultad en reconocer como propias. Las
partes del cuerpo son completamente distinguibles desde la persona. Podemos perder partes del
cuerpo sin sufrir una seria invasin de la persona. La mera capacidad para experimentar
distintas partes del cuerpo no se diferencia de la experiencia de una mesa. La mesa presenta
una distinta sensacin de la que experimenta una mano cuando palpa a la otra, pero es una
experiencia de algo con lo cual entramos definidamente en contacto. El cuerpo no se
experimenta a s mismo como un todo en el sentido en que la persona, en cierto modo, entra en
la experiencia de la persona. Lo que quiero destacar es la caracterstica de la persona como
objeto para s. Esta caracterstica est representada por el termino s mismo, que es un
reflexivo e indica lo que puede ser al propio tiempo sujeto y objeto. Este tipo de objeto es
esencialmente distinto de otros objetos, y en el pasado ha sido distinguido como consciente,
trmino que indica una experiencia con la propia persona, una experiencia de la propia persona.
Se supona que la conciencia posea de algn modo esa capacidad de ser un objeto para si
misma. Al proporcionar una explicacin conductista de la conciencia tenemos que buscar alguna
clase de experiencia en la que el organismo fsico pueda llegar a ser un objeto para s mismo.
Cmo puede un individuo salir fuera le si (experiencialmente) de modo de poder convertirse en
un objeto para s? ste es el problema psicolgico esencial del ser persona o conciencia de s, y
su solucin se encontrar recorriendo al proceso de la conducta o actividad social en que la
persona o el individuo dado est implicado.
2. La comunicacin simblica
El individuo se experimenta a si mismo como tal, no directamente, sino slo indirectamente,
desde los puntos de vista particulares de los otros miembros individuales del mismo grupo social,
o desde el punto de vista generalizado del grupo social, en cuanto un todo, al cual pertenece.
Porque entra en su propia experiencia como persona o individuo, no directa o inmediatamente,
no convirtindose en sujeto de s mismo sino slo en la medida en que se convierte
primeramente en objeto para s del mismo modo que otros individuos son objetos para el o en su
experiencia, y se convierte en objeto para s solo cuando adopta las actitudes de los otros
individuos hacia l dentro de un medio social o contexto de experiencia y conducta en que tanto
l como ellos estn involucrados.
La importancia de lo que denominamos comunicacin reside en el hecho de que proporciona
una forma de conducta en la que el organismo o el individuo puede convertirse en un objeto para
si. Es esa clase de comunicacin lo que hemos venido analizando, no la comunicacin en el
sentido del cloqueo de la gallina a los pollitos, o el aullido del lobo a su manada, o el mugido de
una vaca, sino la comunicacin en el sentido de los smbolos significantes, comunicacin que
est dirigida no slo, a los otros, sino tambin al individuo mismo. En la medida en que ese tipo

de comunicacin es parte de una conducta, introduce por lo menos a una persona. Por supuesto,
uno puede or sin escuchar; uno puede ver cosas que no advierte, hacer cosas de las que no
tiene realmente conciencia. Pero cuando reacciona a aquello mismo por medio de lo cual se est
dirigiendo a otro, y cuando tal reaccin propia se convierte en parte de su conducta, cuando no
slo se escucha a s, sino que se responde, se habla y se replica tan realmente como le replica la
otra persona, entonces tenemos una conducta en que los individuos se convierten en objetos
para si mismos.
