Sei sulla pagina 1di 358

GARTH NIX

Sabriel
Traducere din limba englez MAURA COTFAS
VECHIUL REGAT Volumul I
Garth Nix, Sabriel, 1995
Rao International Publishing Company, 2007

Pentru familia mea i prietenii mei

PROLOG
CAPITOLUL UNU
CAPITOLUL DOI
CAPITOLUL TREI
CAPITOLUL PATRU
CAPITOLUL CINCI
CAPITOLUL ASE
CAPITOLUL APTE
CAPITOLUL OPT
CAPITOLUL NOU
CAPITOLUL ZECE
CAPITOLUL UNSPREZECE
CAPITOLUL DOISPREZECE
CAPITOLUL TREISPREZECE
CAPITOLUL PAISPREZECE
CAPITOLUL CINCISPREZECE
CAPITOLUL AISPREZECE
CAPITOLUL APTESPEZECE
CAPITOLUL OPTSPREZECE
CAPITOLUL NOUSPREZECE
CAPITOLUL DOUZECI
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
CAPITOLUL DOUZECI I DOI
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU

CAPITOLUL DOUZECI I CINCI


CAPITOLUL DOUZECI I ASE
CAPITOLUL DOUAZECI I APTE
CAPITOLUL DOUZECI I OPT
CAPITOLUL DOUZECI I NOU
Epilog

PROLOG
S fi fost ceva mai mult de cinci kilometri de la Zid ctre
Vechiul Regat, dar era destul. De cealalt parte a Zidului,
n Ancelstierre, soarele dup-amiezii strlucea pe cerul
fr pic de nor. Aici ns, amurgul era nvluit n nori grei
i tocmai ncepuse s burnieze mrunt, zorind tabra s
ridice corturile mai repede.
Moaa i trase pelerina pe cap innd-o strns n jurul
gtului i se aplec iar peste femeia ntins cu faa n sus,
stropindu-i obrazul cu picturile de ploaie care i se
prelingeau de pe nas. Rsuflarea btrnei se contura la
rstimpuri n vapori albicioi, fr ca pacienta de care se
ngrijea s-i rspund pe msur.
Oft i se ndrept de spate cu o micare gritoare, cci
cei care o priveau neleser ndat c tnra care se
rtcise n tabra lor din pdure era acum moart i c
rmsese n via doar ct s dea natere copilului de
lng ea. n momentul cnd moaa ridic de lng moart
trupul minuscul i fragil, acesta se zvrcoli pre de cteva
secunde n ptura cu care l nveliser, dup care amui
brusc.
Cum, i copilul acum? ntreb unul dintre privitori,
un brbat pe a crui frunte se putea vedea nsemnul
Legmntului proaspt conturat cu crbune de foc. Asta
nseamn c nu mai e nevoie de botez.
i duse mna la frunte s tearg semnul, dar se opri
dintr-odat cnd o alt mn palid i albicioas l prinse
de ncheietur, forndu-l s coboare braul cu o micare
iute i sigur.
Pace vou! se auzi o voce cald. Vin cu gnduri bune.
Degetele albicioase slbir ncheietura i cel ce vorbise
pi n cercul de lumin conturat de flcri, ntmpinat de
priviri nu tocmai binevoitoare. Minile ce apucaser s
schieze nsemnele Legmntului doar pe jumtate, sau

care se repeziser instinctiv la arcuri i sbii, erau nc


ncordate, gata s acioneze.
Brbatul se ndrept cu pai apsai ctre cele dou
trupuri inerte, privindu-le n tcere, dup care se ntoarse
ctre ceilali i-i ddu gluga jos. Avea faa unui om care a
strbtut crri netiute, ferite de lumina soarelui, cci
pielea i era de un alb intens, bolnvicios.
Abhorsen e numele meu, spuse el, i oamenii
ncepur s freamte ca la un semn la auzul vorbelor sale,
de parc-ar fi aruncat o piatr mare i grea ntr-o bltoac
cu ap, tulburndu-i netezimea. i eu spun c la noapte
vom avea un botez!
Magul privi nencreztor puiul de om din braele moaei
i zise:
Copilul e mort, Abhorsen, iar noi suntem cltori
pribegi, ce-i duc viaa sub cerul liber, iar asta ne pune
adesea la grea ncercare. Cunoatem i noi Moartea,
Mrite.
Dar nu aa cum o cunosc eu, rspunse Abhorsen
zmbind, i obrazul su alb ca hrtia fcu cteva riduri
simetrice n colul gurii, dezvluind totodat nite dini la
fel de imaculai. Iar eu spun c pruncul nu s-a dus nc.
Cellalt ncerc s-l priveasc drept n ochi, dar avu un
moment de ovial i se ntoarse ctre tovarii si, care
stteau ncremenii, fr s schieze vreun semn. ntr-un
trziu, o femeie se ncumet i vorbi:
Prea bine, zise ea. Nu este greu de nfptuit. Arrenil,
tu nsemneaz copilul. Noi o lum nainte i ne aezm la
Vadul lui Leovi. Ne gseti acolo ndat ce termini treaba
aici.
Magul i plec uor capul n semn de ncuviinare i
oamenii se mprtiar ndat, grbii s-i strng
corturile pe jumtate ridicate. Nu erau foarte entuziasmai
c trebuie s-i mute tabra, ns se linitir la gndul c
vor fi ct mai departe de Abhorsen, al crui nume era
ncrcat de taine adnci i temeri nerostite.
Cnd moaa se aplec s lase copilul i ddu s plece,

Abhorsen zise:
Ateapt. Vei fi de trebuin, poate.
Femeia privi pruncul tcut i vzu c e feti, un trup
absolut nemicat ce prea cufundat ntr-un somn adnc.
Numele lui Abhorsen nu-i era strin, iar dac fetia putea
fi salvat O lu iar n brae rsuflnd din greu i i-o
ntinse magului.
Dac fora Legmntului nu ncepu ea, dar
Abhorsen o ntrerupse ridicndu-i mna palid.
S lsm Legmntul s decid, zise el.
Brbatul se ntoarse ctre copil i oft adnc, dup care
scoase din sacul su o sticlu pe care o inu ridicat n
timp ce rostea o incantaie, de fapt partea de nceput a
unui Legmnt magic care vorbea despre toate cele ce
vieuiesc i cresc, sau care au trit odinioar i au s fie
iar cum au mai fost, precum i despre legturile care le in
laolalt. Pe msur ce murmura cuvintele tainice, o
lumin apru deodat n sticlu, palpitnd n ritmul
cntului. Curnd magul se opri i atinse sticla de pmnt,
lipind-o apoi de nsemnul de pe frunte i ridicnd-o
deasupra pruncului netulburat.
n momentul cnd lichidul strlucitor ddu pe-afar,
nvluind cporul nemicat, o strfulgerare puternic
aprinse ntunecimea pdurii de jur mprejur i preotul
rosti cu voce tare, aproape strignd:
n numele Legmntului ce unete tot cu toate, te
botez
n mod normal, acesta era momentul cnd prinii
copilului i rosteau numele ales. Acum ns nu se auzi
dect o voce, cea a lui Abhorsen, care gri solemn:
Sabriel.
n clipa n care pronun numele, semnul de pe fruntea
magului se fcu nevzut, conturndu-se apoi treptat pe
cea a copilului. Botezul fusese ncuviinat.
Dar dar e moart! se minun magul, pipindu-i
fruntea cu vrful degetelor ca s se ncredineze c
nsemnul dispruse cu adevrat.

Nu primi niciun rspuns, cci moaa nu-l mai asculta,


privind pe deasupra focului la Abhorsen, care prea c se
uit i el la ceva, dar care, de fapt, privea n gol, cci ochii
si nu fceau dect s reflecte flcrile jucue.
ncet-ncet, din trupul su ncepu s se ridice o cea
rcoroas care se ntinse tot mai aproape de mag i de
btrna moa; cei doi se retraser grbii de cealalt
parte a focului, hotri s-o ia la fug, dar mult prea
nspimntai ca s fac vreo micare.
Auzi plnsetul copilului, ceea ce era un semn bun. Dac
ar fi apucat s treac dincolo de Prima Poart n-ar fi putut
s-o aduc napoi dect cu pregtiri minuioase, riscnd de
asemenea s-i afecteze spiritul.
Curentul era puternic, ns Abhorsen cunotea prea
bine bucata asta a rului, aa c reui s-i croiasc drum
printre ochiurile de ap i vltorile care ncercau s-l trag
la fund. Nu trecu mult i simi deja cum apele l sectuiesc
de puteri, slbindu-i spiritul. Avea ns o voin de fier,
aa c nu se ls rpus cu una, cu dou. Rul i putea lua
culoarea, dar nu i simirea.
La un moment dat se opri i i ncord auzul, grbind
pasul cnd auzi scncetul din ce n ce mai slab i mai
pierit. Poate c spiritul copilei ajunsese deja la poart i se
pregtea s treac dincolo.
Prima Poart era o perdea de cea groas cu o
deschiztur ntunecoas n mijloc, singura de altfel, prin
care rul aluneca ctre tcerea mormntal de dincolo.
Abhorsen se grbi ntr-acolo, oprindu-se brusc. Pruncul
nu apucase nc s treac, i asta numai fiindc ceva l
prinsese i l ridicase deasupra apelor nvolburate. Chiar
acolo, nu departe de el, ca o protuberan a rului de
smoal, se ntrezrea o umbr diform mai nalt chiar
dect poarta.
Era cu vreo civa metri mai mare dect Abhorsen i n
loc de ochi avea dou flcrui palide, iar duhoarea fetid
pe care-o emana aducea a mortciune un miros greu i

cald care mai amorea ntru ctva rcoarea rului.


Abhorsen naint ncet, cu ochii aintii la pruncul pe
care creatura l inea neglijent n ndoitura unui bra
acoperit de umbr. Copila dormea, dar somnul i era
agitat, cci se foia i se zvrcolea ntruna, ntinzndu-i
mnuele n cutarea snului matern. Dimpotriv,
creatura o inea ct mai departe, de parc atingerea ei ar fi
ars-o amarnic.
Cu micri ncete, prudente, Abhorsen scoase un
clopoel mic de argint de pe banduliera pe care o purta la
piept i de care erau agai mai muli astfel de clopoei.
Tocmai cnd i ncord mna, gata s sune, umbra
mictoare ridic copilul deasupra capului i glsui cu o
voce seac, alunecoas, care i se rostogolea pe buze ca un
arpe ce se trte lene pe prundi:
E spirit din spiritul tu, Abhorsen. Vrjile tale n-au
niciun efect atta vreme ct o in n brae. i, dac m
gndesc bine, poate c-o s-o trec dincolo de poart, dat
fiind c i mama ei a fost pe-aici ceva mai devreme.
Abhorsen se ncrunt, lmurit cu cine are de-a face, i
puse clopoelul la locul lui.
Kerrigor, i-ai schimbat forma. i locul, dup cte se
pare, cci vd c ai trecut dincoace de pragul Primei Pori.
Cine-a fost ndeajuns de nesbuit s te aduc pn aici?
Kerrigor i rspunse cu un zmbet larg, prilej cu care
Abhorsen zri focurile mocnind n adncurile gurii cscate.
Un oarecare, zise el cu o voce spart, care aducea mai
degrab cu un orcit. Dar cam nepriceput, srmanul.
Nici prin cap nu i-a trecut c trgul era de fapt un schimb.
Din pcate, viaa lui nu mi-a fost de ajuns ca s pot trece
i de ultimul portal, dar nu-i nimic, acum eti tu aici ca s
m ajui.
Eu? Eu care te-am nlnuit dincolo de cea de-a
aptea Poart?
ntocmai, uier Kerrigor. E ironic, nu, cum se ntorc
lucrurile? ns dac-i vrei fata napoi
Fcu cu gest ca i cum ar fi vrut s-o arunce n ru, dar

micarea brusc o trezi i copila ncepu s plng,


strngnd cu pumnii ei mici trupul lui Kerrigor n cute
mrunte. Acesta rcni ca apucat la atingerea minilor
rozalii, ncercnd s-o ndeprteze, dar, cum copila se inea
destul de strns, se vzu nevoit s-i foloseasc fora,
azvrlind-o ct colo. Sabriel ateriz ceva mai departe,
rcnind de mama focului, i fu luat imediat de curent.
Abhorsen fcu un salt lung, n acelai timp cu Kerrigor,
dar reui s-o salveze att din minile acestuia, ct i din
torentul nemilos al rului.
Se ddu civa pai napoi i cu mna liber scoase
iari clopoelul de argint, fcndu-l s sune de dou ori
un sunet strin, oarecum nfundat, ns foarte real i plin.
Limpezimea clinchetului vioi pluti n aer cteva clipe,
prelung i tios. Kerrigor se chirci ca strfulgerat la auzul
sunetului i czu cu spatele prin deschiztura ntunecoas
a porii.
Am s gsesc eu un alt nevolnic care s m-aduc
napoi, i-atunci rcni el de dincolo de peretele de cea,
dar nu apuc s-i duc vorba la bun sfrit, cci fu
nghiit de ape.
Rul se nvolbur i bolborosi scurt, dup care-i relu
fluxul normal.
Abhorsen rmase cu ochii pironii asupra porii nc
vreo dou-trei minute, dup care oft i, agnd
clopoelul la locul lui pe curelu, privi copilul din brae.
Fetia se uita i ea la el, cu nite ochi mari i negri care
semnau perfect cu ai si. Pielea ei cptase deja paloarea
bine-cunoscut, i Abhorsen i atinse nervos fruntea cu
degetele, pipindu-i semnul ascuns n piele, ca s simt
adierea
cald
a
spiritului
dinuntru.
nsemnul
Legmntului o inuse n via ct timp plutise pe rul ce
sorbea suflarea cltorilor nspre Moarte. Iar ceea ce-l
arsese pe Kerrigor era ntocmai acest spirit nentinat i
plin de via.
Sabriel i zmbi i gnguri neneles, iar Abhorsen simi
cum colul gurii i se curbeaz ntr-un surs stingher. Fcu

cale-ntoars cu zmbetul pe buze, naintnd n susul


rului ctre poarta care avea s-i reuneasc cu trupurile
lor lumeti.
Copila scnci de cteva ori nainte ca Abhorsen s-i
vin n fire i s deschid ochii; moaa ocolise deja focul ce
sttea s se sting i se afla acum lng ei, gata s-o ia n
brae. Pmntul era ngheat bocn i trosnea sub
picioare, iar de nasul lui Abhorsen atrnau ururi
alungii. i-i terse grbit cu mneca mantalei i se aplec
deasupra copilului, aa cum face orice tat nerbdtor
ndat dup naterea odorului.
Cum se simte? o ntreb pe moa, care l privi
nedumerit, cci pruncul care era mort cu cteva clipe n
urm plngea acum ca din gur de arpe, la fel de alb ca
el.
Precum auzi, Mrite, i rspunse ea. E bine,
sntoas. E, poate, puin cam frig pentru ea
Atunci Abhorsen fcu un semn ctre foc, rostind un
singur cuvnt neneles. Flcrile se nteir brusc ntr-o
vltoare jucu care topi pe dat gheaa n picturi mici
ce sfriau scurt nainte de-a se transforma n vapori
alburii.
Asta ne va ine de cald pn n zori, spuse el. Mine
vreau s-o duc acas i o s am nevoie de o doic. Nu vrei
s vii dumneata?
Btrna pru s ovie i-l privi pe mag, care nu
ndrznise s se apropie, stnd tcut de cealalt parte a
focului. Acesta se codi s-i ntlneasc privirea,
concentrndu-se iar asupra micuei, care scncea n
braele ei.
Nu v fie cu suprare, dar suntei suntei
bolborosi btrna.
Ce? Necromant? ntreb Abhorsen. ntr-o oarecare
msur, da, sunt. Am iubit-o pe femeia asta care zace
moart aici, iar ea i-a gsit sfritul tocmai pentru c m-a
iubit pe mine, i nu pe altul. Sabriel e copilul nostru.
Chiar nu vezi asemnarea?

Moaa l privi mai ndeaproape cnd Abhorsen se aplec


s-i ia fata din brae, legnnd-o grijuliu cu braul sprijinit
de piept. Copila se liniti ca prin minune i-n doar cteva
clipe era deja adormit.
Bine, m nvoiesc, zise ea atunci. Am s vin i-am s
ngrijesc de Sabriel cum oi putea mai bine. ns e nevoie
de cineva care s-o alpteze
Precum i de multe altele, dup cte mi dau seama,
zise Abhorsen czut pe gnduri. Casa mea nu prea e un
loc potrivit pentru
Magul i drese vocea i tui scurt nainte de a veni mai
aproape.
Dac ai trebuin de un om care s tie ct de ct
cile Legmntului, ncepu el cu voce pierit, atunci m
pun i eu n slujba ta, cci am vzut lucrtura Sa n tine,
Mrite, dei tare greu mi vine s-mi prsesc tovarii de
pribegie
Poate c pn la urm nici nu va fi nevoie, rspunse
Abhorsen zmbind, cci tocmai i ncolise un gnd. S-ar
supra oare conductoarea voastr s primeasc nc doi
membri n grup? Cum munca mea m oblig s cltoresc,
nu cred c-a rmas bucic din Vechiul Regat pe unde s
nu fi pus piciorul.
Munca? se art btrnul curios, tremurnd uor,
dei frigul se mai domolise niel.
Da, munca mea, ntri Abhorsen. Sunt necromant,
ntr-adevr, dar nu de orice fel. n vreme ce ali semeni deai mei tulbur somnul morilor i-i trezesc la Via, eu le
redau odihna i-i cluzesc ctre somnul de veci, iar pe cei
ndrtnici i leg n Moarte sau cel puin ncerc. Sunt
Abhorsen continu el, dar se opri brusc, privindu-i
fiica. Tatl lui Sabriel, adug apoi pe un ton ce trda o
oarecare uimire.

CAPITOLUL UNU
Iepurele fusese lovit cu cteva minute bune n urm.
Ochii lui rozalii priveau acum n gol, i pete mari de snge
murdreau blnia alb i pufoas. Neobinuit de curat,
de altfel, cci o zbughise taman n timpul bii. nc mai
mirosea a levnic.
Aplecat peste el sttea o tnr nalt, ai crei obraji
aveau o paloare stranie. Prul ei negru ca abanosul, tuns
drept pn la urechi i pieptnat modern, i ncadra
neglijent faa, pe care nu se vedea nicio urm de machiaj.
Nu purta nici bijuterii, cu excepia insignei smluite a
colegiului prins de jacheta uniformei bleumarin, care,
laolalt cu fusta lung, ciorapii pn la genunchi i
pantofii asortai, i ddea de neles c e una dintre eleve.
Sub insign avea o plcu pe care era scris numele ei,
Sabriel, iar cifra VI de alturi, precum i coroana aurit
nsemnau nu numai c e n clasa a asea, ci i prefectul
colii.
Iepurele era, fr ndoial, mort. Sabriel i ridic
privirea ctre aleea pietruit ce prsea drumul principal
i se arcuia ctre porile impuntoare de fier forjat.
Deasupra lor, nite litere aurite n stil gotic anunau c
intrarea aparinea Colegiului Wyverley, iar altele, ceva mai
mici, c coala fusese nfiinat n 1652 pentru
Domnioare Respectabile.
Sabriel zri o siluet mrunt escaladnd structura
porii pn-n vrf, unde de-abia reui s evite epii ascuii
menii s descurajeze ntocmai astfel de activiti
trengreti. Vzndu-se de cealalt parte, micua
nzdrvan nu mai avu rbdare s coboare frumos pn
jos, aa c-i ddu drumul de la un metru i ceva i o lu
la fug, cu codiele mpletite fluturndu-i n vnt i
tropind cu pantofii pe lespezi. Alerga cu capul plecat ca

s prind vitez, iar cnd ridic, n sfrit, privirea i-o


zri pe Sabriel i iepuraul mort de lng, strig:
Urechil!
Sabriel tresri la strigtul fetei i avu un moment de
ovial, dup care ngenunche lng micul animal i-l
atinse ntre urechi cu mna ei albicioas. nchise ochii i
faa i deveni livid, ca i cum s-ar fi transformat n stan
de piatr. De pe buzele uor ntredeschise se putea auzi
un uierat molcom, asemenea vntului din deprtri.
Degetele i fur cuprinse de o pojghi de ghea ce acoperi
pe dat i asfaltul de sub genunchi i picioare.
Alergnd ctre Sabriel cu sufletul la gur, micua o vzu
prbuindu-se dintr-odat peste iepure i alunecnd n
drum, ns chiar n ultima clip se sprijini ntr-o mn,
prnd c-i vine n fire. n mai puin de o secund i
recptase echilibrul, folosindu-se de ambele mini s in
n fru iepuraul zglobiu care nviase ca prin minune, cu
ochii iari lucioi i vioi i, pare-se, la fel de dornic s-o ia
la fug ca atunci cnd fugise de la baie.
Urechil! strig iar copila cu glas sfietor, n timp ce
Sabriel se ridic n picioare i-i ntinse iepuraul, inndul de ceaf.
O, mulumesc tare mult, Sabriel! Cnd am auzit
maina am crezut c
Tresri cnd lu iepuraul i cteva picturi de snge i
se prelinser pe degete.
N-are nimic, Jacinth, o liniti Sabriel obosit. Nu-i
dect o zgrietur, o nimica toat.
Jacinth l examin pe Urechil mai ndeaproape, dup
care se uit la Sabriel cu o privire n care se citea
nelinitea.
Dar de unde vine sngele? C nu vd nicio
zgrietur bigui ea nedumerit. Ce i-ai fcut?
Nu i-am fcut nimic! i-o tie scurt Sabriel. Dar poate
vrei s-mi spui cum se face c ai ieit din curtea colii? o
lu ea la rost.
Pi l urmream pe Urechil rspunse Jacinth

privind-o cu nite ochi din care dispruse orice urm de


ndoial, semn c lucrurile reveniser la normal. tii
Nu vreau s aud nicio scuz! o dojeni Sabriel. Adu-i
aminte ce-a spus doamna Umbrade luni la careu.
Da nu e o scuz, e un motiv! nu se ls Jacinth.
Atunci s-i explici motivul sta doamnei Umbrade.
Haaaide, Sabriel! Nu m spune! tii doar c nu
fceam dect s alerg dup Urechil. Altfel n-a fi ieit
pentru nimic n lume
Sabriel ridic minile ca i cum s-ar fi dat btut, i-i
art porile din spate.
Dac n trei minute eti napoi, s zicem c nu te-am
vzut. i, de data asta, te rog s intri aa cum trebuie,
adic pe poart. Oricum nu se ncuie dect dup ce m
ntorc i eu.
Jacinth i zmbi fericit i se ntoarse iute ca un titirez,
lund-o la fug pe alee, cu Urechil pe umr. Sabriel o
urmri cu privirea pn cnd o vzu intrnd pe poart, i
abia atunci se ls prad spasmelor ce-i scuturar trupul
din cap pn-n picioare. Se chirci la pmnt, tremurnd
de frig. ntr-un moment de slbiciune nclcase
promisiunea pe care i-o fcuse nu numai siei, ci i lui
Abhorsen. Sigur, era vorba doar despre un biet iepura,
unul pe care Jacinth l ndrgea nespus dar oare unde o
va duce asta? Odat ce ai nviat un animal, poi nvia la fel
de bine i un om. Pasul nu e chiar att de mare.
Partea proast era c fusese mult prea uor. Reuise si prind sufletul chiar la gura rului, i-l adusese napoi
cu un efort minim, ntremnd trupul zdrobit cu ajutorul
ctorva simboluri simple ale Legmntului, chiar la pragul
dinspre Moarte ctre Via. Nici mcar de clopoei nu
avusese nevoie, sau de celelalte ustensile trebuincioase
unui necromant. Fluierul i voina ei fuseser de ajuns.
Moartea i tot ce urma dup sfritul lumesc nu mai
erau de mult un mister pentru Sabriel, dei tare ar fi vrut
s fie aa.

Era ultimul ei trimestru la Wyverley ultimele trei


sptmni, mai exact. Teoretic absolvise deja, avnd cea
mai bun medie la englez i la muzic i fiind a treia la
matematic, a aptea la tiine naturale, a doua la lupte i
a patra la cursul de societate i bune maniere. Fusese de
asemenea prima i la cursurile de magie, ns aceast
materie nu era trecut pe certificatul de absolvire. n
Ancelstierre, magia funciona numai n zonele din
apropierea Zidului de la grania cu Vechiul Regat. n
regiunile mai ndeprtate i pierdea considerabil din
putere asta n cazurile fericite cnd chiar putea fi folosit
i dac ineai la persoana ta era mai nelept s nu aduci
vorba despre asta. Colegiul Wyverley se afla la doar aizeci
i cinci de kilometri de Zid i se bucura de o reputaie
bun prin partea locului, oferind elevelor posibilitatea de a
nva magie numai dac aveau consimmntul unui
printe.
Acesta fusese i motivul pentru care tatl lui Sabriel
alesese ntocmai aceast coal cnd prsise Vechiul
Regat, cutnd un fel de internat pentru copila lui, care la
acea vreme avea numai cinci ani. Pltise n avans pentru
primul an n moneda Vechiului Regat, denieri de argint ce
semnau uneori la atingere cu nite buci reci de fier. n
anii urmtori i fcuse un obicei s-i viziteze fiica de
dou ori pe an, la jumtatea verii i-apoi n toiul iernii,
rmnnd de fiecare dat cteva zile la rnd i aducnd
mereu mai muli argini dect cu o dat n urm.
Nu era greu de neles de ce directoarea o ndrgea att
de mult pe Sabriel, mai cu seam c, fa de toate celelalte
fete, pe ea preau s-o deranjeze cel mai puin vizitele rare
ale tatlui su. La un moment dat, doamna Umbrade
ncerc s-o trag de limb i mare i fu uimirea cnd afl
c Sabriel i vede tatl mult mai des dect atunci cnd el
chiar era acolo, n carne i oase. Ea nu preda magia i nu
voia s tie nimic despre subiectul sta, n afar de faptul
c unii prini erau dispui s plteasc sume importante
de bani pentru ca fiicele lor s se iniieze n arta vrjitoriei

i a farmecelor.
Doamna Umbrade nu era ctui de puin curioas cum
anume i vedea Sabriel tatl, cu toate c fata atepta cu
sufletul la gur vizitele sale neoficiale, urmrind cu atenie
fiece micare a lunii, cu ajutorul almanahului gros, cu
coperte de piele. Acesta explica pe ndelete fazele lunii n
ambele regate, dnd totodat informaii utile cu privire la
anotimpuri, flux i reflux, precum i alte fenomene strns
legate de astrul ceresc care nu se petreceau niciodat la fel
sau n acelai moment de o parte i de cealalt a Zidului.
Abhorsen i fcea mereu apariia nainte de luna nou,
cnd afar era ntuneric bezn.
n astfel de nopi ntunecoase, Sabriel se ncuia n
camera ei de studiu un privilegiu de care se bucurau
numai cei dintr-a asea, astfel nct n anii trecui fusese
nevoit s se furieze n bibliotec. Punea ceainicul pe foc
i atepta n linite sorbind din ceaca de ceai i citind
pn ce auzea bine-cunoscuta adiere nteindu-se cu fiece
secund, fcnd obloanele s zdrngne nprasnic i
stingnd dintr-o suflare nu numai becul, ci i focul mocnit
din sob. Toate acestea erau, pare-se, pregtirile necesare
pentru ca spiritul lui Abhorsen s se materializeze n
forma lui fosforescent i s-i ia locul n fotoliul liber.
n acea noapte de noiembrie, Sabriel atepta parc mai
mult dect oricnd vizita tatlui su, cci avea s fie
ultima, dat fiind c coala aproape se terminase. Voia s
discute despre viitorul ei. Doamna Umbrade ar fi vrut s-o
vad la universitate, dar asta nsemna s se mute undeva
departe de Vechiul Regat, unde puterile magice i s-ar
diminua cu siguran, ca s nu mai vorbim despre vizitele
printeti, care vor trebui s se limiteze la prezena
trupeasc a tatlui su i care vor deveni probabil din ce
n ce mai rare. Pe de alt parte, dac ar merge la
universitate ar putea fi i de-acum ncolo alturi de aceiai
prieteni de-o via, de fetele care-i fuseser colege de la
vrsta de cinci ani. De asemenea, ar ptrunde ntr-o cu
totul alt lume, unde va cunoate tot felul de oameni, dar

mai ales tineri domni, o specie din care nu prea gseai


exemplare la Colegiul Wyverley.
Mai mult, dezavantajul de a-i pierde puterile magice
putea fi compensat de o atenuare a afinitii ei pentru
Moarte i pentru cei care-i trec pragul
Astfel de gnduri o preocupau, n vreme ce atepta
cuibrit n fotoliu, cu cartea n mn i ceaca de ceai pe
jumtate goal cltinndu-se pe braul de lemn. Era
aproape de miezul nopii i Abhorsen tot nu apruse.
Sabriel consult almanahul nc o dat i deschise chiar i
obloanele s se uite afar, la cerul ntunecat. Nu ncpea
ndoial c era noapte fr lun, i, cu toate astea, el se
lsa ateptat. Era pentru prima dat cnd ntrzia, aa c
o cuprinse nelinitea.
Erau rare momentele cnd Sabriel se gndea cum e
viaa dincolo de Zid, n Vechiul Regat, dar acum i veneau
n minte tot felul de poveti auzite de mult i-i tot ddeau
trcoale frnturi de amintiri de cnd locuise acolo, alturi
de Cltori. Abhorsen era un mare vrjitor, cu o putere la
fel de mare, dar chiar i aa
Sabriel! Sabriel! se auzi o voce prelung i piigiat,
care-i ntrerupse irul gndurilor, urmat la scurt timp de
un ciocnit pripit i-apoi de zgomotul metalic al mnerului
nvrtit de mai multe ori.
Sabriel oft i se ridic din fotoliu, apucnd ceaca ntro mn n timp ce se ndrepta s descuie ua.
n prag sttea o fat ntr-o cma de noapte pe care o
inea lipit de corp cu mini tremurnde, rotind-o cnd la
dreapta, cnd la stnga, alb la fa de spaim.
Olwyn! exclam Sabriel surprins. Ce s-a ntmplat?
Iar i e ru lui Sussen?
Nu, i rspunse copila suspinnd. Am auzit nite
zgomote ciudate dincolo de ua de la turn, i-am crezut c
Rebece i Ila fac petrecere n pijama fr mine, aa c am
deschis-o i m-am uitat
Ce-ai fcut?! izbucni Sabriel ngrijorat.
Nimeni n-avea voie s deschid n toiul nopii uile ce

ddeau ctre exterior, mai cu seam att de aproape de


Vechiul Regat.
mi pare ru! se smiorci Olwyn. N-am vrut, zu c
nu. Nici nu tiu de ce-am deschis poarta aia, c Rebece i
Ila oricum nu erau acolo, doar doar o form neagr care
a ncercat s intre, dar i-am trntit ua-n nas!
Sabriel ls ceaca din mini i o porni grbit pe
coridor, trecnd valvrtej pe lng Olwyn. N-ajunse bine la
jumtate, cnd auzi n spate zgomotul de porelan spart i
suspinul prelung al fetei, vdit impresionat de totala lips
de grij i consideraie fa de preioasa ceac. Nu-i
ntoarse capul, ba o lu i mai tare la fug, aprinznd din
mers luminile de pe coridor, care ddea nspre ua
deschis a dormitorului din aripa de vest. Apropiindu-se,
auzi o serie de ipete rzbtnd dinuntru ntr-un
crescendo de voci isterice care urlau la unison. Erau
patruzeci de fete n dormitor, majoritatea din clasa nti i
toate sub unsprezece ani. Sabriel trase adnc aer n piept
nainte s intre, cu degetele ncruciate pentru o nou
vraj. Simi prezena Morii nainte de-a privi nuntru.
Camera era lung i strmt, cu tavanul jos i ferestre
minuscule. De-o parte i de alta erau aliniate paturile,
fiecare cu dulpiorul lui. n captul ndeprtat era o u
care ddea nspre scrile ce duceau n turnul dinspre vest,
i care se nchidea din ambele pri. ncuietorile erau ns
rareori o oprelite pentru musafirii nepoftii din Vechiul
Regat.
Ua era acum larg deschis i-n pragul ei se profila o
siluet neagr ca smoala, ca i cum cineva ar fi decupat
din negura nopii o form de om, avnd grij s aleag o
bucat fr stele. Nu avea niciun fel de trsturi definite,
ns i tot mica capul dintr-o parte ntr-alta, de parc
simurile cu care fusese nzestrat nu puteau funciona
dect pe o raz restrns. Cel mai straniu era c n mna
cu doar patru degete inea un sac absolut obinuit, a crui
estur grosolan i aspr contrasta strident cu textura
lui stranie i indefinit.

Sabriel fcu o micare complicat cu minile, schind


simbolurile Legmntului ce invocau somnul, odihna i
linitea. Unduindu-i braele amplu i studiat, marc
ambele laturi ale ncperii, dup care contur n aer unul
dintre simbolurile de cpti, care le aducea laolalt pe
toate celelalte. Ca la un semn, ipetele ncetar i toate
fetele se cuibrir docile napoi n pat.
n acel moment, capul creaturii se opri din micare i
Sabriel nelese c aceasta se concentra asupra ei. Silueta
se urni din loc alene, ridicnd stngaci un picior
butucnos i aezndu-l n fa, trgndu-i sufletul
pentru o clip i repetnd apoi micarea cu cellalt, pe
care-l aeza mereu cu civa centimetri nainte. Avansa
greoi i apsat, picioarele masive frecnd covorul subire
cu un trit ters, dar straniu, venit parc de pe alt
lume. Pe msur ce trecea prin dreptul fiecrui pat,
lumina becului de deasupra se intensifica pentru o clip,
dup care se stingea la fel de repede.
Sabriel i desclet minile, lsndu-le s-i cad pe
lng corp i concentrndu-i privirea ctre pieptul
artrii, ca s cerceteze consistena trupului de culoarea
nopii. Venise fr niciunul dintre instrumentele ei, dar
asta n-o opri dup un scurt moment de ezitare s
alunece dincolo de pragul Morii cu ochii nc pironii
asupra intrusului.
Rece ca ntotdeauna, rul i sclda picioarele. Lumina
cenuie i de ghea nvluia linia plat a orizontului i
Sabriel auzi n deprtare vuietul Primei Pori. Acum putea
deslui mult mai clar silueta creaturii, cci pierduse aura
Morii care o nvluise n lumea celor vii. Era un
slluitor al Vechiului Regat, care semna vag cu o fiin
uman, avnd ns trsturi mai degrab de maimu
dect de om i o inteligen vdit redus. Dar mai era
ceva, ceva nedesluit legat de aceast creatur, i Sabriel
simi cum o ncolete teama cnd zri firul negru ce-i
pornea din spate, pierzndu-se n apa nvolburat a
rului. Undeva, dincolo de Prima Poart sau poate chiar

mai departe, acel cordon ombilical se afla n minile unui


Adept i, att timp ct el continua s existe, creatura avea
s se supun voinei stpnului su, care-i putea folosi
spiritul i simurile dup bunul plac.
Cineva o scutur uor, aa c se ntoarse cu inima
ndoit n lumea viilor, ncercnd o oarecare senzaie de
grea, pe msur ce un val de cldur i cuprinse trupul
ngheat de suflarea Morii.
Ce este? auzi o voce calm optindu-i la ureche.
Era o voce de om btrn, ce purta marca Legmntului
n inflexiunile ei domoale i i aparinea domnioarei
Greenwood, magistra colii.
Este un servitor de Dincolo, n forma unui spirit,
rspunse Sabriel concentrndu-i din nou atenia asupra
creaturii, care naintase deja pn n mijlocul dormitorului
cu mersul su legnat. Lipsit de voin proprie, adug ea.
Ceva l-a trimis napoi n lumea viilor, ceva care l
controleaz de dincolo de Prima Poart.
i de ce a venit? ntreb magistra pe un ton la fel de
calm, ns Sabriel simi simbolurile Legmntului
conturndu-se n glasul ei simboluri ce puteau dezlnui
fulgere i foc, puterile distructive ale pmntului.
Nu pare periculos, i pn acum n-a ncercat s-mi
fac niciun ru zise Sabriel aproape optit, fcnd tot
felul de scenarii n minte.
Nu era prima dat cnd i explica domnioarei
Greenwood aspecte legate exclusiv de necromanie.
Magistra o nvase despre magia Legmntului, ns
necromania nu fcea parte din programa colar. Sabriel
aflase ns mult mai multe despre necromanie de la tatl
ei i nu n ultimul rnd de la cei din Trmul de Dincolo.
Lsai-l n pace deocamdat. O s ncerc s vorbesc
cu el.
Simi din nou rul mpresurndu-i gleznele, vrnd parc
s-o doboare i s-o poarte ct mai departe. O cuprinse

iari frigul, ca nite coli de ghea, ns cu un efort al


voinei reui s-l reduc la o simpl senzaie uor
stnjenitoare, dar inofensiv. Curentul deveni la rndu-i o
vibraie plcut ce-i mngia fluierul piciorului.
Creatura era acum i mai aproape, la fel ca n lumea
celor vii. Sabriel ridic amndou minile i btu tare din
palme, rsunetul lor zbovind aici mai mult dect oriunde
altundeva. nainte s se sting ecoul, Sabriel fluier o
melodie care pluti i ea o vreme n aer, sonoritatea ei dulce
atenund asprimea zgomotului produs de palme.
Creatura se crisp i fcu un pas napoi, ducndu-i
minile la urechi i dnd astfel drumul sacului. Sabriel
tresri i ea, cci pn atunci nu-l bgase de seam,
probabil din cauz c nu se ateptase s-l vad tocmai
acolo. Nu existau prea multe obiecte nensufleite n
niciunul dintre trmuri, nici n al viilor, nici n cellalt.
Fu, aadar, cu att mai surprins cnd creatura se
aplec brusc i se arunc n ap, dnd febril din mini n
cutarea sacului, pe care l recuper ct ai clipi, ns cu
preul pierderii echilibrului. ndat ce curentul o trase la
fund, sacul iei la suprafa, i Sabriel rsufl uurat,
dar nu trecu mult i nghe de spaim cnd i zri capul
ivindu-se iar dintre valuri i strigndu-i:
Sabriel! Mesagerul meu! Nu scpa sacul!
Vocea era a lui Abhorsen.
O lu la fug nspre mesager, cnd, deodat, din ap
iei un bra cu pumnul ncletat pe gura sacului. Sabriel
se ntinse ct putu, ns nu reui s-l ajung, aa c
repet micarea, de data asta cu succes. Sacul era acum
n siguran n minile ei, i Sabriel privi creatura cum
dispare ctre adncuri, purtat de cureni. Auzi ndat
vuietul Primei Pori nteindu-se, aa cum se ntmpla de
obicei cnd cineva trecea prin cascada de dincolo de prag.
Se ntoarse i ncepu s mearg anevoie contra curentului,
trndu-i picioarele prin ap n cutarea unui loc potrivit
de unde s se ntoarc cu uurin napoi n Via. Sacul
era greu i-o ncerca o senzaie apstoare n stomac.

