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APLICACIN DE LA TERMODINAMICA EN LA PRODUCCION DEL

OXIGENO MEDICINAL E INDUSTRIAL


La termodinmica
Es uno de los campos del conocimiento
que ms aplicaciones prcticas tiene, en
especial en el campo de la ingeniera y las
ciencias exactas. En esta seccin se
presenta a los lectores una serie de
documentos que describen aplicaciones
diversas de la termodinmica en distintas
reas (procesos industriales, polmeros,
bio-tecnologa, alimentos, etc).
Produccin y Aplicaciones del Oxgeno Medicinal
Para uso medicinal el oxgeno se
produce por el mtodo de destilacin
fraccionada, que consiste bsicamente
en el enfriamiento del aire previamente
filtrado y purificado. Por mtodos de
compresin-descompresin se logra el
enfriado

del

aire

hasta

una

temperatura aproximada a los -183


[C]. Luego con el aire ya licuado se realiza una destilacin donde cada uno de
sus componentes puede ser separado.
El oxgeno es el gas ms utilizado y de mayor relevancia para todos los
hospitales del mundo. Fue presentado por 1777 y se ha demostrado su

importancia para las prcticas mdicas modernas en el ao 1780. En la


actualidad el oxgeno ya es considerado como un medicamento.
Los campos de aplicacin ms usuales son:

Terapia respiratoria.

Reanimacin (resucitacin).

Unidad de cuidados intensivos.

Anestesia.

Creacin de atmsferas artificiales.

Tratamiento de quemaduras.

Terapia hiperbrica.

Tratamiento de hipoxias.

Produccin y Aplicaciones del Aire Medicinal


El aire medicinal se obtiene mediante la compresin de aire atmosfrico
purificado y filtrado o de la mezcla de oxgeno y nitrgeno en proporciones 21%
y 79% respectivamente.
Las condiciones fundamentales que debe cumplir el aire medicinal son:

Libre de partculas.

Bacteriolgicamente apto.

Libre de aceites.

Libre de agua.

Las aplicaciones se pueden clasificar en:


Tratamiento

Asistencia respiratoria.

Incubadoras.

Oxigenoterapia.

Diagnstico

Anlisis biolgicos.

Cromatografa con detector de ionizacin de llama.

Fotometra de llama.

El aire medicinal es de fundamental aplicacin en las unidades de cuidados


intensivos, sobre todo en la forma de fuente de poder movilizar respiraciones
impulsadas por aire comprimido, o como diluyente de O2 administrado, dado
que el O2 en concentraciones de 100% es txico para el organismo.
Tambin es utilizado en equipos de anestesia como elemento de transporte
para atomizar agua, administrndose a las vas respiratorias y como agente
propulsor de equipos de ciruga.

Flujos de energa en procesos industriales


El concepto de energa es definido y aplicado a procesos industriales. El
estudio discute el significado de la seleccin de la definicin de eficiencia,
limitaciones del sistema y definicin del problema. Se presentan los flujos de
energa para una planta de acero, as como para una fbrica de papel y pulpa.
El estudio establece los flujos de energa en los procesos, y elabora las
prdidas de energa. Para propsitos de coparacin, se describe el sistema de
calentamiento de espacio sueco empleando el concepto de energa.

Segunda ley de la termodinmica.


Las primeras mquinas trmicas construidas, fueron dispositivos muy
eficientes. Solo una pequea fraccin del calor absorbido de la fuente de la alta
temperatura se poda convertir en trabajo til. Aun al progresar los diseos de
la ingeniera, una fraccin apreciable del calor absorbido se sigue descargando
en el escape de una mquina a baja temperatura, sin que pueda convertirse en
energa mecnica. Sigue siendo una esperanza disear una maquina que
pueda tomar calor de un depsito abundante, como el ocano y convertirlo