3. La base gentica de la persona
Ahora se presenta el problema de cmo surge, en detalle, una persona. Tenemos que destacar
algo del fondo de esa gnesis. En primer lugar, est la conversacin de gestos entre animales,
que involucra alguna clase de actividad cooperativa. Ah, el comienzo del acto de uno es un
estimulo para que el otro reaccione de cierto modo, en tanto que el comienzo de esa reaccin se
torna a su vez un estimulo para que el primero adapte su accin a la reaccin en marcha. Tal es
la preparacin para el acto completo, que al final conduce a la conducta, que es el resultado de
esa preparacin. Sin embargo, la conversacin de gestos no entraa la referencia del individuo,
el animal, el organismo, a s mismo. No es el actuar de cierta manera lo que provoca una
reaccin en el organismo mismo, aunque se trata de conducta con referencia a la conducta de
otros. Empero, hemos visto que existen ciertos gestos que afectan al organismo del mismo modo
que afectan a otros organismos y pueden, por lo tanto, provocar en el organismo reacciones de
igual carcter que las provocadas en el otro. Aqu, pues, tenemos una situacin en la que el
individuo puede por lo menos provocar reacciones en si y replicar a ellas, con la condicin de que
los estmulos sociales tengan sobre el individuo el efecto que es probable tengan en el otro. Por
ejemplo, tal es lo que est involucrado en el lenguaje; de lo contrario, el lenguaje como smbolo
significante desaparecera, puesto que el individuo no obtendra la significacin de lo que dice.
Nuestros smbolos son todos universales. No se puede decir nada que sea absolutamente
particular; cualquier cosa qu uno diga, que tenga alguna significacin, es universal. Se est
diciendo algo que provoca una reaccin especfica en alguien siempre que el smbolo exista para
ese alguien, en su experiencia, como existe para uno. Existe el lenguaje hablado y el lenguaje de
las manos y puede haber tambin el lenguaje de la expresin de las facciones. Uno puede
expresar pena o alegra y provocar ciertas reacciones.
El pensamiento siempre involucra un smbolo que provoca en otro la misma reaccin que
provoca en el pensador. Dicho smbolo es un universal de raciocinio; es de carcter universal.
Siempre suponemos que el smbolo que empleamos provocar en la otra persona la misma
reaccin, siempre que forme parte de su mecanismo de conducta. Una persona que dice algo, se
est diciendo a s misma lo que dice a los dems; de lo contrario, no sabe de qu est hablando.
Otra serie de factores bsicos en la gnesis de la persona est representada por las actividades
ldicas y el deporte.
Encontramos en los nios los compaeros invisibles, imaginarios, que muchos nios producen en
su propia experiencia. De esa manera organizan las reacciones que provocan en otras personas
y tambin en s mismos. Por supuesto, este jugar con un compaero imaginario no es ms que
una fase particularmente interesante del juego corriente. El juego en ese sentido, especialmente
la etapa que precede a los deportes organizados, es un juego a algo. El nio juega a ser una
madre, un maestro, un polica; es decir, adopta diferentes papeles, como decimos nosotros. En lo
que llamamos el juego de los animales tenemos algo que sugiere eso: una gata juega con sus
gatitos, y los perros juegan entre si. Dos perros que juegan, se atacan y se defienden en un
proceso que, si fuese llevado realmente a efecto resultara una verdadera ria. Existe una
combinacin de reacciones que frena la profundidad del mordisco. Pero en tal situacin los
perros no adoptan un papel definido en el sentido en que un nio adopta deliberadamente el
papel de otro. Esta tendencia por parte de los nios es la que nos ocupa en el jardn de infancia,
donde los papeles que los nios asumen son convertidos en bases para la educacin. Cuando el
nio adopta un papel, tiene en s los estmulos que provocan esa reaccin o grupo de reacciones

especiales. Por supuesto, puede huir cuando es perseguido, como lo hace el perro, o puede
volverse y devolver el golpe, corno lo hace el perro en su juego. Pero eso no es lo mismo que
jugar a algo. Los nios se unen para jugar a los indios. Esto significa que el nio posee cierta
serie de estmulos que provocan en l las reacciones que provocaran en otros y que responden a
un indio. En el perodo de los juegos, el nio utiliza sus propias reacciones a esos estmulos que
emplea para construir una persona. La reaccin que tiene tendencia a hacer ante esos estmulos,
organiza a estos. Por ejemplo, juega a que est ofreciendo algo, y lo compra; se entrega una
carta y la recibe, se habla a si mismo como si hablase a un padre, a un maestro; se arresta como
si fuese un polica. Tiene una serie de estmulos que provocan en l la clase de reacciones que
provocan en otros. Toma ese grupo de reacciones y las organiza en cierto todo. Tal es la forma
ms sencilla de ser otro para la propia persona. Ello involucra una situacin temporal. El nio
dice algo en un papel y responde en otro papel, y entonces su reaccin en el otro papel
constituye un estimulo para l en el primer papel, y as contina la conversacin. Surgen en l y
en su otra personificacin ciertas estructuras organizadas que se replican y mantienen entre s la
conversacin de gestos.