Dac mesagerul fusese ntr-adevr trimis de Abhorsen,


asta nsemna c el nu se mai putea ntoarce pe trmul
celor vii.
i mai nsemna c ori era mort, ori era inut prizonier de
ceva ce ar fi trebuit s treac dincolo de Ultima Poart.
Simi cum o apuc iar senzaia aceea de grea i czu
n genunchi, tremurnd din toate ncheieturile. Mna
magistrei i atingea umrul, ns atenia ei se concentra
acum asupra sacului pe care-l inea n mn. Era pe
deplin ncredinat c artarea e departe, chiar fr s se
uite napoi. Prezena ei material n lumea viilor luase
sfrit n momentul cnd spiritul i trecuse dincolo de
Prima Poart. Tot ce avea s mai rmn din ea era o
grmad de moloz care urma s fie mturat dis-dediminea.
Ce s-a ntmplat? ntreb magistra, n timp ce Sabriel
i venea n fire, trecndu-i minile prin prul plin de
ururi.
Buci mici de ghea i se prelingeau din palme pe sacul
n faa cruia sttea ngenuncheat.
Avea un mesaj pentru mine, rspunse Sabriel. Aa c
l-am luat.
Deschise sacul i ncepu s scotoceasc prin el. Ddu
ndat de mnerul unei sbii vrte n teac, pe care o
scoase i o aez deoparte. Nu era nevoie s-i cerceteze
lama, tia deja c are incrustaii cu simbolurile
Legmntului, cci smaraldul opac de pe mner i
aprtoarea tocit n form de cruce i placat cu bronz i
erau la fel de cunoscute ca vesela grosolan din sala de
mese. Recunoscuse de ndat sabia lui Abhorsen.
Scoase apoi o bandulier de piele, o curea veche de
culoare maronie lat de o palm i care mai mereu
mirosea vag a cear de albine. De ea atrnau apte
sculei minusculi tot din piele, aranjai n ordine, cel
dinti de mrimea unui flacon cu pastile, urmtorul ceva
mai mare i tot aa pn la al aptelea, aproape ct un

borcan. Cureaua trebuia purtat peste piept, cu sculeii


atrnnd n jos, la ndemn. Sabriel l desfcu pe primul
i scoase dinuntru un clopoel micu de argint cu mner
din lemn de mahon, lustruit i nchis la culoare. I ridic
cu mare grij, ns limba se legn uor i clopoelul sun
cristalin, un sunet nalt i dulce care strui parc mult
timp dup ce clinchetul se stinse.
Instrumentele tatlui meu, opti Sabriel. Ustensilele
unui necromant.
Dar pe clopoel sunt gravate simboluri ale
Legmntului i, ia uite, i pe mner! exclam magistra
privind obiectele fascinat. Dar necromania este magie
liber, independent de Legmnt
Magia tatlui meu era diferit, i rspunse Sabriel pe
un ton uor distant, privind n gol ctre clopoelul din
palm, cu gndul la pielea maronie i striat a minilor lui
Abhorsen. Magia lui lega morii n Moarte, nu-i trimitea
printre cei vii. A slujit Legmntul cu sfinenie.
O s ne prseti, nu-i aa? o ntreb brusc magistra,
n momentul n care Sabriel puse clopoelul la loc i se
ridic innd sabia ntr-o mn i banduliera n cealalt.
Am vzut adineauri n reflexia clopoelului. Treceai Zidul
Da. Ctre Vechiul Regat, confirm Sabriel, ca i cum
abia atunci i-ar fi dat seama de nelesul vorbelor sale. Sa ntmplat ceva cu tata dar am s-l gsesc Jur pe
Legmntul ce-l port n suflet.
Rostind
jurmntul,
atinse
solemn
semnul
Legmntului de pe frunte, care se lumin scurt i-apoi se
stinse la fel de repede, ca i cum nici n-ar fi fost. Magistra
ddu din cap aprobator i-i duse i ea mna la frunte,
unde un nsemn la fel de strlucitor i umbri dintr-odat
toate celelalte trsturi. Pe msur ce acea lumin plea,
de o parte i de alta a dormitorului ncepur s se aud tot
felul de zgomote difuze i scncete nbuite.
O s nchid eu ua i o s le explic fetelor ce i cum,
spuse ferm magistra. Tu mai bine du-te i pregtete-te
pentru mine.

Sabriel ncuviin i plec, concentrndu-i atenia la


pregtirile pentru cltorie, numai s nu se mai gndeasc
la ce s-ar fi putut ntmpla cu tatl ei. La prima lumin a
zorilor va lua un taxi ctre Bain, oraul cel mai apropiat,
i-apoi un autobuz ctre Perimetrul din Ancelstierre, unde
se nla Zidul. Cu puin noroc, va ajunge la destinaie
dup-amiaza devreme
Dincolo de aceste planuri ns, gndurile i zburau ctre
Abhorsen. Ce se ntmplase oare de rmsese prizonier n
Moarte? i ce sperane erau ca ea s-l poat ajuta,
presupunnd c ajunge ntreag n Vechiul Regat?

CAPITOLUL DOI
Perimetrul din Ancelstierre se ntindea de la un rm la
altul, paralel cu Zidul i la mai puin de un kilometru de
acesta. Plasa de srm a gardului zcea nfipt n stlpii
ruginii de oel ca nite viermi trai n eap, un avanpost
de aprare n spatele cruia se desfurau cazemate de
beton i o ntreag reea de tranee ce comunicau ntre ele.
Multe dintre aceste puncte strategice erau menite s
controleze att perimetrul dinaintea, ct i din spatele lor,
aa nct o cantitate aproape egal de srm ghimpat se
ntindea i dincolo de tranee, pzind partea din spate.
De fapt i de drept, n loc s in musafirii nepoftii din
Vechiul Regat departe de Ancelstierre, Perimetrul folosea
mai degrab la a-i ine pe oamenii de aici departe de
Vechiul Regat. Orice spirit sau creatur destul de
puternic s treac Zidul putea deseori cu ajutorul magiei
rmase s se transforme n soldat ori s devin invizibil
i s colinde pe unde-i convenea, fr s se sinchiseasc
defel de srma ghimpat, gloane, grenade de mn sau
mortiere care oricum ddeau gre adeseori, mai cu
seam cnd vntul adia dinspre nord, din direcia
Vechiului Regat.
Astfel, din cauza frecventei inutiliti a tehnologiei pe
care o aveau la dispoziie, soldaii garnizoanei din
Ancelstierre purtau zale peste uniforma kaki, erau
narmai cu baionete de mult ieite din uz, dar pstrate n
teci bine ntreinute, iar coifurile erau prevzute cu bare de
protecie la ceaf i n dreptul nasului. La spate aveau
scuturi, sau mai exact paveze rotunde, mici, purtate
exclusiv de garnizoana Perimetrului, a cror culoare
iniial de un kaki intens dispruse cu mult timp n urm
sub nsemnele viu colorate, fie cele ale regimentului, fie
pure invenii personale. Dup cte se prea, camuflajul

soldailor nu era o problem.


Ateptnd ca turitii dinaintea ei s coboare pe ua din
fa, Sabriel privea plutonul de soldai tineri ce treceau n
pas de mar pe lng autobuz i se ntreba ce prere
aveau ei despre ciudatele sarcini pe care trebuiau s le
ndeplineasc. Cei mai muli erau pesemne recrui din
sudul ndeprtat, unde nu era niciun Zid peste care magia
s treac cu uurin, adncind astfel breele n ceea ce ei
numeau realitate. Aici Sabriel simea magia palpitnd n
posibiliti netiute, o simea pndind de pretutindeni n
atmosfera ncrcat ca nainte de furtun.
Dincolo de ntinderea de srm ghimpat i tranee,
Zidul nu avea nimic ieit din comun, artnd ca orice alt
vestigiu medieval. Un zid vechi de piatr cu creneluri, nalt
de vreun metru douzeci, care nu-i atrgea atenia cu
nimic pn n momentul cnd realizai c fusese pstrat
ntr-o perfect stare. Iar pentru cei care aveau ochi s
vad, pietrele erau nesate cu simboluri ale Legmntului,
semne n continu micare, nvrtindu-se i rsucindu-se,
alunecnd i revenind n poziia iniial sub pojghia aspr
a pietrei.
Dovada definitorie a stranietii peisajului se afla ns
dincolo de Zid. n Ancelstierre era rcoare i cerul era
senin i nsorit, n timp ce de cealalt parte Sabriel zri
fulgi de zpad scuturai din norii plumburii ngrmdii
deasupra Zidului ntr-o linie perfect dreapt, ca i cum un
zeu al vzduhului ar fi spintecat cerul n dou cu un cuit
fermecat.
Privind fulgii, Sabriel se felicit pentru almanahul pe
care-l luase cu ea. Presa de tipar nalt imprimase cuvintele
adnc n hrtia groas, astfel nct adnotrile scrise de
mn tremurau nesigure printre rndurile ndesate. Ochii
i se oprir asupra unor litere nclcite scrise de o alt
mn dect a tatlui su i care explicau vremea la care
trebuia s te atepi n cutare ar la cutare anotimp.
Pentru Ancelstierre scria Toamn, probabil vreme
rcoroas. n dreptul Vechiului Regat se putea citi:

Iarn. Foarte probabil s ning. Se recomand schiuri


sau bocanci de iarn.
Plec, n sfrit, i ultimul turist, nerbdtor s ajung
la turnul de observaie. Cu toate c armata i guvernul nu
prea ncurajau turitii i dei nu gseai cazare pe o raz de
zece kilometri, n fiecare zi un autobuz plin-ochi i deerta
vizitatorii, care aveau voie s admire Zidul dintr-un turn
aflat mult n spatele liniilor Perimetrului. ns pn i
aceast concesie era deseori anulat, cci, ori de cte ori
vntul adia dinspre nord, autobuzul se defecta ca prin
minune la numai civa kilometri de turn i turitii se
vedeau nevoii s-l mping napoi n Bain unde pornea
din prima la fel de misterios precum se oprise mai
devreme.
Autoritile erau, de asemenea, ceva mai ngduitoare
cu puinele persoane autorizate s cltoreasc din
Ancelstierre ctre Vechiul Regat, dup cum constat i
Sabriel ndat ce cobor anevoie scrile autobuzului sub
povara rucsacului, a schiurilor, beelor i sbiei, toate
ncpnndu-se parc s n-o asculte. Imediat lng
staie era o pancart mare pe care scria:
COMANDAMENTUL PERIMETRULUI
GRUPUL DE NORD AL ARMATEI
Ieirea persoanelor neautorizate din Zona Perimetrului
este strict interzis.
Oricine iese n afara Zonei Perimetrului
va fi mpucat fr foc de avertizare.
Cltorii autorizai sunt rugai s se prezinte
la sediul Comandamentului.
ATENIE! CONTRAVENIENII NU VOR FI AVERTIZAI
Sabriel citi anunul cu interes i simi cum o cuprinde
brusc o nerbdare crescnd. Amintirile ei legate de
Vechiul Regat erau nvluite n cea, cci nu mai fusese
acolo de cnd era mic, ns simi cum magia

Legmntului ce-o nconjura se ntreptrunde cu misterul


i necunoscutul noii situaii avea senzaia c o lume
ntreag palpit dincolo de monotonia inert a terenului
asfaltat i a panoului stacojiu. O lume cu mult mai puine
interdicii dect la Colegiul Wyverley.
Curnd ns tot acest avnt nestpnit i fu curmat de
un gnd ce o nspimnta i nu-i ddea pace deloc, de
groaza c tatl ei trecea prin cine tie ce chinuri sau chiar
c era deja prea trziu.
Sgeata de pe panou prea s arate ctre un teren
asfaltat unde defilau trupele, ncadrat cu pietre vopsite n
alb i cteva cldiri de lemn nu foarte artoase. n afar de
acestea nu se mai vedeau dect capetele traneelor de
comunicaie ngropate n pmnt, care se ntindeau n
zigzag pn la linia dubl de tranee, cazemate i
fortificaii ce flancau Zidul din fa.
Sabriel studie peisajul pre de cteva minute, ntrerupt
de pata de culoare ce se contur nu departe n momentul
n care civa soldai ieir grbii dintr-o tranee i
naintar ctre gardul de srm. Putile lor semnau mai
degrab cu nite sulie, i ea se ntreb de ce oare
Perimetrul era dotat cu echipamente moderne n condiiile
n care soldaii aveau de-a face cu un oponent ceva mai
medieval. i aduse aminte apoi de o conversaie cu tatl
su, cnd acesta i povestise c Perimetrul fusese
conceput undeva n sud, unde nimeni nu voia s
recunoasc c ar fi diferit de altele plasate n zone de
grani controversate. Se zvonea c, n urm cu
aproximativ un secol, exista un Zid i n Ancelstierre, mai
mic de nlime i fcut din pmnt bttorit i turb, ns
mai eficient dect cel rmas.
La amintirea acelei conversaii, Sabriel miji ochii i
deslui un mic dmb de pmnt ntrit n mijlocul
pustietii de srm, ghicind c acela trebuia s fie locul
unde se nlase odinioar zidul dinspre sud. Uitndu-se
ntr-acolo cu mai mult atenie, i ddu seama i c
stlpii ce ntrerupeau gardul de srm din loc n loc i pe

care ea i luase drept posturi de paz nefuncionale erau


de fapt cu totul altceva nite construcii nalte asemenea
unor trunchiuri groase de copac curate de crengi. i
preau oarecum cunoscui, dar nu-i putea aduce aminte
exact de unde.
i privea czut pe gnduri, cnd o voce cam abrupt se
fcu auzit de undeva din dreapta, destul de aproape de
urechea ei, fcnd-o s tresar.
Ce facei aici, domnioar? Nu avei voie s staionai
n zona asta. napoi la autobuz sau sus n turn, hai!
Sabriel se ntoarse rapid, moment n care schiurile i
alunecar ntr-o parte i beele n cealalt, ncadrndu-i
capul n form de X. Vocea era a unui soldat destul de
tnr, dar cam plinu, a crui musta zbrlit i trda mai
degrab ambiiile de a fi rzboinic dect s le confirme.
Avea banderole aurite pe ambele brae, ns nu purta
cmaa lung de zale i nici casca pe care Sabriel le
vzuse la ceilali ofieri. Mirosea a crem de ras i a talc i
era att de curat, de spilcuit i de plin de el, nct Sabriel
l catalog imediat drept unul dintre acei birocrai devotai
i meticuloi care acum se deghizase ntr-un soldat
oarecare.
Sunt cetean al Vechiului Regat, rspunse ea calm
privindu-l fix n ochii mici de mistre adncii n faa
mbujorat, aa cum nvase de la domnioara Prionte c
trebuie s se poarte cu servitorii mruni, la cursul de
societate din clasa a patra.
Actele! i ceru atunci soldatul, dup un scurt moment
de ezitare. Permisul pentru Vechiul Regat.
Sabriel i arunc un zmbet de ghea (dobndit i
acesta tot la cursul domnioarei Prionte) i schi un gest
ritual din vrful degetelor simbolul dezvluirii, al
lucrurilor tainice care se arat, al revelrii. n timp ce
degetele ei desenau simbolul n aer, ea l vzu cu ochii
minii, unindu-l cu hrtiile pe care le avea n buzunarul
interior al tunicii de piele. Simbolul conturat cu degetele i
cel nchipuit n minte devenir unul, i actele i aprur n

mn pe dat. Paaportul de Ancelstierre, alturi de un alt


document mult mai rar, pe care Comandamentul
Perimetrului l elibera celor care aveau drumuri n ambele
teritorii: un document tiprit la pres nalt pe hrtie
manufacturat, unde n locul pozei clasice se afla un
portret al deintorului schiat de un artist i n care
amprentele degetelor de la mini i de la picioare erau n
cerneal purpurie.
Omul clipea des, fr s scoat niciun cuvnt. Poate
crede c vreau s-l fraieresc, i zise Sabriel cnd acesta i
lu din mn actele pe care i le ntinsese. Sau poate c
nici n-a observat. Pesemne c practica magiei
Legmntului este ceva la ordinea zilei aici, att de
aproape de Zid.
Brbatul studie documentele cu atenie, ns fr prea
mare tragere de inim. Dup felul n care i tot pipia i
rsfoia actele, Sabriel se convinse c nu putea s aib o
funcie prea important. Era clar c nu mai vzuse niciun
paaport special pn atunci. Pe ascuns, ncepu s se
joace cu degetele, schind simbolul cu care putea nha
i-apoi prinde orice lucru, ca s-i zboare hrtiile din mn
i s le aduc la loc n buzunar, nainte ca ochii lui curioi
s-i dea seama ce s-a petrecut.
Nu apuc ns s-i duc nzdrvnia la bun sfrit, c
se simi nconjurat de cldura nsufleit a magiei
Legmntului, auzind zngnitul ritmat al intelor
bocancilor pe beton. Ridicndu-i ochii din hrtii, privi n
stnga i-n dreapta, cteva uvie de pr mngindu-i
uor fruntea n micarea iute a capului. Zeci de soldai
ieeau n pas alergtor din cazemate i tranee, cu
baionete n mini i puti agate de umr. Civa purtau
nite insigne care i evideniau drept magi, dup cte i
ddu ea seama. Degetele lor desenau discret simboluri de
pavz i aprare ce aveau s-o intuiasc locului, legnd-o
de propria umbr. O magie destul de primitiv, ns foarte
puternic.
Instinctiv, mintea i minile i conturar la unison mai

multe simboluri care aveau puterea s desfac legtura


magilor, dar chiar atunci schiurile i alunecar iari i
Sabriel reui s le prind ntre bra i antebra, chircinduse de durerea loviturii.
n acest timp, unul dintre soldai o lu naintea
plutonului n pas alergtor, stelele argintii de pe coiful su
strlucind orbitor n lumina soarelui.
Oprete-te! strig el. Caporale, d-te la o parte!
Surd la murmurul magiei i fr s bage de seam
semnele criptice pe jumtate nfptuite, caporalul i ridic
privirea din documente i rmase o secund cu gura
cscat, mpietrit de team, dup care ddu drumul
paapoartelor i se trase napoi mpleticindu-se.
Sabriel citi pe faa lui ce nseamn s foloseti magia n
Perimetru i rmase nemicat ca o stan de piatr,
alungndu-i din minte simbolurile pe care nu mai
apucase s le desvreasc. Schiurile i alunecau din ce
n ce mai jos pe bra, pn cnd, la un moment dat,
legturile se prinser una de cealalt pre de o secund,
pentru ca mai apoi s se desprind i s cad la pmnt
cu un pcnit scurt.
Soldaii grbir pasul i n cteva clipe se i strnseser
de jur mprejur, cu sbiile ndreptate ctre gtul ei. Zrind
fiile lucioase cu tiuri placate cu argint i incrustaiile
nefinisate cu simboluri ale Legmntului, Sabriel nelese,
n sfrit, c aceste arme erau fcute s-i omoare pe cei ce
mai muriser deja, semnnd foarte bine cu sabia ei, care
le era ns vdit superioar.
Brbatul care pornise naintea celorlali i care ipase la
caporal un ofier, dup cte se prea se aplec i ridic
paaportul, studiindu-l cteva momente i ntorcndu-se
apoi ctre Sabriel. O privi fix cu ochii si de un albastru
pal, i ea avu ciudata senzaie c mai vzuse undeva acel
amestec de asprime i compasiune, dar nu putu spune cu
certitudine unde, pn ce i aminti de ochii tatlui su.
Abhorsen avea ochii cprui-nchis, att de nchis nct
uneori preau de-a dreptul negri, ns expresia lor era

identic.
Ofierul nchise paaportul, l vr la curea i-i mpinse
apoi coiful pe ceaf cu dou degete, dezvluindu-i fruntea
pe care nsemnul Legmntului nc mai strlucea de la
magia de aprare de mai devreme. Precaut, Sabriel i
ridic mna i, pentru c omul nu se mpotrivi, ntinse
dou degete i-i atinse semnul. Odat cu ea, ofierul i
puse i el mna pe frunte, i-n acel moment Sabriel simi
c plutete din nou n acel vrtej dezlnuit de energie, c
plonjeaz ntr-o galaxie stelar infinit, ai crei atri erau
de fapt simboluri de Legmnt care se mpreunau ntr-un
dans cosmic fr nceput i fr sfrit ce stpnea i
reprezenta lumea n micrile lui tainice. Nu tia dect o
parte infim din simboluri, ns cunotea nsemntatea
dansului i se simea scldat de puritatea magiei.
Un nsemn nentinat, spuse ofierul cu voce tare n
timp ce amndoi i luar minile de pe semne. E curat,
n-a fost trimis de dincolo.
Soldaii btur n retragere, vrndu-i sbiile napoi n
teac i fixnd piedicile la puti. Toi se micar ca la un
semn, mai puin caporalul corpolent i mbujorat, care o
studia nc, prnd s nu fie convins de nevinovia fetei.
Spectacolul s-a ncheiat, caporale! Gata! i spuse
ofierul cu o voce aspr i o privire pe msur. Du-te
napoi la biroul de ncasri, i s tii de la mine c o s ai
parte de lucruri i mai stranii ct timp mai stai pe la noi!
Ferete-te de ele pe ct posibil i-ai s supravieuieti!
Aadar zise el apoi, scond documentele de la curea i
napoindu-i-le lui Sabriel, dumneata eti fata lui Abhorsen.
Eu sunt colonelul Horyse, comandantul unei mici pri a
garnizoanei locale, o unitate pe care armata a botezat-o
Cercetaii de la Frontier. E vorba de fapt despre un grup
restrns de localnici care au reuit s ctige un nsemn al
Legmntului i s adune o brum de cunotine de
magie.
M bucur s v cunosc, domnule, rspunse Sabriel
politicoas aproape fr s-i dea seama, dovad c

nvturile de la coal ddeau totui rod.


Un rspuns demn de o domnioar educat, i zise
ea, simindu-i obrajii mbujorai.
Asemenea, zise colonelul aplecndu-i uor capul.
Pot s iau eu schiurile?
Dac suntei amabil, rspunse ea la fel de politicoas.
Colonelul ridic sprinten schiurile, leg cu grij de ele
beele, strngnd totodat i legturile care se
desfcuser, i apoi le lu pe toate pe sus, inndu-le sub
bra.
Aadar, vrei s te duci n Vechiul Regat? o ntreb
Horyse ndat ce-i gsi echilibrul din cauza greutii
schiurilor, artnd nspre panoul stacojiu din cellalt
capt. Va trebui s lum legtura cu sediul central i mai
sunt i ceva formaliti de pus la punct, desigur dar n
principiu n-ar trebui s dureze prea mult. Vine cumva
cineva s te ia? Poate chiar Abhorsen?
Sabriel sesiz un uor tremur n vocea lui atunci cnd
pomeni numele lui Abhorsen, un lucru ntr-adevr
surprinztor la un om att de stpn pe sine. Uitndu-se
la el cu coada ochiului, observ c o studia, plimbndu-i
privirea cnd la sabia de la bru, cnd la banduliera cu
clopoei de la piept. Recunoscuse fr ndoial sabia lui
Abhorsen i sigur cunotea i semnificaia fiecrui
clopoel. Nu muli aveau ansa s se ntlneasc fa n
fa cu un necromant, ns cei care reueau i aduceau
aminte n primul rnd de clopoeii nelipsii.
L-ai cunoscut pe tatl meu? l ntreb ea. Venea s
m viziteze la coal cam de dou ori pe an. Presupun c
nu avea pe unde s treac dect pe aici.
Da, atunci l-am vzut, i rspunse Horyse cnd
ajunser n dreptul zonei de inspecie pe care trebuiau s
o ocoleasc. Dar prima dat l-am ntlnit acum mai bine
de douzeci de ani, cnd am fost trimis s lucrez aici ca
subaltern. Ciudate vremuri am mai trit atunci a fost o
perioad tare grea nu numai pentru mine, ci pentru toi
cei care lucram aici, n Perimetru.

Se opri brusc cu un scrit scurt al bocancilor, i ochii


i se fixar din nou asupra clopoeilor i obrajilor ei
albicioi, care contrastau puternic cu prul negru-nchis,
la fel ca asfaltul pe care peau.
i tu eti necromant, zise el plat, aa c probabil n-o
s-i fie greu s nelegi ce am s-i spun. Punctul sta de
frontier a avut parte de mult prea multe lupte i de prea
muli mori. nainte ca idioii ia din sud s preia comanda
central, punctul de frontier era mutat din zece n zece
ani pn la urmtoarea poart a Zidului. Acum vreo
patruzeci de ani ns s-a trezit un birocrat mai cu mo s
interzic prin decret orice alt mutare, pe motiv c ar fi o
risip de bani publici. Acesta a rmas, aadar, i va
rmne singurul punct de frontier. Nimnui nu pare si pese c peste civa ani o s avem de-a face cu un
asemenea aflux de magie liber amestecat cu Moarte de
dincolo de Zid, nct nimeni i nimic n-o s mai
N-o s-i mai gseasc linitea n Moarte, l complet
Sabriel calm.
ntocmai. Cnd am ajuns eu aici, acum muli ani,
pericolul ncepuse deja s fie resimit. Cadavrele nu voiau
s rmn n pmnt, fie ele ale oamenilor notri sau ale
creaturilor din Vechiul Regat. Soldai care fuseser
omori n ajun apreau din senin a doua zi la inspecie,
tot felul de artri rpuse ncercnd s treac frontiera
rsreau de te miri unde, fcnd i mai multe stricciuni
dect cnd fuseser n Via.
i ce-ai fcut? ntreb Sabriel. tia ea multe despre
cum poi s-i legi n Moarte pe cei rposai sau cum s-i
omori astfel nct s nu se mai ntoarc, ns situaia
descris o depea chiar i pe ea. Deocamdat nu-i
urmrea nicio creatur a Morii, cci Sabriel simea
ntotdeauna instinctiv prezena n apropiere a interfeei
dintre Via i Moarte, i, chiar dac acum se afla ntr-un
alt loc, la vreo aizeci i cinci de kilometri de Colegiul
Wyverley, simurile i rmseser la fel de ascuite.
Magii notri au ncercat din rsputeri s rezolve

problema, dar nu existau simboluri clare de Legmnt cu


ajutorul crora s s-i omori, ci numai s le distrugi
trupul, spiritul rmnndu-le intact. Uneori, asta era de
ajuns, alteori, din pcate, nu. Eram nevoii s facem rotaii
de trupe i s trimitem soldaii napoi n Bain sau chiar
mai departe ca s-i refac puterile i s-i revin din ceea
ce Comandamentul Central numea accese trectoare de
nebunie sau isterie n mas.Pe vremea aceea nu eram nc
mag, dar nsoeam mereu patrulele n Vechiul Regat i
ncepusem s mai prind cte ceva. La un moment dat mi
aduc aminte c ne-am ntlnit cu un om care sttea lng
o Piatr de Legmnt aflat pe culmea unui deal de unde
puteai vedea att Zidul, ct i Perimetrul. Dat fiind c
prea interesat de panoram, ofierul-ef a fost de prere
s-l lum la ntrebri i chiar s-l omoram dac s-ar fi
dovedit c purta vreun nsemn pervertit sau c e o
creatur cu form uman plmdit din fore necurate.
Dar nimic din toate astea nu s-a ntmplat, desigur, cci
brbatul era de fapt Abhorsen, care pornise ctre noi
ndat ce auzise despre morii care nu voiau s moar. Lam adus, aadar, cu noi n Perimetru, unde s-a ntlnit cu
generalul care comanda pe atunci garnizoana. Nu tiu ce
au discutat sau cum s-au neles, dar presupun c
Abhorsen s-a nvoit s lege morii n Lumea de Dincolo n
schimbul libertii de a trece dincoace de Zid oricnd
poftea i al unor acte care s certifice c e cetean
ancelstierrian. A obinut documentele cerute ndat dup
aceea, asta e sigur. n orice caz, i-a petrecut urmtoarele
cteva luni sculptnd acele flaute pe care le vezi fixate n
srma gardului
A! exclam Sabriel. Chiar m ntrebam ce-i cu
flautele alea prin care sufl vntul Asta explic, ntradevr, multe.
M bucur c nelegi, zise colonelul. Pentru mine au
rmas un mister. Una la mn, nu scot niciun fel de
sunet, indiferent ct de puternic e vntul. Apoi mai au
ncrustate i simboluri, pe care nu le mai vzusem

niciodat nainte ca tatl tu s le ciopleasc i nici c leam mai vzut de atunci. Dar cnd, ntr-o sear, a nceput
s le prind n gard morii au disprut unul cte unul i
nici n-au mai aprut alii care s ne dea de furc.
Ajunser n sfrit n cellalt capt al zonei de inspecie,
unde un alt panou stacojiu se nla lng o tranee de
comunicaie, anunnd: Sediul Central al Garnizoanei
Perimetrului. Sunai i ateptai santinela.
Un post telefonic i o sonerie cu cordon erau perechea
cel mai des ntlnit n Perimetru. Colonelul Horyse ridic
receptorul, rsuci de mner i ascult cteva secunde,
dup care l puse la loc n furc. ncruntndu-se, trase de
cordonul soneriei de trei ori la rnd, ateptnd nerbdtor.
n orice caz, continu el n ateptarea santinelei, nu
tiu ce-o fi cu flautele alea, dar ideea e c au dat rezultat,
aa c i suntem profund ndatorai lui Abhorsen, i faptul
c eti fiica lui te face musafir de onoare.
S-ar putea s nu mai fii la fel de bucuros de prezena
mea aici cnd vei afla ce veti aduc, rspunse Sabriel
aproape optit. Avu un scurt moment de ovial, cci ori
de cte ori venea vorba despre Abhorsen o podidea
plnsul, dar i continu repede ideea ca s spun odat
ce-avea de spus. Motivul pentru care m duc n Vechiul
Regat, relu ea, este ca s-mi caut tatl. S-a ntmplat
ceva cu el, nu tiu sigur ce anume.
Da Speram s existe un alt motiv pentru care sabia
lui e la tine, spuse Horyse.
Mut schiurile la subraul stng ca s-i elibereze mna
dreapt, cu care salut cele dou santinele care patrulau
n pas alergtor de-a lungul traneei de comunicaie,
bocnind pe traversele de lemn.
Mai ru, zise Sabriel trgnd adnc aer n piept ca
s-i mai potoleasc suspinele, cred c a rmas prizonier
n Moarte asta dac nu cumva dac nu e mort deja.
Asta nseamn c legmintele lui se vor desface n curnd.
Cum aa, i flautele? se art Horyse ngrijorat,
sprijinind schiurile n pmnt fr s-i duc salutul la

capt. i toi morii de-aici?


Flautele cnt un cntec pe care nu-l poi auzi dect
n Moarte, i explic Sabriel, perpetund Legmntul lui
Abhorsen. ns cei legai n Trmul de Dincolo depind n
mare msur de el, i flautele nu vor mai avea nicio putere
dac dac Abhorsen se afl printre cei dui. Nu vor mai
putea s-i in nctuai.

CAPITOLUL TREI
Nu sunt deloc mbucurtoare vetile pe care mi le
aduci, zise Horyse nmnndu-i o ceac de ceai. De mult
n-am mai primit aa veti proaste. Sabriel sttea pe
singurul scaun confortabil din adpostul blindat al
colonelului, care servea drept cabinet principal. Dar tu nai nicio vin, eti doar mesagerul.
Bine mcar c sunt n Via i c vin cu gnduri
bune, zise Sabriel cu glas sczut.
Pn atunci o preocupase numai grija pentru tatl ei. n
ultimele ore parc ajunsese s-l cunoasc mai bine, s
neleag c nu era numai printele ei, ci i o persoan
important pentru mult lume. Felul n care i-l amintea
stnd comod n fotoliul din camera ei de studiu de la
Colegiul Wyverley, povestind despre leciile ei, despre
tehnologia din Ancelstierre, despre magie i arta
necromaniei, reprezenta numai o latur a personalitii
sale, ntocmai ca o pictur care nu poate surprinde dect o
dimensiune a modelului.
Cam ct timp mai avem pn s se desfac
Legmntul? ntreb Horyse, ntrerupndu-i irul
gndurilor.
Imaginea tatlui su ntinzndu-se dup ceaca de ceai
se risipi ct ai clipi, alungat de fierbineala licorii pe care
o avea n fa i care dduse pe afar, prelingndu-se pe
emailul nclzit i arzndu-i degetele.
Ah scuzai-m, bigui ea. Eram cu gndul n alt
parte. Ct timp pn ce?
Morii legai prin Legmnt, repet colonelul
rbdtor. Ct mai dureaz pn vraja se destram, i
morii vor fi de capul lor?
Sabriel rememor nvturile lui Abhorsen i-i aduse
aminte i de vechiul catastif pe care-l studiase n fiecare

vacan, ajungnd s-l tie pe dinafar. Se numea Cartea


morilor i n el erau fragmente care i acum o fceau s
tremure de fric. La prima vedere, prea destul de
inofensiv, o culegere groas legat n piele verde cu
ncuietori de argint nnegrite de vreme. Dar, dac te uitai
mai atent, att pielea copertelor, ct i ncuietorile aveau
gravate o sumedenie de nsemne magice reprezentnd
oprirea i orbirea, nchiderea i nctuarea. Numai un
necromant experimentat o putea deschide i doar un
mag nepngrit o putea nchide. Tatl ei aducea cartea la
fiecare vizit, dar de fiecare dat o lua napoi la plecare.
Depinde, rspunse Sabriel ncetior, strduindu-se s
dea un rspuns ct se poate de obiectiv. ncerc s-i
aminteasc paginile n care citise despre flautele sculptate
din lemn, capitolele referitoare la muzic i la felul n care
sunetul ei i ine pe mori prizonieri n Moarte Dac
tata dac Abhorsen este ntr-adevr mort atunci
flautele vor crpa la urmtoarea lun plin. Dac e inut
naintea celei de-a Noua Pori, Legmntul va continua
pn la luna plin dup ce trece dincolo de poart sau
pn cnd un spirit extrem de puternic va desface
legturile slbite.
Deci luna ne va spune tot ce vrem s tim, sublinie
Horyse. Mai avem vreo dou sptmni pn la luna plin.
A putea s-i leg eu din nou n Moarte, zise Sabriel
rezervat. N-am mai ncercat asta niciodat cu aa un
numr mare, dar ideea e c tiu ce trebuie fcut. Doar
c dac tata nu e dincolo de a Noua Poart, trebuie s-l
ajut ct mai repede cu putin. Dar nainte de asta va
trebui s m duc la casa lui din Vechiul Regat ca s iau
nite lucruri i s verific ceva.
Cam ct de departe e casa asta fa de Zid? o ntreb
colonelul, prnd c-i face nite socoteli n minte.
Nu tiu.
Pi, cum aa?
Pur i simplu nu tiu. N-am mai fost acolo de cnd
aveam patru ani. Presupun c e secret, tata avea destul de

muli dumani, i nu numai din rndul morilor. Mai erau


tot felul de necromani mruni, vraci de magie liber,
vrjitoare
Dup cte vd, nu te deranjeaz prea tare faptul c
nu tii ncotro te ndrepi, o ntrerupse sec colonelul.
Pentru prima dat n vocea lui se strecurase o urm de
ndoial, ba poate chiar de grij printeasc, ca i cum
tinereea ei ar fi subminat ntr-un fel respectul ce i se
cuvenea n calitate de mag al Legmntului i necromant.
Tata mi-a artat cum s chem o cluz care s m
ndrume la nevoie, rspunse ea detaat. Tot ce tiu este
c se ajunge acolo n mai puin de patru zile de mers.
Rspunsul pru s-l mulumeasc, cel puin pentru
moment. Ddu din cap i se ridic de pe scaun cu grij,
adus uor de spate ca s nu dea cu capul de grinzile
vizibile din tavan. Se duse ctre un dulpior de fier mncat
de rugin din pricina noroiului ce mustea ntre scndurile
palide ale placajului i se opinti n el cu toat puterea
pn l deschise, scond dinuntru o hart reprodus la
apirograf pe care o ntinse pe mas.
Pn s-l cunoatem pe tatl tu, nimeni din
Perimetru nu mai vzuse o hart original a Vechiului
Regat. El ns avea una, dar era singurul care putea
deslui ceva pe ea pentru mine nu era dect o simpl
bucat de piele ntoars. Nu e nevoie dect de puin
magie ca s-o poi citi, aa spunea el, dar din moment ce
nu ne putea nva cum s facem, pesemne c nu era
tocmai un fleac n fine, harta asta e o copie a celei mai
recente versiuni alctuite de patrula noastr, aa c, din
pcate, nu acoper dect o poriune de vreo aptesprezece
kilometri dincolo de frontier. Avem ordin strict de la
garnizoan s nu ne avntm mai departe, cci patrulele
care au fcut-o nu prea s-au mai ntors Poate c soldaii
dezerteaz pur i simplu, sau poate
Nu-i termin fraza, dar tonul su lsa s se neleag
c soldailor li se ntmpl lucruri mult mai grave, despre
care Sabriel nu gsi de cuviin s-l ntrebe. Privind

bucata pe care era reprezentat mica poriune din Vechiul


Regat, simi iari cum o apuc nerbdarea.
De regul ieim pe aici, pe vechiul drum dinspre
nord, i explic Horyse plimbndu-i degetele de-a lungul
liniei ntrerupte; btturile aspre lsate de mnerul sbiei
pe degetele lui zgriau suprafaa lucioas ca o bucat de
mirghel pe lemn. Apoi patrulele o iau puin napoi, ctre
est sau sud-vest, pn ajung n dreptul Zidului, de-a
lungul cruia mrluiesc pn la poarta de frontier.
Simbolul sta ce reprezint? ntreb Sabriel
artndu-i ptratul haurat cu negru deasupra unuia
dintre dealurile mai ndeprtate.
Este o Piatr de Legmnt, i rspunse colonelul.
Sau, m rog, ce-a mai rmas din ea. Acum o lun-dou
am gsit-o spintecat n dou, ca i cum ar fi fost trsnit.
Patrulele au numit-o Piscul Despicat, i de atunci se feresc
de ea pe ct posibil. Denumirea ei adevrat este Colina
Barhedrinului, de la numele satului pe care piatra l
veghea odinioar. Asta, oricum, nainte s vin eu aici.
Dac satul mai exist, trebuie s fie undeva mai ctre
nord, unde patrulele nu pot ptrunde. Pn acum n-am
ntlnit niciun locuitor care s fi venit ctre sud, nspre
pisc. Adevrul e c n-am auzit dect de foarte puini
oameni care locuiesc prin prile astea Cu mult timp n
urm, Jurnalul garnizoanei arta n mod explicit c exist
o interaciune semnificativ cu locuitorii Vechiului Regat
fermieri, negutori, cltori, i muli alii ns n ultima
sut de ani legturile s-au mpuinat simitor, ajungnd
aproape inexistente n decursul ultimilor douzeci de ani.
Mare minune dac mai ntlneti doi sau trei oameni pe
an acum, i m refer la oameni aa, ca noi, n carne i
oase, nu la mori sau creaturi necurate ori nsufleite de
magie liber.
Nu neleg, murmur Sabriel. Tata vorbea adesea de
sate ntregi i orele chiar i de orae mai mari. Pe
cteva mi le amintesc de pe vremea cnd eram mic, ns
nu foarte clar, din pcate.