ntegramente en un trabajo til. Entonces no seria necesario contar con una


fuente de calor una temperatura ms alta que el medio ambiente quemando
combustibles. De la misma manera, podra esperarse, que se diseara un
refrigerador que simplemente transporte calor, desde un cuerpo fro a un
cuerpo caliente, sin que tenga que gastarse trabajo exterior. Ninguna de estas
aspiraciones ambiciosas violan la primera ley de la termodinmica. La mquina
trmica slo podra convertir energa calorfica completamente en energa
mecnica, conservndose la energa total del proceso. En el refrigerador
simplemente se transmitira la energa calorifica de un cuerpo fro a un cuerpo
caliente, sin que se perdiera la energa en el proceso. Nunca se ha logrado
ninguna de estas aspiraciones y hay razones para que se crea que nunca se
alcanzarn.
La segunda ley de la termodinmica, que es una generalizacin de la
experiencia, es una exposicin cuyos artificios de aplicacin no existen. Se
tienen muchos enunciados de la segunda ley, cada uno de los cuales hace
destacar un aspecto de ella, pero se puede demostrar que son equivalentes
entre s. Clausius la enuncio como sigue: No es posible para una mquina
cclica llevar continuamente calor de un cuerpo a otro que est a temperatura
ms alta, sin que al mismo tiempo se produzca otro efecto (de
compensacin). Este enunciado desecha la posibilidad de nuestro ambicioso
refrigerador, ya que ste implica que para transmitir calor continuamente de un
objeto fro a un objeto caliente, es necesario proporcionar trabajo de un agente
exterior. Por nuestra experiencia sabemos que cuando dos cuerpos se
encuentran en contacto fluye calor del cuerpo caliente al cuerpo fro. En este
caso, la segunda ley elimina la posibilidad de que la energa fluya del cuerpo

fro al cuerpo caliente y as


determina la direccin de la
transmisin
direccin

del
se

calor.

puede

La

invertir

solamente por medio de gasto


de un trabajo.
Para demostrar que los dos enunciados son equivalentes, necesitamos
demostrar que si cualquiera de los enunciados es falso, el otro tambin debe
serlo. Supngase que es falso el enunciado de Clausius, de tal manera que se
pudieran tener un refrigerador que opere sin que se consuma el trabajo.
Podemos usar una mquina ordinaria para extraer calor de un cuerpo caliente,
con el objeto de hacer trabajo y devolver parte del calor a un cuerpo fro.

Pero conectando nuestro refrigerador perfecto al sistema, este calor se


regresara al cuerpo caliente, sin gasto de trabajo, quedando as utilizable de
nuevo para su uso en una mquina trmica. De aqu que la combinacin de
una maquina ordinaria y el refrigerador perfecto formar una mquina trmica
que infringe el enunciado de Kelvin-Planck. O podemos invertir el argumento.
Si el enunciado Kelvin-Planck fuera incorrecto, podramos tener una mquina
trmica que sencillamente tome calor de una fuente y lo convierta por completo
en trabajo. Conectando esta mquina trmica perfecta a un refrigerador
ordinario, podemos extraer calor de un cuerpo ordinario, podemos extraer calor
de un cuerpo caliente, convertirlo completamente en trabajo, usar este trabajo
para mover un refrigerador ordinario, extraer calor de un cuerpo fro, y
entregarlo con el trabajo convertido en calor por el refrigerador, al cuerpo

caliente. El resultado neto es una transmisin de calor desde un cuerpo fro, a


un cuerpo caliente, sin gastar trabajo, lo infringe el enunciado de Clausius.

La segunda ley nos dice que muchos procesos son irreversibles. Por ejemplo,
el enunciado de Clausius especficamente elimina una inversin simple del
proceso de transmisin de calor de un cuerpo caliente, a un cuerpo fro.
Algunos procesos, no slo no pueden regresarse por s mismos, sino que
tampoco ninguna combinacin de procesos pueden anular el efecto de un
proceso irreversible, sin provocar otro cambio correspondiente en otra parte.