Si comparamos el juego con la situacin en un deporte organizado, advertimos la diferencia
esencial de que el nio que interviene en un deporte tiene que estar preparado para adoptar la
actitud de todos los otros involucrados en dicho deporte, y que esos diferentes papeles deben
tener una relacin definida unos con otros. Tomando un juego sencillo como el escondite, todos,
con excepcin del que se oculta, son una persona que persigue. Un nio no necesita ms que la
persona que es perseguida y la que persigue. Si juega en el primer sentido, contina jugando,
pero no se ha conquistado ninguna organizacin bsica. En esa primera etapa, pasa de un papel
a otro segn se le d el capacho. Pero en un deporte en que estn involucrados una cantidad de
individuos el nio que adopta un papel tiene que estar dispuesto a adoptar el papel de cualquier
otro. Si se encuentra en la novena base de un partido de bisbol, tiene que tener involucradas
las reacciones de cada posicin en la propia. Tiene que saber qu harn todos los dems a fin de
poder seguir con su propio juego. Tiene que adoptar todos esos papeles. No es preciso que estn
todos presentes en la conciencia al mismo tiempo, pero en algunos momentos tiene que tener a
tres o cuatro individuos presentes en su propia actitud, como, por ejemplo, el que est por
arrojar la pelota, el que la recibir, etc. En el deporte, pues, hay una serie de reacciones de los
otros de tal modo organizadas que la actitud de uno provoca la actitud adecuada del otro.
Esta organizacin es expresada en la forma de normas para el juego. Los nios dedican un gran
inters a las reglas. Las improvisan en el acto, a fin de ayudarse a salvar dificultades. Parte del
placer del juego reside en establecer esas reglas. Ahora bien, las reglas son la serie de
reacciones que provoca una actitud especial. Uno puede exigir una determinada reaccin a otros,
si adopta cierta actitud. Estas reacciones estn tambin en uno mismo. As se obtiene una serie
organizada de reacciones como aquellas a las que me he referido, una serie un tanto ms
complicada que los papeles que se descubren en el juego.
Aqu, hay solamente una serie de reacciones que se siguen las unas a las otras indefinidamente.
En tal etapa decimos que el nio no tiene todava una persona completamente desarrollada. El
nio reacciona en forma suficientemente inteligente a los estmulos inmediatos que llegan hasta
l, pero estos estmulos no estn organizados. No organiza su vida como querramos que lo
hiciera, es decir, como un todo. No hay ms que una serie de reacciones del tipo de las del
juego. El nio reacciona a ciertos estmulos, pero no es una persona completa. En su deporte
tiene que tener una organizacin de esos papeles, de lo contrario, no puede jugar. El deporte
representa el paso en la vida del nio, desde la adopcin del papel de otros en el juego hasta la
parte organizada que es esencial para la conciencia de s en la acepcin completa del trmino.
4. El juego, el deporte y el otro generalizado
La diferencia fundamental que existe entre el deporte y el juego est en que, en el primero, el
nio tiene que tener la actitud de todos los dems que estn involucrados en el juego mismo.