Cu siguran c ele exist undeva mai n inima


regatului, zise colonelul. Arhivele menioneaz cteva
nume de orae mici i mai mari. tim c oamenii de acolo
numesc zona din apropierea Zidului Grania i nu cred
c o fac cu prea mult entuziasm.
Sabriel nu rspunse, aplecndu-se deasupra hrii cu
gndul la cltoria ce-o atepta. Piscul Despicat putea fi
un reper folositor. Era la mai puin de douzeci de
kilometri distan, aa c, dac pleca suficient de devreme
i dac nu ningea prea tare dincolo de Zid, ar fi putut
ajunge acolo cu schiurile nainte de cderea nopii. Faptul
c Piatra de Legmnt fusese despicat nu era un semn
bun, dar cel puin zona era marcat, ceea ce ar fi ajutat-o
s parcurg mai uor drumul ctre Trmul de Dincolo.
Sabriel simi un fior de ghea pe ira spinrii gndindu-se
cine mai putea folosi un astfel de portal, i zvcnitura i
trecu prin brae direct n degete, care ncepur s-i
tremure spasmodic pe hart.
i ridic brusc privirea i vzu ochii colonelului
fixndu-i minile lungi i albicioase sub care harta nc
mai fia din cauza tremurului ei necontrolat, pe care
reui ntr-un sfrit s i-l nfrng.
Am o fiic aproape de vrsta ta, spuse el ncet. St n
Corvere cu soia mea. N-a lsa-o s se duc singur n
Vechiul Regat pentru nimic n lume.
Sabriel l intui atunci cu privirea, i colonelul bg de
seam c ochii ei nu mai aveau acea expresie jucu i
nesigur att de specific adolescenilor.
Am doar optsprezece ani, dar nu i pe dinuntru,
spuse ea solemn lipindu-i mna de piept cu un gest
studiat. Cu toate astea, am ptruns Moartea pentru prima
dat la doar doisprezece ani, iar la paisprezece a trebuit s
nfrunt un spirit ce slluia dup a Cincea Poart, pe
care l-am trimis dincolo de a Noua. Cnd aveam
aisprezece am urmrit un mordicant care se apropiase de
coal mai mult dect trebuia i l-am pus pe fug Era
slbit, ntr-adevr, dar oricum Iar acum un an am

terminat de citit Cartea morilor, aa c n-am cum s m


mai simt tnr.
mi pare ru pentru tine, zise colonelul, dup care
adug repede ca i cum l-ar fi luat gura pe dinainte:
Vreau s spun c-mi pare ru c nu te mai poi bucura de
toate prostioarele copilreti de care are parte fiic-mea, de
relaxarea i lipsa de griji ce nsoesc tinereea fiecruia
dintre noi. ns poate c e mai bine aa, cci numai cu
hotrre i trie de caracter poi rzbate n cltoria care
te ateapt. Ai ales o cale greu de urmat.
Drumeul oare i alege calea sau calea l alege pe
el? cit Sabriel din nvturile Legmntului, vorbele
pline de nelesuri ascunse rostogolindu-i-se pe limb
asemenea unei mirodenii rare a crei arom i rmne n
gur mult timp dup ce ai gustat-o.
Cuvintele erau de fapt dedicaia de pe prima pagin a
almanahului i aceeai ntrebare era tiprit i pe ultima
foaie a Crii morilor, fr nimic altceva drept ncheiere.
Da, am mai auzit vorbele astea, remarc Horyse. Ce
nseamn, mai exact?
Nu tiu, rspunse Sabriel.
Oricum, au un efect foarte puternic atunci cnd le
auzi, adug colonelul pe un ton sczut, dup care nghii
n sec cu gura ntredeschis, ca i cnd gustul nsemnelor
de Legmnt mai dinuia nc n aer. Din gura mea n-ar fi
ieit la fel. Ar fi fost nite simple cuvinte pronunate cu
voce tare, atta tot.
Nici eu nu-mi pot explica, mrturisi ea ridicnd din
umeri i ncercnd s zmbeasc. Dar mai tiu i alte
nvminte care sunt mult mai potrivite pentru situaia
de fa, cum ar fi: Cltorule, lumina dimineii s-i fie
cluz, cci noaptea e neltoare i ursuz. Tocmai de
aceea trebuie s plec.
Horyse zmbi la auzul vechii povee, att de drag
bunicilor i btrnelor doici, ns sursul i era stingher i
forat. i plec privirea n pmnt, i fata nelese atunci
c se gndea s n-o lase s treac dincolo de Zid. Dup

cteva secunde, colonelul pufni oftatul unui om care se


vede nevoit s ia o anumit decizie din lips de alternative.
Actele sunt n ordine, spuse el fixnd-o din nou cu
ochi ptrunztori. La urma urmei, eti fiica lui Abhorsen i
n-am alt soluie dect s te las s treci, dar nu pot s
scap de sentimentul c te trimit n ghearele unei teribile
primejdii. Nu pot nici mcar s-i dau o patrul s te
nsoeasc, dat fiind c avem deja cinci n misiune.
Nici nu m-am ateptat s merg nsoit, zise Sabriel.
Bnuise de la nceput c va trebui s se descurce
singur, dar asta n-o mpiedic s nu fie puin
dezamgit. Ar fi fost mult mai linitit s se tie protejat
de un grup de soldai. Dincolo de entuziasmul dinaintea
cltoriei se ascundea teama de a traversa de una singur
un teritoriu strin i plin de primejdii, chiar dac era
vorba despre ara ei natal. n curnd, frica avea s pun
ntru totul stpnire pe ea. Nu trecuse ns nicio clip fr
s se gndeasc la tatl ei aflat n necaz, prizonier stingher
n apele ngheate ale Morii
Prea bine, zise Horyse ntr-un sfrit. Sergent!
Un cap vrt ntr-o casc apru deodat de dup u
rspunznd prompt apelului, i abia atunci Sabriel i
ddu seama c n tot acest timp doi soldai sttuser de
paz la intrarea n adpost, pe treptele care urcau ctre
traneea de comunicaie. Se ntreba dac auziser cumva
conversaia.
Pregtii un echipaj de escort, ordon Horyse.
Pentru o singur persoan. Domnioara Abhorsen, aici de
fa. A, i sergent dac aud cumva c dumneata ori
Rahise ai scpat vreo vorbuli fie i n somn n
legtur cu ce s-a discutat azi aici, o s spai la gropi
pn v vine ru! S-a-neles?
S trii! url piigiat soldatul, urmat de
consimmntul srmanului de Rahise, care, dup cte i
ddu seama Sabriel, era pe jumtate adormit.
Dup dumneata, te rog, zise Horyse fcndu-i semn
ctre u. Pot s-i duc eu iari schiurile?

Armata nu risca niciodat cnd venea vorba de trecerea


Zidului. Colonelul Horyse plecase nainte mpreun cu
doisprezece soldai narmai cu sbii, iar Sabriel ajunse n
urma lor n faa porii de frontier, stnd singur sub
arcada masiv, n timp ce civa arcai o flancau din
spate, unii n picioare, alii ngenuncheai, dispui n
semicerc n jurul porii. La vreo nouzeci de metri n
spatele ei, dincolo de culoarul mrginit de-o parte i de
alta de gardul de srm ghimpat n zigzag, doi ofieri
scrutau mprejurimile de la posturile lor, cu minile
ncletate pe automate dei Sabriel observase c-i
scoseser i baionetele, pe care le nfipseser la ndemn
n sacii cu nisip, gata s le foloseasc n caz de nevoie.
Asta arta ct de puin baz puneau n performantele lor
arme de distrugere cu un randament de patruzeci i cinci
de gloane pe minut i rcire automat.
Poarta de frontier nu era propriu-zis o poart, cci pe
laturile groase ale arcadei nu mai rmseser dect
balamalele ruginite, care se blngneau dintr-o parte
ntr-alta ca nite brae metalice deasupra achiilor i
bucilor de stejar mprtiate pe jos asemenea unor dini
desprini dintr-un maxilar sfrtecat. Nu existau dect
dou posibiliti: ori poarta fusese distrus de vreo bomb
cu tehnologie modern, ori cine tie ce for magic i
bgase coada.
Ningea domol dincolo de Zid i rafalele ocazionale mai
azvrleau cte un fulg, doi n Ancelstierre, unde pmntul
ceva mai cald dinspre miazzi i topea ntr-o clipit. Unul i
poposi n pr i Sabriel l atinse uor pn ce acesta se
topi i-i alunec pe fa, pn-n gur.
Pictura rece o mai nvior niel i, dei n-avea un gust
aparte fa de ali fulgi pe care-i nghiise, marca totui
primul ei contact cu Vechiul Regat, dup o perioad de
treisprezece ani. i aduse aminte c atunci cnd tatl ei
venise cu ea n brae ctre sud, n Ancelstierre, ningea la
fel ca acum.
Tresri la auzul unui fluierat i zri o siluet aprnd

din nmei, urmat apoi de nc dousprezece, care se


aranjar n dou linii oblice dinspre poart ctre afar, toi
cu spatele la Sabriel i cu sbiile scoase din teac, aa
nct lumina zpezii se reflecta jucu pe tiurile
lucioase. Numai Horyse rmsese cu faa la ea, ateptndo.
naint ovind printre rmiele porii, cu schiurile pe
umr, trecnd de la pmntul uscat la stratul des de
zpad de dincolo de arcad, de la lumina vioaie a soarelui
tomnatic la luminiscena palid a iernii, pind din trecut
spre viitor.
Pietrele de pe ambele laturi ale Zidului i de deasupra
capului preau s-i spun o poveste de mult uitat, care-i
aducea aminte de cminul de odinioar; erau scldate n
mii de priae cu nsemne ale Legmntului, care
mngiau pereii asemenea iroaielor de ploaie pe rna
ud.
Bine-ai venit n Vechiul Regat, i ur Horyse fr s-o
priveasc, cci ochii i erau aintii asupra nsemnelor care
se preumblau pe Zid.
Sabriel iei din umbra porii i-i trase cozorocul epcii
pe frunte, ca s-i protejeze ochii de lumina zpezii.
i doresc mult succes n misiunea ta, Sabriel!
continu Horyse coborndu-i privirea ctre ea. Sper
sper ca n curnd s ne revedem, mpreun cu tatl tu.
O salut, dup care se ntoarse solemn la stnga i o
ocoli n pas de mar, disprnd dincolo de poart. Oamenii
lui rupser rndurile i-l urmar n tcere. n timp ce o
depeau mrluind, Sabriel se aplec i ls jos
schiurile, plimbndu-le nainte i-napoi n zpad, dup
care i fix bocancii n legturi. Ningea binior, dar fulgii
nu erau foarte dei, aa c stratul de zpad era destul de
subirel i deloc uniform. Vechiul drum dinspre nord se
desluea nc foarte bine, cci, din fericire, toat zpada se
adunase n anurile de pe margine. i zise atunci c dac
o ia pe acolo ar putea strbate o bucat bun de drum n
timp util. Dei avea senzaia c e mult mai trziu n

Vechiul Regat dect n Ancelstierre cu cteva ore parc ,


spera s ajung la Piscul Despicat nainte s se ntunece.
Cu beele n mn se asigur c sabia tatlui su st
bine n teac i c toi clopoeii erau la locul lor, agai
cum se cuvine de curea. Se gndi s fac iute o vraj ca s
se mai nclzeasc, dar pe urm se rzgndi. n fa,
drumul urca uor, aa c nu era tocmai simplu s treac
urcuul pe schiuri. Odat pornit, se va nclzi mai mult
ca sigur n bluza de ln lucrat de mn, vestonul de
piele de deasupra i pantalonii de schi cu cptueal
dubl.
Cu o micare de cunosctor mpinse un picior nainte,
ntinznd simultan braul opus sprijinit n b, i-i lu
avnt exact n clipa cnd trecu pe lng ea i ultimul
soldat, fcndu-se nevzut dincolo de umbra porii. Acesta
zmbi forat cnd ajunse n dreptul ei, dar Sabriel nu bg
de seam, cci era mult prea concentrat s-i
sincronizeze micrile braelor i ale picioarelor.
n cteva minute porni la drum cu avnt, zburnd
aproape pe deasupra nmeilor, silueta ei mrunt
profilndu-se ca o pat de culoare pe fundalul imaculat.

CAPITOLUL PATRU
Sabriel ddu peste primul soldat mort dup doisprezece
kilometri de mers, n ultimele ore ale dup-amiezii cenuii.
Crezuse c dealul pe care tocmai l urcase e Piscul
Despicat, dar acesta se afla cam la doi kilometri i ceva
nspre nord. Zbovi cteva clipe s-i priveasc coama
stncoas ridicndu-se gola n mijlocul ntinderii albe,
cu vrful nvluit ntr-un nor strveziu ce scutura la
rstimpuri o perdea deas de zpad sau lapovi peste
mprejurimi.
Dac nu se oprea, probabil c nici n-ar fi observat mna
eapn i ngheat care se iea dintr-un morman de
zpad de cealalt parte a drumului. De cum o zri i
concentr ntreaga atenie asupra ei i simi dintr-odat
fiorul familiar al Morii.
Travers poteca fr s-i dea jos schiurile, care
bocnir spart pe pietri, ngenunche lng troianul de
zpad i ncepu s dea nmeii la o parte. Mortul era un
tnr n uniforma standard din serj kaki a armatei din
Ancelstierre, peste care avea nelipsita cma de zale.
Avea prul blai i ochii albatri spre gri, iar expresia
senin de pe fa i ddu de neles c fusese luat prin
surprindere. i atinse fruntea cu un deget, apoi i nchise
ochii ncremenii i goi i-i lipi dou degete de gura lui
ntredeschis. Murise de dousprezece zile, dei nu se
zrea nicio urm de ran sau de alte lovituri care s-i fi
cauzat moartea. Ca s afle mai multe ar fi trebuit s-l
urmeze n Moarte, cci chiar i dup dousprezece zile era
puin probabil s fi trecut de cea de-a Patra Poart. Cu
toate astea, Sabriel se ferea s ptrund n Trmul de
Dincolo prea des, i n-o fcea dect atunci cnd nu avea
ncotro. Indiferent cine sau ce l inea acolo pe tatl su

sau poate chiar l omorse cu siguran c sttea la


pnd i de-abia atepta s-o prind la strmtoare. Pn i
tnrul acesta putea fi o astfel de capcan.
Stpnindu-i cu greu curiozitatea, Sabriel i desclet
degetele nepenite pe mnerul sbiei semn c totui
soldatul nu fusese luat ntru totul prin surprindere i-i
mpreun cu grij minile pe piept. Se ridic apoi n
picioare i schi deasupra trupului simbolurile pentru
foc, curire, pace i somn, rostind totodat cuvintele
aferente. Era o litanie cunoscut de toi magii i care i
fcu efectul imediat. Un tciune aprins apru pe dat ntre
braele ncruciate ale mortului, preschimbndu-se apoi n
mii de flcrui prelungi care se unir ca la un semn,
nvluindu-i trupul ntr-un foc mistuitor. Cteva secunde
mai trziu, focul se stinse dintr-odat, lsnd n urm o
mn de cenu mprtiat peste cmaa de zale
nnegrite.
Sabriel scoase sabia din grmjoara de scrum i o
nfipse n pmnt. Lama strpunse cu uurin lutul
moale, rmnnd dreapt lng pumnul de cenu peste
care umbra cdea n form de cruce. O licrire neateptat
n zpad o nedumeri la nceput, dar pe urm i aduse
aminte c tnrul soldat ar fi trebuit s aib i un disc sau
o plcu de identificare.
Strduindu-se s nu-i piard echilibrul, se aplec i
prinse lanul cu un deget, ridicndu-l ca s poat citi
numele. Att lanul, ct i discul erau ns fabricate n
Ancelstierre, neputnd astfel s reziste focului magic.
Discul se fcu scrum nainte ca Sabriel s-l ridice n
dreptul ochilor, iar lanul se desprinse za cu za,
alunecndu-i printre degete ca nite monede minuscule.
Poate c-o s te recunoasc dup sabie, zise Sabriel, i
vocea ei rsun straniu n linitea mormntal dimprejur,
nvluind fiecare cuvnt ntr-un abur umed i albicios.
Du-te linitit i fr regrete, adug ea. Nu te uita napoi.
i urm apoi propriul sfat i-i vzu de drum. n curnd
o cuprinse nelinitea, de data asta mult mai intens i mai

real, aa c nainta ncet, cu ochii n patru. Toat lumea


o avertizase c Vechiul Regat e extrem de periculos, i mai
cu seam zona de grani, ns toate aceste sfaturi i
adevrul din spatele lor pleau ntru ctva n faa
amintirilor fericite din copilrie, petrecut mpreun cu
tatl ei i cu ceata Cltorilor. De-abia acum realiza pe dea-ntregul adevrata dimensiune a primejdiei
Dup mai puin de un kilometru ncetini ritmul i se
opri s mai arunce o privire ctre Piscul Despicat; raza de
soare ce strpungea norii plumburii mbrca rpele de
granit n nuane roii-aurii. Sabriel se afla ntr-un con de
umbr, i de aceea colina nsorit i se prea o destinaie
atractiv. ntre timp ncepuse s ning din nou i doi fulgi
de nea i poposir pe frunte, topindu-se n dou firicele
care i inundar ochii. Sabriel clipi repetat i firicelele
firave o pornir mi departe, lsndu-i pe obraji dre ca de
lacrimi. Cu privirea nc nceoat zri o pasre de prad
un vultur sau un uliu nlndu-se dintre vi i plutind
lin, urmrind atent o int precis tupilat n zpad,
probabil un oarece de cmp sau vreo alt roztoare.
Brusc, pasrea se repezi ctre fundul vii ca o piatr
azvrlit de pe culmi, i dup cteva secunde Sabriel simi
cum Viaa micii vieti piere ntr-o clipit. n acelai timp,
simi o strfulgerare i mai puternic, aa cum i se
ntmpla ntotdeauna n preajma trupurilor lipsite de
Via. Undeva, nu departe de locul unde vulturul i
devora prada, erau mai muli mori.
O trecu un fior rece, dar se uit iari la dealul din
deprtare. Conform hrii lui Horyse, crarea ctre Piscul
Despicat trecea printr-o albie strmt i adnc dintre
dou maluri abrupte, i Sabriel o identific destul de
repede, ns morii pe care-i simise erau n aceeai
direcie. Orice sau oricine le venise de hac putea fi nc peacolo.
Malurile erau scldate n lumina palid a soarelui,
umbrit din cnd n cnd de norii btui de vnt, i fata i
ddu seama c nu mai era dect o or sau dou pn la

lsarea serii. Pierduse timp preios ncercnd s-i elibereze


spiritul tnrului soldat, i acum nu mai avea de ales,
trebuia s se grbeasc dac voia s ajung la Piscul
Despicat nainte de cderea ntunericului.
Mai zbovi cteva clipe gndindu-se la ce o atepta,
dup care hotr s mearg ceva mai ncet ca s fie mai
atent la drum. nfipse beele n zpad i-i desfcu
legturile de la schiuri, prinzndu-le apoi pe toate de-a
curmeziul rucsacului. Avu grij s le strng bine, ca nu
cumva s se repete episodul de diminea din zona de
instrucie, cnd i alunecaser i-o ntrerupseser la
jumtatea vrjii. Dei nu erau dect cteva ore de atunci, i
se prea c trecuser sptmni ntregi sau chiar ani.
Cu rucsacul n spinare o lu la picior pe mijlocul
drumului, ferindu-se de anurile de pe margine. Oricum,
trebuia s-o apuce n curnd pe o alt potec, ns pantele
abrupte i stncoase ctre culmile piscului nu preau
acoperite de zpad.
Drept ultim precauie, trase sabia lui Abhorsen din
teac, dup care o bg la loc, lsnd tiul cam trei
centimetri afar, ca s-o poat scoate repede i uor n caz
de nevoie.
Se ateptase s gseasc leurile n mijlocul drumului
sau cel puin aproape de margine, dar acestea se aflau
mult mai departe. Erau o puzderie de urme de bocanci n
zpada bttorit, ncepnd din drum i pn la poteca
spre pisc. Crarea strbtea, ntr-adevr, o vale mrginit
de dou faleze nalte, n paralel cu albia unui pru ce-i
avea izvoarele n amonte i cu care se intersecta din cnd
n cnd prin nite trunchiuri de copac sau bolovani
nirai de-a latul apei pentru ca drumeii s nu se ude la
picioare. Cam pe la jumtatea drumului, ntr-un punct
unde malurile abrupte aproape c se uneau, prul i
spase o ni ngust lat cam de patru metri i adnc de
nou. Aici, cltorii fuseser nevoii s construiasc un
pod paralel cu apa, cci de-a latul ar fi fost practic
imposibil.

n acest loc i gsi Sabriel pe ceilali soldai ai patrulei,


zcnd fr vlag pe podul din lemn de mslin sub care
apa susura la adpostul peretelui roiatic de piatr n
form de arcad. Erau apte la numr, nirai pe toat
lungimea podului. Spre deosebire de primul, era clar cum
i gsiser ei sfritul: fuseser pur i simplu spintecai,
iar cnd Sabriel se apropie observ c erau i decapitai.
Mai ru, orice sau oricine i omorse le luase capetele
drept trofeu semn sigur c spiritele lor aveau s se
ntoarc.
Sabia alunec uor din teac. Cu mna dreapt
ncletat pe mner, Sabriel ocoli iute primul trup i pi
pe pod. Prul prinsese ghea pe alocuri i, dei era
domol i foarte puin adnc, era clar c soldaii i
cutaser adpost n apele sale. Apele curgtoare erau
ntotdeauna o bun pavz mpotriva creaturilor magiei
libere, ns priaul acela amrt n-ar fi putut s-i in
piept nici mcar unui mort mai nensemnat. Primvara,
cnd zpada de pe munte se topea, nivelul cretea att de
mult, nct podul era nghiit cu totul de apele repezi, care
le treceau drumeilor peste genunchi. Dac ar fi avut noroc
de anotimp, poate c ar fi supravieuit, srmanii.
Sabriel oft scurt, gndindu-se ct de repede vine
Moartea cteodat, mai cu seam pentru aceti apte
soldai. Acum erau vii, i-n secunda urmtoare czuser
rpui la pmnt, n ciuda tuturor eforturilor i a faptului
c nu-i pierduser sperana nici mcar n ultimul
moment. Sabriel fu ct pe ce s cedeze ispitei oricrui
necromant, s trag o mn din teancul de cri pe care
natura i-l oferea, s le amestece bine i-apoi s le mpart
din nou, cci i sttea n putere s-i aduc iari la Via
pe acei tineri, s-i fac s triasc din nou, s rd din
nou, s iubeasc
n lipsa capetelor, ns, nu putea dect s-i aduc
napoi ca ajutoare, un termen njositor folosit de
necromanii magiei libere pentru a-i denumi slugile
servile, spirite renviate ale morilor, care nu mai pstrau

aproape nimic din contiina lor anterioar, supunndu-se


ntru totul noilor stpni. Fie c erau pur i simplu nite
cadavre nsufleite ori c luau forma mai avansat a
ajutoarelor-spirit atunci cnd numai sufletul era trezit la
Via erau nite servitori asculttori i utili.
Sabriel se ncrunt gndindu-se la ajutoarele-spirit.
Orice necromant ct de ct priceput ar fi fost n stare s
dea natere unor asemenea slugi din capetele celor mori
de curnd. La fel, neavndu-le, Sabriel nu putea s
oficieze ritualurile de trecere i s le elibereze sufletele. Tot
ce putea face era s trateze mcar trupurile lor cum se
cuvine, curnd astfel i podul ca s poat trece apoi mai
lesne. Amurgul se apropia cu pai repezi i n tunelul
stncos se ntunecase deja de-a binelea, ns Sabriel
hotr s ignore vocea contiinei care-i optea ntruna s-i
lase n plata Domnului i s ias odat la lumin, sus pe
culme.
ntunericul se lsase deja peste vale pn s apuce s-i
termine treaba. Trse afar, pe rnd, toate trupurile,
aezndu-le la civa metri mai ncolo pe crare, aliniate
unul lng altul cu sbiile nfipte n dreptul gtlejurilor
retezate. Negura era att de deas, nct fu nevoit s
apeleze la magie ca s mai aprind puin noaptea, i
ndat o stea aurie i licri deasupra capului, plutind
palid i uoar i luminndu-i calea nainte s se sting
de tot.
Fusese o vraj simpl, ns nu la fel i consecinele ei,
cci n-apuc bine s se deprteze de trupurile soldailor,
cnd o lumin puternic se aprinse brusc n cellalt capt
al podului, ca un fel de rspuns la luminia ei. Scnteia
orbitoare se transform apoi n tciuni aprini, formnd n
aer trei simboluri magice ce strluceau intens n ntuneric.
Pe dou le recunoscu, ns nelesul celui de-al treilea i
rmase nedesluit. tia c mpreun poart un mesaj, pe
care avea s-l descifreze cu ajutorul celorlalte dou.
Trei dintre soldai preau cunosctori ntr-ale
Legmntului, i Sabriel bnui c erau magi. Dac aa

stteau lucrurile, atunci ar fi trebuit s aib nsemnul


Legmntului pe frunte. i aminti c unul dintre ei era
chiar ultimul din ir i c era singurul nenarmat, minile
sale fiind ncletate de stlpul podului. Mai mult ca sigur,
simbolurile acestea i ascundeau mesajul.
Sabriel i atinse nsemnul de pe frunte i-apoi puse
mna pe stlpul podului. Simbolurile se aprinser iari,
dup care se stinser la fel de iute. Auzi apoi o voce de
nicieri, aproape de ureche. Era glasul rguit de spaim
al unui brbat, desprins din glgia infernal din fundal,
n care ipetele i urletele soldailor se amestecau cu
zngnitul metalic al sbiilor.
A fost un mort de rang nalt! Ne-a atacat din spate,
dinspre Zid. N-am putut face cale-ntoars. Avea slugi,
ajutoare, un mordicant chiar! Sunt sergentul Gerren.
Spune-i colonelului
Orice ar fi vrut s-i transmit colonelului, a luat cu el n
Moarte. Sabriel rmase nemicat timp de cteva secunde,
cu auzul ncordat, ca i cum se atepta s mai aud ceva.
Respir adnc cnd simi c i se face ru i c o ncearc o
uoar senzaie de grea. n pofida cunotinelor ei
avansate despre mori i despre Moarte, nu mai auzise
niciodat i nici nu mai vzuse pe nimeni murind sub
ochii ei. Se obinuise de mult cu efectele i grozviile
Morii, ns s fii martor direct la evenimentul n sine era
cu totul altceva.
Atinse iar stlpul podului, de data asta doar cu un
deget, i simi din nou simbolurile Legmntului
fremtnd n bucata de lemn. Mesajul sergentului Gerren
avea s rmn nuntru mult timp de-acum ncolo, i
orice mag l va putea asculta oricnd dorete, pn ce
lemnul va fi mncat de vreme, iar podul nghiit de ape.
Sabriel respir adnc de cteva ori ca s-i liniteasc
stomacul i pe urm mai ascult mesajul o dat.
Aadar, unul dintre morii dezlegai se ntorsese n
lumea celor vii. mpotriva acestor creaturi jurase tatl ei s
lupte cu orice pre, ncercnd s le ntoarc unde le era

locul. Sabriel era aproape sigur c aceast intruziune i


dispariia lui Abhorsen erau cumva legate ntre ele.
Mesajul se fcu auzit pentru a doua oar, i Sabriel l
ascult cu atenie. Cnd vocea se stinse, fata i nbui
lacrimile i o lu n sus pe crare, lsnd podul i morii n
urm i ncepnd s urce ctre Piscul Despicat i Piatra de
Legmnt crpat n dou.
Valea adnc se mai lrgise acum, i pe cerul senin de
deasupra stelele licreau n noapte. Vntul se ntei pe
neateptate, alungnd norii de iarn ctre vest i
dezvluind luna nou, care mbrc pmntul nins n
jocuri de umbre i lumini cu rotunjimile ei strlucitoare.

CAPITOLUL CINCI
Dei crarea era din ce n ce mai abrupt i mai
anevoioas, nu era mai mult de-o jumtate de or de mers
pn la platoul din vrful Piscului Despicat. Vntul era
ceva mai puternic acum i mprtiase deja toi norii,
oferindu-i lunii ntregul peisaj nocturn. Cu toate astea, n
lipsa lor se lsase frigul binior.
Sabriel se gndi iar la o vraj ca s se mai nclzeasc,
dar era extenuat dup atta drum, i puinele minute de
cldur nu prea meritau efortul. Se opri i-i puse o hain
de ploaie de molton primit de la tatl ei cu ceva timp n
urm. Era mult prea mare pentru ea i destul de uzat,
aa c trebui s-o strng zdravn cu banduliera i
cureaua de care era atrnat sabia, dar cel puin Sabriel
era ferit astfel de vntul tios.
Dup ce se mai nclzi puin, i relu urcuul pe ultima
poriune erpuitoare, att de abrupt, nct drumeii
spaser un fel de trepte n granitul vrtos, care acum
erau ciobite i sfrmicioase, gata s-i alunece de sub
picioare.
Riscul s se prvleasc napoi n rp era mare, dar
Sabriel ajunse n vrf, fr s-i dea seama. Cu capul
plecat, ochii ei cutau cu disperare, la lumina lunii,
urmtoarea cresttur solid, dar pn s realizeze c
treptele se terminaser, piciorul ei era deja n aer.
Ajunsese, aadar, pe culmea Piscului Despicat. n fa
se vedea o coam ngust pe care toate pantele abrupte
din jur se adunau ntr-un platou restrns, cu o mic
depresiune n mijloc. Aici, zpada se adunase sub forma
unui trabuc umflat, ce strlucea puternic n lumina lunii,
contrastnd cu roeaa intens a granitului din fundal. Nu
era niciun copac i nici urm de vegetaie, dar exact n
mijlocul mormanului de zpad se nla o stnc cenuie

care arunca o umbr prelung pe granitul luminat de


lun. Era de trei ori mai nalt dect Sabriel i dubl ca
volum, i-i pru intact de la distan. Cnd se apropie
ns, zri crptura neregulat care o desprea n dou
pri perfect egale.
Nu mai vzuse niciodat o Piatr de Legmnt, dar tia
c trebuie s semene cu Zidul, cu simboluri magice
alunecnd ca argintul viu pe suprafaa tocit, prinznd
form i-apoi fcndu-se nevzute numai ca s apar din
nou, ntr-o poveste fr sfrit ce istorisea nceputurile
lumii.
Zri, ntr-adevr, simboluri magice, ns toate erau
nemicate, ncremenite ca zpada dimprejur. nsemne
moarte, care formau inscripii fr sens gravate n piatr.
Nu se ateptase la aa ceva, ns abia acum i ddu
seama c nu luase n calcul toate posibilitile. Pusese
crptura pe seama unui fulger nprasnic sau a vreunui
alt fenomen al naturii, uitnd de leciile nvate nu de
mult. Numai o for extrem de puternic i animat de
magie liber putea spinteca o Piatr de Legmnt.
Se apropie i mai mult, simind cum teama i d
trcoale ca o durere surd de msea ce anun chinuri
cumplite. Vntul btea mai tare pe culme, ptrunzndu-i
fetei pe sub hain; se gndi la tatl su, a crui imagine o
fcu s-i aduc aminte de unele pagini din Cartea morilor
i de povetile de groaz auzite de la colege n ntunericul
dormitorului, departe de Vechiul Regat. O cuprinse frica
de-a binelea, dar reui s-i alunge gndurile negre i mai
fcu civa pai nspre piatr.
Din loc n loc, nsemnele nemicate erau acoperite de
nite pete negre care n lumina lunii preau mate, i
numai cnd le privi de aproape reui s deslueasc ce
erau.
O trecu un fior rece cnd constat c era snge uscat i
se ddu civa pai napoi, mai-mai s cad pe spate n
zpad. Nu mai avea acum nicio ndoial, tia exact cum
se crpase piatra i de ce ploaia sau ninsoarea nu

splaser urmele nchegate. Nimeni i nimic n-aveau s le


mai tearg vreodat.
i asta pentru c sngele era al unui mag ce fusese
sacrificat pe piatr de un necromant care voia fie s
ptrund el nsui n Moarte, fie s ajute un spirit mort s
reintre n lumea celor vii.
Prad unei neliniti crescnde, Sabriel i muc buza
de jos pn la snge, ncercnd s schieze nsemne ale
Legmntului cu mini tremurnde, fr s reueasc
ns s le finalizeze. Vraja pentru un astfel de sacrificiu
era n ultimul capitol din Cartea morilor, pe care i-l
amintea acum n cele mai mici detalii. Era unul dintre
multele lucruri din cartea groas cu coperte verzi pe care
crezuse c le-a uitat sau pe care fusese obligat s le
uite. Numai un necromant foarte puternic o putea folosi, i
numai unul cu intenii dintre cele mai necurate ar fi
ndrznit s-o fac. Dar cum rul nate ru, la fel poate s
pngreasc locurile prin care bntuie sau s atrag alte
nenorociri
nceteaz odat cu prostiile astea! se dojeni ea cu
voce tare, spernd s-i alunge din minte toate aceste
nchipuiri.
Era ntuneric, vntul btea cu putere i se fcea din ce
n ce mai frig, iar ea nu se putea hotr dac s rmn
acolo peste noapte i s-i cheme cluza sau s-o ia ntr-o
direcie oarecare, n sperana c va gsi un loc ceva mai
ferit.
Partea proast era c aceast cluz slluia n
cellalt Trm, aa nct trebuia s intre n Moarte ca s-o
cheme i s poat vorbi cu ea, ns nu prea mult. Ar fi fost
foarte simplu s treac Dincolo chiar aici, lng piatr,
cci sacrificarea magului crease un portal semipermanent
ntre cele dou lumi, ca o u rmas ntredeschis. Dar
cine tie ce pndea n ntuneric, ascuns n apele rului
ngheat
Rmase locului un minut, tremurnd din toate
ncheieturile i ascultnd concentrat, ca un animal care

simte cum prdtorul i d trcoale. Rsfoi n minte


paginile Crii morilor, ncercnd s-i aduc aminte i de
nenumratele ore petrecute n turnul dinspre nord alturi
de magistra Greenwood, nvnd despre magia
Legmntului.
Cntrind lucrurile mai pe ndelete, se hotr n cele din
urm s nu nnopteze acolo. Era mult prea nspimntat
s poat dormi linitit att de aproape de piatr. Cu toate
astea, de aici ar fi reuit s-i cheme cluza imediat i, cu
ct mai repede ajungea la casa tatlui su, cu att mai
iute putea s-i vin n ajutor, aa nct compromisul era
singura cale. Magia Legmntului avea s-o apere pe ct
posibil, iar ea va intra n Moarte cu ochii-n patru, i va
chema cluza, va afla ncotro s-o apuce i va iei la fel de
iute cum a intrat. Mai iute, dac se poate.
Zis i fcut. i ddu jos schiurile i rucsacul, ciuguli
repede nite fructe uscate i o bucat de zahr ars s mai
prind putere, dup care se aez ntr-o poziie
confortabil, s se poat concentra mai bine.
ndat ce nghii caramelul, care i se tot lipea de dini,
Sabriel trecu la treab. Schi n minte simbolurile
Legmntului cele patru nsemne stacojii care mpreun
formau colurile unui romb ce avea s-o protejeze mpotriva
oricrei vtmri, dar mai cu seam mpotriva forelor
magiei libere. inu simbolurile vii n minte, fixndu-le n
timp i separndu-le apoi de fluxul fr sfrit al magiei,
dup care i scoase sabia i tras n zpad conturul
ascuit, cu vrfurile ndreptate ctre cele patru puncte
cardinale. La fiecare col elibera simbolul din minte i-i
ddea drumul n palm, lsndu-l apoi s alunece pe
tiul sbiei pn n pmnt, unde se unea cu cel dinainte
printr-o dr luminoas care le aprindea i pe celelalte.
Ultimul fu colul dinspre miaznoapte, cel mai aproape
de piatra crpat. Probabil c tocmai de aceea era ct pe
ce s se sting. Sabriel trebui s nchid ochii i s-i
foloseasc toat puterea ca s-l fac s alunece de pe
sabie n solul ngheat. Dar, chiar i aa, lumina lui era

infinit mai slab dect a celorlalte trei, licrind palid n


noapte fr s topeasc zpada pe de-a-ntregul.
Sabriel hotr s nu-i dea atenie, potolindu-i senzaia
de grea care-i umpluse gura de un gust amar, n timp ce
trupul ei firav zvcnea necontrolat, luptndu-se cu
nsemnul ndrtnic. tia prea bine c simbolul dinspre
miaznoapte e slbit, ns aceeai linie aurit l lega de
celelalte, formnd un romb perfect cu simboluri luminate
n vrfuri, chiar dac unul plpia nevolnic n zpada
ntrit. Nu putea face mai mult dect att. Vr sabia n
teac, i scoase mnuile i duse iute mna la bandulier,
numrnd clopoeii cu degetele aproape ncremenite de
frig.
Ranna, rosti Sabriel cu voce tare, prinznd n palm
primul clopoel, cel mai mic dintre toate.
Ranna, Mesagerul Somnului, al crui sunet molcom i
dulceag era urmat de linitea etern i deplin.
Mosrael.
Acesta era cel de-al doilea clopoel, cu clinchetul ceva
mai aspru i zglobiu. Mosrael era Detepttorul, i Sabriel
tare se temea s-l foloseasc, cci sunetul su era ca un
balansoar care-l afunda pe cel ce-l folosea i mai adnc n
Moarte, aducndu-l pe asculttor napoi la Via.
Kibeth, adug ea.
Kibeth era Hoinarul, i sunetele lui erau adesea diferite.
Era un clopoel ciudat i greu de folosit. Avea puterea s
dea morilor libertatea de micare sau i putea ajuta s
treac de urmtoarea poart. Muli necromani i
prinseser nu o dat urechile cu nzdrvanul Kibeth,
ajungnd prin locuri nedorite.
Dyrim.
Un clopoel plcut auzului, cu tonuri clare i
melodioase. Dyrim era vocea pierdut adeseori de cei dui,
ns putea la fel de bine s amueasc ct ai clipi o limb
mult prea slobod.
Belgaer, continu Sabriel niruirea.
Alt clopoel nstrunic, care suna numai cnd poftea el.