Las actitudes de las dems jugadas que cada participante debe asumir, se organizan en una
especie de unidad y es precisamente la organizacin lo que controla la reaccin del individuo.

Antes usamos la ilustracin de una persona jugando al bisbol. Cada uno de sus propios actos es
determinado por su expectativa de las acciones de los otros que estn jugando. Lo que hace es
fiscalizado por el hecho de que l es todos los dems integrantes del equipo, por lo menos en la
medida en que esas actitudes afectan su reaccin particular. Tenemos entonces un otro, que
es una organizacin de las actitudes de los que estn involucrados en el mismo proceso.
La comunidad o grupo social organizados que proporciona al individuo su unidad de persona
pueden ser llamados el otro generalizado. La actitud del otro generalizado es la actitud de
toda la comunidad. As, por ejemplo, en el caso de un grupo social como el de un equipo de
pelota, el equipo es el otro generalizado, en la medida en que interviene -como proceso
organizado o actividad social- en la experiencia de cualquiera de los miembros individuales de l.
Si el individuo humano dado quiere desarrollar una persona en el sentido ms amplio, no es
suficiente que adopte simplemente las actitudes de los otros individuos humanos hacia l y de
ellos entre s dentro del proceso social humano, e incorpore ese proceso social como un todo a
su experiencia individual, meramente en esos trminos, del mismo modo que adopta las
actitudes de los otros individuos hacia l y de ellos entre si, tiene que adoptar sus actitudes
hacia las distintas fases o aspectos de la actividad social comn o serie de empresas sociales en
las que, como miembros de una sociedad organizada o grupo social, estn todos ocupados; y
entonces, generalizando esas actitudes individuales de esa sociedad organizada o grupo social,
tomndolas como un todo, tiene que actuar con relacin a diferentes empresas sociales que en
cualquier momento dado dicha sociedad ejecuta, o con relacin a las distintas fases mayores del
proceso social general que constituye la vida de tal sociedad y de la cual dichas empresas son
manifestaciones especficas. Esa incorporacin de las actividades amplias de cualquier todo
social dado, o sociedad organizada, al campo experiencial de cualquiera de los individuos
involucrados o incluidos en ese todo es, en otras palabras, la base esencial Y prerrequisito para
el pleno desarrollo de la persona de ese individuo; slo en la medida en que adopte las actitudes
del grupo social organizado al cual pertenece, hacia la actividad social organizada, cooperativa,
o hacia la serie de actividades en la cual ese grupo est ocupado, slo en esa medida
desarrollar una persona completa o poseer la clase de persona completa que ha desarrollado.
Y, por otra parte, los complejos procesos y actividades cooperativos y funciones institucionales
de la sociedad humana organizada son, tambin, posibles slo en la medida en que cada uno de
los individuos involucrados en ellos o pertenecientes a esa sociedad puedan adoptar las
actitudes generales de todos esos otros individuos con referencia a esos procesos y actividades y
funciones institucionales, y al todo social de relaciones e interacciones experienciales de ese
modo constituidas -y puedan dirigir su conducta de acuerdo con ello-.
Es en la forma del otro generalizado como los procesos sociales influyen en la conducta de los
individuos involucrados en ellos y que los llevan a cabo, es decir, que es en esa forma como la
comunidad ejerce su control sobre el comportamiento de sus miembros individuales; porque de
esa manera el proceso o comunidad social entra, como factor determinante, en el pensamiento
del individuo. En el pensamiento abstracto el individuo adopta la actitud del otro generalizado
hacia s mismo, sin referencia a la expresin que dicho otro generalizado pueda asumir en algn
individuo determinado; y en el pensamiento concreto adopta esa actitud en la medida en que es
expresada en las actitudes hacia su conducta por parte de aquellos otros individuos junto con
quienes est involucrado en la situacin o el acto social dados. Pero slo adoptando la actitud del
otro generalizado hacia l -en una u otra de esas maneras- le es posible pensar, porque slo as
puede darse el pensamiento. Y slo cuando los individuos adoptan la actitud o actitudes del otro
generalizado hacia s mismos, slo entonces se hace posible la existencia de un universo de
raciocinio, como el sistema de significaciones sociales o comunes que el pensamiento
presupone.