Belgaer era Cugettorul, clopoelul pe care cei mai muli


necromani se fereau s-l foloseasc, cci putea drui
independen raiunii, memorie intact i multe alte
lucruri pe care numai o fiin vie le avea. Mnuit ns de
cine nu trebuie, putea, de asemenea, s le fac pe toate s
dispar.
Saraneth, rosti ea mai departe.
Clopoelul cu sunetul cel mai jos i mai profund,
sunetul puterii. Saraneth era Temnicerul, cel care-i
nctua pe mori, supunndu-i voinei celui care-l
mnuise.
Ajunse, n sfrit, la ultimul i cel mai mare dintre
clopoei, care i pru mai rece chiar dect propriile degete,
ngheate bocn, n ciuda mbrctorii de piele menite s-l
amueasc.
Astarael, cel plin de durere, opti Sabriel.
Astarael era Persecutorul, ultimul clopoel de pe
bandulier. Folosit cum se cuvine, i alunga n negurile
Morii pe toi cei care-l ascultau, inclusiv pe cel care suna.
Sabriel rmase un timp cu mna n aer, atingndu-l
prima dat pe Ranna, dup care se rzgndi i-i nclet
degetele pe Saraneth. Desfcu nvelitoarea cu mare grij
i-l scoase, moment n care limba eliberat din strnsoare
atinse uor pereii metalici, producnd un sunet greoi i
prelung, ca mormitul unui urs hoinar.
Lsnd mnerul liber, Sabriel prinse iute limba cu
podul palmei stngi, ca nu cumva s mai sune i-a doua
oar. Cu mna liber scoase sabia din teac i-o ridic n
poziie de aprare. Simbolurile Legmntului prinser
Via dintr-odat pe tiul lunecos, strlucind n lumina
lunii. Sabriel le studie atent cteva clipe, cci uneori se
mai strecurau printre ele tot soiul de semne prevestitoare.
La nceput nu zri dect nite desene ciudate pe lama
ascuit, dar ndat acestea se transformar ntr-o
inscripie pe care Sabriel o tia prea bine. i plec capul
nainte, pregtindu-se s treac pragul Morii.
Inscripia apru din nou, de data asta uor modificat,

ns Sabriel nu mai apuc s-o vad. Pe Abhorsen l


slujesc, pe cei mori i cspesc.
Acestea erau cuvintele tiute de Sabriel. Acum ns
aveau i o continuare: Clayrul m-a vzut, Ziditorul m-a
fcut, Regele m-a ostoit i Abhorsen m-a primit.
Cu ochii nchii, Sabriel simea din ce n ce mai aproape
pragul dintre Via i Moarte. Vntul o mna de la spate,
nvluindu-i spatele ntr-o adiere curios de cald, iar luna
o sclda n lumina ei strlucitoare i fierbinte ca razele
soarelui. Simea n fa rcoarea ncremenit a Morii i
cnd deschise ochii zri negura cenuie de Dincolo.
Cu un efort al voinei, spiritul ei trecu, n sfrit, pragul,
cu sabia i clopoelul pregtite. Trupul ei lumesc deveni
dintr-odat rigid n mijlocul rombului luminat, i o cea
deas aprut de nicieri i mpresur gleznele,
desfcndu-se n mii de plcuri spiralate. Minile i faa
prinser promoroac, n timp ce simbolurile din coluri
plliau necontenit. La un moment dat, trei dintre ele se
potolir ca la un semn, numai cel dinspre miaznoapte se
aprinse brusc, ca o vlvtaie, pentru ca mai apoi s se
sting de tot.
Curenii rului erau destul de puternici, dar Sabriel
reui s le in piept fr s bage de seam frigul,
concentrat cum era s scruteze mprejurimile ca s
prentmpine eventualele capcane sau ambuscade.
Portalul sta ctre Moarte prea destul de linitit. Nu se
auzea dect vuietul prelung al cascadei de dincolo de cea
de-a Doua Poart. Nici pomeneal de zgomot de pai prin
ap, de bolborosiri sau de clipociri suspecte sau alte astfel
de scncete nfundate. Nu tu artri negre i diforme, nici
siluete tiate n umbr care s te pndeasc din cotloanele
ntunecoase.
Nemicat, Sabriel i mai arunc o dat ochii de jur
mprejur, dup care bg sabia napoi n teac i ncepu
s se scotoceasc prin buzunarele pantalonilor de ln.
Saraneth se afla nc n mna ei stng, gata s-i asculte
porunca. Schi n aer cu mna dreapt conturul unei

brcue de hrtie care cpt form ndat ce fata i


deschise larg palma. De un alb imaculat, delicat i
lucitoare n lumina difuz, mica ambarcaiune avea la
prova o pat minuscul, dar perfect rotund, o pictur de
snge de la degetul lui Sabriel.
innd-o n echilibru, fata o ridic n dreptul buzelor i
sufl cu putere, ca i cum ar fi vrut s fac o pan s-i ia
zborul. Asemenea unui planor, brcua se desprinse din
palma ei i ateriz n ap, nghiit de cureni. Sabriel o
privi cu respiraia ntretiat, rsuflnd n sfrit uurat
cnd aceasta reapru dreapt din adncuri, nfruntnd
valurile i lsndu-se dus de cureni. n cteva clipe o
pierdu din vedere, purtat ctre cea de-a Doua Poart.
Era a doua oar cnd lansase o asemenea brcu n
rul Morii. Tatl ei o nvase cum s le fac, dar o
avertizase s le foloseasc cu mare cumptare. n niciun
caz mai mult de trei la fiecare apte ani i spusese el ,
altminteri preul ce trebuia pltit avea s fie mult mai mult
dect o simpl pictur de snge.
Nefiind prima dat cnd fcea o astfel de vraj, Sabriel
tia la ce s se atepte. Cu toate astea, cnd vuietul din
spatele celei de-a Doua Pori se potoli timp de vreo zece
sau douzeci de minute sau poate patruzeci chiar, cci
timpul altfel se msoar i se scurge n Trmul de
Dincolo i scoase iari sabia i-l apuc pe Saraneth de
mner, lsndu-i limba slobod, ca s-i fac datoria.
Vuietul porii se linitise dintr-un singur motiv: cineva
sau ceva fcea cale-ntoars din strfundurile Morii,
dornic s revin printre vii.
Sabriel ndjduia s fie cel pe care-l invitase trimind
solul de hrtie.

CAPITOLUL ASE
Magie de Legmnt pe creasta Piscului Despicat. Ce
momeal mai bun putea exista pentru creatura care
slluia n peterile de la poalele colinei, nu mai departe
de doi kilometri ctre vest de Piatra de Legmnt?
Fusese odinioar om sau cel puin asemenea unei fiine
umane, att timp ct trise sub razele soarelui. De-a
lungul veacurilor petrecute cutreiernd apele ngheate ale
Morii i pierduse ns orice urm de trstur
omeneasc, luptndu-se din rsputeri cu vrtejurile
rului, dnd dovad de o dorin neostoit de a reveni
printre cei vii. Ct fusese n Via, nici mcar nu bnuise
ct for zace n el, pn ce, ntr-o bun zi, o suli rico
dintr-o stnc i-i perfor gtul, lsndu-i numai cteva
minute de zvcnituri spasmodice nainte s-i piard
suflarea.
Printr-un efort nemaivzut reuise cumva ca, timp de
trei sute de ani, s nu alunece dincolo de a Patra Poart,
prinznd astfel puteri nebnuite i deprinzndu-se puin
cte puin cu Moartea i cu regulile ei. Se hrnea cu
spirite mai slabe, avnd grij s nu stea n calea celor mai
n putere dect el. ns, orice ar fi fcut, scopul su era s
rmn viu. ansa i surse, ntr-un sfrit, cnd un spirit
dintre cele puternice evadase de dincolo de cea de-a
aptea Poart, strbtndu-le valvrtej pe toate celelalte,
pn la pragul ctre lumea viilor, pe care-l trecu la fel de
grbit. Sute de ali mori l urmaser, i atunci se altur
i el gloatei. Totul se petrecuse ntr-o harababur de
nedescris i la fiecare prag i atepta cte un paznic, ns,
profitnd de confuzia general, reui s se strecoare
neobservat, trecnd n cele din urm pragul ctre Via.
Gsi destule trupuri n locul pe unde se ntmplase s
ias, aa c nu-i fu greu s-i nsueasc unul i-apoi s

fug mncnd pmntul, ct mai departe. Nu trecu mult


i ddu peste peterile ntunecate, unde-i avea acum
slaul. Ba i veni chiar i nstrunica idee de a-i lua un
nume, aa c i zise Thralk. Un nume simplu, masculin,
i deloc greu de pronunat cu gura lui pe jumtate
descompus. Thralk nu-i mai aducea aminte dac n
Viaa anterioar fusese brbat sau femeie, ns asta nici
nu mai conta, cci noul su trup era cel al unui brbat.
i alesese numele expres ca s bage frica n cele cteva
stucuri rmase n zona de grani, pe care le prda dup
bunul plac, hituindu-i pe localnici i asigurndu-i astfel
rezerva de energie necesar pentru a supravieui n
Moarte.
Zri din nou vlvtaia de pe Piscul Despicat, simind
vibraia curat i puternic a Legmntului, ns ghici
ndat c vraja n-are s reziste prea mult. Fora magiei l
speria de-a binelea, ns lipsa de deprindere a celui ce-o
exercita avu darul s-l mai liniteasc puin, mai ales la
gndul c numai un trup viguros i tnr putea susine
aa o intensitate. Thralk decise c trebuie s aib trupul
fraged cu orice pre. Avea nevoie de acea energie s-i
pun sngele n micare i s-i asigure rezerva
trebuincioas pentru cnd va trece pragul napoi n
Moarte. Aa se face c, n cele din urm, lcomia nvinse
frica i Thralk i prsi ascunziul ntunecos i umed,
apucnd poteca abrupt i fixnd mereu piscul cu ochii
bulbucai i mncai de vreme peste care nici pleoape nu
mai avea.
Sabriel i zri cluza de departe, la nceput ca o raz
prelung ce plutea nspre ea deasupra apelor nvolburate,
iar apoi, cnd dra se opri la civa metri distan, ca o
siluet difuz ce cpta treptat form omeneasc i se
apropia cu braele deschise n semn de bun venit.
Sabriel! o ntmpin forma.
Avea un glas nfundat i neclar, ca i cum vorbele ar fi
fost rostite de la mare distan i parc nu din gura ei. i

simi ns cldura din voce, aa c nu se neliniti.


Abhorsen nu-i explicase niciodat cine e aceast prezen
radiant i nici ce hram poart, dar fata avea sentimentul
c tie deja. Nu-i mai ceruse ajutorul dect o dat, cnd
avusese prima menstruaie.
Educaia sexual era aproape inexistent n programa
Colegiului Wyverley, iar dac se fcea era adresat
exclusiv elevelor de la cincisprezece ani n sus. Sigur c ele
mai uoteau pe ascuns, inventnd tot felul de poveti,
niciodat la fel, deseori cu intenia s-i bage colegele n
speriei. Niciuna dintre prietenele lui Sabriel nu era cu
mult mai mare dect ea, aa c toate ajunser la vrsta
pubertii cam n acelai timp, iar ea, nspimntat i
disperat de ceea ce i se ntmpla, decise s treac pragul
Dincolo. Tatl ei i artase cum s fac brcua de hrtie
i-i explicase c duhul astfel chemat i va rspunde la
toate ntrebrile i-o va proteja ceea ce se i ntmplase.
Spiritul strlucitor i lmuri toate nedumeririle i-i explic
i multe alte lucruri pe lng, i vorbir ndelung, pn ce
Sabriel fu nevoit s se ntoarc napoi n lumea celor vii.
Bun, mam, zise Sabriel, vrnd sabia n teac i
prinznd limba lui Saraneth cu degetele.
Cluza nu o salut, dar asta nu era deloc neobinuit,
cci n afar de a pronuna numele lui Sabriel nu putea
dect s rspund la ntrebri. Fata nu era sigur dac
prezena luminoas era chiar spiritul mamei sale ceea ce
era destul de puin probabil , sau pur i simplu o for
magic lsat de ea n urm ca s-o protejeze.
Nu am foarte mult timp, continu Sabriel. A vrea s
te ntreb despre despre toate, de fapt dar deocamdat
trebuie s aflu cum ajung cel mai repede din Piscul
Despicat la casa tatlui meu Adic, pardon, vreau s zic
la Colina Barhedrinului.
Spiritul ncuviin tacit i-apoi vorbi. Cuvintele ei
bolovnoase cptau form n mintea fetei, descriindu-i
povestea n imagini vii pe care Sabriel le putea vizualiza ca
pe nite amintiri plcute dintr-o cltorie.

Ia-o mai nti ctre nord. Urmeaz apoi coama ce


coboar pn n fundul vii, i nu uita s priveti mereu
cerul Va fi senin, fr pic de nor. Caut steaua roie,
strlucitorul Uallus. Ai s-l gseti aproape de orizont,
cam la trei degete la est de miaznoapte. Urmeaz-l pn
la poteca piezi ce unete malul de sud-vest cu cel de la
nord-est, i ine drumul nspre nord cam un kilometru
jumtate. Atunci ar trebui s dai peste o piatr de hotar n
spatele creia ai s vezi o Piatr de Legmnt. ndrtul ei
pornete o crare ce duce la Stncile Semee aflate imediat
la nord. Mergi pe crarea asta pn la capt, ea te va duce
direct la o poart n peretele stncilor, pe care ai s-o
deschizi cu ajutorul lui Mosrael. Dincolo se casc un tunel
care urc domol ctre vrfuri i d n Podul lui Abhorsen.
Casa pe care o caui e chiar la captul acestui pod. Mergi
n pace, copil, i nu te opri sau nu zbovi pentru nimic n
lume!
Mulumesc, zise Sabriel ngndurat. Ai putea s-mi
mai
Se opri ns la jumtatea ntrebrii, cci spiritul matern
i ridic brusc braele ctre cer, ca i cum i-ar fi ieit din
fire i strig:
Du-te odat, hai!
n acelai timp, Sabriel simi cum rombul protector din
jurul trupului ei lumesc palpit i devine din ce n ce mai
vlguit, avertiznd-o parc, i abia atunci i ddu seama
c simbolul dinspre miaznoapte se stinsese. Ct ai clipi,
se ntoarse pe clciul stng i-o lu la fug n direcia
opus, ctre pragul dintre cele dou trmuri, cu sabia
scoas iar. Curentul o trgea napoi parc dinadins,
ncletndu-i-se de glezne, ns fata l birui cu
ncpnarea-i caracteristic. Odat ajuns la portal, i
for spiritul s treac dincolo cu toat puterea rmas,
reunindu-se n sfrit cu trupu-i nfrigurat.
Nu trecu mai mult de o secund pn s-i vin n fire,
simind din nou gerul nprasnic care parc-i nghease
pn i mintea. Zri apoi cu stupoare creatura odioas

care tocmai pea n interiorul rombului peste simbolul


stins dinspre miaznoapte, gata s-o cuprind cu braele-i
putrezinde, cu o gur imens cscat n gol i duhnind a
hoit.
Thralk fusese foarte bucuros s vad c rombul nu e
ntregit i, mai cu seam, c magul pe care trebuia s-l
apere e transpus n Moarte. i fcuse ceva griji din cauza
sbiei, dar bruma cu care era acoperit tiul i vederea lui
deloc de invidiat l mpiedicar s observe simbolurile
aprinse ce dnuiau pe sub pojghia de ghea. La fel se
ntmpl i cu clopoelul din mna ei stng, care-i pru
un bulgre de zpad sau un simplu urure. Thralk se
simi extrem de norocos vznd toate acestea, mai ales c
Viaa ce palpita n trupul victimei prea fraged i
sntoas. Se trase, aadar, mai aproape, ntinzndu-i
braele schiloade ctre gtul ei.
Exact n momentul cnd degetele lui lipicioase aproape
c-i atinser pielea, Sabriel deschise ochii i, fr s mai
stea pe gnduri, execut lovitura care-i adusese locul doi
la lupte. ntinse braul cu sabia drept n fa, de-ai fi zis c
tiul e una cu mna, i, cu o zvcnitur a ncheieturii, i
mpunse gtlejul cu aa o putere, nct lama ptrunse
douzeci de centimetri dincolo de ceaf.
Thralk url ca apucat, agndu-se de sabie i smucindo nervos ca s se elibereze, dar la atingerea tiului ip
iar ca din gur de arpe, simind arsura simbolurilor
magice. Scntei alb-roietice i nir atunci dintre
degetele ncletate pe lama lucitoare, dndu-i a nelege cu
cine are de-a face.
Abhorsen! bigui el cu o voce gtuit, prbuindu-se
pe spate, n timp ce Sabriel rsuci tiul n ran dintr-o
singur micare.
Trupul mort pe care Thralk l poseda ncepea deja s se
resimt, cci simbolurile i ardeau carnea fr mil,
anchilozndu-i ncheieturile i-aa slbite i pe jumtate
putrezite. n curnd, gtul i fu cuprins de flcri, dar asta
nu-l mpiedic s vorbeasc, spernd astfel s-i distrag

atenia, n timp ce spiritul su se lupta s abandoneze


trupul vlguit, asemenea unui arpe care-i leapd pielea
i se retrage apoi la culcuul su n noapte.
Abhorsen! Nu m omor! Am s te servesc, am s te
mresc, i voi fi ajutor credincios Cunosc i pe alii ca
mine, mai mult mori dect vii O s te ajut s prinzi pe
cine vrei, am s-i ademenesc pentru tine
Suspinele piigiate i fur ns curmate de clinchetul
profund al lui Saraneth, ntocmai cum sunetul gros al
unui cimpoi biruie ipetele pescruilor. Cntul umplu
noaptea neagr, rsunnd n aer mult timp dup aceea, i
Thralk simi cum l nfac i-l poart n Moarte tocmai
cnd spiritul su era pe punctul de a se separa de trup,
pregtindu-se s dea bir cu fugiii. Sunetul prelung l leg,
aadar, de corpul acum paralizat, supus la rndu-i celei ce
sunase. I cuprinse o furie nebun i ncerc s se
mpotriveasc, dar totul era n zadar, i asta nu fcu dect
s-l enerveze i s-l nspimnte i mai tare. Ecoul era
pretutindeni, ptrunzndu-i mruntaiele i noaptea ce-l
nvluia, iar Thralk tia prea bine c nu mai e cale de
ntoarcere: melodia i va rsuna n urechi pe veci.
Sabriel l privea zvrcolindu-se, jumtate afar din trup,
jumtate prizonier n carnea fetid din care sngele se
scurgea iroaie, formnd bli mari i negre pe zpada
cenuie. ncpnat, spiritul su ncerc s vorbeasc din
nou prin gura leului, dar n van. Sabriel s-ar fi dus dup
el n Moarte, unde l-ar fi putut descoase cu ajutorul lui
Dyrim, dar era mult prea aproape de piatra despicat,
care-i ddea o senzaie constant de nelinite i team, ca
atunci cnd simi atingerea rece a unei nestemate pe
pieptul gola. Cuvintele cluzei i rsunar iar n minte:
Nu te opri i nu zbovi pentru nimic n lume!
i nfipse sabia n rn i-l puse pe Saraneth la locul
lui pe bandulier, desfcndu-l pe Kibeth cu amndou
minile. Simind primejdia, furia lui Thralk se transform
ntr-o spaim cumplit, cci, dup veacuri de chinuri i
fug, tia c venise, n sfrit, vremea s cunoasc

Moartea adevrat.
Sabriel i lu o poziie defensiv, inndu-l pe Kibeth cu
amndou minile, ceea ce era destul de ciudat. Clopoelul
prea c st s se crape ntre palmele ei strnse, dar fata
tia foarte bine ce are de fcut. I aplec nainte i-napoi,
descriind n aer un simbol ciudat care semna cu cifra opt.
Dei aparineau aceluiai instrument, sunetele care se
fcur auzite n secunda urmtoare erau foarte diferite,
formnd ns mpreun acorduri vesele de mar, o melodie
antrenant, ca de parad.
La auzul lor, Thralk simi cum fore netiute pun
stpnire pe el i-l trag n adncuri cu o putere
extraordinar, azvrlindu-l dincolo de pragul Morii. Se
opinti ct putu i le opuse rezisten, dar tot degeaba, cci
tia prea bine c nu se poate elibera. Mai tia i c va
trebui s treac prin toate cele Nou Pori i c, odat
ajuns la ultima, totul avea s se curme ntr-o clip.
Renun s se mai zbat, folosindu-i stropul de putere
rmas ca s contureze ceea ce prea o gur n mijlocul
formei sale vaporoase, o gur cscat din care se iea o
limb vineie ce se zvrcolea ntruna.
Blestemat s fii! horci el. Le voi da de tire
servitorilor lui Kerrigor! Voi fi rzbunat
Glasul necat i grotesc i se curm ns nainte s-i
termine propoziia, cci Thralk i pierdu contiina.
Saraneth l legase de trupul muritor, dar Kibeth era cel
care-i stpnea spiritul acum i tot el avea s-l nsoeasc
pe parcursul cltoriei n Moarte, pn la poarta dincolo
de care va nceta s mai existe. n curnd, umbra
mictoare dispru brusc, lsnd n urm leul sfrijit
ntins n zpad.
Dei reuise s trimit napoi n Moarte pe unul dintre
cei ntori, ultimele lui cuvinte o tulburar pe Sabriel. Fr
s tie exact de ce, la auzul numelui de Kerrigor o
cuprinse instinctiv teama. Era ceva legat de numele sta,
ceva ce ea nu-i mai aducea aminte. Pesemne c Abhorsen
l pomenise la un moment dat, referindu-se probabil la

morii de rang nalt. Numele o nspimnta la fel de tare ca


i piatra despicat, dat fiind c ambele erau simboluri
tangibile ale unei lumi pervertite i anapoda, o lume n
care tatl su se pierduse fr urm i unde ea nsi
trebuia s nfrunte cumplite primejdii.
Tui, simind cum aerul rece i inund plmnii, i-l
puse i pe Kibeth la loc. Sabia prea s se fi curat n
urma focului, dar Sabriel terse totui tiul cu o crp
nainte s-o bage napoi n teac. Oboseala ncepea s-i
spun cuvntul i simi c-o las picioarele cnd i puse
rucsacul n spinare, dar tia c nu poate s mai
zboveasc, nu prin prile acelea. Cuvintele cluzeimam i rsunau ntruna n minte i ceva nluntrul ei i
spunea c lucruri grave se ntmpl dincolo de Moarte, c
o prezen puternic i croiete drum ctre Via,
intenionnd probabil s foloseasc piatra drept intrare.
Dealul acela avusese parte de prea mult Moarte i de
prea mult magie pentru o singur noapte, iar zorii erau
nc departe. Vntul adia destul de puternic i, n curnd,
stelele sclipitoare i luna glbuie disprur sub ptura
norilor pufoi.
Fr s mai piard timpul, Sabriel scrut vzduhul n
cutarea celor trei atri luminoi care formau Catarama de
la Cureaua Uriaului din Nord. i gsi repede, dar se opri
s consulte i harta astrologic din almanahul ei i,
pentru c nu ndrznea s-i mai foloseasc magia att de
aproape de piatr, i fabric iute un fel de fclie care
fumega cu un miros neptor n timp ce flacra
ovielnic lumina paginile nvechite. Almanahul i
confirm bnuielile: n Vechiul Regat, Catarama era nspre
nord i mai era cunoscut i sub denumirea de Himera
Matelotului. n Ancelstierre, o gseai cam la zece grade
vest de miaznoapte.
Sabriel o porni, aadar, ctre nord, de fapt ctre panta
nordic a culmii, aa cum o nvase cluza, cutnd din
priviri coama ce cobora n valea acum nvluit n
ntuneric. Norii se adunau pe cer din ce n ce mai groi i

mai cenuii, de aceea ar fi vrut s coboare nainte ca


lumina lunii s se sting de tot. Odat ajuns n dreptul
lanului pintenat se mai liniti puin, cci coborul i
pru mult mai uor aici dect pe treptele surpate dinspre
sud, dei panta domoal promitea un drum destul de lung
pn jos, n vale.
i lu, ntr-adevr, cteva ore bune pn n fundul vii,
un drum cu peripeii, trnte i spaime de tot felul, n ciuda
flcruii magice care o nsoise nencetat, plpind firav
la numai civa centimetri n fa. Mult prea slab ca s-i
uureze coborrea ntr-un mod semnificativ, luminia o
ajutase totui s evite o mulime de primejdii, i Sabriel
spera n continuare s nu atrag atenia, putnd fi uor
luat drept aburi de mlatin sau cine tie ce licrire
trectoare. n orice caz, i fusese extrem de folositoare cnd
norii acaparar i ultimul petic de cer senin.
S-a dus i lumina, i zise Sabriel trist privind ctre
miaznoapte sau cel puin aa spera , sfredelind zrile
n cutarea lui Uallus, astrul roiatic. Clnnea din dini
i nu putea nicicum s scape de frisoanele care-i scuturau
tot corpul. Dac se oprea din mers, gerul ar fi ngheat-o
pe loc, mai cu seam c vntul ncepea iari s se
nteeasc
Rse nervos i nfundat i-i ntoarse faa contra
vntului, ca s-i simt adierea n obraji. Era o boare rece
dinspre rsrit, din ce n ce mai puternic, mprtiind
norii ct ai clipi ctre soare-apune. Acolo, pe primul
crmpei de cer senin dezvluit de vnt, Sabriel l zri, n
sfrit, pe Uallus strlucind n nuane sngerii. Zmbi
mpcat i-l privi ndelung, speriat totodat de
ntunecimea dimprejur. O porni iute ntr-acolo fr s-i ia
ochii de la el, cu vocea cluzei mereu n minte: Nu te
opri i nu zbovi pentru nimic n lume!
Zmbetul i nflori din nou n colul gurii cnd gsi
poteca promis i, fiindc anurile de pe margine erau
pline-ochi cu zpad, i puse schiurile vesel i-o lu din
loc, naintnd cu spor.

Cnd zri, ntr-un sfrit, borna kilometric i Piatra de


Legmnt din spate, orice urm de surs i dispruse de
mult de pe fa. ncepuse iar s ning i vntul se nteise
simitor, iar fulgii i tot intrau n ochi, singura parte a
corpului care-i rmsese descoperit. Bocancii i se
udaser i ei destul de tare, n ciuda unturii de oaie cu
care i dduse. Faa, minile i picioarele aproape c i
degeraser, de-abia se mai inea pe picioare i, dei
mncase din or n or, acum nu-i mai putea descleta
defel flcile.
Ajuns, n sfrit, n dreptul pietrei magice de ast
dat ntreag din spatele micii borne, Sabriel se
ncumet i invoc o vraj de Legmnt cu ajutorul creia
s se mai nclzeasc. Oboseala o mpiedic s menin
cldura mai mult de cteva minute, dar n-ar fi reuit nici
mcar att fr ajutorul pietrei. Merse, aadar, mai
departe, nfruntnd nmeii i gerul nprasnic, i numai
ndemnul cluzei i senzaia c cineva e constant pe
urmele ei o mai ineau pe picioare.
Era doar un sentiment pe care-l avea, dar, ngheat i
sectuit de puteri cum era, se ntreb dac nu cumva
mintea i joac feste. Oricum, n starea n care era n-ar fi
fost n stare s in piept dect unei nchipuiri, i poate
nici acesteia, aa c i vzu de drum mai departe.
Nu te opri i nu zbovi pentru nimic n lume!
Poteca din spatele pietrei era mult mai bun dect
coasta ctre Piscul Despicat, dar ceva mai abrupt. Cei
care bteau drumurile prin prile acelea fuseser nevoii
s taie roca masiv i cenuie mult mai rezistent la
eroziuni dect granitul presrnd urcuul cu sute de
trepte late i joase pe care erau scrijelite tot felul de
modele ciudate al cror neles i scpa. Nu erau simboluri
de Legmnt, i nici cuvinte dintr-o limb pe care s-o tie,
iar acum Sabriel era mult prea obosit ca s se mai
gndeasc i la asta. i concentr mai bine atenia la
drum, urcnd treapt dup treapt, masndu-i coapsele
amorite cu mna, tuind i respirnd greoi la fiecare pas

i inndu-i mereu capul plecat ca s se fereasc de


zpada desprins de pe treapta de deasupra.
Poteca devenea din ce n ce mai anevoioas, i Sabriel
zri, nu departe n fa, luciul crestei stncoase, un munte
de piatr mult mai negru dincolo de perdeaua de zpad
dect nsui cerul plumburiu, infiltrat de lumina palid a
lunii. Merse i iar merse, dar, n loc s se apropie, i se
prea c se tot ndeprteaz, cci poteca avea cotituri i
ocoliuri dese ce urcau domol, lsnd valea ngust n
urm.
Se trezi dintr-odat fa n fa cu peretele imediat dup
o cotitur, cnd luminia care o nsoea se lovi de ceva
masiv, un zid ce prea s se ntind la vreo civa zeci de
kilometri n stnga i-n dreapta i la alte cteva sute n
sus, ctre zenit. Atunci tiu cu certitudine c ajunsese la
captul crrii, care se nfunda la poalele Stncilor
Semee.
Se trase mai aproape rsuflnd uurat, cu luminia
licrindu-i acum deasupra capului i dezvluind o bucat
de roc cenuie brzdat de muchi. Nu se vedea nicio
intrare pe nicieri, doar peretele vlurit de stnc dur ce
strpungea nlimile mult dincolo de cercul palid de
lumin, ncotro s-o apuce acum? Ua din zid era de
negsit i poteca se-nfunda n munte.
Sleit de puteri, se ls n genunchi ntr-un petic de
zpad i-i frec minile ca s le dezmoreasc, dup care
l desprinse pe Mosrael de la piept. Mosrael,
Detepttorul l inea strns n palm, concentrndu-i
simurile i iscodind mprejurimile cu puterea minii, ca
nu cumva s trezeasc la Via vreun mort de prin
apropiere. Nu simi nimic ngrijortor, ns avu din nou
senzaia c o pndete cineva din umbr, la doar civa
metri napoi pe potec. Cineva sau ceva venit de Dincolo i
a crui putere o nspimnta. ncerc s estimeze
distana, dar apoi i nvinse gndurile sumbre. Indiferent
cine sau ce era i ce vroia, era mult prea departe ca s
aud cntul rguit al lui Mosrael, aa c Sabriel se ridic

n picioare i scutur energic clopoelul.


Sunetul aspru rsun n aer mai ceva dect croncnitul
simultan a zeci de papagali, lovindu-se plin de pereii
costiei i mpletindu-se apoi cu vntul ctre nlimi,
unde se sparse ntr-o multitudine de ciripituri disparate.
Sabriel l amui pe dat i-l puse la loc, ns ecourile
nc mai umpleau valea, i fata i ddu seama c
urmritorul nu avea cum s nu le aud. Simi cum acesta
o cerceteaz din umbr i cum grbete pasul,
vizualizndu-i fiecare micare, aa cum, atunci cnd te
uii la o curs de cai, observi muchii animalelor
ncordndu-se din ce n ce mai tare, pe msur ce trec de
la trap la galop. Urca treptele cu repeziciune, cel puin cte
patru-cinci odat. i simea graba pulsndu-i n tmple,
contopindu-se cu propria spaim, care i fcea inima s
bat la unison, dar cu toate astea i iei n ntmpinare cu
sabia pregtit.
Jos, pe crare, printre fulgii rscolii de vnt, zri o
siluet sprinten srind de pe o treapt pe alta cu pai
uriai, nghiind pmntul. Aducea vag a fiin uman, dar
era mult prea nalt ca s fie om i la fiecare pas pmntul
se aprindea n flcri albstrii, asemenea untdelemnului
ce arde mocnit n ap. Sabriel ip cnd l vzu, simind
spiritul mortului adnc n mruntaie. Rsfoi n minte
Cartea morilor, oprindu-se la paginile de care se temuse
dintotdeauna i care descriau rul n toat puterea sa.
Artarea era un mordicant, un spirit care putea s treac
oricnd din Moarte n Via sau invers i al crui trup era
plmdit dintr-un amestec de pmnt lutos de mlatin i
snge uman. Mordicanii erau de fapt creaturi modelate i
nsufleite de necromani ai magiei libere, nluntrul
crora acetia ferecau un spirit mort care s le ghideze.
Sabriel mai alungase unul la un moment dat, dar asta
se ntmplase n Ancelstierre, la mai bine de aizeci de
kilometri de Zid, i, oricum, mordicantul era atunci deja
slbit i cu puterile pe duc. Nu i cel din faa ei ns, care
era tnr, aprig i n for. Atunci lui Sabriel i trecu prin

minte un gnd care-i paraliz simurile: creatura avea s-o


omoare i s pun stpnire pe spiritul ei. O cuprinse
panica vzndu-i toate planurile, speranele i curajul
nruindu-se ntr-o clip. Se ntoarse cnd la dreapta, cnd
la stnga, ca un iepure hituit de ogari, dar singura cale
de scpare era poteca, pe care lighioana o urca cu
repeziciune, din ce n ce mai aproape, fiind acum la mai
puin de o sut de metri deprtare i naintnd
nestingherit. Scotea flcri pe gur i alerga cu capul
aplecat pe spate, urlnd prelung la fiecare pas, un rcnet
nprasnic n care strigtul dezndjduit al celui care se
prbuete n hu se contopea cu scrnetul ascuit al
unghiilor pe o bucat de sticl.
Disperat, i veni i ei s strige, dar i nbui imboldul
i se ntoarse ctre stnca imobil, lovind-o frenetic cu
mnerul sbiei.
Deschide-te odat! ip ea, n timp ce mintea i era
inundat de simboluri de Legmnt, niciunul ns potrivit
ca s deschid sau s forjeze o u n piatr. nvase
vraja asta nc din clasa a doua i-o tia ca pe ap, ns
acum simbolurile pur i simplu refuzau s se arate i nu
nelegea nici n ruptul capului de ce n loc s se
concentreze nu-i putea scoate din minte nmulirea cu
doisprezece. Numai la asta se gndea, ct fac doipe ori
doipe
Ecoul lui Mosrael se stinse, n sfrit, i, n linitea
aternut, mnerul sbiei se izbi de piatr cu un pocnit
spart, semn c dincolo era spaiu deschis. Bucuroas c a
scpat de scntei i de durerea din bra, Sabriel pipi
suprafaa neted, care se dovedi a fi o bucat de lemn de
stejar n forma unei ui nalte, dar ciudat de strmte, pe
care simboluri ale Legmntului dansau n nuane
argintii. Un mner n form de cerc exact la nlimea
minilor ei i atinse uor oldul i Sabriel scp sabia din
mn, apucnd inelul i trgnd de el cu putere. Ua nici
nu se clinti. Trase iar, de data asta i mai tare,
aruncndu-i privirea peste umr din cnd n cnd,

ateptndu-se s vad chipul hidos al creaturii dintr-o


clip ntr-alta.
Chiar atunci, mordicantul ddu colul i privirile li se
ntlnir scurt. Sabriel i nchise ochii imediat, ngrozit
de ura i setea de snge care se citeau n cuttura lui,
aprins, ca vrful unui vtrai uitat n foc. Url din nou,
ct pe ce s dea foc celor ctorva trepte rmase, cu fii
aprinse prelingndu-i-se ca nite bale din gura cscat i
cu labele i picioarele cuprinse de flcri.
Cu ochii nc nchii, Sabriel se mpinse cu toat fora
n mnerul rotund i ua se deschise uoar, iar ea se
prbui ct era de lung n zpada de dincolo de pragul
ngust, deschiznd imediat ochii. Disperat c rmne fr
sabie, se ntoarse iute cu faa n sus, ignornd durerea din
genunchi i din palme, i se ntinse prin deschiztur,
nfcnd mnerul i trgnd sabia nuntru.
Exact cnd vrful trecu dincolo de prag, mordicantul
ajunse i el n dreptul intrrii, mult prea strmt ns ca
s poat trece, aa c-i vr doar un bra prin crptura
din zid. Mici vpi lunguiee i clocoteau n carnea verzuiecenuie, ca nite boabe de sudoare, i fumul lor neccios
i negru se ridica n spirale minuscule ctre cer, ducnd
cu el duhoarea grea de pr prlit.
ntins pe jos i lipsit de orice aprare, Sabriel nlemni
de fric, cu ochii fixai pe mna diform a creaturii, cu
toate cele patru gheare desfcute larg i ndreptate ctre
ea.

CAPITOLUL APTE
Mna nu reui ns s-o ajung i ghearele nu fceau
dect s zgrie n gol.
Dintr-odat, Sabriel simi vibraia magiei Legmntului
nvluind-o, din ce n ce mai puternic, i mii de simboluri
aprinse aprur n jurul porii, strlucind att de tare,
nct i rmneau ntiprite pe retin ca nite negative
roietice cu puncte negre care se roteau ameitor.
Clipind des din pricina luminii orbitoare, vzu un om
ieind din peretele de stnc, un brbat nalt i bine fcut,
care purta o sabie ca a ei i care crest braul
mordicantului, tind o bucat bun din carnea putred cu
iz de smrc. Dup un scurt rgaz, tiul licri din nou i
mai ciunti o fie, apoi nc una, ca achiile unui trunchi
uscat sub loviturile iscusite ale tietorului de lemne.
Mordicantul url ca din gur de arpe, mai mult nfuriat
dect rnit, ns, n cele din urm, i trase braul, i
atunci necunoscutul se npusti peste poart cu toat
greutatea trupului i a zalelor pe care le purta, nchiznd-o
dintr-o singur micare. Lui Sabriel i se pru extrem de
curios c omul se mic fr ca zalele s fac vreun
zgomot. Mii de inele minuscule de fier, i totui nici cel
mai mic zngnit. Era ceva ciudat i cu corpul su, ns
Sabriel nu bg de seam dect dup ce punctele negre i
roeaa i disprur din faa ochilor. Atunci i zri
salvatorul mai de aproape i observ c nu era deloc om,
aa cum crezuse. De la deprtare i pruse de statura unui
brbat, ns acum vzu c pe fiecare centimetru al
corpului i defilau simboluri ale Legmntului, mutnduse i preschimbndu-se nencetat, fr nimic altceva ntre
ele dect aer.
Incredibil! Era Era o fantom vrjit, un mesager al
Legmntului.

Dincolo de poart, mordicantul url din nou, ntocmai


ca o locomotiv cu abur ce st s-o ia din loc, dup care se
opinti n lemnul porii n cteva rnduri, ncercnd s-o
foreze. Atunci, balamalele ncepur s scrie prelung,
iar culoarul unde Sabriel era nc ntins ncepu s se
cutremure amenintor. Placa se crp n cele din urm,
iar din plafon ncepur s se desprind buci mici de
piatr, prbuindu-se n nori groi de praf ce aduceau cu
fulgii de afar.
Mesagerul se ntoarse ctre Sabriel i-i ntinse mna s-o
ajute s se ridice. Fata o apuc i-l privi curioas,
ncercnd s-i urneasc din loc picioarele amorite i
ngheate. De aproape, i puteai da seama cu uurin c
trupul era imaterial; iluzia crnii era dezvluit n toat
curgerea ei tulburtoare. Trsturile feei i se modificau
necontenit, mereu altele, aa nct nu-i puteai face o idee
despre cum arta. Acum aveai impresia c are chip de
femeie, dar n secunda urmtoare te privea parc un
brbat, i jocul chipurilor continua la nesfrit, din toate
rzbtnd ns o duritate i-o nelepciune aparte. Trupul
cu straiele de fier se preschimba i el, odat cu fiecare fa
nou, doar dou lucruri rmnnd mereu aceleai:
vestonul cu o cheie argintie pe blazon i sabia lung,
purttoare de magie de Legmnt.
Mulumesc, bigui Sabriel emoionat, tresrind la
izbitura de dincolo de poart. E posibil s Credei c o so drme?
Mesagerul ddu din cap cu o min grav i, fr s
scoat niciun cuvnt, i ddu drumul la mn, artndu-i
coridorul lung care li se deschidea dinainte. Privind ntracolo, Sabriel vzu un pasaj ntunecos i fr fund, care
nainta n inima muntelui. Simbolurile de Legmnt de jur
mprejurul intrrii luminau ct de ct gura ngust unde
se aflau, ns tunelul era nvluit n umbr. Cu toate
astea, ntunecimea i pru fetei oarecum mbietoare, cci
simea adierea dulce a magiei Legmntului purtat de
curenii din tunel.