El individuo humano consciente de s, pues, adopta o asume las actitudes sociales organizadas
del grupo social o comunidad dada (o de una parte de ella) a la que pertenece, hacia los
problemas sociales de distintas clases que enfrentan a dicho grupo o comunidad en cualquier
momento dado y que surgen en conexin con las correspondientes empresas sociales o tareas
cooperativas organizadas en las que dicho grupo o comunidad, como tal, est ocupado. Y, como

participante individual en esas tareas sociales o empresas cooperativas, gobierna, de acuerdo


con ellas, su propia conducta.
El deporte tiene una lgica, cosa que torna posible tal organizacin de la persona: es preciso
obtener un objetivo definido; las acciones de los distintos individuos estn todas relacionadas
entre s con referencia a ese objetivo, de modo que no entran en conflicto; uno no est en
conflicto consigo mismo en la actitud de otro hombre del mismo equipo. si uno tiene la actitud de
la persona que arroja la pelota, puede tener tambin la reaccin de atrapar la pelota. Ambas
estn relacionadas de manera de contribuir al objetivo del deporte mismo. Estn
interrelacionadas en una forma unitaria, orgnica. Existe, pues, una unidad definido, que es
introducida en la organizacin de otras personas, cuando llegamos a la etapa del deporte, en
comparacin con la situacin del juego, en la que hay una simple sucesin de un papel tras otro,
situacin que es, por supuesto, caracterstica de la personalidad del nio. El nio es una cosa en
un momento y otra en otro, y lo que es en un momento dado no determina lo que ser en el
siguiente. Eso constituye, a la vez, el encanto de la niez y su imperfeccin. No se puede contar
con el nio; no se puede suponer que todas las cosas que l haga determinarn lo que har en
un momento dado. No est organizado en un todo. El nio no tiene carcter definido,
personalidad definida.
El deporte, constituye, as, un ejemplo de la situacin de la que surge una personalidad
organizada. En la medida en que el nio adopta la actitud del otro y permite que esa actitud del
otro determine lo que har con referencia a un objetivo comn en esa medida se convierte en un
miembro orgnico de la sociedad. Se incorpora a la moral de esa sociedad y se convierte en un
miembro esencial de ella. Pertenece a ella en el grado en que permite que la actitud del otro,
que l adopta, domine su propia expresin inmediata. Una especie de proceso organizado est
aqu involucrado.
Lo que ocurre en el deporte ocurre continuamente en la vida del nio. ste adopta
continuamente las actitudes de los que le rodean, especialmente los papeles de los que en algn
sentido le dominan y de los que depende. Al principio entiende la funcin del proceso en una
forma abstracta. Ella pasa del juego al deporte en un sentido real. El nio tiene que participar en
el deporte. La moral del deporte se apodera del nio con mayor fuerza que la moral ms amplia
de la comunidad. El nio entra en el deporte y ste expresa una situacin social en la que puede
intervenir por completo: su moral puede tener mayor atraccin para l que la de la familia a la
cual pertenece o la de la comunidad en la que vive. Hay toda clase de organizaciones sociales,
algunas de las cuales son bastante duraderas, otras temporarias, y en ellas el nio penetra y
juega una especie de deporte. Es un periodo en que le agrada pertenecer, e ingresa en
organizaciones que nacen y desaparecen. Se convierte en algo que puede funcionar en el todo
organizado, y de tal manera tiende a determinarse en su relacin con el grupo al que pertenece.
Ese proceso constituye una notable etapa en el desarrollo de la moral del nio. Le convierte en
un miembro, consciente de s, de la comunidad a la cual pertenece.