S-o iau pe aici? ntreb Sabriel cnd mesagerul i


art iar coridorul obscur cu o nelinite crescnd.
Acesta aprob tcut i-apoi i fcu semne repetate cu
mna n aceeai direcie, vrnd parc s-o zoreasc. n
spatele su se auzi o nou izbitur i ali nori de praf se
ridicar, n timp ce stejarul pria nfundat, semn c
poarta avea s cedeze n curnd. Mirosul greu i
respingtor de pr prlit se fcu simit din nou,
rscolindu-i stomacul.
Paznicul uii se ncrunt i o mpinse uor de la spate,
ca un printe care-i ndeamn odrasla s nu se team i
s-o ia nainte. Sabriel ns nu avea nevoie de munc de
lmurire. Dei prezena mesagerului o mai linitise, teama
nc nu-i pierise de tot, intensificat acum i de duhoarea
mordicantului. i ridic ochii din pmnt i o porni ctre
pasaj cu pai grbii, privind mereu nainte.
Dup civa metri, ntoarse capul i-l zri pe paznic
ateptnd n dreptul porii ubrezite, cu sabia n gard.
Crpturile din scnduri se adnceau vznd cu ochii n
ciuda grilajului de fier, pn cnd, la un moment dat,
lemnul se frnse cu un pocnit scurt, formnd o gaur de
mrimea unei farfurii prin care mordicantul i vr braul
i sfrm i restul scndurilor ntr-o clip, ca pe nite
scobitori.
Era furios nevoie mare c scpase prada printre degete
i, de aceea, tot corpul i era cuprins de flcri, iar pe gur
scuipa vlvti galbene-roietice care-l nvluiau ntr-un
fum gros ce se nvolbura n cercuri ameitoare atunci cnd
urla.
Sabriel i ntoarse privirea nainte i grbi pasul,
ajungnd n curnd s alerge i apoi chiar s fug de-a
binelea, ca ntr-o curs contra cronometru. Paii i se
auzeau ritmat pe pietri, iar fata prinse i mai mult
vitez; deodat, i ddu seama cu groaz de ce era aa de
uoar: i lsase rucsacul i schiurile la gura tunelului!
Pre de o secund fu tentat s se ntoarc dup ele, dar
gndul i zbur din minte la fel de repede cum i venise. Se

pipi iute dup sabie i bandulier, i-i mai veni inima la


loc simind rceala tecii de metal i luciul mnerelor de
lemn.
Relundu-i fuga, bg de seam c tunelul era luminat
de simboluri aprinse n piatr care alergau odat cu ea,
nsemne magice ce-i cluzeau drumul i-i fceau
picioarele uoare i sprintene, i cte i mai cte despre
care ea habar n-avea. Erau o puzderie de semne, i toate
att de stranii Ce naiv, s cread c locul nti la magie
la o coal din Ancelstierre o face mare mag n Vechiul
Regat! Nu-i nimic, i zise ea, nu e leac mai bun pentru
mndria prosteasc dect teama i faptul c-i recunoti
propria ignoran
Un alt rcnet sfietor cutremur pasajul, rsunnd
mult naintea ei, pn n strfunduri, urmat de o
sumedenie de bufnituri i de bubuituri nfundate, i de
zgomotul metalic al sbiei nfigndu-se n carne necurat
ori lovindu-se de vreun bolovan. Sabriel tiu fr s
priveasc napoi c mordicantul rzbise dincolo de zid i
acum se lupta cu duhul porii sau poate c l i rpusese
deja. Nu cunotea foarte multe despre aceste duhurisantinel, ns tia c problema lor cea mai mare era c
nu-i puteau prsi postul. Cu alte cuvinte, odat scpat
de el, creatura nu mai putea fi oprit, iar, dac era s se ia
dup vacarmul din spate, mordicantul nu mai avea mult
pn s-i ia urma.
Gndul o nspimnt att de tare, nct iui pasul,
epuizat. Alerga cu sufletul la gur, tiind totui c n-are
s mai reziste mult, cci toat spaima, frigul i oboseala
adunate peste zi i spuneau deja cuvntul, ngreunndu-i
picioarele i anchilozndu-i muchii ncordai, n timp ce
plmnii prost oxigenai i ddeau senzaia c se sufoc.
Dinaintea ei, tunelul prea s se ntind la nesfrit,
urcnd tot mai sus n munte, ns lumina i cluzea paii
n aceeai direcie, aa c Sabriel se gndi c nu mai era
mult pn la capt. Poate doar mica poriune scldat n
bezn din fa

Nici n-apuc bine s-i termine gndul, c i zri n fa


o lumin puternic avnd o form dreptunghiular. Prea
o ieire. Sabriel i inu respiraia, nevenindu-i s-i
cread ochilor. Scoase apoi un chiot de bucurie pierdut
printre rcnetele mordicantului, care ntre timp reuise s
rzbeasc dincolo de poarta de stejar i de pzitorul ei.
Aproape simultan se fcu auzit un al treilea sunet, o
bubuitur surd i plin pe care iniial o confundase cu
pulsaia propriei inimi, pn s-i dea seama c de fapt
aceasta venea de dincolo de ieirea din tunel. Zgomotul se
auzi din nou, ca un hurducit prelung i att de
ptrunztor, nct fcu pereii de piatr s vibreze i
pietriul mai-mai s-i alunece de sub picioare.
Or fi camioane care trec pe oseaua de deasupra, i
zise Sabriel, dar ndat i aduse aminte unde se afl i
recunoscu i sunetul. Pesemne c undeva, dincolo de
culmile stncoase, era o cascad care-i revrsa apele de
la mare nlime. Mai mult dect att, se gndi ea, o
cascad att de mare trebuie s aib un afluent pe
msur. Un ru mare i adnc
Ap curgtoare! Gndul o nveseli instantaneu,
umplnd-o de speran i dndu-i fore noi, de care nu se
mai credea n stare. O lu la fug i, ntr-un minut, era
deja n faa uii de lemn, mai-mai s se izbeasc n ea.
ncepu s-o loveasc cu pumnii, dar, vznd c aceasta nu
cedeaz, se opri s caute clana sau mnerul.
Cnd ddu, n sfrit, de inelul de fier, simi brusc o a
doua mn pe el, dei, cu cteva secunde n urm, nu
vzuse pe nimeni prin apropiere. i pe aceast mn erau
simboluri ale Legmntului. n plus, era la fel de
translucid ca a celuilalt mesager, iar Sabriel zri prin
pielea transparent fibra lemnului i veriga albstruie a
mnerului.
Asemnarea dintre cei doi era destul de mare, doar c
acesta era ceva mai mic de statur, iar Sabriel nu-i putea
da seama dac era brbat sau femeie, cci purta o sutan
de clugr cu gluga tras pe cap. Pe vemintele negre, att

n fa, ct i n spate, avea emblema cu cheia de argint.


Mesagerul fcu o plecciune i nvrti inelul metalic, iar
ua se deschise ca prin minune, dezvluind un petic de
cer senin i plin de stele, a cror strlucire strpungea
norii rzlei purtai de vnt. Vuietul asurzitor al cascadei
ptrunse ca o vijelie prin ua deschis, odat cu o pulbere
rcoroas de picturi minuscule. Sabriel pi afar fr s
mai stea pe gnduri.
Pzitorul porii o nsoi pn dincolo de prag i nchise
ua n urma lui, apoi trase un grilaj subire cu epi de
argint pe care-l ncuie cu un lact de fier, ambele aprute
din senin. Sabriel le privi i simi puterea ascuns n ele,
cci erau nfptuiri ale Legmntului. Cu toate astea nici
ua, nici grilajul i nici lactul n-aveau s-l opreasc pe
mordicant, ci doar s-l mai ntrzie. Singura cale de
scpare era fie cascada nvolburat al crei hu i se csca
la picioare, fie strlucirea arztoare a dup-amiezii, pentru
care ar fi trebuit s mai atepte vreo cteva ore bune.
Se afla pe muchia unei stnci nguste care trona peste
un ru adnc i mai lat de trei kilometri. La civa pai n
dreapta apele se prbueau furibunde n prpastia de
dincolo de coama muntelui, dnd natere unei cascade de
toat frumuseea. Sabriel se aplec uor s priveasc
perdeaua groas de spum prvlindu-se n adncuri,
formnd nori de pulbere alb ca nite aripi uriae care ar
fi nghiit pe loc ntregul Colegiu Wyverley cu tot cu aripa
cea nou ca pe o ruc de jucrie prins n furtuna din
cad.
Hul prea interminabil, iar nlimea ameitoare i
repeziciunea cu care apele se prvleau n adncuri o
fcur pe Sabriel s-i ntoarc privirea ctre ru. Drept
nainte, chiar la gura de vrsare i cam pe la mijlocul
distanei dintre cele dou maluri, se profila o mic insul
stncoas, cam ct un teren de fotbal, ce desprea rul n
dou jumti aproximativ egale, ridicndu-se dintre apele
nvolburate asemenea unei corbii frnte i croite parc n
roc.

De jur mprejurul promontoriului se ridicau ziduri albe


ca de calcar, nalte ct ase persoane, n spatele crora se
ntrezrea o cas. Dei zorii nc se ngnau cu noaptea,
Sabriel putu distinge silueta semea a unui turn ascuit
ale crui igle crmizii reflectau deja ovielnic lumina
rsritului. Pereii masivi pe care acesta se sprijinea i
care erau scldai n ntuneric la acea or ascundeau
probabil diverse ncperi: salonul, buctria, dormitoarele,
sala armelor, cmara i pivnia. Fata i aduse brusc
aminte de camera de studiu, care ocupa cel de-al doilea
etaj al turnului, sub observatorul de la ultimul etaj, de
unde tatl ei cerceta nu numai atrii, ci i mprejurimile.
Era chiar casa lui Abhorsen. Ajunsese, n sfrit,
acas, dei nu fusese acolo dect de dou sau poate de
trei ori, pe vremea cnd era mult prea mic ca s-i
aminteasc ceva. Acea perioad a Vieii ei era nvluit n
cea i se amesteca adesea cu tot felul de amintiri rzlee
despre grupul Cltorilor, cu cruele lor ncrcate sau
locurile nu puine prin care poposeau. Nu-i mai
amintea nici mcar cascada, dei vuietul ei prelung i
trezise amintiri de mult uitate, ngropate n mintea fraged
a unui copil de patru ani.
Din pcate nu-i putu aminti cum se ajunge la casa de
pe insul, n minte rsunndu-i ntruna cuvintele
cluzei: Podul lui Abhorsen.
Nu-i ddu seama c rostise cuvintele cu voce tare dect
n momentul cnd micul duh al porii o trase uor de
mnec i-i art ceva n jos, ctre ru. Sabriel privi ntracolo i zri nite trepte spate n terasament care coborau
direct n apele nvolburate de dedesubt.
De data asta, nu mai ezit deloc. i plec politicoas
capul ctre mesager i-i mulumi n oapt, dup care se
repezi pe treptele abrupte. Simise din nou prezena
mordicantului pe urmele ei, asemenea respiraiei urt
mirositoare a unui strin care-i sufl constant n ceaf.
tia c acesta ajunsese deja la captul tunelului dup
loviturile i bubuiturile ce rzbteau de dincolo de poarta

ferecat, dei rsunetul cascadei mai atenua din zgomot.


Treptele ddeau, ntr-adevr, n ru, ns nu se opreau
acolo, formnd un ir regulat imposibil de observat din
vrful stncii i care ducea ctre mica insul din mijloc.
Sabriel se uita nfricoat cnd la ele, cnd la apa adnc
i agitat care le spla la intervale scurte cu o vitez
ameitoare. Dei nu depeau nivelul rului dect cu
civa centimetri, lespezile de piatr erau destul de late i
aveau nite anuri ncruciate de care te puteai prinde
lesne cu mna, fiind ns ude i alunecoase din pricina
apei i a pojghiei de ghea acoperite pe alocuri de zpad
nmuiat.
Sabriel zri deodat o bucat de ghea nvrtindu-se
nevolnic deasupra apelor slbatice i o urmri cu privirea
pn ce aceasta dispru n abisul cascadei; o vzu parc
aievea cum plutete n gol, paralel cu perdeaua
mictoare, pentru ca, odat ajuns n strfunduri, s se
sparg n mii de buci fine pierdute n noianul de spum.
Se nchipui n locul ei, un cub de ghea purtat de ape n
adncuri, dar imediat i aduse aminte de mordicantul
care o urmrea i de spiritul mort nctuat nuntru, de
Moartea pe care o purta cu el i de suferinele i oprelitile
pe care ea nsi avea s le ndure odat trecut Dincolo.
i lu avnt i sri pe primul bolovan, dnd nebunete
din mini ca nu cumva s alunece de pe suprafaa
derapant, cu tot cu bocancii ei zdraveni de iarn. Rmase
nemicat ntr-o poziie destul de incomod, aplecat n
fa i cu genunchii uor ndoii, chircit doar pe jumtate.
Se ndrept iute de spate i, pn s-i piard iar
echilibrul, era deja pe lespedea din fa, nind imediat ca
din puc pe urmtoarea i apoi pe cea de dup ea. O inu
aa o bun bucat de drum, srind sprinten i uoar ca
un fulg printre vrtejurile nspumate i pulberea lor
sidefie. Ajuns la jumtatea irului, se opri s priveasc
imensitatea nvolburat din spate, mrginit de coama
deprtat n vrful creia zri silueta mordicantului cu ce
mai rmsese din zvor atrnndu-i printre gheare.

Paznicul porii dispruse de parc l-ar fi nghiit


pmntul. Sabriel nu se alarm, tiind c, odat nfrnt,
soarta lui era s se fac nevzut pn ce vraja va prinde
din nou putere, dar asta numai dup cteva ore, zile sau
chiar ani, n cel mai nefericit caz.
Mordicantul era curios de linitit, ns nu ncpea
ndoial c era cu ochii pe ea. Puterea extraordinar care l
anima nu era totui suficient ca s-l ajute s treac rul,
i el era contient de asta. De fapt, cu ct Sabriel l privea
mai insistent, cu att i se prea c acesta se resemnase la
gndul c n-o poate urmri. Face pe santinela acum, i
zise Sabriel, i st de paz la gura tunelului, fiindc,
probabil, e singura ieire de pe insul Sau poate c
ateapt s se ntmple ceva, sau s-i vin ajutoare
Ignor fiorul rece de pe ira spinrii i-o porni mai
departe. ncepea deja s se crape de ziu i soarele
dimineii n-avea s mai ntrzie mult, aa c Sabriel zri
cu uurin platforma de lemn din fa, care ducea ctre o
poart scobit n zidul alb. Dincolo de pereii nali se
vedeau i crengile golae ale unor copaci desfrunzii de
gerul iernii, pe care, din cnd n cnd, poposeau vesele
cteva psrele, n ocolul lor matinal de jur mprejurul
turnului. Ce tablou pitoresc, i zise Sabriel, i atta
pace i aduse ns aminte de mordicant i asta i stric
reveria.
i adun puterile i sri pe ultima piatr teit, de unde
se prbui pe scrile de lemn ale podului. i simea
pleoapele grele i de-abia i putea ine ochii deschii,
cmpul ei vizual fiind acum redus la o mic cresttur n
scndura pe care i sprijinea capul. Se tr anevoie n sus
pe trepte, cu obrazul la doar civa centimetri de lemnul
aspru, ajungnd n cele din urm n dreptul porii, de care
se sprijini lipsit de vlag.
Aceasta se deschise ct ai clipi i Sabriel czu n curtea
de dincolo de zid, la captul unei alei pavate cu crmid
tocit de culoare roie, un rou-nchis i murdar ca al
merelor mucegite. La civa metri mai ncolo aleea o cotea

uor ctre intrarea din fa, o u de un albastru-deschis


precum cerul de var, contrastnd puternic cu peretele
vruit de piatr. Pe covoraul dinaintea pragului sttea
ncolcit o pisic alb, oarecum n ton cu bttorul de
bronz n form de cap de leu cu un inel gros ntre dini,
care sclipea i el n lumina zorilor.
nc ntins pe jos, Sabriel zri pisica i-i zmbi
nduioat, clipind des ca s-i alunge lacrimile din colul
ochilor. Felina tresri i-i ridic lene cporul pufos,
privind-o cu ochii ei verzi, scnteietori.
Ce faci, motnel? mormi Sabriel nfundat, dregndui vocea n timp ce se ridic n picioare i-o porni anevoie
ctre cas. Cnd ajunse n dreptul uii i se aplec s
mngie pisica, nghe pe loc cu mna n aer, cci, n
clipa n care motanul i nl capul, fata i zri zgarda de
la gt i clopoelul atrnat de ea. Curelua era inofensiv,
o simpl bucat mpletit de piele roie, ns magia
Legmntului cu care fusese nsemnat era una dintre
cele mai puternice i mai trainice vrji de nctuare din
cte i fusese dat fetei s vad sau s simt pn atunci.
Mai ru, clopoelul n miniatur era o copie perfect a lui
Saraneth, iar motanul nu era deloc motan, ci o creatur
strveche i extrem de puternic, animat de forele magiei
libere.
Abhorsen! miorli felina cu limba rozalie iindu-se
printre colii ascuii. Te atept de ceva vreme
Sabriel o privi fix i bigui ceva nedesluit, ca un
mormit scurt i nfundat, dup care czu grmad,
pierzndu-i cunotina.

CAPITOLUL OPT
Sabriel se trezi n lumina palid a lumnrilor, aezat
confortabil pe un pat moale cu cearafuri de mtase i
nvelit n mai multe pturi groase i destul de grele. Focul
trosnea abitir n emineul din crmid ars, iar umbrele
lui jucue descriau figurine misterioase pe lambriurile de
mahon lustruite care mbrcau pereii ncperii. Primul
lucru pe care l vzu cnd deschise ochii fu tavanul tapetat
n albastru i poleit cu mii de stele argintii. Camera mai
avea i dou ferestre dispuse fa n fa, dar, cum
obloanele erau trase, Sabriel nu-i putu da seama dac e
zi sau noapte, la fel cum nu-i mai aducea aminte cum
ajunsese nuntru. Era clar c locuina i aparinea lui
Abhorsen, dar nu mai inea minte absolut nimic de la
leinul din faa intrrii.
i ridic ncetior capul, cci avea o durere surd n
ceaf i era nc destul de ameit dup o zi i-o noapte de
spaime i alergtur. Studie ncperea i ntlni din nou
ochii verzi i sfredelitori ai pisicii care nu era de fapt
pisic, aezat la picioarele ei, la cptui patului.
Cine cine eti? ntreb Sabriel temtoare, dndu-i
seama dintr-odat c e dezbrcat sub cearafurile moi. O
senzaie extrem de plcut, dar care, n acelai timp, o
fcu s se simt vulnerabil. Zri cu coada ochiului
cureaua cu sabia i banduliera aezate cu grij pe un fel
de suport de uscat rufele de lng u.
Mi se spune n multe feluri, i rspunse felina cu o
voce stranie, pe jumtate mieunat, pe jumtate tors,
insistnd uierat pe fiecare vocal. Poi s-mi spui Mogget,
dac vrei. Ct despre ce sunt eu, continu ea, ce pot s
spun Odinioar eram multe lucruri, acum, mai puine.
nti de toate ns sunt slujitorul lui Abhorsen. Eti, te
rog, drgu s-mi desfaci zgarda de la gt?

Sabriel zmbi forat i refuz cu o micare hotrt a


capului. Indiferent ce era Mogget, zgarda era singurul
lucru care o inea n slujba lui Abhorsen sau a altcuiva.
Simbolurile magice care se preumblau pe curelua roie
erau foarte clare n aceast privin. Dup cte i putea
da seama, vraja de nctuare sub care se afla Mogget era
veche de peste o mie de ani, i era foarte posibil ca felina
s fie un spirit al magiei libere la fel de vechi ca Zidul
nsui, dac nu chiar mai btrn. Sabriel se ntreb de ce
Abhorsen nu-i povestise niciodat despre ciudata creatur,
i i se strnse inima gndindu-se la el, dorindu-i ca tatl
su s-i fi vegheat somnul i s stea apoi amndoi linitii
n casa lui, ferii de orice griji.
Mda, m gndeam eu c-ai s refuzi zise Mogget
ridicnd din umeri cu un aer indiferent i ntinzndu-i
picioarele lene.
Ea sau mai degrab el, cci Sabriel avea senzaia
clar c felina e de gen masculin, sri pe parchetul podelei
i se ndrept agale ctre focul din emineu. Fata l privea
cu atenie, observnd ceea ce un ochi mai puin
experimentat poate c n-ar fi bgat de seam, i anume c
umbra lui nu era ntotdeauna cea a unei feline.
Exact n acel moment se auzi o btaie n u care o fcu
s tresar nervos, tulburndu-i concentrarea.
Nu te speria, e doar unul dintre servitori, o liniti
Mogget pe un ton dojenitor. Fpturi ale Legmntului, vai
de capul lor. Nu tiu cum se face c ntotdeauna dau
buzna cnd te atepi mai puin
Sabriel se fcu c nu-l aude i spuse hotrt:
Intr.
Abia cnd i auzi tremurul din voce i ddu seama c
nc nu era complet refcut dup peripeiile i oboseala
ultimelor zile, care aveau s se fac simite mult timp deacum ncolo.
Ua se deschise fr zgomot i n ncpere i fcu
apariia o siluet misterioas mbrcat ntr-o rob lung,
asemenea pzitorului porii de la ieirea din tunel. Ca i

acesta, faa nou-venitului era ascuns sub gluga tras


peste ochi, ns hainele lui erau mult mai deschise la
culoare, de un bej splcit. Pe unul dintre brae avea un
fel de jupon simplu de bumbac, pe cellalt un prosop gros,
iar n minile-i translucide i nndite cu simboluri ale
Legmntului inea un capot lung de ln i o pereche de
papuci de cas. Fr s scoat un cuvnt, veni pn la
captul patului i aez frumos hainele la picioarele lui
Sabriel, dup care se ndrept ctre colul opus al camerei,
oprindu-se n dreptul peticului de gresie din stnga
emineului, deasupra cruia trona un lighean de porelan
fixat pe un stativ de argint filigranat. Aici, slujitorul ncepu
s nvrt de o roat de bronz i, ct ai clipi, dintr-o eav
ascuns n perete ncepu s curg ap fierbinte, stropind
i bolborosind zgomotos, aducnd cu ea un miros ciudat i
neptor de sulf care o fcu pe Sabriel s strmbe din nas.
Izvoare termale, i explic Mogget. Dup o vreme
ncepi s te obinuieti cu mirosul. Tatl tu spunea
ntotdeauna c e un pre rezonabil pentru privilegiul de-a
avea ap cald n permanen. Sau s fi fost totui bunicul
tu cel care spunea asta? Sau, poate, vreo mtu de
mult rposat? Of, of, of, m cam las memoria
Slujitorul rmase nemicat ct timp ligheanul se umplea
i, chiar nainte ca apa s dea pe-afar, nvrti repede
roata i opri uvoiul aburind. Civa stropi alunecar
totui pe podea aproape de Mogget, care sri iute n
picioare i se deprt grbit, cu nite micri demne de o
pisic veritabil, gndi Sabriel. Probabil c de-a lungul
attor ani cteva sute poate petrecui ferecat n acest
trup deprinsese fr s vrea anumite micri i unduiri de
felin. Sabriel ndrgea nespus pisicile. Avusese una i la
coal, un motan pntecos cu blan portocalie pe care-l
chema Biscuit. Parc-l vedea dormitnd ncolcit pe
pervazul ferestrei din camera ei. Amintirea o fcu s se
gndeasc la colegiu i la zilele petrecute acolo alturi de
prietenele ei, ntrebndu-se ce-or face ele acum. Aproape
c o apuc iar moiala cnd i aminti de orele plicticoase

de societate i de vocea monoton a profesoarei care i tot


ddea nainte cu platourile ei de argint
Un zngnit ascuit i subit o fcu s tresar din nou,
sgetndu-i muchii amorii cu junghiuri dureroase i
struitoare. Slujitorul cu nsemnele Legmntului lovise
roata de bronz cu vtraiul atrnat de emineu, vdit
nerbdtor ca Sabriel s treac la baie.
Haide, c se rcete apa, o zori Mogget relundu-i
poziia pe pat, la picioarele ei. Cina va fi servit n
jumtate de or, i mai explic el.
Cine anume o servete? se interes Sabriel ridicnduse n capul oaselor i aplecndu-se dup prosop i dup
papuci, pe care i ncl ndat ce se ddu jos din pat.
Ei, zise Mogget fcndu-i semn cu capul n direcia
slujitorului n tog, care se deprtase de ligheanul de
porelan i o atepta cu o bucat de spun n mn.
nvelit n prosopul gros, Sabriel se ndrept ctre
ligheanul plin-ochi, trindu-i alene picioarele pe podea.
Atinse cu vrful degetelor apa fierbinte i simi o cldur
plcut nvluindu-i trupul, dar pn s-i afunde minile
de-a binelea, slujbaul se apropie pe nesimite i-i trase
prosopul de la subsuoar, ridicndu-i iute cuveta
deasupra capului i turnnd toat apa peste ea.
Sabriel ip speriat, ns necunoscutul nu se sinchisi
ctui de puin, vzndu-i de treab mai departe. Puse
ligheanul la loc la fel de iute i nvrti roata de bronz ca
s-l umple din nou, apucndu-se apoi s-o spuneasc
stranic din cap pn-n picioare, insistnd asupra capului
i a feei, de parc ar fi bnuit-o de vreo invazie de pduchi
sau ar fi vrut cu tot dinadinsul s-i bage spun n ochi.
Ce te-a apucat? nceteaz odat! protest Sabriel, n
timp ce minile extrem de reci ale fpturii i frecau
spinarea mai-mai s-i ia pielea, mutndu-se apoi fr
niciun fel de interes ascuns pe snii i stomacul fetei. Tu
n-auzi s ncetezi? Sunt destul de mare s m spl i
singur! Mulumesc pentru ajutor, dar n-am nevoie!
Cu toate astea, nvturile domnioarei Prionte despre

cum trebuie s te compori cu servitorii casei nu preau s


se aplice i trimiilor Legmntului. Fptura ncpnat
i freca pielea n continuare fr mil, cltind-o la
rstimpuri cu ap fierbinte.
Cum pot s-l fac s se opreasc? l ntreb ea
disperat pe Mogget, n timp ce un alt lighean de ap o
scld pe nepregtite i trimisul ncepu s-i curee
coapsele i picioarele.
N-ai cum, i rspunse felina, amuzat parc de
necazul ei. Sunt ncpnai ceva de groaz, iar el e mai
ru dect toi.
Ce vrei s spui cu Au! Termin! Ce vrei s spui cu
asta? Cum adic mai ru dect toi?
Sigur c sunt mult mai muli pe aici, nu e el
singurul, spuse Mogget. Exist cte unul pentru fiecare
vrjitor Abhorsen, furit chiar de magul nsui. Probabil c
toi ajung la fel de cpnoi dup cteva sute de ani Se
cred nsoitori de ncredere ai familiei vezi, Doamne,
printre cei mai importani i ntotdeauna li se pare c
tiu mai bine dect oricine ce-i de fcut. Ce mai tura-vura,
sunt mai ru dect oamenii, zu c da.
Auzind aa, slujitorul se opri din frecat cteva secunde
i lans nonalant civa stropi de ap ctre Mogget, care
nu avu timp suficient s se fereasc i url prelung cnd
picturile fierbini i atinser blana. nainte s se lase
inundat de o alt arj de ap, Sabriel l zri pe Mogget
tulind-o ctre pat i pitindu-se nfrigurat sub el i
deranjnd cuvertura cu coada-i stufoas.
Gata, ajunge, mulumesc! zise ea ct putu de rspicat
cnd ultima porie de ap fierbinte se prelinse de pe trupul
ei rou de atta frecat printre zbrelele grilajului de
dedesubt. Oricum nu mai are ce s spele, i zise Sabriel,
cci nu-i scpase nicio prticic necurat. Fptura se
potoli n curnd, ncepnd n schimb s-o tearg i mai
abitir cu prosopul. Enervat la culme, Sabriel i-l smuci din
mn i ncerc s continue operaiunea de una singur,
dar slujitorul se repezi atunci s-o pieptene, gest care sfri

ntr-o mic ncierare destul de ncrncenat, la captul


creia Sabriel reui cu chiu, cu vai s-i trag cmaa
lung de corp i apoi capotul pe ea, lsndu-se apoi pe
mna vajnicului slujba, care, dup ce i fcu manichiura,
o pieptn ndelung i srguincios, mai s-i smulg prul
din cap.
Admira n oglinda agat de unul dintre obloanele trase
modelul delicat al capotului negru, o cheie minuscul de
argint repetat n iruri lungi. Deodat, se auzi sunetul
greu al unui gong rzbtnd de undeva dintr-o ncpere
ndeprtat, i servitorul ddu buzna la u. ntr-o
fraciune de secund, Mogget dispruse deja dincolo de
prag, miorlind ceva ce prea s nsemne Cina! Sabriel l
urm ceva mai apatic, nsoit ndeaproape de
misteriosul servitor, care iei ultimul i trase ua dup el.
Cina se servea n salonul principal, o ncpere lung i
solemn care ocupa jumtate din spaiul dedicat
parterului i n care elementul dominant era fereastra cu
vitralii dinspre vest, care se nla din podea pn-n tavan.
Vitraliul surprindea o scen din timpul construirii Zidului,
i, la fel ca multe alte lucruri din cas, era ncrcat cu
simboluri de Legmnt. Poate c doar pare din sticl, se
gndi Sabriel, contemplnd lumina crepusculului
ptrunznd nuanele lucioase i mbrcnd chipurile
transpuse ale muncitorilor ntr-o aur ireal. ntocmai ca
n cazul trimiilor Legmntului, dac te apropiai suficient
de mult puteai distinge miile de simboluri mrunte ce
compuneau modelele vitraliului. Era aproape imposibil s
distingi ceva pe fereastr, ns judecnd dup lumina
plpnd de afar probabil c soarele nu mai avea mult
pn la apus. Trebuie c dormise o zi ntreag, dac nu
cumva chiar dou.
Se afla n capul unei mese aproape la fel de lung ca
sala, o mas lustruit dintr-un lemn uor i bine lefuit pe
care erau aranjate o sumedenie de solnie din argint,
candelabre i carafe cu forme ciudate printre care se
vedeau farfuriile acoperite cu capac bombat de metal.

Tacmurile erau ns pregtite doar pentru dou persoane,


un alai n toat regula format din cuite i cuitae,
furculie mai mici i mai mari, linguri i alte astfel de
instrumente pe care Sabriel nu le mai vzuse dect n
manualele de la cursul de societate. Paiul de aur cu care
sorbeai miezul unei rodii, de pild. Nu mai vzuse
niciodat unul de-adevratelea.
Unul dintre locurile pregtite era dinaintea unui scaun
cu sptar nalt aflat n cellalt capt al mesei, cu cel de-al
doilea imediat n stnga, n faa unui taburet capitonat.
Sabriel le privea confuz, netiind unde s se aeze, cnd
Mogget apru ca din senin i sri pe taburet, invitnd-o s
ia loc pe scaunul nalt:
Hai, repejor! Nu ne vor da nimic pn nu te aezi la
mas cum se cuvine.
Vorbea, desigur, despre ceilali slujbai. Vreo ase cu
totul, dac-l punea la socoteal i pe tiranul n tog bej
care-o chinuise mai devreme, n dormitor. Semnau ntre
ei, avnd cu toii form omeneasc, dar rmnnd cu faa
mereu acoperit fie de gluga robei, fie de un alt vl
tinuitor. Nu le puteai vedea dect minile, dar i acestea
erau transparente i imateriale, ca nite proteze de adular
pe care fuseser cernute cu miestrie infinite simboluri
magice. Stteau unul lng altul n picioare dinaintea unei
ui care nu putea fi dect cea de la buctrie, cci Sabriel
zri focurile din spatele lor i adulmec miresmele
mbietoare. Simea cum slujbaii o priveau iscoditor, ceea
ce era destul de incomod avnd n vedere c nu le putea
ntoarce privirea.
Da, da, ea este, nu v mai holbai aa, spuse Mogget
sarcastic. Noua voastr stpn. Acum putem s
mncm?
Niciunul dintre slujitori nu se clinti din loc, pn cnd
Sabriel i lu inima n dini i naint civa pai. Atunci
avansar i ei la unison, n togile lungi pn-n pmnt, ii czur n genunchi dinainte, fiecare cu mna dreapt
ridicat. Miile de nsemne ale Legmntului se aprinser

dintr-odat i ncepur s roiasc peste degetele i palmele


lor incolore n dre strlucitoare care se unduiau i
fremtau necontenit.
Sabriel rmase cu privirea n gol pre de cteva clipe,
dndu-i seama n curnd c, prin gestul lor, trimiii i
ofereau serviciile i loialitatea, ateptnd pesemne un
semn i din partea ei. Se apropie, aadar, de minile
ntinse i-i lipi palmele de fiecare n parte, simind
dogoarea simbolurilor magice. Mogget avusese dreptate,
multe dintre ele preau ntr-adevr desprinse din negura
timpurilor, cu mult nainte ca ea s se fi nscut.
V mulumesc din suflet, spuse ea ncet dezlipindu-i
palma de pe ultima mn. n numele tatlui meu i a
milosteniei pe care mi-ai artat-o.
Vorbele preau s-i fi atins scopul sau cel puin s-i
mulumeasc deocamdat pe cei ase slujitori, care se
ridicar n picioare ca la un semn i fcur o plecciune
adnc nainte s se risipeasc fiecare pe la treburile lor.
Cel n toga bej trase scaunul i o pofti s se aeze, timp n
care i desfcu grijuliu ervetul de mas, o bucat ncreit
de in negru cu iruri fine de cheie cusute cu miestrie n
fir de argint. Mogget avea i el unul alb, pe care n loc de
modele se vedeau urmele unor pete mai vechi.
De dou sptmni numai acolo mnnc, i explic el
amrt cnd doi slujbai i fcur apariia de dup ua
buctriei cu farfurii pline cu mncruri aburinde, a cror
arom i gdila nrile.
Nu cred c-a fost chiar aa de ru, rspunse Sabriel
vioaie, sorbind o gur de vin.
Era un vin alb i sec cu arom de fructe i, dei nu era
vreo cunosctoare n domeniu, fetei i plcu totui gustul
dulceag. Primul ei contact cu buturile alcoolice se
petrecuse cu civa ani n urm, cnd, mpreun cu dou
dintre cele mai bune prietene, i fcuse de cap nu doar o
dat n compania unei sticle de coniac. Dei preuiau
nespus amintirea acestor momente unice, nici ea i nici
colegele ei nu mai putuser s pun pic de coniac n gur

de atunci, dei n ultimul timp i fcea plcere s savureze


din cnd n cnd cte un pahar de vin dup-mas.
Cum se face c ai tiut c voi veni? l ntreb. Nici
mcar eu nu tiam M rog pn cnd am primit
mesajul trimis de tata.
Motanul nu rspunse imediat, sorbind din priviri petii
mici i aproape rotunzi pe care slujitorul tocmai i-i pusese,
cruzi, n farfurie. Aveau ochi sticloi i solzi mruni i
strvezii, ca i cum de-abia fuseser pescuii din ru.
Sabriel servea acelai fel de mncare, numai c petii ei
erau fcui la grtar i aveau drept garnitur sos de roii
cu usturoi i busuioc.
N-ai tu ani ci moi i strmoi de-ai ti am servit
eu Cu sutele, i rspunse Mogget ntr-un sfrit. i chit
c puterile mele se mpuineaz odat cu trecerea vremii,
nc mai pot s-mi dau seama cnd un Abhorsen e rpus
i trebuie s i fac loc altuia.
Sabriel nghii ultima bucic cu ghionturi i ls
furculia jos, sorbind iar din paharul cu vin ca s-i dreag
vocea, dar licoarea parc se oetise i acreala ei
neateptat o fcu s tueasc.
Cum adic rpus? Ce vrei s spui cu asta? tii
cumva ce s-a ntmplat cu tata? Te rog, te implor, spunemi
Mogget o privi cu ochii pe jumtate nchii, fixnd-o
ndelung i struitor ntr-un fel deloc caracteristic unei
feline.
E mort, Sabriel. S-a dus. Chiar dac n-a trecut nc
de Ultima Poart, nu se va mai putea ntoarce n lumea
viilor. De aceea
Nu, nu poate fi adevrat! l ntrerupse Sabriel. E
imposibil, doar e necromant! Nu se poate s fi murit!
Gndete-te, Sabriel! De ce altceva i-ar fi trimis
atunci sabia i banduliera? i el le-a primit tot aa de la
mtua lui, pe vremea cnd aceasta l avea n grij, i
explic Mogget ignorndu-i ieirea. i ine cont c el nu
era un simplu necromant, era Abhorsen!

Dar nu neleg bigui ea ocat, ferindu-i privirea


de ochii lui sfredelitori. Cine sunt eu s-i iau locul? Eu
eu nu sunt dect o netiutoare. Habar nu am de nimic,
nici despre Vechiul Regat, nici despre Legmnt, nici
mcar despre propriul tat! Dar de ce i spui numele ca i
cum ar fi un fel de rang?
Pentru c aa este. Pn acum el a fost Abhorsen.
Acum e rndul tu.
Sabriel rmase tcut cteva momente, privind resturile
de carne i sos din farfurie, observnd apoi cum solzii
argintii se contopesc aievea cu pasta roiatic,
transformndu-se n umbre prelungi ca nite sbii
mistuite de flcri. n cteva clipe, focul cuprinse masa i
apoi camera cu totul, ntinzndu-se i ctre ncperea
vecin, iar fata se vzu iari dinaintea pragului ctre
Moarte, mai neputincioas ca niciodat. I simea foarte
aproape, dar, orict ar fi ncercat, i era imposibil s
peasc Dincolo probabil pentru c locuina lui
Abhorsen era protejat mult prea temeinic. Cu toate astea,
detect o prezen strin n spatele portalului, creaturi
vrjmae care de-abia o ateptau s treac, pndind-o din
umbr. Alturi de ele simi totui un fior familiar, dar
ngrijortor de firav, ca un parfum de femeie care rmne
n aer chiar i dup ce aceasta a prsit ncperea sau o
arom aparte de tutun care te nvluie pn s dai nas n
nas cu cel care pufie, dup col.
Sabriel se ag de el cu toat puterea minii,
aruncndu-se din nou peste prag, dar n zadar. Simi cum
trupul i e azvrlit napoi de o for nevzut, n timp ce
dou perechi de gheare i zgriau braul fr mil.
Deschise ochii i-i terse bruma de pe gene, zrindu-l pe
Mogget pzind-o cu blana zburlit i laba ridicat pentru
un nou atac.
Nesbuit ce eti! uier el nfuriat. Numai tu ai
puterea s eliberezi paznicii casei, iar ei i ateapt
ordinele! Ce mai atepi?
Sabriel l fix cu privirea, mucndu-i limba ca s nu-l

mutruluiasc, dndu-i seama c motanul avea, totui,


dreptate. Spiritele moarte o pndeau din umbra porii,
mordicantul probabil c putea trece i el dincolo fr
probleme, i ea ar fi fost nevoit s le in piept de una
singur i fr nicio arm.
mi pare ru, bigui ea cu capul plecat, sprijinindu-i
tmplele n palmele ngheate.
Nu mai fusese de mult att de stnjenit de cnd
dduse foc fr s vrea uneia dintre tufele de trandafiri ale
directoarei din pricina unei vrji buclucae, ct pe ce s-l
prjeasc i pe btrnul i mult ndrgitul grdinar.
Plnsese amarnic dup nefericitul incident, dar acum
reui s-i in lacrimile n fru, fiind ceva mai neleapt.
Tata nc nu s-a stins de tot, spuse ea dup un
moment de tcere. I-am simit prezena n spatele
ultimelor pori. Cred c a putea s m duc dup el.
Nici vorb de-aa ceva, i-o retez Mogget cu o voce n
care se adunase parc toat povara secolelor. Tu eti
Abhorsen i e de datoria ta s le redai morilor somnul cel
de veci. Asta i-e menirea.
Dar a putea s-o apuc pe un alt drum, replic Sabriel
sigur pe sine, nfruntndu-i privirea piezi.
Mogget vru iniial s protesteze, dar se opri brusc i
pufni ntr-un rs sardonic, relundu-i locul pe taburet.
Faci cum vrei, spuse oarecum mbufnat. Ce rost are
s te contrazic? Eu nu-s dect un slujitor, i datoria mea e
s te servesc. La urma urmei, de ce-a plnge dac un
Abhorsen cade prad rului? Tatl tu te va blestema, la
fel i maic-ta i morii vor fi cei mai ctigai.
Dar eu pur i simplu nu cred c e mort, nu renun
Sabriel, i obrajii ei palizi se mbujorar dintr-odat,
trdndu-i nflcrarea i topind pojghia de ghea n fii
subiri, care i alunecar alene de pe fa. I-am simit
spiritul nc viu! suspin ea. E nctuat undeva n
Moarte, ns Viaa i se zbate nc n trup. n condiiile
astea, chiar crezi c-o s m condamne dac ncerc s-l
salvez?

Nu, i rspunse Mogget calm. Dar faptul c i-a trimis


sabia i banduliera Am senzaia c i doreti att de
mult ca el s mai fie n Via, nct
Ba nu! se mpotrivi Sabriel. Simt c triete i trebuie
s aflu dac e sau nu adevrat.
Aa o fi mormi el czut pe gnduri. Dei tare m-a
mira Deh, mi s-au mai tocit i mie simurile, de-atia
amar de ani. Unde mai pui c i zgarda asta afurisit m
sugrum pur i simplu i-mi ia minile, zu aa!
Te rog, Mogget, ajut-m! l implor ea, ntinzndu-se
s-l scarpine sub brbie. Trebuie s aflu mai multe, mult
mai multe!
Pisica ncepu s toarc de plcere, dar, pe msur ce
Sabriel i afunda degetele n blana pufoas din jurul
zgrzii, Saraneth se prinse i el n joc cu mici frnturi de
clinchet cristalin ce nsoeau ritmat picoteala felinei,
amintindu-i fetei cu groaz c Mogget nu e o pisic
obinuit, ci o creatur a magiei libere subjugat de
puterea Legmntului. Se ntreb care o fi adevrata lui
form, cine sau ce era, de fapt, dar mai ales cum era. Tare
ar fi vrut s tie.
Eu pe Abhorsen l slujesc, spuse el ntr-un sfrit, iar
tu eti acum noul Abhorsen, aa c sunt dator s te ajut.
Trebuie doar s-mi promii c nu-l vei chema din mori
dac, ntr-adevr, e dus pe Cea Lume. Nici nu cred c i-ar
dori-o, sincer s fiu.
Nu pot s promit aa ceva. Pot ns s te asigur c nu
m voi pripi n aciunile mele i c-i voi asculta sfaturile,
dac-mi vei fi alturi.
Mda, nici nu m gndeam c-ai s accepi, spuse
Mogget i-i trase capul ntr-o parte, punnd capt
mngierilor. Adevrul e c nu tii prea multe, altfel ai fi
czut la nvoial. Mare greeal a fcut tatl tu cnd te-a
trimis dincolo de Zid!
Chiar aa, de ce m-a dus n Ancelstierre? ntreb
Sabriel, nerbdtoare s afle rspunsul la ntrebarea care
o frmntase zi de zi ct fusese la colegiu; Abhorsen o

expedia zmbind i spunndu-i mereu acelai lucru:


Pentru c aa a fost s fie.
i era team, pufni Mogget, ntorcndu-se iar ctre
petii din farfurie cu priviri lacome. Acolo erai n
siguran.
Dar de ce i era team? l iscodi ea.
Hai, gata cu ntrebrile, termin de mncat, se fofil
el n momentul cnd doi slujbai aprur din buctrie cu
alte platouri, pesemne felul doi. O s vorbim mai trziu, n
camera de studiu.

CAPITOLUL NOU
Lmpi vechi din alam luminau btrnul birou, cu
flcri animate de fora Legmntului n loc de gaz, oferind
ncperii o lumin la fel de bun ca i becurile electrice din
Ancelstierre. Nu scoteau pic de fum, nu fceau zgomot i
nu se stingeau niciodat.
Pereii curbai ai turnului erau doldora de cri aranjate
frumos pe rafturi, cu excepia prii unde treptele din
camera de jos urcau n birou i o scar ducea ctre
observatorul de deasupra.
n mijlocul ncperii trona o mas din lemn de sequoia
cu picioarele gradate i mpodobite cu mrgele minuscule,
avnd la fiecare dintre cele patru coluri cte un cap de
dragon care scuipa flcri ornamentale din gura larg
deschis. Pe mas se puteau vedea o climar cu cerneal,
cteva stilouri, nite coli de hrtie i un compas din bronz
folosit la msurtori cartografice. Scaunele din jurul mesei
erau tot din lemn de sequoia i tapieria lor de culoare
neagr avea acelai model cu cheia argintie.
Masa era, de fapt, unul dintre puinele lucruri pe care
Sabriel i le aducea aminte din vizitele fcute aici n
copilrie. Masa dragonilor, aa o numea tatl ei. Odat
chiar se crase pe unul dintre picioare, fiind ns mult
prea micu ca s ating tblia cu cretetul.
Mngie ncet suprafaa neted i rece, comparnd
senzaia actual cu amintirile ei despre lemnul lucios, apoi
oft adnc i-i trase un scaun, aeznd pe mas cele trei
cri pe care le avea la subra. Pe dou le inu aproape,
mpingnd-o pe a treia mai ncolo, ctre mijloc. O luase
din singurul dulpior cu ui de sticl dintre rafturi, i
acum cartea zcea pe mas ca un animal la pnd, poate
uor amorit, poate, din contr, gata s sar la atac n
orice moment. Avea coperte de piele verde-deschis, iar pe

ncuietorile de argint care-i ineau paginile ferecate ardeau


o sumedenie de nsemne ale Legmntului. Cartea
morilor.
Celelalte preau obinuite, dar erau cri de vrjitorie cu
imagini i explicaii despre diverse simboluri ale
Legmntului i despre cum puteau fi folosite acestea. O
deschise pe prima, ns dincolo de capitolul patru
majoritatea semnelor devenir o adevrat nebuloas,
volumele numrnd nici mai mult, nici mai puin de
douzeci de capitole fiecare.
Sigur mai sunt o groaz de cri care mi-ar fi de folos,
i zise Sabriel, dar era mult prea obosit i slbit ca s
mai rscoleasc rafturile. Se gndi atunci c cel mai bine
ar fi s discute cu Mogget, dup care s mai studieze
crile o or, dou nainte de culcare. Dup toate paniile
din ajun, chiar i patru sau cinci ore de mers i s-ar fi
prut un chin de nedescris, iar gndul la o noapte de
somn adnc i odihnitor i surdea din ce n ce mai mult.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Mogget apru pe
neateptate n capul scrilor, de unde sri sprinten pe un
scunel cu tapierie solid pe care se tolni ct era de
lung.
Vd c ai gsit i cartea aceea, spuse el miorlit
vnturndu-i coada ncoace i-ncolo. Vezi s nu citeti
prea multe din ea.
Am citit-o deja pe toat, i rspunse Sabriel scurt.
Dac zici tu bombni el nencreztor. Bag de
seam ns c nu e mereu aceeai. Cartea asta se
schimb, poate fi n acelai timp mai multe lucruri, ca i
mine
Sabriel ridic din umeri cu un aer nonalant, ca i cum
tia deja toate aceste lucruri, ns desigur c brava. De
fapt, se temea cumplit de Cartea morilor. O citise, ntradevr, n ntregime, sub atenta supraveghere a tatlui
su, ns memoria ei, de altfel excelent, selectase numai
anumite pagini din vechiul tom. Dac era aa cum spunea
Mogget i coninutul ei se schimba necontenit O trecu

un fior rece pe spinare, dar se liniti spunndu-i c tie


deja tot ce e de tiut.
Mai nti de toate va trebui s gsesc trupul tatlui
meu, zise ea. Aici o s am nevoie de ajutorul tu, Mogget.
De unde s tiu eu unde i-a gsit Abhorsen
sfritul? se mpotrivi Mogget, cscnd ndelung i
apucndu-se s-i ling lbuele.
Sabriel se ncrunt i strnse din buze mai s i le
striveasc, adoptnd fr s-i dea seama aceeai mimic
nesuferit ca a profesoarei de istorie, care de cte ori se
enerva i sugea buzele exasperat.
Spune-mi mcar cnd l-ai vzut ultima dat i ce
avea de gnd s fac.
De ce nu-i citeti jurnalul? i suger Mogget,
ntrerupndu-i o clip toaleta simandicoas.
Unde-l gsesc? ntreb ea nerbdtoare.
Jurnalul i-ar fi fost, fr ndoial, de mare ajutor.
Nu tiu, l-o fi luat cu el, i rspunse plictisit motanul.
Eu unul nu l-am vzut pe aici.
Parc trebuia s m ajui! se stropi Sabriel la el, cu
buzele livide. Te rog s-mi rspunzi clar la ntrebare.
Acum trei sptmni, ncepu Mogget molfit, cu botul
nfundat n blana de pe burt i presrnd cuvintele
printre rotocoalele umede pe care limba lui rozalie le lsa
pe puful portocaliu, a sosit un mesager din Belisaere care
i-a cerut ajutorul. Zicea c nu tiu ce spirit mort a trecut
de paznici i c nu le d pace deloc, iar Abhorsen s-mi
fie cu iertare, domni, vreau s zic ultimul Abhorsen a
bnuit c e ceva necurat la mijloc, avnd n vedere c era
vorba despre Belisaere dar, pentru asta, tot s-a dus.
Belisaere Numele sta mi sun cunoscut. E cumva
o aezare din zon?
Ba e ora n toat regula. Capitala regatului. M
rog pe vremea cnd nc mai aveam un regat.
Cum adic cnd nc mai aveam? Ce vrei s spui cu
asta?
Mogget se opri din splat i i ridic privirea ncruntat

ctre ea, cu ochii mici ca dou dre strvezii i subiri.


Ce v-or fi nvat la coala aia numai tu tii! pufni el
nfuriat. De mai bine de dou sute de ani n-am mai avut
rege sau regin, iar ultimul regent s-a stins acum douzeci
de ani. sta e motivul pentru care regatul se afund pe zi
ce trece ntr-un ntuneric din care nu tiu, zu, cum vom
mai iei
Dar Legmntul ncepu Sabriel, ntrerupt de rsul
strident al motanului, vdit amuzat.
Legmntul e i el pe duc, miorli el. Conductor navem, Pietrele de Legmnt se sfarm una dup alta cu
snge sacrificat, una dintre forele de cpti s-a per s-a
per vertit
Ce sunt forele astea? l ntrerupse ea curioas.
Nu mai auzise niciodat de aa ceva. Se trezi
ntrebndu-se dac tot ce nvase n coal i va folosi
vreodat la ceva i, din pcate, nu era prima oar cnd
avea astfel de gnduri. Mai mult dect att, de ce tatl su
nu-i spusese oare niciodat cum stau lucrurile cu
adevrat n Vechiul Regat?
Mogget rmase tcut, parc nciudat c-l luase gura pe
dinainte. La un moment dat, pru c vrea s spun ceva,
ns gura lui mic i roiatic se mica fr s scoat
niciun sunet.
Nu pot s-i spun. Pur i simplu nu pot, se ddu el
btut n cele din urm. Blestemia asta de vraj de
Legmnt nu-mi permite, afurisit ea s fie! Tot ce trebuie
s tii deocamdat este c lumea alunec n ntuneric i c
muli i grbesc prbuirea.
Da, dar alii ncearc s-o salveze, spuse Sabriel
nsufleit. Alii, ca tatl meu sau ca mine.
Da, dar foarte multe depind de cum i ce vrei s faci,
rspunse Mogget de parc s-ar fi ndoit c cineva att de
naiv i de netiutor precum Sabriel ar putea conta. Nu c
mi-ar psa
Fraza i fu ns ntrerupt de trapa de deasupra, care se
deschise cu zgomot, fcnd-o pe Sabriel s tresar i s

priveasc ctre tavan. Se liniti cnd zri un slujba


cobornd scara agale, mturnd treptele cu toga. La fel ca
paznicii porilor din capetele tunelului, i acesta avea
blazonul cu cheia argintie cusut pe pieptul i spatele
hainei, ceea ce Sabriel nu observase la ceilali pn acum.
Cobor i se ntoarse ctre ea, fcnd o plecciune adnc
i artndu-i cu degetul chepengul din tavan.
Sabriel nelese c trimisul o cheam s vad ceva din
observator i avu o presimire ciudat. Se ridic fr prea
mare tragere de inim i se duse n dreptul scrii, unde
simi curentul rece care ptrundea prin trapa din plafon,
cu el rcoarea de ghea a rului din apropiere. ndat ce
puse mna pe barele de metal, o strbtu un fior rece prin
tot corpul.
Odat ajuns n observator, se mai nclzi niel, cci
ncperea era scldat de razele roietice ale apusului,
care creau o senzaie plcut de cldur i umpleau
camera cu o lumin puternic din pricina creia trebui si mijeasc ochii n primele secunde. Nu-i aducea deloc
aminte de aceast parte a casei, aa c mare i fu mirarea
s constate c pereii erau n ntregime din sticl sau
dintr-un material asemntor. Grinzile la vedere de pe
acoperiul cu igle crmizii se sprijineau pe pereii
transpareni i att de miestrit mbinai, nct ntregul
plafon prea o adevrat oper de art, a crui perfeciune
cpta ceva lumesc numai n secunda cnd simeai
adierea rece de afar.
Un trepied din lemn i fier nchis la culoare domina
ncperea, susinnd triumftor un telescop din sticl
lucioas i bronz. Imediat lng el se aflau un scaun nalt
i un pupitru pe care era desfurat o hart astrologic.
Toate acestea erau aezate pe un covor gros de ln care
parc te invita s-i rsfei tlpile n textura lui moale, cu
modele ce reprezentau n culori vii diverse constelaii sau
planete care se nvrteau unele n jurul altora.
Slujbaul, care venise dup ea n observator, se duse la
peretele dinspre miazzi i-i art cu mna lui palid

malul sudic al rului, exact n locul unde Sabriel ieise la


lumin din tunel, cu mordicantul pe urmele ei.
Fata privi cu atenie ntr-acolo, ferindu-i ochii de
lumina orbitoare a crepusculului. Zri apele nspumate,
dar privirea i fu atras de stnca abrupt din apropierea
rmului, pe care ncepu s-o scruteze, n pofida unui
presentiment destul de puternic.
Dup cum se ateptase, mordicantul era tot acolo,
stnd neclintit n vrful stncii, ca o stan de piatr. Cu
ceea ce ajunsese s numeasc puterea ei de a vedea n
Moarte, Sabriel simi c deocamdat e linitit i inofensiv,
o statuie mut i cuminte n comparaie cu siluetele
zvpiate din spate, cu mult mai ngrijortoare.
Le studie o vreme, dup care trecu la telescop, ct pe ce
s-l calce pe Mogget, care apru chiar atunci, ca din senin,
ntre picioarele ei. Oare cum a reuit s se caere pe
scar? se mir ea, dar imediat ntrebarea i se pru
stupid i renun s se mai gndeasc la astfel de
lucruri, concentrndu-i atenia la ce se ntmpla afar.
Cu ochiul liber nu reuise s se dumireasc asupra
formelor din jurul mordicantului, ns telescopul i rezolv
iute dilema, apropiindu-le att de tare, nct avea senzaia
c dac se apleac le-ar putea atinge cu mna.
Erau mai muli brbai i femei, oameni n carne i
oase, dar mai cu seam n Via, legai de picioare cte doi
cu lanuri de fier i rtcind nnebunii ncoace i ncolo
sub privirile severe ale mordicantului. Ieeau cu zecile din
tunel, cu vadre grele pe umr sau buteni n spinare,
crnd povara fr s crcneasc pn la marginea stncii
i-apoi n jos, pe trepte, ctre ru. Se ntorceau apoi doi
cte doi, cu vadrele golite i lemnele lsate n urm.
Cnd aplec telescopul nspre ru, Sabriel fu ct pe ce
s sar de pe scaun de furie i indignare. Alte zeci de
sclavi bteau de zor butenii cu ciocanele, confecionnd
cutii mari de lemn care erau apoi umplute cu pmntul
adus n glei. Pe msur ce se umpleau, acestea erau
mpinse n ap ca s fac un fel de punte ntre lespezile

din ru, de care sclavii le fixau cu rui de fier.


Aceast parte a operaiunii era direcionat de alt
creatur, care sttea cam pe la jumtatea treptelor,
inndu-se n umbr i ct mai departe de rul agitat. Se
fia de colo-colo, o siluet uman, dar parc nu ntru
totul, cci trupul su era mai negru dect noaptea. Sigur
era mna dreapt a unui necromant sau vreun spirit mort
care aciona de capul lui, dar care nu se njosea ntr-att,
nct s foloseasc un corp omenesc.
Sabriel privea spectacolul mut de uimire, vznd, n
fine, cum cea de-a patra i ultima cutie e mpins peste
prima lespede de lng stnc i intuit locului, prins
apoi cu lanuri de celelalte trei. n timp ce se cznea s
fixeze strnsoarea, unul dintre sclavi se dezechilibr i
czu n ap, trgndu-l dup el i pe tovarul de care era
nlnuit. Urletele lor disperate presupunnd c mai
aveau putere s strige erau acoperite de vuietul cascadei,
a crei vltoare dezlnuit i nghii ct ai clipi. n cteva
momente, Sabriel simi cum Viaa li se curm brusc, fr
chinuri inutile.
Ceilali sclavi de la poalele stncii se oprir din lucru
cteva secunde, fie ocai de moartea celor doi, fie mai
nspimntai chiar dect stpnii lor de furia apelor.
Fptura de smoal cobor atunci cteva trepte cu
picioarele scurgndu-i-se ca un sirop gros, fcndu-le
semn s peasc pe lzile cu pmnt pn la lespedea de
trecere. Acetia ascultar supui, nghesuindu-se pe
bolovanul alunecos n btaia stropilor minusculi.
Creatura ovi cteva clipe, ns mordicantul de pe
creasta de deasupra ncepu s dea semne de nelinite i se
aplec uor n fa, moment n care aceasta o porni iute
de-a lungul lzilor, pn la lespedea cu pricina, fr ca
apele s-i vin de hac.
Pmnt de mormnt, zise Mogget, care pare-se c navea nevoie de telescop ca s vad ce se ntmpl. Crat
de stenii din Oyrre i din Ctunul Stejarului. M ntreb
dac au ndeajuns pentru toate pietrele

Pmnt de morminte, da opti ea abtut,


urmrind cu privirea un alt grup de sclavi cobornd
treptele cu lemne i glei n spinare. Uitasem c poate
anula puterea apelor curgtoare. Am crezut Am fost
convins c aici voi fi n siguran, mcar cteva zile.
Pi chiar eti, o liniti Mogget. O s dureze ceva pn
i termin podul, cel puin pn mine sear. Oricum o s
mai ntrzie cteva ore i la prnz, cnd morii trebuie s
se fereasc de soare, dac nu cumva e nnorat, desigur
Se vede treaba c sunt pui pe fapte mari, i asta
nseamn c cineva i ghideaz din umbr. Probabil unul
dintre nenumraii dumani pe care orice Abhorsen i are,
poate chiar un necromant oarecare cu o minte ceva mai
ager dect alii i sigur mult mai priceput la comploturi i
stratageme.
Am njunghiat un spirit mort la Piscul Despicat,
spuse Sabriel ncet, gndind cu voce tare. M-a ameninat
c o s se rzbune i c le va spune slujitorilor lui
Kerrigor. Numele sta nu-i spune nimic?
Ba l tiu foarte bine, rspunse motanul uierat,
micndu-i coada nervos dintr-o parte ntr-alta. Din
pcate, nu pot s-i spun nimic despre el, dect c e unul
dintre morii de rang nalt i dumanul cel mai de temut al
tatlui tu. S nu-mi spui c a revenit la Via!
Asta nu tiu, zise ea privindu-l cum i rsucete
trupul ntr-una, ca i cum dou fore adverse ncercau s
pun stpnire pe el n acelai timp. Dar de ce nu-mi poi
spune mai multe? Din cauza vrjii?
Este e o o pervertire a da, mieun el
rguit, cu vdit greutate.
Ochii de smarald i se aprinser de ciud i frustrare,
dar nu mai zise nimic dup bolboroseala lipsit de sens.
Alte i alte semne de ntrebare murmur Sabriel
czut pe gnduri.
Nu era totui chiar att de greu s pun lucrurile cap la
cap i s-i dea seama c de cnd trecuse Zidul sau
poate chiar dinainte o for potrivnic i purta smbetele.

Era destul de clar, mai ales dac era s se ia dup


dispariia misterioas a tatlui su.
Privi iar prin telescop i inima i mai veni la loc cnd
vzu c la primele semne ale ntunericului creaturile o
lsaser mai moale cu munca, comptimindu-i totui pe
sracii oameni care intraser pe mna morilor. Peste
noapte, muli dintre ei aveau s moar de frig sau de
oboseal, urmnd s fie adui la Via drept ajutoare fr
voin proprie. Nu exista dect o singur scpare pentru
cei care nu-i doreau o astfel de soart, i aceea se afla n
hul cascadei. Vechiul Regat era, ntr-adevr, un loc
ngrozitor, dac nici n Moarte nu-i puteai gsi linitea, ci
doar noi chinuri i umiline.
Exist cumva o alt ieire? ntreb Sabriel ntorcnd
telescopul la 180 de grade ca s cerceteze i malul dinspre
miaznoapte, unde zri alte lespezi n ap i o poart ceva
mai sus pe colin, pzit ns de alte forme neguroase care
se nghesuiau dinaintea ei. Erau alte ajutoare, vreo patru
sau cinci, oricum prea multe s le in piept de una
singur.
Se pare c nu, i rspunse tot ea abtut. Dar de
aprat ne putem apra? Slujbaii casei tiu s lupte?
Ei n-au de ce s lupte, i explic Mogget, pentru c
avem alte mijloace de aprare, dei cam primitive. i ca
s-i rspund la ntrebare, exist, ntr-adevr, o alt cale
de scpare, dei nu sunt sigur c o s-i plac.
Slujbaul de lng ea ncuviin dnd tcut din cap i
ncercnd s-i arate ceva cu minile, mimnd un arpe
care se tra sinuos prin iarb, sau cel puin aa i se prea
lui Sabriel.
Asta ce reprezint? ntreb ea nbuindu-i cu greu
hohotele isterice de rs. Modul de aprare sau drumul
salvator?
Aprarea, zise Mogget deloc amuzat. Rul. Cu vraja
potrivit, apele lui se pot ridica aproape pn la nlimea
zidurilor ce nconjoar insula i pot forma deasupra
lespezilor un perete de patru ori ct tine. Nimeni i nimic

nu-l poate strpunge dinuntru sau din afar, pn ce nu


se potolete de unul singur, dup cteva sptmni.
Pi i atunci eu cum o s ies? l ntreb Sabriel
nedumerit. Doar n-o s atept sptmni ntregi!
O strbunic de-a ta a construit un aparat de zbor pe
care l-a botezat Planorul de Hrtie. Poi s scapi dintre ape
cu ajutorul lui, dac l lansezi n direcia cascadei.
Aha, bigui ea abia auzit, netiind ce altceva s
spun.
n cazul n care chiar te hotrti s umfli apele,
continu Mogget prefcndu-se c nu observ tcerea
apstoare, trebuie s ne grbim cu pregtirile, cci e un
ntreg ritual care trebuie respectat. Izvoarele rului se afl
n creierii munilor nali, de unde gheaa i zpada se
topesc i curg la vale dezlnuite. Dac invocm acum
puterea apelor, pn mine sear puhoaiele vor fi deja aici.

CAPITOLUL ZECE
Sosirea uvoaielor fu prevestit de buci mari de ghea
ce se izbeau nervoase de podul improvizat din lzi i
pmnt, ca nite aisberguri aduse de furtuna din larg,
care lovesc vapoarele ancorate la rm. Cnd se frmiau
bucile de ghea, cnd se crpau lzile, ntr-un zgomot
sacadat i nentrerupt ca btile unei tobe ce anuna
marele val care avea s urmeze.
Spirite nviate i sclavi deopotriv ddur bir cu fugiii
ctre stnca abrupt, lund-o la sntoasa pe podul fcut
chiar de minile lor. Trupurile vaporoase ale celor nviai
se schimonoseau din ce n ce mai alungite, fcndu-i s
semene cu nite viermi subiri i negri de crep ce se
prbueau peste lespezi i peste lzile de lemn, azvrlindui ct colo pe sclavii care li se nimereau n cale, disperai s
scape de potopul ce huruia deja n aval.
Privind din turn ntreaga scen, Sabriel simea cum
oamenii mor unul dup altul, necndu-se convulsiv de
fiecare dat cnd o victim i ddea ultima suflare, tras
ctre adncuri. Unii dintre ei se mai aruncau i de
bunvoie, alegnd o Moarte sigur n schimbul unei
eterniti n netiin i sclavie. Cel puin dou perechi i
gsir astfel sfritul, ceilali fiind mbrncii, mpini sau,
pur i simplu, speriai de furia morilor pui pe fug.
Cum era de ateptat, sloiurile de ghea fur urmate de
primul val dezlnuit, care ptrunse n vale cu un uierat
att de asurzitor, nct acoperi pn i vuietul cascadei.
Sabriel ascult cteva secunde huruitul nfundat care se
tot apropia, pn cnd uvoaiele ddur n sfrit ultima
cotitur i umplur defileul, ct pe ce s nghit insula.
Vzu dintr-odat n faa ochilor un zid compact de ap, pe
coama cruia bucile de ghea pluteau aidoma unor
creneluri de marmur, n timp ce prin peretele fluid i

negru de ml se nvrteau tot felul de pietre i bolovani


adunai pe parcursul celor peste ase sute de kilometri.
Prea imens, mult mai nalt dect zidurile insulei i chiar
dect turnul de unde ea privea ocat furia apelor, mult
mai aprig dect i nchipuise cu o sear nainte, cnd se
nvoise s fac vraja.
Era o incantaie destul de simpl, pe care o fcuse n
grota de sub cas, unde o dusese Mogget, la care se
ajungea trecnd prin pivni i cobornd apoi nite scri
strmte n spiral. Temperatura prea s scad pe msur
ce treptele se afundau n pmnt, ns, odat ajuns n
micul buncr cu tavanul ticsit de ururi, fetei i se pru
dintr-odat ceva mai cald, dei la fiecare rsuflare scotea
pe nas vapori umezi. Poate c, din contr, i era att de
frig, nct i amoriser toate simurile. Un bloc neted de
ghea curat, albstrie, era aezat pe un piedestal de
piatr, ambele purtnd simboluri luminate de Legmnt,
stranii, dar frumoase, n acelai timp. Aa cum o povuise
Mogget, i lipise palma de ghea i rostise solemn:
Abhorsen i aduce Clayrului omagiile sale, i-i cere
ngduina pentru potopul cel mare. Atta tot. Urcar
apoi scrile nguste, i unul dintre slujitori ncuie ua
pivniei n urma lor, n timp ce altul i aduse imediat o
cma de noapte i o ceac de ciocolat cald.
Acele cteva cuvinte declanaser ceva cu mult peste
ateptrile ei, ceva ce prea scpat de sub control. Sabriel
urmri valul uria ndreptndu-se ctre turn, ncercnd
din rsputeri s nu se piard cu firea, dar n curnd
ncepu s respire sacadat i i se fcu ru. n momentul
cnd valul lovi peretele, scoase un ipt sfietor i se piti
dup telescop.
Impactul zgudui turnul din temelii i pietrele scrnir
n tencuial, dup care o bubuitur nprasnic acoperi
vuietul cascadei, ca i cum insula ar fi fost smuls din
adncuri i luat pe sus de ape.
Dup cteva clipe de groaz, podeaua ncet s-i mai
trepideze sub picioare i impactul iniial fcu loc unei

bolboroseli constante, asemenea unui beiv care bombne


ntruna cnd tie c are companie. Sabriel se ridic
sprijinindu-se de trepied i deschise ochii.
Din fericire, pereii rmaser n picioare i, dei
pericolul trecuse, rul vuia nc amenintor la o
arunctur de b de zidurile insulei, ndreptndu-se ctre
porile tunelelor de pe cele dou maluri. Nu se mai vedeau
nici lespezile, nici lzile cu pmnt i nici morii cu
ajutoarele i sclavii lor, totul fiind acum un torent cenuiu
i uria ce nainta cu vitez, crnd cu el trunchiuri de
copaci, rmie de zid, animale moarte i buci mari de
ghea tributul luat zecilor de gospodrii ce avuseser
nenorocul s-i stea n cale.
Privind dovezile cruntei distrugeri, Sabriel adun n
gnd numrul stenilor rpui pe lzile dintre lespezi.
Cine tie cte alte Viei se pierduser deja i ci de-abia
aveau cu ce s mai triasc? Pe de o parte, nelegea c
potopul era singura ei cale de scpare, pe de alta se simea
vinovat c atia oameni muriser pentru ca ea s se
salveze.
Mogget n-avea vreme de pierdut cu astfel de fleacuri.
Doliul sau mustrrile de contiin nu prea i stteau n
fire. O mai ls s mediteze un minut-dou, dup care se
apropie pe nesimite i o nep grijuliu prin papucii de
cas.
Aaau! Ce faci?
Timpul ne preseaz, spuse el grav. Slujbaii sunt
aproape gata, cred c au fixat deja planorul pe zidul
dinspre est, iar hainele i echipamentul te ateapt de mai
bine de o jumtate de or.
Am aici tot ce-mi trebuie, zise ea, dar apoi i aminti
c i lsase rucsacul i schiurile la intrarea n tunel i c
din ele nu mai rmsese, probabil, dect un pumn de
cenu.
Slujbaii i-au pregtit tot ce ai nevoie, plus nc vreo
alte cteva lucruri, care sigur se vor dovedi total
nefolositoare, dup cte i cunosc. Poi s mergi s te

mbraci ca s-o porneti apoi ctre Belisaere. Presupun c


ntr-acolo vrei s te ndrepi, sau m nel?
Da, aa e, acolo intenionez s m duc.
Nu-i plcu defel tonul ncrezut al motanului.
i tii cum s ajungi?
Nu zise nimic, aa c Mogget ghici c rspunsul era
unul negativ, ceea ce nu fcu dect s-l ntrte i mai
tare.
i ai cumva tiu eu vreo hart de care s te
foloseti? nu se ls el.
Sabriel cltin din cap, semn c n-are, i-i nclet
pumnii, gata s se aplece i s-i trag motanului una
peste bot sau poate s-l trag de coad, ca s-l nvee
minte. Cutase peste tot prin camera de studiu i
ntrebase i civa slujbai, ca s afle c singura hart din
cas era cea astrologic din turn. Harta despre care i
spusese colonelul Horyse era probabil nc la Abhorsen,
sau, mai bine zis, la tatl ei, pentru c acum ea era
purttoarea acestui nume. Toat schimbarea asta de
identitate o deruta. Dac acum ea era Abhorsen, tatl ei
cine era? Avusese oare i el un nume pe care l pierduse
cnd a venit vremea s fie noul Abhorsen? Pentru Sabriel,
tot ce crezuse de netgduit se nruise n doar cteva zile.
Nici nu mai tia cine e, i primejdiile o pndeau din toate
prile. Pn i Mogget, care se presupunea c l slujete
pe Abhorsen, mai mult i ddea btaie de cap dect s-o
ajute.
O s faci pe deteptul n continuare sau ai de gnd
s-mi spui ceva folositor? se rsti ea la motan. Zi-mi ceva,
orice, care s m ajute
Mogget csc plictisit, plescind din limba lui rozalie;
era nfumurarea ntruchipat.
Bine, bine. Sigur c tiu lucruri utile, cum ar fi spre
exemplu drumul, aa c ar fi mai bine s vin i eu cu tine.
S vii cu mine? ntreb ea sincer mirat.
i desclet pumnii i se aplec s-l mngie pe cretet,
dar, dup un timp, Mogget se desprinse din minile ei.

Pi Cineva trebuie s-i poarte de grij, nu? Cel


puin pn nvei s fii un Abhorsen adevrat.
i mulumesc, zise Sabriel. Cred M-a simi totui
mult mai bine dac a avea i o hart. i dac tot te
lauzi c tii zona att de bine, n-ai putea s nu tiu s
mi-o descrii, ca eu s fac o schi sau un desen?
Mogget tui nfundat, ca i cum s-ar fi necat cu un
ghemotoc de pr.
Tu? se art el mirat aplecndu-i capul uor pe
spate. tii tu s desenezi hri? Dac ii mori s ai una,
atunci cred c-ar fi mai bine s m ocup eu de
cartografiere. Tu vino jos n birou i pregtete climara cu
cerneal i-o foaie de hrtie.
Att timp ct se poate folosi nu m intereseaz cine-o
face, spuse Sabriel n timp ce cobora scara.
i ddu capul pe spate ca s se uite la Mogget cum
coboar, dar nici urm de el n dreptul trapei deschise. Un
mieunat sarcastic din cellalt capt o anun c motanul
coborse deja n camera de studiu, pe o scar invizibil
sau prin alte mijloace dect cele fireti.
Nu uita, cerneal i hrtie! i aminti el srind dintrun salt pe masa cu capete de dragon. i vezi s fie coli
dintr-alea groase, cu faa neted n sus. De pan n-am
nevoie.
Sabriel fcu toate pregtirile necesare, apoi se trase ntro parte i-l privi, la nceput nencreztoare, apoi de-a
dreptul uimit, cum se aaz lng coala glbuie pe care
umbra lui prea o pelerin aruncat n nisip. Rmase
nemicat cteva clipe, concentrndu-se, cu vrful limbii
scos. Dintr-odat din pernuele lui albe iei o ghear
strlucitoare de filde, pe care o vr cu grij n climar,
i ncepu s deseneze. Cu micri iui i agile tras pentru
nceput nite linii schematice, trecnd apoi la conturarea
formelor de relief i, n fine, partea cea mai grea i
minuioas, adic adugarea celor mai importante regiuni
i aezri, al cror nume l scrise cu litere mldioase i cu
nflorituri. Ls casa lui Abhorsen la urm, marcnd-o cu

o mic ilustraie, dup care se trase napoi ca s-i admire


capodopera i s-i curee laba. Sabriel atept s termine
i presr granule fine de nisip pe cerneala nc umed,
cercetnd curioas desenele, n dorina de a memora
fiecare prticic a Vechiului Regat.
O poi studia mai trziu, o zori Mogget cnd termin,
n sfrit, cu primeneala, dar ea nici c se clinti de lng
mas, cu nasul n coala desenat. N-avem vreme de
pierdut. Mai bine te-ai duce s te mbraci. i, te rog,
grbete-te!
M duc, m duc, l liniti ea zmbitoare, fr s-i
dezlipeasc ochii de la hart. i mulumesc din suflet,
Mogget.
n dormitor o ateptau un munte de haine i tot felul de
echipamente pregtite de cei patru slujitori, care o priveau
tcui, gata s-o ajute s-i fac bagajele i s se gteasc
de drum. Nici nu intrase bine, c i tbrr pe ea n stilul
caracteristic, dndu-i jos capotul i papucii de cas i
ncercnd s-i trag i cmaa de corp de pe ea, gdilndo cu minile lor transparente i iscoditoare. Sabriel le-o
lu totui nainte pn s-o dezbrace de tot, apucnd s-i
scoat singur juponul lung de bumbac. Scparea fu ns
vremelnic, pentru c, dup doar cteva secunde, se trezi
imobilizat din nou, n timp ce slujitorii se czneau s o
mbrace cu o pereche de izmene largi i s-i trag pe cap o
alt cma subire din bumbac. Peste ea i puser o bluz
de in i apoi o tunic din piele de cprioar, iar izmenele
disprur sub nite pantaloni bufani de piele moale,
ntrii n jurul coapselor, genunchilor i tibiei cu nite
platoe striate i cu cptueal dubl n zona posterioar,
fr ndoial pentru clrit.
Se deprtar apoi pentru cteva momente, i Sabriel
rsufl uurat n sperana c au lsat-o, n sfrit, n
pace, dar ei nu fcuser dect s pregteasc urmtorul
rnd de haine. ndat doi dintre ei i ndesar braele ntro armur lung ce se prindea pe pri, iar ceilali doi
desfcur ireturile unor cizme intuite pe care i le aezar

dinainte, ateptnd s vin s se ncale.


Armura era diferit de toate cte mai vzuse pn
atunci, chiar i de haina din zale pe care o purtase de
attea ori la cursurile de lupte de la coal. Era cam ct o
tunic medieval, cu partea de jos crpat pe pri i
lung pn la genunchi i mnecile terminate la
ncheieturi n coad de rndunic. n loc de obinuitele
zale minuscule, aceasta fusese fcut din plcue mici i
solide pe jumtate suprapuse, la fel ca solzii de pete. La
atingere nu preau a fi de metal, ci mai degrab dintr-un
fel de material ceramic sau chiar din piatr. n orice caz,
era ceva mult mai uor dect fierul, dar extrem de
rezistent, dup cum demonstr chiar unul dintre slujbai,
care ncerc s taie materialul misterios cu un pumnal,
fr s lase ns nicio urm, cu excepia ctorva scntei
rzlee.
Sabriel i vr picioarele n cizmele care i ntregeau
costumul i, imediat, cei doi slujitori ncepur s-i lege
ireturile, n timp ce cealalt pereche se puse din nou pe
treab. Unul apru cu un turban cu funde argintii i
albastre pe care vru s i-l aeze pe cap, dar ea l trase n
dreptul ochilor ca s-l studieze mai bine, constatnd c
era, de fapt, un coif nvelit cu panglici din acelai material
ca i armura.
Cellalt scoase nu se tie de unde o pelerin de un
albastru strlucitor pe care erau brodate o sumedenie de
cheie argintii al cror luciu intens reflecta lumina n toate
prile. O scutur de cteva ori i-i fcu vnt peste coif,
potrivindu-i-o pe umeri i netezind apoi toate cutele sau
ncreiturile. Sabriel i trecu mna peste pnza
mtsoas, ciupind-o de un col ca s vad dac se rupe,
ns, dei prea foarte fin, materialul rmase intact.
La urm veni rndul curelei pentru sabie i al
bandulierei cu clopoei. Trimiii i le aduser pe amndou,
dar de data asta nu se mai ncpnar s i le prind cu
fora, lsnd-o pe ea s i le aranjeze. Cnd fu gata,
Sabriel simi bine cunoscuta greutate de la bru i piept i

se ntoarse s se priveasc n oglind. Rmase uimit, dar


i surprins, de ce vzu: o combinaie ntre un cltor
experimentat i priceput care-i poart singur de grij i
tnra care odinioar semna cu Sabriel, dar care acum
i mbria noua identitate nc neneleas pe deplin,
aceea de Abhorsen.
S-ar mai fi admirat un timp, dar slujbaii o traser de
mnec i-i artar ceva pe pat. Era un rucsac de piele
deschis la gur n care i aranjar minuios toate hainele ei
vechi, inclusiv vestonul lui Abhorsen, cteva schimburi, o
tunic nou i o pereche de pantaloni de rezerv, alturi
de o bucat de muchi de vit uscat, biscuii, o sticl de
ap i mai muli sculei de piele cu tot felul de obiecte
sau instrumente folositoare, pe care i desfceau rbdtori
unul cte unul, ca s-i arate ce e nuntru nainte s le
vre n rucsac. i mpachetaser, aadar, un telescop,
chibrituri cu catran, un cremene mecanic, plante
medicinale, undi de pescuit i crlige, un set de ace cu
papiot i tot felul de alte minuni, plus cele trei cri din
bibliotec i harta lui Mogget, pe care le bgar n sculei
de pnz gudronat i apoi ntr-unul dintre buzunarele
exterioare are rucsacului.
nfofolit i cu sacul n spate, Sabriel ncerc s fac
civa pai, uurat s constate c armura nu era deloc
att de incomod i de greoaie precum crezuse, dei sacul
ar cam fi ncurcat-o n lupt. Se aplec, mirat c-i poate
atinge degetele de la picioare, aa c repet ncntat
micarea de mai multe ori, dup care se ndrept de spate
i le mulumi respectuos slujbailor, care ns dispruser
ntre timp. n locul lor, n mijlocul ncperii apruse
Mogget, care se apropie de ea cu un aer misterios.
Sunt gata, i zise.
Motanul i se aez la picioare fr s spun nimic i
ncepu s tremure i s se zvrcoleasc de parc avea s
vomite dintr-o clip ntr-alta. Lui Sabriel i se fcu grea i
se trase napoi, oprindu-se brusc cnd zri micul obiect
metalic ce se rostogoli pe podea din gtlejul pisicii.