5. El yo y el m
Hemos analizado en detalle las bases sociales de la persona e insinuado que la persona no
consiste simplemente en la pura organizacin de las actitudes sociales. Ahora podemos plantear
explcitamente la duda en cuanto a la naturaleza del yo consciente del m social. No
pretendo plantear la cuestin metafsica de cmo una persona puede ser a la vez yo y m,
sino investigar la significacin de tal distincin desde el punto de vista de la conducta misma.
En qu punto de la conducta aparece el yo, frente al m? Si uno determina cul es su
posicin en la sociedad y se siente poseedor de ciertas funciones y privilegios, todo ello es
definido con referencia a un yo, pero el yo no es un m y no puede convertirse en un
m. Puede que haya en nosotros dos personas, una mejor y otra peor, pero eso, una vez ms,
no es el yo frente al m, porque ambos son personas. Aprobamos a una y desaprobamos a la
otra, pero cuando hacemos surgir a una u otra estn presentes, para tal aprobacin, en su
calidad de m. El yo no aparece en el proscenio. Hablamos con nosotros mismos, pero no
nos vemos. El yo reacciona a la persona que surge gracias a la adopcin de las actitudes de

otros. Mediante la adopcin de dichas actitudes, hemos introducido el m y reaccionamos a l


como a un yo.
La forma ms sencilla de encarar el problema sera hacindolo en trminos de la memoria. Hablo
conmigo mismo, y recuerdo lo que dije y quizs el contenido emocional que acompaaba lo que
dije. El yo de este momento est presente en el m del momento siguiente. Y aqu, una vez
ms, no puedo volverme con suficiente rapidez como para atraparme a m mismo. Me convierto
en un m en la medida en que recuerdo lo que dije.
Si se pregunta, pues, dnde aparece el yo directamente, en la experiencia de uno, la
respuesta es que aparece como una figura histrica. El yo del m es lo que uno era hace un
segundo. Es otro yo que tiene que adoptar ese papel. No se puede obtener la reaccin
inmediata del yo en el proceso. El yo es, en cierto sentido, aquello con lo cual nos
identificamos. Su incorporacin a la experiencia constituye uno de los problemas de la mayor
parte de nuestra experiencia consciente; no es dado directamente en la experiencia.
El yo es la reaccin del organismo a las actitudes de los otros; el m es la serie de actitudes
organizadas de los otros que adopta uno mismo. Las actitudes de los otros constituyen el m
organizado, y luego uno reacciona hacia ellas como un yo. Examinaremos ahora con mayores
detalles estos conceptos.
No hay yo ni m en la conversacin de gestos; el acto completo no ha sido llevado a cabo
an, pero la preparacin tiene lugar en ese campo del gesto. Ahora bien, en la medida en que el
individuo despierta en si las actitudes de los otros, surge un grupo de reacciones organizadas. Y
el que logre tener conciencia de si se debe a la capacidad del individuo para adoptar las
actitudes de esos otros en la medida en que stos pueden ser organizados. La adopcin de todas
esas series de actitudes organizadas le proporciona su m, sa es la persona de la cual tiene
conciencia. Puede lanzar la pelota a algn otro miembro gracias a la exigencia que le presentan
otros miembros del equipo. sa es la persona que existe inmediatamente para l en su
conciencia. Tiene las actitudes de ellos sabe lo que ellos quieren y cules sern las
consecuencias de cualquier acto de l, y ha asumido la responsabilidad de la situacin. Pues
bien, la presencia de esas series de actitudes organizadas constituye ese m al cual reacciona
como un yo. Pero ni l ni ningn otro sabe cul ser dicha reaccin. Quizs haga una jugada
brillante o cometa un error. La reaccin a esa situacin, tal como aparece en su experiencia
inmediata, es incierta, y ello es lo que constituye el yo.