Era s uit, zise el. O s ai nevoie de el dac vrei s te


nsoesc.
Dar ce este? l ntreb ea aplecndu-se s-l ridice de
jos.
Era un inel de argint cu rubin, piatra fiind fixat ntre
dou gheare minuscule de pe cercul subirel.
E foarte vechi, zise Mogget enigmatic. O s-i dai
seama cnd vei fi nevoit s-l foloseti. Pune-l pe deget.
Sabriel l studie cu atenie, ridicndu-l la lumin. Nu
era mare scofal de capul lui i nu simi niciun fel de
vibraii cnd l atinse. Prea un inel ca oricare altul, lipsit
de aur magic, cu att mai mult cu ct nu se vedeau
simboluri de Legmnt nici pe metal i nici pe piatra roie.
i-l puse, n sfrit, pe deget, simindu-i rceala, dar
imediat cercul firav ncepu s-o ard din ce n ce mai tare
i, pn s-i dea seama, plutea deja n fluxul infinitului, o
curgere lin i domoal fr nceput i fr de sfrit.
Lucrurile i pierduser consistena, mobila, patul, ua
disprur cu totul n lumina moale care o nvluia din
toate prile. Dintr-odat, n jurul ei explodar mii de
nsemne ale Legmntului, care preau s-o in n
suspensie, oprindu-i plonjonul n negura vremilor i
trgnd-o n sus, napoi n trupul ei i la lumea viilor i-a
morilor.
Magie liber, zise ea privind inelul de pe deget, care
strlucea de-i lua ochii. Magie liber mpreunat cu
Legmntul. Nu neleg
O s nelegi atunci cnd l vei folosi, repet Mogget
rspicat, ca o lecie care trebuia nvat pe dinafar. Nu
te mai gndi la asta. Vei ti cnd i-a sosit vremea, adug
cu vocea lui miorlit. Hai, vino acum, planorul te
ateapt.

CAPITOLUL UNSPREZECE
Planorul se afla pe o platform improvizat din scnduri
de pin de-abia tiate i prinse precar una de cealalt,
balansndu-se pe peretele dinspre rsrit. n jurul lui erau
strni ase dintre slujbai, ocupai cu ultimele pregtiri.
Sabriel urca scrile fr s-i ia ochii de la el, simind cum
golul din stomac i se adncete cu fiecare treapt. Se
ateptase la un aparat de zbor asemntor cu cele folosite
deja de ceva timp n Ancelstierre, ca de exemplu biplanul
care fcuse acrobaii la serbarea de deschidere a anului.
Ceva care s aib dou aripi, n orice caz, n afar de
crm i propulsorul cu elice dei se gndise la un
moment dat c planorul ar trebui s aib un motor magic
n loc de unul mecanic.
Aparatul ns nu semna mai deloc cu aeroplanele pe
care le mai vzuse n Ancelstierre, ci mai degrab cu o
canoe cu aripi de vultur i coad. Privindu-l mai de
aproape, i confirm bnuiala, observnd c fuzelajul
fusese probabil fcut dintr-o canoe mai veche. Era placat
la ambele capete i avea la mijloc o scobitur adnc drept
cabin. De o parte i de alta erau prinse dou aripi lungi i
destul de fragile, ndreptate ctre coada ascuit, care nici
ea nu prea cine tie ce.
Urc dezamgit i ultimele trepte, vznd, n sfrit,
numele inscripionat pe aparatul confecionat n ntregime
din multe coli de hrtie lipite una de alta cu un soi de
plastic laminat. De un albastru pal, cu benzi argintii pe
fuzelaj i dungi de aceeai culoare pe aripi i coad, arta
mai degrab ca un exponat decorativ dect ca un aparat
de zbor veritabil. Ce l mai salva erau ochii de vultur
pictai pe bot, care i ddeau un oarecare aer
profesionist.
Sabriel l mai cntri cu privirea cteva minute, dup

care i arunc ochii ctre cascada de dincolo de perete,


care prea i mai furioas acum c puhoaiele din amonte o
inundaser. Particule minuscule se nlau ctre vzduh,
formnd un zid compact de pulbere ceoas nalt de civa
kilometri, pe care micul planor trebuia s-l strpung n
avntul su ctre nlimi. Ceea ce ea nu tia nc era c
hrtia e impermeabil.
De cte ori a mai fost folosit aparatul sta? ntreb
ea cu nervozitate n voce. Teoretic se mpcase deja cu
ideea c n curnd se va afla n cabina strmt, gata s-i
ia
zborul
peste
apele
furibunde
de
dedesubt.
Subcontientul ns ca i stomacul, de altfel i spunea
s stea locului ct nc simte pmntul sub picioare.
De nenumrate ori, veni i rspunsul lui Mogget, care
sri sprinten n cabin nainte s-i termine vorba. Vocea
lui rsun nfundat din spaiul nchis, dar ndat i
scoase capul portocaliu i blnos afar, sprijinindu-l de
margine. Doamna Abhorsen care l-a construit a zburat
odat cu el pn la mare i napoi n aceeai zi. ntr-o
dup-amiaz, de fapt, continu el. Acum, e adevrat c se
pricepea de minune s controleze vremea cu vrjile ei, ba
chiar i vnturile, ceea ce m ndoiesc c tu
Nu, eu nu am asemenea puteri, i-o retez Sabriel
nciudat s descopere o alt lacun n educaia ei de
vrjitoare. tia n mare c vnturile pot fi potolite cu o
vraj de Legmnt, fluiernd anumite note magice, dar
nimic mai mult. Nu. Nu pot face asta.
Ei, asta e acuma, zise motanul dup o tcere
apstoare n timpul creia pru c mediteaz la ceva. tie
planorul nite mecherii ca s farmece vnturile, ns nu
te atepta la cine tie ce. Oricum, va trebui s le fluieri,
presupun c asta eti n stare s faci, nu?
Sabriel nici nu-l bg n seam, ofensat. Normal c tia
s fluiere. Nu se putea s fii necromant i s nu ai ureche
muzical sau s nu tii s fluieri, s fredonezi ori s cni.
Dac se ntmpla s fii prins n Moarte fr clopoei sau
alte ustensile de trebuin, numai calitile vocale te mai

puteau salva.
Un slujba se apropie i-i trase de rucsac, ajutnd-o s-l
dea jos i ndesndu-l apoi n partea din spate a cabinei.
Altul veni i-o apuc de bra, conducnd-o ctre ce prea a
fi o jumtate de hamac din piele, fixat de-a lungul
deschizturii din mijloc scaunul pilotului, fr ndoial.
Nu arta nici acesta foarte solid, dar Sabriel i fcu curaj
i se strecur nuntru, nu nainte de a-i lsa sabia n
grija unui alt slujba.
Surprinztor, podeaua de hrtie laminat nu ced sub
apsarea tlpilor, ba chiar i se pru extrem de rezistent,
ceea ce avu darul s-o mai liniteasc. Se tot foi i se suci
cteva minute pn s gseasc poziia ideal, scaunul de
piele prndu-i-se acum mult mai comod. Sabia, vrt
bine n teac, se afla la ndemn ntr-un compartiment
lateral, n timp ce Mogget se aez n spatele ei pe
cureluele cu care era prins rucsacul. Loc era destul, cci
nainte ca motanul s-i ocupe locul scaunul era att de
aplecat pe spate, nct Sabriel aproape c sttea ntins.
Din noua poziie zri mica oglind oval de argint fixat
la civa milimetri de margine, care strlucea n soarele
dup-amiezii trzii, rsunnd la unison cu magia
Legmntului. O for nevzut o fcu s sufle ctre
suprafaa lucioas, aburind-o cu rsuflarea ei cald cteva
clipe nainte ca un simbol magic s apar n ovalul opac,
ca i cum un deget imaginar s-ar fi jucat pe aburii
alunecoi.
Sabriel l studie cu interes, ncercnd s-i absoarb
nelesurile i efectul. Semnul prevestea altele ce aveau s
i se arate, simboluri pentru nteirea vntului de plutire,
pentru plonjonul din nlimi sau pentru a chema degrab
vijeliile din cele patru zri. Mai erau i nsemne care o
nvau cum s mnuiasc planorul i, pe msur ce le
memora, observ c ntregul aparat e invadat de simboluri
magice i ocrotit de vrji de Legmnt. Era evident c cea
care fusese odinioar Abhorsen trudise ndelung, dar o
fcuse cu mult druire, furind de fapt o pasre vrjit i

nu un planor oarecare.
Dup cteva minute se stinse i ultimul simbol, i
oglinda i recpt luciul iniial, reflectnd lumina amiezii
nsorite. Sabriel rmase tcut o bun bucat de vreme,
ncercnd s-i ntipreasc simbolurile n minte i
minunndu-se totodat de puterea i miestria celei care
construise planorul. Ce metod ingenioas de instructaj!
Cine tie, poate c ntr-o bun zi va ajunge i ea s
construiasc ceva asemntor.
Acel Abhorsen care l-a fcut Cine era? Ce fel de
rud mi era, vreau s spun?
Era verioara str-str-str-str-strbunicii tale, i
rspunse Mogget aproape de ureche. Ultima din clanul ei,
cci n-a avut urmai.
Poate c planorul sta era copilul ei de suflet, i zise
Sabriel plimbndu-i mna pe suprafaa lucioas a
fuzelajului, simind cu podul palmei nsemnele inerte din
material. Se simea mult mai ncreztoare n reuita
zborului pe care avea s-l ntreprind.
Ar fi bine s ne grbim, continu el. Se ntunec
devreme n perioada asta. Ai nvat semnele?
Da, da, le tiu, zise ea sigur pe sine.
Se ntoarse apoi ctre slujitorii aliniai de o parte i de
alta a cabinei dinaintea aripilor, innd planorul ancorat
pn n clipa cnd urma s fie lansat n vzduh. Se
ntreb de cte ori mai fcuser asta pn acum i pentru
ci vrjitori Abhorsen.
V mulumesc, le spuse ea, pentru c ai fost att de
buni i mi-ai purtat de grij. Rmas-bun!
Zicnd acestea, se aez la loc n scaun, prinzndu-se
strns cu minile de margine, i fluier notele cu ajutorul
crora spera s nteeasc suflul vntului, vizualiznd cu
ochii minii ntreaga serie de nsemne magice i lsndu-le
apoi s-i picure unul cte unul n gtlej i apoi pe buze, de
unde alunecar lin n eter.
Melodia umplu aerul limpede i pur, i vntul pru c-i
ine isonul, vuind i uiernd mult mai tare cnd Sabriel

se opri s rsufle. Trase aer n piept i ncepu s fredoneze


un refren ceva mai sltre, ca o pasre care se bucur de
libertatea nemrginit a zrilor. Sunetele vrjite i luar
zborul de pe buzele ei uguiate, conturndu-se ndat pe
suprafaa neted a planorului fermecat. Pn i vopseaua
albastr cu dungi argintii pru c prinde Via odat cu
refrenul vesel, dansnd n valuri pe corpul firav i pe aripi
ca un penaj colorat i lucios, scuturnd aparatul din
ncheieturile-i fragile i fcndu-l s freamete tot,
nerbdtor s-i ia avnt.
Trilul ritmat se ncheie cu un sunet clar i prelung
urmat de un simbol format n hrtia planorului, strlucind
ca o raz de soare. Dnui cteva clipe ctre vrf, dar
dispru n curnd sub textura laminat. Ochii glbui se
aprinser atunci ca prin minune i clipir des, cptnd
apoi o cuttur dur i semea ce sfredelea vzduhul.
Planorul ncepu s se zglie i mai abitir, iar slujbaii
de-abia mai puteau s-l in n fru. Vntul se nteise
acum de-a binelea, zburtcind panaul albastru-argintiu
al aparatului i mpingndu-l din ce n ce mai n fa.
Sabriel simi presiunea din mbinri i fora nc
nedezlnuit a aripilor, trind cu intensitate i ncntare
acel unic moment final cnd eti la un pas de a te
desprinde.
Dai-i drumul! le porunci ea trimiilor, i acetia se
conformar pe dat, lsnd planorul n voia vntului
turbat. Aparatul pluti lin cteva clipe, dup care ctig n
nlime i strpunse curajos perdeaua de stropi ca pe o
simpl ploaie de primvar, avntndu-se n cele din urm
ctre peticul de cer de deasupra vii.
Era linite i pace la patruzeci de metri deasupra
hului, iar aerul era rece. Mnat de vnt din spate,
planorul urca uor ctre cerul senin, cu excepia ctorva
nori rzlei. Sabriel se ls pe sptarul moale de piele,
relaxat, trecnd n revist iar i iar simbolurile nvate,
asigurndu-se c le-a memorat cum trebuie. Se simea
liber i curat, de parc tot ce i se ntmplase n ultimele

zile o mnjise cu un glod nevzut splat acum de suflul


aprig al vntului.
Ia-o mai ctre nord, se auzi dintr-odat vocea lui
Mogget din spate, ntrerupndu-i visarea. i aduci aminte
de harta pe care-am desenat-o?
Da, rspunse ea. Urmrim linia rului? Ratterlin
parc-i spune, nu? Cele mai multe cotituri sunt ctre nord
nord-est.
Mogget nu coment imediat, dei i auzea respiraia
vibrndu-i aproape de ureche. Prea c mediteaz la ceva.
Da, de ce nu? zise el ntr-un final. Ar fi o idee s
inem rul pn la mare. Formeaz o mic delt la gura de
vrsare, aa c o s avem unde s nnoptm disear.
Dar de ce s ne oprim? ntreb Sabriel pe un ton
voios. Dac chemm vnturi i mai puternice, mine sear
am putea fi deja n Belisaere.
Planorului nu-i place s zboare pe timp de noapte, i
explic Mogget. Asta pe lng faptul c nu tiu dac o s
poi ine n fru vnturile cele puternice. E mult mai greu
dect pare la prima vedere. n plus, aparatul sta cam are
darul s atrag atenia asupra lui. Nu eti deloc precaut,
Abhorsen!
Te rog s-mi spui Sabriel, zise ea sec. Abhorsen e
tatl meu.
Cum doreti, domni, se conform Mogget voit
sarcastic.
Petrecur aa mbufnai mai bine de-o or, fr s-i
adreseze niciun cuvnt, dar Sabriel i uit suprarea
destul de repede, prins de noutatea zborului. i plcea la
nebunie cum se vd toate de sus, att de mrunte i
perfecte n miniatura lor: pdurile i cmpurile peticite,
fia sinuoas i ntunecat a rului de dedesubt sau cte
o cldire minuscul i singuratic.
Apusul se apropia cu pai repezi, iar lumina roiatic a
soarelui fcea peisajul s par i mai frumos, scldat de
razele timide. Simi c planorul trage s coboare,
mutndu-i ochii galbeni de la cerul azuriu la ntinderea

nverzit de dedesubt. Pe msur ce umbrele se alungeau,


din ce n ce o npdi i pe Sabriel acelai imbold, aa c i
ainti la rndu-i privirea ctre sol.
Rul ncepuse deja s se sparg n mii de iroaie, mai
subiri sau mai groase, ce formau delta mltinoas a
Ratterlinului, i n deprtare se vedea deja ntunecimea
nesfrit a mrii. Erau mai multe insule unde puteau
poposi, unele mari ct un teren de fotbal i acoperite cu
arbori i tufiuri mrunte, altele avnd mai puin de un
metru lime. Sabriel alese una de mrime mijlocie, nu
foarte departe de unde erau acum, n form de romb i
presrat cu fire de iarb nglbenite.
uier uor i odat cu fluieratul ei vntul ncepu s
slbeasc n intensitate ca prin minune. Planorul cobora
lin, smucindu-se uor la rstimpuri cnd la dreapta, cnd
la stnga, fie din pricina aplecrii uneia dintre aripi, fie
pentru c Sabriel mai scpa din cnd n cnd vntul de
sub control. Att ochii lui glbui, ct i privirea ei
concentrat sfredeleau bucata de pmnt dinaintea lor.
Precaut din cale-afar i mereu cu ochii-n patru, Mogget
i ntorsese privirea ctre cerul albastru de deasupra.
Cu toate astea, nu-i zri pe urmritori dect atunci cnd
planorul intr, n sfrit, ntr-un con de umbr, astfel
nct urletul lui ascuit veni cu doar cteva secunde
nainte de a fi ajuni din urm. Sabriel se ntoarse
speriat, zrind sutele de siluete ce se ndreptau cu
repeziciune ctre ei. Instinctiv, vizualiz n minte simboluri
de Legmnt pe care le fluier apoi cu buzele uguiate,
rscolind iari vnturile i cotind-o ctre nord.
Ciori de sngerete! uier Mogget, n timp ce
creaturile naripate i nfrnar plonjonul ca s le ia urma
napoi n vzduh.
Da, i strig Sabriel, dei nu tia sigur de ce simise
nevoia s rspund.
i concentr ntreaga atenie asupra ciorilor, ncercnd
s msoare distana, ca s-i dea seama dac au s-i
ajung din urm sau nu. Simea deja c pierde friele

suflului vrtos, aa cum o avertizase i Mogget ceva mai


devreme. Nu ndrznea s-l ntrte, cine tie ce s-ar fi
ntmplat Pe de alt parte, simea i prezena ciorilor, n
ale cror hoituri scheletice Moartea i magia liber i
dduser mna.
De regul aceste creaturi nu rezistau prea mult n soare
sau vnt, iar cele care i urmreau fuseser probabil
plmdite nu mai departe de noaptea trecut. Un
necromant prinsese nite biete ciori inofensive, pe care le
omorse conform unui anumit ritual i apoi le nsufleise
cu spiritul unui singur mort, brbat sau femeie,
fragmentat n zeci de buci. Trupurile lor erau practic
nite strvuri descrnate, ghidate de o for dac nu foarte
iscusit mcar unit, cci acionau la unison, zburnd cu
ajutorul magiei libere i cspindu-i pe dumani prin fora
numerelor.
Cu toate c reuise destul de repede s strneasc iar
vntul, stolul din spate se apropia cu repeziciune. Psrile
se npustiser asupra lor din naltul cerului i nu-i
slbeau deloc, dei la fiecare nou rafal mai pierdeau un
mnunchi de pene i buci de carne putred li se
desprindeau de pe oasele ncleiate cu vrji necurate.
La un moment dat, lui Sabriel i trecu prin minte c ar
putea s ntoarc planorul i s dea nval n mijlocul lor,
ca un nger rzbuntor, cu sabia i clopoeii pregtii.
Erau ns prea multe ca s le poat ine piept din cabina
unui planor ce plutea la cteva sute de metri n aer. S-ar fi
putut prbui cu totul din cauza unei singure lovituri prea
zeloase, asta dac ciorile nu-i veneau de hac pn s
ating pmntul.
Va trebui s invoc un vnt mai puternic! strig ea
ctre Mogget, care ntre timp se ridicase n picioare cu
blana zbrlit, provocnd ciorile cu urlete prelungi.
Acestea se apropiau din ce n ce mai tare, n dou iruri
lungi i ordonate, ca nite brae ce cutau s smulg
planorul din vzduh. Nu mai aveau aproape deloc pene i
trupurile le erau desfigurate, lsnd s se vad oasele albe

ce luceau n ultimele raze de lumin. Doar ciocurile le


rmseser ntregi, ascuite i negre n strlucirea lor
stranie, iar Sabriel nu zri dect acum licrirea sngerie
din orbitele gunoase, o prticic infim dintr-un spirit
mort.
Mogget rmase tcut, probabil fiindc nici n-o auzise
din pricina propriilor urlete, crora li se aduga i
croncnitul ciorilor, din ce n ce mai aproape i gata de
atac. Glasurile lor sinistre rsunau parc n gol, la fel de
cavernoase ca i strvurile lor naripate.
Pentru o clip, Sabriel simi cum o cuprinde panica i
buzele i ncremenir dintr-odat, refuznd parc s-o mai
asculte. Le umezi repede i i se dezmorir ca prin minune,
unindu-se ntr-un fluierat ovielnic i domol. Simbolurile
de Legmnt se lsau dibuite cu greu din strfundurile
memoriei, de parc Sabriel ar fi trebuit s scoat la lumin
o greutate imens, mpingnd-o pe nite ine scoflcite.
Reui n cele din urm s le ademeneasc pe buze cu o
ultim sforare, eliberndu-le ntr-un fluierat mult mai
viguros.
Spre deosebire de vnturile de mai devreme, care se
nteiser treptat, acum se isc o vijelie n toat regula,
care izbi planorul dintr-odat, uiernd nprasnic dinspre
miazzi i azvrlindu-l ct colo, asemenea unui val
gigantic gata s sfarme n vrtejurile sale o biat barc
rtcit n larg. n doar cteva clipe, prinser o vitez att
de mare, nct Sabriel abia dac mai distingea contururile
insulelor de dedesubt, care devenir o linie nentrerupt i
ameitoare n continu micare.
Cu ochii aproape nchii, se ntoarse s priveasc
napoi, simindu-i obrajii biciuii de vnt. Cerul era negru
de attea ciori, care rupseser rndurile i se ineau dup
ei fr nicio noim, ca nite pete negre ce acopereau
aproape n ntregime apusul purpuriu. Ddeau ntruna din
aripile golae, spernd n van s se regrupeze i s-i
ajung din urm, dei planorul se deprtase deja cu mai
bine de trei metri.

Sabriel rsufl uurat, ns imediat o npdir alte


griji. Vijelia i purta nspre miaznoapte cu o vitez
ngrijortoare, ceea ce nu era bine deloc. Zri n curnd i
primii atri ai nopii licrind timizi pe cerul ntunecat,
dndu-i seama cu groaz c se ndreptau ctre Catarama
Uriaului.
Se chinui s-i aminteasc ce simboluri magice trebuia
s invoce ca s potoleasc furia vntului i s poat
ntoarce ctre est, reuind n cele din urm s duc vraja
la bun sfrit. Rezultatul nu fu ns cel ateptat, cci, n
loc s se liniteasc, vijelia pru s se dezlnuie i mai
furioas, zglindu-i nevolnici i purtndu-i fr voia lor
direct ctre Cataram, nspre miaznoapte.
Cuibrit n cabin, fata ncerc din nou s fluiere
nsemnele magice, cu toate c i curgeau i nasul, i ochii
i avea faa ngheat bocn. Notele abia dac se auzir,
risipindu-se ct ai clipi n vuietul infernal ce prevestea
furtuna. Atunci, Sabriel realiz ngrozit c scpase
lucrurile de sub control.
Totul se ntmpla parc pe dos i furtuna era din ce n
ce mai turbat, smucind planorul n toate direciile i
nvrtindu-l n spirale nebune, ca o minge pasat de la un
uria la altul, tot mai sus, ctre bolta nstelat. Simi c
ameete i i se fcu brusc i mai frig, respirnd greu i
sacadat, dar ncercnd s-i drmuiasc fiecare gur de
aer ca s nu se sufoce. Ddu s fluiere din nou, doar-doar
va reui s potoleasc furia vijeliei, ns i pierdu suflul i
simbolurile i se terser pe loc din minte, nemaifiind n
stare dect s-i ncleteze minile de curelele ce-o legau
de scaun, n vreme ce planorul inea piept furtunii cum
putea mai bine.
La un moment dat, vnturile se linitir ca la un semn,
scutind biata mainrie de ascensiunea ameitoare.
Scaunul se smuci dintr-odat i o arunc n sus cu
putere, ntinznd curelele la maximum, n timp ce Mogget
era gata s-i nfig ghearele n rucsacul din spate, ca s
nu cad. Zguduit bine i trezit din inerie, Sabriel simi

c i recapt puterile i ncepu s fluiere din nou, ca s


mai nvrtoeasc vntul, care acum era prea molcom. n
zadar ns. Planorul se prbuea cu vitez i nimic nu
prea s-i frneze cderea: intr n picaj, cu botul int
ctre pajitea de dedesubt, ca un ciocan grbit s loveasc
nicovala.
Prbuirea prea s dureze o venicie. Sabriel ip o
dat, dup care i zise c mai bine i-ar transmite
planorului mcar o parte din energia asta alimentat de
spaim, aa c se puse iar pe fluierat, dar tot degeaba.
Trilurile nu avur efectul dorit, cu excepia unei mici
scntei care-i lumin pre de cteva clipe faa ngheat.
Soarele apusese de mult, iar n ntunericul nopii delta de
dedesubt semna ngrijortor de bine cu rul Morii acea
ap neguroas pe care i spiritele lor aveau s-o treac n
curnd, fr s le mai fie dat vreodat s simt lumina
cald a Vieii.
Desf-mi zgarda, i miorli Mogget la ureche, dup
care se trezi cu el n poal, unde acesta ajunsese
crndu-se pe spinarea ei cu ghearele nfipte n armur.
Desf-mi zgarda odat!
Sabriel l privi mirat, uitndu-se apoi la pmntul care
se apropia vertiginos i din nou la curelua de la gtul lui.
Era zpcit, simea c mai are puin i se sufoc i nu
tia ce s fac. Zgarda fcea parte dintr-o veche vraj de
nctuare, fiind paznicul de temut al unei puteri
extraordinare, folosit de obicei pentru a ine n fru o
for malefic nemaivzut ori incontrolabil altfel.
Ai ncredere n mine! url el ca apucat. Desf-mi
zgarda i nu uita de inelul cu rubin!
Sabriel nghii n sec, nchise ochii i ncepu s desfac
zgarda de piele, spernd c face ceea ce trebuie. Iart-m,
tat, se ruga ea n gnd, ns nu i se adresa doar
printelui su, ci tuturor strmoilor Abhorsen n special
aceluia care fcuse curelua fermecat, cu mult timp n
urm.
Dei se ateptase la senzaii mult mai puternice

desfcnd o vraj att de strveche, nu simi dect


aceleai furnicturi i nepturi ca-ntotdeauna, poate
puin mai intense dect de obicei. Cnd zgarda se
desprinse, n sfrit, de la gtul motanului, o simi dintrodat grea, ca o bil sau un lan de plumb. Era ct pe ce
s-o scape din mn, dar imediat aceasta se fcu iar
uoar, devenind apoi imaterial. Cnd deschise ochii, ia-o
de unde nu-i.
Mogget nu se clintise de pe genunchii ei, rmnnd
tcut i aparent neschimbat, ns n curnd prinse a
strluci cu o lumin orbitoare care venea de undeva
dinluntrul lui, nvluindu-l puin cte puin, pn ce l
nghii de tot, fr s se opreasc din expansiunea ei
continu.
n numai cteva secunde, Mogget dispruse cu totul,
lsnd n urm o pat neregulat de lumin, strlucitoare
de-i lua ochii. Prea uor ovielnic i Sabriel o simi
pendulnd ntre o oarecare ostilitate fa de ea i fora
benevol care inea din scurt aceste porniri potrivnice. La
un moment dat, cpt iari contur de felin, nainte s
se separe n patru dre groase de un alb luminos, dintre
care una ni n fa, disprnd sub botul bont, alta
alunec ctre coad, iar celelalte dou se fcur nevzute
n aripi.
Planorul deveni deodat alb ca spuma laptelui, orbitor
de alb, oprindu-se din plonjonul ameitor i recptndui echilibrul. Sabriel simi scaunul smucindu-se din nou i
se trezi aruncat n fa, lovindu-se cu nasul de oglind, n
ciuda curelelor de siguran. Muchii cefei aproape c-i
nepeniser n ncercarea de a-i ine capul ct mai drept.
Dei situaia se mbuntise considerabil, aparatul
continua s cad, ns cu o vitez mult mai mic.
Masndu-i gtul de zor, Sabriel zri pmntul profilnduse n zare, i, n curnd, planorul plutea deasupra unor
arbori nali, ale cror crengi i atingeau burta alb i
strlucitoare cu un sunet asemntor grindinei pe
acoperiurile de tabl. Alunecar apoi nc o bucat,

oprindu-se la doar civa metri deasupra unui cmp cosit,


cu o vitez mult prea mare ca s poat ateriza de la
distana la care se aflau, fr defeciuni majore.
Mogget, sau fora n care se transformase, ncerca s
mai pondereze prbuirea, lsnd planorul s cad liber i
frnndu-l brusc la rstimpuri regulate, smucind-o att de
tare n scaun pe fat, nct aceasta i fcu o alt serie de
vnti n afar de cele pe care le avea deja. Rsufl
uurat, avnd pentru prima dat certitudinea c vor iei
cu bine din acea ncercare. nc o smucitur i aveau s
aterizeze n siguran pe pajitea moale i alunecoas.
Mogget puse ultima frn i Sabriel chiui de bucurie
cnd planorul i lipi, n cele din urm, pntecul de iarb
i alunec domol civa metri mai ncolo. n condiii
normale, ar fi trebuit s fie o aterizare mai mult dect
reuit, ns chiotul de bucurie se transform ntr-un urlet
sfietor de spaim, cci dinaintea lor pmntul se
cscase ntr-un hu enorm i ntunecat care sttea s-i
nghit.
Erau deja mult prea jos ca s-i mai poat lua avnt, i
oricum nici viteza nu i-ar fi ajutat s treac dincolo de
groapa lat de cel puin doisprezece metri, aa c planorul
alunec uor pn la margine, unde se ddu peste cap i
plonj n gol ctre fundul prpastiei adnci de peste o sut
de metri.

CAPITOLUL DOISPREZECE
Sabriel i recpta treptat cunotina, ncercnd s-i
trezeasc i celelalte simuri momentan amorite. Primul
fu auzul, dei la nceput nu reui s disting dect propria
respiraie greoaie i scritul armurii n ncercrile de-a
se ridica n picioare. De vzut nu vedea i imediat o
cuprinse panica, cci nu-i aducea aminte nimic i nici nu
nelegea ce se ntmpl i de ce orbise. Puin cte puin,
imaginea deveni complet: era noapte i se aflau n fundul
unei prpstii adnci o fisur imens i rotund n plin
cmp, format fie de natur, fie de fore mai puin
binevoitoare.
Veni apoi rndul suferinei fizice. O dureau toate oasele
i i simea trupul plin de vnti, din fericire nu foarte
grave. i dezmori mai nti degetele de la mini i
picioare, pipindu-i pe urm muchii braelor, spatele i
coapsele. Toate erau burduite bine i o dureau la
atingere, dar mcar erau ntregi i la locul lor.
Sabriel i aducea aminte ca prin cea ultimele
momente de dinaintea impactului, cum Mogget sau fora
ce pusese stpnire pe planor le mai atenuase din vitez
pn s se izbeasc de fundul prpastiei. Ceea ce o
nedumerea ns era c nu-i mai amintea sub niciun chip
momentul prbuirii n sine, ca i cum nici nu s-ar fi
ntmplat. Probabil din cauza ocului, i spuse ea
absent, de parc ar fi vorbit despre altcineva.
Pre de cteva minute nu se mai gndi la nimic,
simindu-i mintea goal i uoar pn s-i dea seama
c de fapt czuse iari ntr-o stare de incontien. Dup
ce-i veni n fire, se simi ceva mai ntremat i mai
optimist, reuind pentru moment s-i alunge gndurile
negre. i desfcu pe pipite curelele i bjbi anevoie
dup rucsacul din spate, unde tia c are lumnri,

chibrituri i cremenea mecanic; n starea n care se afla,


nu putea s invoce nici mcar o amrt de flcruie.
Scoase, n sfrit, un chibrit i-l aprinse grbit,
observnd n licrirea plpnd c numai partea din
mijloc a planorului rmsese ntreag, zcnd acum cu
dungile lui argintii ca o rmi trist a unei creaii
odinioar prodigioase. Aripile se rupseser i erau ndoite
sub cabin, n timp ce botul rotunjit ce-i servise drept nas
era la civa metri distan, distrus complet. Unul din ochi
prea c privete ctre peticul rotund de cer de deasupra,
ns expresia lui ager i plin de Via dispruse cu totul
din ceea ce acum devenise un simplu punct rotund i
galben de hrtie laminat.
Sabriel cntrea dezolat privelitea, simindu-se
copleit de regrete i de durere, aa cum simi rceala
ptrunzndu-i n oase. Chibritul se termin n curnd i-i
arse degetele, trezind-o din starea de oc. Aprinse nc
unul i apoi o lumnare, sporind lumina i, astfel, i
cmpul vizual.
Ceva mai ncolo erau mprtiate alte buci desprinse
din planor, pe un perimetru ntins i neted, la vedere.
Gemnd din pricina durerii din muchi, Sabriel iei cu
chiu, cu vai din cabin i se duse s le studieze mai
ndeaproape.
Observ c rpa fusese amenajat de o mn
omeneasc, cci era ncadrat de dale aranjate cu grij
una lng alta, cu toate c buruienile crescute ntre ele i
muchiul cu care erau acoperite ddeau de neles c e de
mult n paragin. Se aez pe una dintre pietrele reci,
ntrebndu-se de ce oare i-ar da cineva osteneala s
paveze o parcel de pmnt n fundul unei prpstii?
Gndul i puse rotiele n micare i alte ntrebri fr
rspuns i venir n minte. Unde, de pild, dispruse
Mogget, sau, m rog, fora vaporoas n care se
transformase? i ce hram purta ea mai exact? i aduse
aminte brusc de sabie i duse mna la piept, s se asigure
c banduliera e la locul ei.

Turbanul-coif i se rsucise cu custura aproape n fa,


aa c l potrivi la loc cu mare grij, simind fiecare
micare n muchii amorii ai cefei.
Picur civa stropi de cear pe una dintre dale i fix
lumnarea la mijloc, ducndu-se apoi la cabin s-i
recupereze rucsacul i armele. La ntoarcere aprinse nc
dou. Pe una o ls lng prima, lund-o pe treia cu ea ca
s exploreze mprejurimile. Se tot nvrti n jurul
planorului avariat n cutarea lui Mogget, dar nici urm de
el. Ajuns n dreptul botului turtit atinse ochii cu
blndee, dorindu-i din toat inima s-i poat nchide.
mi pare tare ru, opti ea. Poate c ntr-o bun zi am
s construiesc un alt planor. Aa se i cuvine, cci numele
tu nu trebuie s piar.
Te-au apucat sentimentalismele, Abhorsen? se auzi o
voce de undeva din spate, o voce care aducea ntructva
cu miorlitul lui Mogget, dar care parc nu era a lui.
Glasul acesta era ceva mai rsuntor i mai hotrt, i
poate mai puin uman, iar cuvintele preau c prie n
aer, ntocmai ca generatoarele electrice ale colegiului, al
cror huruit surd nsoea mai mereu orele de tiine ale
naturii.
Unde eti? ntreb ea ntorcndu-se iute n direcia
cu pricina.
I se pruse c vocea vine de foarte aproape, ns nu
putu deslui mai nimic la lumina plpnd a lumnrii. O
mut atunci n mna stng, ridicnd-o puin deasupra
capului.
Aici, chicoti nfundat o voce n apropiere, i Sabriel
zri vrfurile prelungi i albe ale unor flcri ce ieeau de
undeva de sub epava fuzelajului, nfruptndu-se din hrtia
laminat cu aa o poft, nct n mai puin de o secund,
planorul era o fclie galben-roiatic din care se
desprindea o dr groas de fum ce nvluia n ntregime
spiritul sau creatura eliberat de dedesubt.
Nu simi prezena Morii, ns adulmec miasma stranie
a magiei libere, care i tachina nrile, insinundu-se

neptoare n fumul gros. Zri apoi din nou flcrile albe


i lunguiee iindu-se furioase de sub cabin, unduindu-se
i unindu-se pn ce din ele iei o creatur alb-albastr,
care se deprt de lng planorul n flcri.
Vpaia trupului mictor era att de strlucitoare, nct
Sabriel nu se putu uita la el dect cu coada ochiului i cu
mna la frunte, distingnd chiar i aa o siluet uman,
mai nalt i mult mai supl dect ea, aproape anemic. n
loc de picioare, flcrile se contopeau ntr-un vrtej
ameitor care-i susinea nesigur bustul i capul, ajutndul s se deplaseze.
Elibereaz-m, sau va curge snge! spuse creatura
naintnd ctre ea.
Nimic din glasul rguit, amenintor i repezit nu mai
semna cu vocea lui Mogget.
Sabriel tia prea bine la ce se referea i sngele cui va fi
vrsat. Adunndu-i forele rmase, chem din negurile
memoriei trei nsemne de Legmnt pe care le azvrli apoi
asupra creaturii, strigndu-le numele cu voce tare:
Anet! Calew! Ferhan!
Lundu-i zborul din mintea, palma i apoi de pe buzele
ei, nsemnele se transformar n lame de argint ce
spintecar aerul mai ceva dect un pumnal, trecnd la fel
de nprasnic i prin forma nflcrat, fr s aib ns
vreun efect.
Artarea ncepu s rd cnd mai tare, cnd mai ncet,
ca un cine care schiaun de durere, naintnd cu micri
domoale, care i ddur fetei de neles c o putea nimici
ct ai clipi, la fel cum fcuse i cu planorul.
Sabriel trase sabia din teac i fcu civa pai napoi,
hotrt s nu-i piard cumptul i de aceast dat, cum
se ntmplase cu mordicantul. i balansa capul ba
nainte, ba napoi, uitnd cu totul de durerea din ceaf,
avnd grij acum s-i asigure spatele i s marcheze
adversarul. O mie de gnduri i treceau prin minte,
analiznd diverse strategii. Ce-ar fi s foloseasc un
clopoel? Da, dar asta ar nsemna s lase lumnarea din

mn. S fie oare suficient lumina provenit de la


creatura nvpiat?
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, trupul n flcri ncepu
s pleasc treptat, absorbind ntunecimea dimprejur n
vrtejurile lui zvpiate la fel cum se mbib cerneala ntrun burete. n cteva secunde de-abia se mai distingea n
bezn, silueta lui profilndu-se pe fundalul rou-glbui al
rmielor planorului n flcri.
n pragul disperrii, Sabriel ncerc s-i aduc aminte
tot ce tia despre plmdelile magiei libere i elementele ei
de baz. Tatl su nu-i vorbise niciodat despre asta, iar
magistra Greenwood atinsese subiectul o singur dat, i
atunci doar n treact, fr s intre n prea multe detalii.
Sabriel cunotea vrjile de nctuare pentru alte dou
soiuri de fpturi inferioare magiei libere, dar strns
nrudite cu aceasta, ns artarea dinaintea ei nu era nici
Margrue, nici Stilken.
Aa, aa, muncete-i creierii, Abhorsen! i rse n
nas creatura, avansnd cu nc un pas. Mare pcat ns
c habar n-ai s pui lucrurile cap la cap!
Dac nu m-ai fi salvat, n-a mai fi tiut nici mcar
att! ripost ea furioas.
La urma urmei, el fusese cel care atenuase prbuirea,
aa c erau anse s mai fi rmas o prticic din acea
buntate o rmi din Mogget rtcit pe undeva.
Trebuia doar s tie cum s-o scoat la iveal.
Nu m lua pe mine cu d-astea! i-o retez creatura,
naintnd cu vitez.
Rse din nou i-i ridic brusc braul ntunecat i lung
ca un tentacul, unduindu-l iute n spaiul rmas ntre ei i
plesnind-o zdravn peste fa.
O amintire, acum purificat, adug apoi n timp ce
Sabriel se cltina anevoie pe picioare din pricina unui al
doilea atac, trgnd sabia din teac pentru a para lovitura.
Spre deosebire de lamele de argint de mai devreme,
tiul sbiei pru s strpung carnea imaterial, fr
vreun alt efect imediat n afar de a-i smuci lui Sabriel

braul, ca i cum s-ar fi opintit de un obstacol nevzut.