El yo es la accin del individuo frente a la situacin social que existe dentro de su propia
conducta, y se incorpora a su experiencia slo despus de que ha llevado a cabo el acto.
Entonces tiene conciencia de ste. Tuvo que hacer tal y cual cosa y la hizo. Cumple con su deber
v puede contemplar con orgullo lo ya hecho. El m surge para cumplir tal deber: tal es la forma
en que nace en su experiencia. Tena en s todas las actitudes de los otros, provocando ciertas
reacciones, ese era el m de la situacin, y su reaccin es el yo. Quiero llamar en especial la
atencin sobre el hecho de que esta reaccin del yo es algo ms o menos incierto. El
movimiento hacia el futuro es el paso, por as decirlo, del ego, del yo. Es algo que no est
dado en el m.
Tmese la situacin de un hombre de ciencia resolviendo un problema acerca del cual posee
ciertos datos que provocan ciertas reacciones. Parte de esa serie de datos exige que les aplique
tal o cual ley, en tanto que otras series de datos exigen otra lev. Los datos estn presentes con
sus inferencias. Sabe qu significa tal y cual coloracin, y cuando tiene los datos ante s, ellos
representan ciertas reacciones por su parte; pero ahora estn ya en conflicto los unos con los
otros. Si tiene una reaccin, no puede tener la otra. No sabe qu har, ni lo sabe nadie. La accin
de la persona se produce en reaccin a esas series de datos en conflicto, en forma de un
problema, que le presentan a l, en cuanto hombre de ciencia, exigencias en conflicto. Tiene que
verlo desde distintos puntos de vista. Esa accin del yo es algo cuya naturaleza no podemos
predecir por anticipado.

El yo, pues, en esta relacin entre el yo y el m, es algo que, por decirlo as, reacciona a
una situacin social que se encuentra dentro de la experiencia del individuo. Es la respuesta que
el individuo hace a la actitud que otros adoptan hacia l, cuando l adopta una actitud hacia
ellos. Ahora bien, las actitudes que l adopta hacia ellos estn presentes en su propia
experiencia pero su reaccin a ellas contendr un elemento de novedad. El yo proporciona la
sensacin de libertad, de iniciativa. La situacin existe para nosotros, para que actuemos en
forma consciente de nosotros. Tenemos conciencia de nosotros, y de lo que es la situacin, pero
jams entra en la experiencia la manera exacta en que actuaremos, hasta despus de que tiene
lugar la accin.
Tal es la base del hecho de que el yo no aparezca en la experiencia en el mismo sentido que el
m. El m representa una organizacin definida de la comunidad, presente en nuestras
propias actitudes y provocando una reaccin, pero la reaccin es algo que simplemente sucede.
No hay certidumbre en relacin con ella. Existe para el acto una necesidad moral, pero no una
necesidad mecnica. Cuando tiene lugar, nos damos cuenta de que ha sido hecho. La explicacin
anterior nos proporciona, creo, la posicin relativa del yo y el m en la situacin, y los
motivos para la separacin de ambos en la conducta. Los dos estn separados en el proceso,
pero deben estar juntos, en el sentido de ser partes de un todo. Estn separados Y, sin embargo,
los corresponde estar juntos. La separacin del yo y el m no es ficticia. No son idnticos,
porque, como he dicho, el yo es algo nunca enteramente calculable. El m exige cierta clase
de yo, en la medida en que cumplimos con las obligaciones que se dan en la conducta misma,
pero el yo es siempre algo distinto de lo que exige la situacin misma. De modo que siempre
hay esa distincin, si as se prefiere, entre el yo y el m. El yo provoca al m y al mismo
tiempo reacciona a l. Tomados juntos, constituyen una personalidad, tal como ella aparece en la
experiencia social. La persona es esencialmente un proceso social que se lleva a cabo, con esas
dos fases distinguibles. Si no tuviese dichas dos fases, no podra existir la responsabilidad
consciente, y no habra nada nuevo en la experiencia.