Fetei ncepu s-i curg snge din nas ntr-un iroi
cldu i srat ce i se prelinse pe buzele iritate de vnt, dar
ea nu-i ddu atenie, ncercnd s foloseasc durerea din
cartilagiile probabil nimicite ca stimulent pentru a-i mri
viteza de reacie.
Amintiri, da, multe amintiri, spuse iari silueta
misterioas nvrtindu-se acum n jurul ei i mpingnd-o
n direcia de unde veniser, ctre planorul care nc ardea
mocnit.
n curnd, flcrile aveau s se sting i totul se va
cufunda n bezn, cci nici lumnarea ei acum o bucat
diform de cear topit care sttea s-i alunece din mn
nu avea s mai reziste mult.
Mii i mii de ani de supuenie, Abhorsen! nctuat
mielete, prin iretlicuri bine ticluite prizonier ntr-un
trup respingtor, captiv n carnea rigid dar nu-i nimic,
voi avea grij s-mi plteti puin cte puin. Nu, nu, nu
m grbesc deloc!
Zicnd acestea i azvrli iar unul dintre tentacule ctre
picioarele ei, n intenia de a o culca la pmnt. Fata reui
totui s se fereasc la timp, srind ager peste braul
alungit i npustindu-se ctre pieptul artrii cu sabia
nainte. Spiritul se trase ntr-o parte i lans iute alte
membre prelungi, care o prinser tocmai cnd se pregtea
s fac un pas napoi, trnd-o smucit ctre el.
Cu braul narmat acum imobilizat, Sabriel se trezi
dintr-odat lipit de pieptul creaturii, care nu slbea defel
strnsoarea. Faa ei era la mai puin de un centimetru de
carnea aceea clocotitoare, ca i cum miliarde de insecte
minuscule ar fi miunat pe sub membrana ntunecoas.
Simi apoi cum unul dintre brae o apuc ferm de
spatele coifului, ndreptndu-i capul n sus, ca s-o
priveasc. Zri atunci chiar deasupra ei o fa relativ
uman, a crei anatomie includea dou guri negre i fr
fund care-i serveau drept ochi i o gur care aducea mai
degrab cu o tietur ce spinteca nfiarea pe din dou,

cscat att ct s se vad n adncurile ei strlucirea albalbastr ce-i aprinsese corpul la nceput. Nas nu avea
deloc, i nici altceva care s semene cu unul.
Tot ce tiuse vreodat despre magia Legmntului i se
terse parc din minte ntr-o clip. Sabia i era imobilizat,
la fel i clopoeii de pe bandulier, dar, chiar dac ar fi fost
liber, tot n-ar fi tiut cum s-i foloseasc mpotriva unui
spirit liber care n-a trecut nc pragul Morii. ncerc din
rsputeri s-i aminteasc simbolurile magice, s fac
rapid un fel de trecere n revist a celor care s-ar fi putut
dovedi de ajutor.
Atunci, cu mintea asaltat de frnturi disparate, avu
strfulgerarea salvatoare: inelul! I avea pe arttorul de la
mna stng, pe care o putea mica n voie. Simea
rcoarea argintului pe piele, dar nu tia ce s fac cu el.
Capul creaturii se apropia de faa ei din ce n ce mai mult,
cu gtul alungit i unduitor ca al unui arpe. I se tot rotea
amenintor deasupra cretetului, cu gura larg deschis i
cscndu-se tot mai mare, aprins de scnteile albicioase
din gtlej, care-i luminau acum fetei coiful i faa,
prlindu-i obrajii i pelerina i lsnd pe fiecare mici
cicatrici ca nite tatuaje discrete. Sabriel simi deodat
cum inelul i alunec de pe deget, lrgindu-se din ce n ce
mai mult, pn se fcu ct un cerc, mare ct capul
creaturii, dac nu chiar mai mare. tiu atunci ce are de
fcut.
Pentru nceput am s-i scot un ochi zise creatura
respirndu-i fierbinte n fa, scuipnd scntei care-i
arser obrajii.
i aplec capul ntr-o parte i csc gura i mai mare,
cu maxilarul desprins parc de la locul lui.
Sabriel i arunc o ultim privire, strpungnd lumina
orbitoare cu ochi sfredelitori, dup care ridic cercul i,
nlndu-se iute pe vrfuri, i-l trecu peste cretet.
Strlucirea deveni brusc mult mai intens i simi
dogoarea pe retin, aa c pentru o clip crezu c nu a
reuit s-l prind. Imediat ns i simi braul smucit i se

trezi azvrlit ct colo, ca un petior dat la o parte de


pescarul nemulumit.
Se prbui pe una dintre lespezile perimetrului plat,
bucurndu-se de rcoarea pietrei, i deschise n sfrit
ochii, cel stng umflat i lcrimndu-i intens,
nceondu-i privirea. Bine c nu e dect att, i zise. Se
putea i mai ru.
Cercul de argint aluneca ncet pe gtul lung i subirel
al creaturii, micorndu-se treptat, n ciuda ncercrilor
disperate ale acesteia de a se elibera, chinuindu-se s i-l
smulg cu ase brae acum, toate ieite direct din umrul
de tciune. Metalul nici c se sinchisea, cci degetele nu-l
puteau atinge mai mult de o secund, de parc ar fi fost
ncins.
Trupul ntunecos ncepea i el s scad, subiindu-se
din ce n ce mai tare n chinga de argint i lsnd o lumin
strlucitoare n urm. Creatura nu voia nici acum s se
dea btut, trgnd de inelul ndrtnic cu minile
mistuite de flcri i zvrcolindu-se mai ceva dect un cal
nrva hotrt s-i arunce jocheul din a.
n cele din urm se potoli i se ntoarse ctre fat,
urlnd ca din gur de arpe. Din trupul lui sfrijit nir
dintr-odat dou brae lungi care se npustir asupra ei,
nc ntins pe lespedea rece. Degetele se transformar pe
dat n gheare lungi i ascuite care ncepur s zgrie
piatra, lsnd anuri adnci i ntinzndu-se dup ea ca
un pianjen care d fuga ctre prada din plas. Sabriel era
ns prea departe ca s-o poat ajunge, cu vreun metru sau
poate chiar mai mult.
Nu! rcni iar artarea, aplecndu-i trupul spasmodic
nainte cu braele larg deschise, dar ratndu-i inta i de
data asta, cci Sabriel se fcu ghemotoc i se trase napoi,
departe de ghearele amenintoare.
Inelul se contract pentru ultima oar, fcnd spiritul
s urle sfietor din mijlocul flcrilor albe ce-i cuprinser
corpul. Braele se fcur dintr-odat nevzute, ca i cum o
for tainic le-ar fi sorbit de undeva din interiorul

pieptului, iar capul i dispru ntre umeri, n timp ce


ntregul trup i se transform ntr-o pat amorf de lumin
licritoare n mijlocul creia se putea distinge veriga
argintie i lat a inelului, cu rubinul strlucind n
ntuneric ca o pictur de snge.
Sabriel nu-i putea lua ochii de la el, incapabil s fac
vreo micare, nici mcar s se ngrijeasc de nasul spart i
s opreasc iroaiele de snge care i ncleiaser buzele,
unindu-se apoi n brbie. Avea senzaia c mai trebuie s
fac ceva, ns nu tia ce anume.
Trndu-se n patru labe ctre creatura rpus observ
nite semne ciudate pe inel, pe care nu le bgase de seam
nainte. Erau de fapt nsemne de Legmnt care o
povuiau ce s fac. Stoars de puteri, se ridic n
genunchi i pipi banduliera, prinzndu-l pe Saraneth n
podul palmei. I se pru greoi, aproape imposibil de inut n
minile ei nevolnice, ns cum-necum reui pn la urm
s-l scoat i-l scutur uor. Cntul lui profund i
ademenitor umplu genunile rpei, prnd n acelai timp
s strpung i masa luminoas ncins la mijloc cu zaua
magic de argint.
Inelul vibr la rndu-i, innd isonul, n timp ce metalul
ncepu s se topeasc ct s picure din el o substan n
form de lacrim, care dup ce se rci lu forma unui
Saraneth n miniatur. n acelai timp, i schimb nu
doar culoarea, ci i consistena. Roul aprins al rubinului
pli, amestecndu-se cu argintul verigii, care deveni dintrodat opac, pierzndu-i vechea strlucire. Nici n-ai fi zis
c e argint, cci semna mai degrab cu o curelu
crmizie de piele, de care se blngnea un clopoel de
argint.
Odat transformarea terminat, pata de lumin tremur
i se aprinse nc o dat, att de puternic, nct Sabriel
trebui s-i fereasc iari ochii. Cnd strlucirea se mai
estomp, i fcu curaj i privi din nou n direcia
respectiv, dnd cu ochii de nimeni altul dect Mogget,
care sttea n fund cu zgarda la gt i o privea

ncrncenat, de parc era gata s scuipe un ghemotoc de


pr din gur.
n locul ghemotocului apru ns un inel de argint, al
crui rubin reflecta lumina roiatic din pntecele
motanului i care se rostogoli pn la picioarele ei, licrind
discret pe lespede. Sabriel l ridic i i-l puse napoi pe
deget.
Strlucirea felinei pieri ncetul cu ncetul, iar din
planorul dezmembrat nu mai rmaser dect buci de
hrtie rupte, tciuni mocnii sau mormane de cenu. Se
ls din nou ntunericul, nvluind-o pe Sabriel cu toate
durerile i spaimele ei. Rmase cteva minute bune
tcut, pe lespedea rece, cu mintea golit.
Nu trecu mult i simi botul umed i rece al lui Mogget
amuinndu-i minile mpreunate, ntre care motanul i
strecur apoi o lumnare, i ea tot umed, cci o apucase
cu dinii.
Vd c nc i curge snge din nas, zise o voce
cunoscut pe un ton uor dojenitor. Haide, aprinde
lumnarea i ine mna apsat pe nar, i pe urm du-te
i scoate nite pturi ca s ne nvelim la noapte, c se face
frig.
Mogget! opti Sabriel bucuroas. Bine-ai revenit.

CAPITOLUL TREISPREZECE
Cnd se trezir a doua zi diminea, nici ea i nici
motanul nu pomenir de cele ntmplate n ajun.
Splndu-i nasul tumefiat cu civa stropi de ap din
bidon, Sabriel hotr c n-are niciun rost s-i mai
aminteasc tot acel comar, iar Mogget rmase i el tcut,
cu o mutr vinovat. n ciuda a ceea ce se ntmplase
dup ce-i eliberase spiritul lui Mogget sau ce-o fi fost
acela, fr ajutorul lui n-ar fi putut supravieui vijeliei,
aa c n-avea de ce s regrete, la urma urmei.
Dup cum sperase, odat cu venirea zorilor se mai
lumin puin i fundtura unde se gseau, iar pe msur
ce ziua nainta lumina spori i cpt nuane armii,
precum cele ale asfinitului. Putea citi sau distinge destul
de clar lucrurile din apropiere, ns acestea dispreau
imediat n cea la mai mult de douzeci i cinci de metri
distan.
De fapt, cam tot att de lat era i rpa, sau poate ceva
mai mare s fi avut n jur de o sut i ceva de metri n
diametru, nu cincizeci, aa cum crezuse Sabriel cnd erau
n cdere liber. Fundul era pavat n ntregime, cu un an
circular n mijloc, iar n pereii de piatr dimprejur se
vedeau gurile mai multor tunele pe unde Sabriel tia c va trebui s-o apuce n cele din urm, cci nu era pic de ap
n dolina adnc. Nici ploaia nu prea s vin prea
curnd, n ciuda vremii destul de rcoroase. Oricum,
nicieri nu era mai rece dect n podiul vecin casei lui
Abhorsen. Clima de aici era ceva mai blnd datorit
oceanului din apropiere i a altitudinii joase, la nivelul
mrii sau chiar sub, cci la lumina zilei Sabriel aproxim o
adncime de cel puin o sut de metri.
Cu toate astea, cu bidonul pe jumtate plin nc, i
ddea mna s stea ntins, rezemat de rucsacul scorojit

pe alocuri, i s-i dreag vntile cu unguentul din


ierburi, punndu-i pe arsuri o cataplasm din frunze de
limba- cinelui care umplu aerul de un miros neptor.
Cu nasul era o cu totul alt problem. Nu era spart, ns
se umflase ct o ptlgic i era burduit bine pe sub
crustele negricioase de snge nchegat pe care nu reuise
s le curee n ntregime, cci o dureau mult prea tare.
Dup o or i mai bine de tcere amorit n care se
fcuse c picotete, Mogget sri, n sfrit, n picioare i
plec n recunoatere, refuznd oferta de mic dejun a lui
Sabriel: biscuii i carne uscat. Foarte bine, i zise ea,
atunci s se mulumeasc cu oareci sau cu ce-o mai gsi
el bun de mncat. Treaba lui. ntr-un fel se bucur c a
rmas singur, cci amintirea bestiei fioroase ascuns n
micul trup portocaliu nc o bntuia.
n ciuda acestui fapt, cnd soarele amiezii ajunse
deasupra prpastiei, formnd dou cercuri concentrice cu
discul su luminos ncadrat de marginile rsfrnte, fata
ncepu s-i fac griji, ntrebndu-se de ce felina ntrzia
atta. Se ridic anevoie n picioare i chiopt pn la
intrarea tunelului n care dispruse motanul, folosind
sabia pe post de baston i gemnd nfundat la fiecare
micare.
Tocmai aprinsese o lumnare la gura tunelului, cnd
Mogget apru ca prin minune n spatele ei, dar asta n-o
mai surprinse, cci se obinuise deja cu stilul lui.
Pe mine m cutai? mieun el, chipurile mirat.
Da pe cine altcineva? i-o ntoarse ea. Ai gsit ceva?
Ceva folositor, vreau s zic. Nite ap, de exemplu. Nu near strica deloc.
Hmm folositor opti el frecndu-i brbia de
picioarele ntinse din fa. Mda, s-ar putea n orice caz,
dac nu folositor, cu siguran interesant. Ap, zici? Da,
da, am gsit i ap.
Departe? se entuziasm ea, potolit imediat de
junghiurile ce-o strbtur prin tot corpul. i cum adic
interesant? Ce nseamn asta? Periculos?

Nu foarte departe n tunel, i rspunse el la prima


ntrebare. i da, e oarecum periculos s ajungi acolo. Am
dat peste o capcan i alte mici obstacole de genul sta,
ns nimic de care s nu poi trece. Ct despre partea
interesant nu vreau s stric surpriza, aa c va trebui
s vezi cu ochii ti, Abhorsen!
M cheam Sabriel, i-am mai zis o dat, zise ea
instinctiv, deja cu gndul la cltoria pe care aveau s-o
fac.
Avea nevoie de cel puin dou zile de odihn, nu mai
mult, dei orice ntrziere putea fi fatal pentru tatl ei.
Era contient c trebuie s-i gseasc trupul ct mai
repede cu putin. Toate semnele din ultima vreme
mordicantul, ajutoarele i ciorile i ddeau de neles mai
clar dect orice altceva c o nfricotoare for potrivnic
le pusese gnd ru amndurora. Acest duman de temut
reuise deja s pun mna pe tatl su, aa c nu putea fi
vorba dect ori de un necromant extrem de puternic, ori,
dac nu, de o fptur dintre morii dezlegai, poate chiar
Kerrigor
Stai s-mi iau rucsacul, zise ea trndu-se napoi
dup bagaje, cu Mogget cnd n spatele, cnd n faa ei,
vrndu-i-se printre picioare ca un pisoia jucu, atent
totui s nu-i pun piedic.
Fata puse aceast purtare neobinuit pe seama
apucturilor lui de felin, fr s mai despice firul n
patru.
Tunelul nu era deloc lung, aa cum o linitise i Mogget,
i era prevzut cu trepte solide i lespezi crestate care
fceau drumul mult mai accesibil, cu excepia poriunii n
care Sabriel fu nevoit s se strecoare n urma pisicii de-a
lungul unor pietre nguste, ca s evite o groap ascuns
cu miestrie n stnc. tia prea bine c fr ajutorul lui
ar fi czut, fr ndoial, nuntru.
n afar de guri, n pmnt mai erau i o sumedenie de
semne de avertizare, sub forma unor vrji strvechi i
ostile ce i pndeau ca nite fluturi de noapte de prin toate

cotloanele i ntortochelile tunelului, dornice n prima clip


s zboare ctre ea i s-o sufoce cu puterea lor, dar
domolite apoi de o for tainic ce li se ascundea privirilor.
De cteva ori, lui Sabriel i se pru chiar c simte o
atingere uoar pe frunte, ca i cum mna diafan a unei
fantome i-ar fi mngiat nsemnul de pe cretet. Ajuni
aproape de capt, zrir dou duhuri-santinel ce
disprur ndat dincolo de zidul de piatr, nu nainte ca
vrful halebardelor pe care le purtau s strluceasc
semee n lumina lumnrii.
Unde mergem? ntreb ea nelinitit n timp ce
poarta dinaintea lor se deschise ncetior cu un scrit
prelung, fr ca cineva s-o fi mpins sau s fi tras de
mnerul de fier.
ntr-alt dolin, i explic Mogget calm. Acolo unde
Cel Dinti a snge aaah, se nec el n mijlocul frazei,
miorlind amenintor i adugnd apoi: E interesant, ai
s vezi.
Ce-ai vrut s spui mai devreme? l descusu ea
curioas, tcnd brusc ndat ce trecur pragul uii, cnd
simi cum fore strine o trag de mini i-i zburtcesc
prul, vrndu-i-se pe sub pelerin i ncolcindu-se de
mnerul sbiei.
Mogget se opri lng ea cu blana zbrlit, iar zgarda de
la gtul lui prinse Via ca prin minune, rotindu-se
jumtate de cerc pn ce nsemnele de nctuare latente
n pielea roiatic ieir la suprafa incandescente,
biruind puterea nevzut.
Se aflau pe fundul unei alte prpstii, scldai n lumina
unui amurg timpuriu, cci soarele alunecase deja dincolo
de inelul generos al marginilor dolinei, mult mai lat dect
cea pe care tocmai o prsiser. Avea probabil vreo doi
kilometri n diametru i era mult mai adnc, n jur de
dou sute de metri. n ciuda dimensiunilor evident mai
mari, gura larg de deasupra era acoperit cu o plas
subire ca pnza de borangic, care prea s se uneasc cu
peretele de piatr ceva mai jos de margine, cam la trei

sferturi din nlimea zidului ngrditor. Era att de fin,


nct abia se observa, ns reflexiile ei strlucitoare n
lumina asfinitului o ddur de gol. Chiar i aa, Sabriel
trebui s-o priveasc prin telescop ca s poat vedea clar
miile de romburi mrunte ce alctuiau modelul miglos.
Prea extrem de fragil, gata s cedeze la cea mai mic
greutate, ns strvurile uscate de psri care se vedeau
pe alocuri ddeau de neles c era totui destul de
rezistent. Parc le vedea pe srmanele naripate, nvlind
din naltul cerului s-i nhae prada din adncuri, pentru
a deveni apoi ele nsele victime.
Dolina era plin de vegetaie i de verdea, departe ns
s-i ncnte ochiul. Peste tot se vedeau poriuni ntregi cu
arbori ciuntii i tufiuri cu forme care mai de care mai
ciudate. Nu le ddu ns prea mare atenie, interesat
fiind mai degrab de zonele pavate ce separau micile spaii
verzi; n mijlocul fiecreia se afla cte o ambarcaiune.
Erau paisprezece la numr, toate barcazuri cu un
singur catarg i cu puntea deschis, cu pnzele ridicate n
ateptarea unui vnt ce ntrzia s apar i cu vslele gata
s strpung ape invizibile. Aveau mai multe steaguri i
drapele atrnate de catarg i de velatur, ns nainte s le
vad fluturnd, Sabriel tiu imediat ce era cu ele i mai
ales cu ncrctura pe care o purtau. Ca orice copil din
partea de nord a inutului Ancelstierre cea mai apropiat
de Zid i de Vechiul Regat , auzise i ea vrute i nevrute
despre locul acela, care pare-se c era un fel de port. Sute
de poveti fascinante circulau despre aceast stranie
locaie, despre comorile sale ascunse, aventurile sau
povetile de dragoste petrecute aici.
Corbii funerare opti ea. Vase regale.
Bnuiala i fu confirmat de farmecele de nctuare
presrate peste tot prin rna n care i se afundaser
tlpile ndat ce pise dincoace de poarta tunelului, vrji
aductoare de Moarte fr ans de ntoarcere i pe care
numai un Abhorsen le-ar fi putut face. Niciun alt
necromant nu s-ar fi ncumetat s le tulbure somnul de

veci vechilor dregtori ai regatului.


sta este renumitul cimitir al Primilor rrr, ncepu
Mogget mpotmolindu-se al regilor i reginelor Vechiului
Regat, aa cum era el odinioar, ncheie el chinuit.
Se frec un timp de picioarele ei, dup care se aez n
fund i ncepu s gesticuleze de zor cu labele din fa, de
parc era un prezentator de circ mbrcat ntr-o hain alb
de blan. Dintr-odat, o zbughi ctre tufiurile din fa,
voios nevoie-mare.
Hai mai repede! Haaai, iute! Uite colo un izvora, un
iz-vo-ra minunat! cnt el, opind n acelai timp, n
ritm cu propriile triluri.
Sabriel l urm cu pai mruni, dnd din cap mirat,
ntrebndu-se de ce era aa fericit. Ea una era deprimat
i obosit, iar trupul ei slbit nc se resimea dup
confruntarea cu monstrul din noaptea precedent. Unde
mai pui c avea i nostalgia planorului, dup care i prea
nespus de ru.
n drumul lor ctre izvor, trecur pe lng dou vase, n
jurul crora Mogget o conduse opind i dansnd ntruna
ca apucat, nct fata abia reuea s se in dup el.
Marginile erau ns prea nalte ca s poat vedea pe punte,
i nici nu avu curaj s se caere pe una dintre vsle. Se
opri totui ca s cerceteze sculpturile de la prova,
reprezentnd fiecare o siluet de brbat, primul cam la
vreo patruzeci i ceva de ani, cellalt ceva mai n vrst.
Amndoi aveau barb i o privire ptrunztoare i
arogant, purtnd armuri asemntoare cu a ei, ornate
din belug cu medalioane, lanuri i alte astfel de
decoraiuni. Fiecare inea o sabie n mna dreapt i un
sul de pergament desfcut n stnga, cu captul rsucit
nuntru semnul heraldic al Legmntului.
Ajuns n dreptul celui de-al treilea vas, Sabriel observ
c acesta era diferit de celelalte, n sensul c prea ceva
mai scurt i mai puin mpopoonat, cu catargul gola,
lipsit de pnzele negre, i fr nicio vsl scoas din cal.
Priaul unde o ademenise motanul curgea chiar sub

pupa micii corbii, i, cnd zri mai multe firicele de ap


iroind nestingherite printre scnduri, realiz c vasul era
de fapt neterminat.
Curioas, i ls rucsacul lng micul lac cu ap
agitat i se duse s studieze prova, diferit i aceasta de a
celorlalte dou, cci trupul sculptat n lemn era de aceast
dat un nud ce aparinea unui tnr a crui anatomie era
redat n cele mai mici detalii.
Sabriel se mbujor uor la vederea unei replici att de
fidele, avnd ntr-adevr senzaia c trupul dezgolit al
tnrului s-a transformat pe nesimite n lemn, cu toate c
nu vzuse un brbat gol dect n crile de biologie. Avea
muchi bine conturai i puternici, prul scurt i uor cre
lipit de cap, iar minile ferme i elegante erau pe jumtate
ridicate, de parc ncerca s alunge un spirit malefic.
Chiar i falusul circumcis era reprezentat n detaliu, i
Sabriel l privi stnjenit nainte s-i ridice iar ochii ctre
chipul tnrului. Acesta avea nite trsturi fine, plcute,
fr s fie ns din cale-afar de frumos, iar pe faa
serioas i se citea uimirea, ca i cum tocmai descoperise o
crunt trdare. De dincolo de ochii iscoditori mai
rzbteau frica i parc un dram de ur ascuns, care-i
ddeau aerul unui om cu minile rtcite. Expresia lui o
tulbur nespus, prndu-i neobinuit de real pentru o
sculptur n lemn, fie ea opera celui mai iscusit meter.
Parc-ar fi aievea! murmur ea fcnd civa pai
napoi cu mna ncletat pe mnerul sbiei i cu
simurile n alert, ncercnd s dibuiasc posibile
capcane sau alte asemenea iretlicuri.
Statuia rmase ns neclintit, cu toate c Sabriel
simea ceva vibrnd n trupul de lemn ori mprejurul lui,
un sentiment ce-o ncerca mai mereu n prezena spiritelor
moarte i nviate, dar care acum era totui diferit, ca o
senzaie scitoare a crei cauz i era ntru totul strin.
ncerc s i-o explice ntr-un fel sau altul, cercetnd
statuia din toate unghiurile posibile. i plimb ochii n
voie peste trupul dezgolit, de data asta fr ruine, cci

studiul anatomiei tnrului devenise acum o problem ct


se poate de serioas. i privi ndelung minile, minunnduse de miestria cu care fuseser sculptate degetele i
unghiile, ba chiar i micile semne i cicatrici lsate de
sbii sau pumnale. Pe frunte se ntrezreau urmele unui
nsemn de Legmnt primit la botez, iar pleoapele i erau
strbtute de vinioare subiri abia perceptibile.
Scurta inspecie o lmuri cu cine are de-a face, ns nu
se putea hotr cum anume s procedeze, aa c se duse
s-l caute pe Mogget. Nu c-ar fi pus prea mult baz n
sfaturile lui, mai ales c n ultimul timp acesta se purtase
ca o m prostnac dei asta se datora probabil scurtei
experiene de a fi din nou o creatur a magiei libere, ceva
ce nu i se mai ntmplase de mii de ani. Faptul c se
trezise iar n trupul de felin pesemne c-l mai linitise
niel, alungndu-i ifosele de odinioar.
Nu putu scoate ns nimic de la el, cci l gsi dormind
adnc ntr-o poian nflorit lng pria, tresrind la
rstimpuri i ncordndu-i coada i lbuele n somn,
visnd probabil c fugrete niscaiva oareci. Sabriel privi
florile galben-pai, mirosi una i o aplec nspre Mogget,
gdilndu-l dup ureche i ntorcndu-se apoi la statuie.
Mirosul lor parfumat era pesemne fermecat, pentru c
numai aa i putea explica att starea euforic de la
nceput a motanului, ct i somnul profund n care era
acum cufundat. Trebuia, aadar, s se descurce singur.
Aa deci, zise ea ctre tnrul sculptat n prova
corbiei, asemenea unui avocat care se adreseaz curii.
Eti victima unei vrji de magie liber sau poate a vreunui
necromant pervertit. Spiritul tu oscileaz undeva la
pragul dintre Via i Moarte, neputndu-i gsi linitea
niciunde. Dac-ar fi s intru n Moarte, sigur te-a gsi nu
departe de grani, dar m pndesc multe pericole acolo,
fore vrjmae crora nu le pot face fa n starea n care
m aflu. Ce-a putea s fac? Ce-ar face oare tata
Abhorsen sau oricare alt Abhorsen n locul meu?

Rmase pe gnduri o bun bucat de vreme, finduse de colo-colo fr s mai dea atenie durerii din tot
corpul. Ultima ntrebare i spulberase orice urm de
ndoial, aa c acum tia foarte clar ce are de fcut,
convins fiind c i tatl ei ar fi ales s elibereze spiritul
tnrului. La urma urmei, asta i era meseria i ntregul
scop al existenei sale. Datoria oricrui Abhorsen era s
mpiedice sau s remedieze efectele magiei libere i ale
necromaniei nelegiuite.
Nu se mai putea gndi la nimic altceva, probabil din
cauza aromei dulci a florilor de cmp pe care tocmai le
mirosise. Nu-i trecu prin cap nici c tatl su poate c-ar fi
ateptat s se mai ntremeze cel puin mcar o zi
nainte s-i ia un astfel de angajament. Ce mai contau
cteva zile, cnd tnrul i petrecuse ani de-a rndul
ferecat n lemn, cu spiritul rtcindu-i prin Moarte? A fi
Abhorsen nu nsemna c trebuie s acionezi ndat ce i
se ofer ocazia Dimpotriv, lucrurile se cereau cntrite
i analizate cu atenie.
Cu toate astea, pentru prima dat de cnd trecuse
Zidul, simea c se afl n faa unei situaii extrem de clare
pe care tie exact cum s-o rezolve. Era de datoria ei s
repare nedreptatea svrit, mai ales c era vorba despre
numai cteva minute petrecute la pragul dinspre Moarte.
i mai rmsese, se pare, un dram de raiune, cci
nainte s treac Dincolo se duse dup Mogget i-l purt
pe brae pn la picioarele statuii, fr s-l trezeasc.
Spera, totui, c motanul se va detepta cu uurin n
cazul vreunei primejdii, dei era puin probabil s se
ntmple ceva ru cu attea paveze prin preajm. Existau
chiar i nite bariere care ngreunau accesul n Moarte,
fcnd astfel cu att mai grea ncercarea oricrui spirit
mort de-a o urmri pe drumul de ntoarcere. Nici c putea
gsi un loc mai potrivit pentru a-i duce hotrrea la
ndeplinire.
Verific nc o dat clopoeii, trecndu-i degetele peste
lemnul lucios al fiecrui mner n parte i simind zvcul

glasurilor dinuntru, nerbdtoare s se fac auzite. i


veni rndul lui Ranna s coboare de pe curelu, cel mai
mrunt dintre clopoei, care-i toropea i pe cei mai zglobii
dintre asculttori, ademenindu-i fie ntr-un somn adnc,
fie ntr-o visare distrat, cu ochii deschii.
Tot felul de ndoieli i gnduri negre ncepur s-i dea
trcoale dintr-odat, ca nite degete diafane ce-i ating
umrul ntr-o doar, dar izbuti s le alunge. Era
ncreztoare n ce face i mai mult dect pregtit pentru
mica incursiune pe trmul Morii, simindu-se la adpost
sigur n inima cimitirului regal. Cu sabia ntr-o mn i
clopoelul n cealalt, trecu, aadar, pragul n Lumea
Umbrelor.
n numai cteva secunde simi deja rcoarea i curentul
de Dincolo, dar rmase locului, simind nc suflul cald al
Vieii n spate. Se afla exact la interfaa dintre cele dou
trmuri, de unde i lua de obicei avnt i o pornea
grbit nainte. De data asta ns se inu pe poziie,
aezndu-se contra curentului i strduindu-se s
pstreze legtura cu lumea viilor ca pe o ancor de care se
aga n lupta cu fluviul Morii.
Nu se auzea niciun zgomot n afar de clipocitul
constant al apei i vuietul ndeprtat al Primei Pori. Totul
prea nemicat, i nici mcar o umbr nu se ntrezrea
pndind dintre faldurile negurii cenuii. Sabriel tatona
mprejurimile cu puterea minii, ncercnd s simt
spiritul rtcitor, sau pulsaia sufletului nctuat, dar
nc viu, al tnrului necunoscut. Fizic era aproape de el
n lumea celor vii, aa c ar fi trebuit s fie la fel de
aproape de spiritul su i aici, n Moarte.
Simi la un moment dat o zvcnitur trectoare, venit
ns de mult mai departe dect ar fi crezut. i miji ochii,
ncercnd s strpung ceaa sur din pricina creia
distana era imposibil de apreciat, dar n zadar. Fptura se
ascundea n strfundul apelor.
Dup un moment de ovial o porni ntr-acolo cu pai

cumptai, avnd grij cum i unde calc, s nu cumva so nghit curentul. Era tot mai convins c la mijloc era
ceva ciudat, cci l simea din ce n ce mai puternic i mai
aproape fr ndoial un spirit nctuat. ncerca din
rsputeri s ignore vocea luntric care-i optea c poate fi
de fapt o creatur fioroas a Morii, ndeajuns de puternic
s in piept tumultului apelor.
Cnd ajunse la doar civa pai de locul cu pricina,
sun din clopoel, i Ranna ls s curg un ropot
nfundat i amoritor ce purta n acordurile lui sunetul
cscatului lene, al oftatului somnoros, al picotelii cu
brbia n piept i pleoapele grele cnt de dulce adormire.
Dac creatura i purta ntr-adevr gnd ru, se gndi
ea, melodia avea s-o liniteasc. Vr sabia n teac i puse
clopoelul la loc, cutndu-i o poziie bun, dup care i
afund minile n ap.
Atinse curnd ceva rece i tare ca un cub de ghea,
fr s-i dea seama exact ce era. i trase iute mna
napoi, dar pe urm o bg la loc n ap, mpotmolindu-se
de ceva tare ce prea a fi un umr. Urmri, aadar,
curbura gtului pn n cretet, pipind capul fpturii
nemicate. Spiritele rtcitoare n Moarte pstrau rareori
trsturi umane i, chiar dac erau nc vii, se deformau
i deveneau de nerecunoscut dup prea mult timp
petrecut n lumea negurilor. Acesta ns nu prea s le
mprteasc soarta, fiind copia fidel a statuii de lemn.
Sabriel simi pulsaia Vieii n trupul ngheat, care era
cumva ferit i protejat de atingerea Morii, dat fiind c
fiina sa lumeasc era ncastrat n scoara lemnoas a
corbiei.
I apuc de subsuori i-l trase afar, iar corpul lui inert
iei la suprafa dintr-odat, ca o balen uciga, alb ca
varul i eapn precum o statuie. Sabriel se ddu napoi
nesigur, iar rul, i mai nvolburat parc dect nainte, i
nvlui gleznele n vrtejuri irete care aproape c-ar fi
nghiit-o dac nu i-ar fi gsit rapid echilibrul.
Opintindu-se, ncepu s-l trag ctre pragul dinspre

Via, constatnd c e mult mai solid dect se ateptase.


Pe deasupra, curentul era mult prea iute pentru poriunea
aceasta dinaintea Primei Pori, iar forma cristalizat a
spiritului sau ce-o fi fost el era curios de greoaie, mai
grea oricum dect a celor pe care-i ntlnise pn acum.
Concentrndu-i ntreaga atenie asupra strdaniilor de
a rmne n picioare i de a nainta n direcia bun, fata
nici nu bg de seam tcerea mormntal ce se lsase
ntre timp, semn c o prezen deloc nensemnat trecea
pragul Primei Pori. Paniile ultimelor zile o nvaser
ns s fie extrem de precaut, aa nct orice spaim
contientizat n mod direct i se ntiprise parc i n
subcontient, funcionnd ca un sistem de avertizare.
i ncord auzul, desluind plescitul uor, n timp ce
intrusul nainta cnd blcindu-i picioarele prin apa
ndrtnic, cnd trndu-se pe deasupra ei, cu micri
nfundate. Era un spirit mort care venea ctre ea, spernd
pesemne s-o ia pe nepregtite.
Evident c n momentul cnd pise n Moarte ceva
vestise dincolo de Prima Poart sosirea, aa c fptura
care se afla acum pe urmele ei fusese probabil trimis s-i
fac de petrecanie. Sabriel se blestem n gnd pentru
neghiobia ei, privindu-i povara greoaie. De-abia atunci
zri firul subire i negru ce disprea n apa ntunecoas,
legat de braul tnrului prizonier i ducnd, desigur, n
cele mai neguroase i ngheate genuni ale Morii. Scopul
firului nu era s ataeze victima de un spirit controlator, ci
pur i simplu pentru a da de tire vreunui adept din
strfunduri c cineva a mutat trupul de la locul lui. Fata
spera din toat inima ca melodia lui Ranna s fi ncetinit
mesajul, dar i rmsese oare ndeajuns timp s treac
napoi n Via?
Iui pasul, pstrnd totui un ritm constant, ca nu
cumva s dea de neles c se tie urmrit. Chiar i
intrusul prea destul de rezervat, oarecum temtor s se
apropie.
Mri uor viteza, fiind acum mai sprinten parc din

pricina adrenalinei i a emoiei. Se temea c dac se


grbete prea tare va trebui s-i dea, la un moment dat,
drumul tnrului i atunci apele l-ar fi nghiit ct ai clipi,
fr nicio alt ans de scpare. Fora magic ce-i
pstrase spiritul intact att timp ct se aflase aproape de
pragul ctre Via n-ar fi rezistat dincolo de Prima Poart,
iar, dac s-ar fi ntmplat aa ceva, Sabriel nu i-ar fi
iertat-o n veci, cci, n loc s-l salveze, ar fi contribuit la
pierzania lui.
nc patru pai, apoi doar trei. Creatura se apropia
acum cu repeziciune i, n curnd, Sabriel o i vzu, nu
foarte departe, trndu-se la fel de insidios prin ap. Era
un slluitor de dincolo de a Treia Poart sau chiar de
mai departe, cci, dup forma neregulat, fata nu-i putu
da seama ce fusese odinioar. Semna cu o corcitur ntre
un mascur i-un vierme inelat, naintnd unduindu-i
trupul n mici spirale sinuoase.
Sabriel mai avea doi pai i era ca i salvat. Relax
strnsoarea pentru o clip, trecndu-i braul stng de-a
latul pieptului tare ca piatra i trgnd corpul tnrului n
sus, pe coaps, reuind s-i menin echilibrul, n ciuda
greutii poverii. ncerc apoi s trag sabia din teac cu
mna liber sau s scoat un clopoel de pe bandulier,
dar, din pcate, nu izbuti.
Creatura ncepu s mrie i s uiere nfiortor,
npustindu-se ctre ea ntr-un galop nebun i spintecnd
apa cu colii si nvelii ntr-o crust glbicioas, n urma
crora trona trupul lung i ondulat.
Sabriel mai fcu un pas napoi, dup care i ntoarse
spatele i se arunc cu toat puterea peste pragul dintre
lumi, trgnd i trupul butucnos dup ea printre miile de
vrji de nctuare ce mpnzeau intrarea n dolin. Pentru
o clip, avu impresia c ceva i ine n loc, gata s-i arunce
napoi, dar reuir s treac nevtmai dincoace de
pelicula invizibil, exact ca acul ce ptrunde puin cte
puin n banda de cauciuc pentru a o strpunge n cele din
urm, cu vrful iindu-se triumftor de cealalt parte.

Un ipt ca un guiat strident se auzi n urma lor, dup


care se ls o linite deplin. Sabriel se trezi cu minile
goale i cu faa ngropat n rn, n timp ce cristale
minuscule de ghea i se desprindeau de pe trupul
nepenit de frig. Cnd i ridic privirea, se trezi nas n
nas cu Mogget, ai crui ochi o studiar intens nainte s se
cufunde din nou n somnu-i binefctor.
Se rostogoli ceva mai ncolo i se ridic, n sfrit, n
picioare, dup ndelungi negocieri cu junghiurile ce
puseser din nou stpnire pe trupul ei istovit. De ce s-o fi
grbit aa s fac pe viteaza? Ei, ce mai conteaz acum,
bine c mi-a reuit, i zise. Adusese spiritul tnrului
napoi n Via, unde, de altfel, i era i locul.
Cel puin aa crezu pn s vad statuia, care nu se
schimbase deloc pe dinafar, dei nuntru Sabriel simi
zvcnirea Vieii. Nedumerit, se duse i-i atinse faa
imobil, simind striaiile lemnului fin.
Trebuie s-l srui, i explic Mogget plescind pe
jumtate adormit. Adic, m rog, ajunge i s-i sufli uor
pe buze. Dar presupun c e o ocazie numai bun ca s te
nvei i tu cu lucruri de-astea
Sabriel i arunc o privire tioas, ntrebndu-se ce alte
glumie are s mai fac pn trece efectul florilor, a cror
mireasm l fcea s se comporte ca o pisic aiurit. Tonul
pe care i vorbise prea ns destul de serios.
S-i suflu pe buze, zici? ntreb ea.
Nu voia s-i risipeasc srutrile pe oriicine, mai ales
pe un necunoscut captiv n lemn. Era chipe, e adevrat,
dar se putea s nu fie la fel de drgu pe ct prea. Hotr,
aadar, c srutul e o soluie mult prea ndrznea. n
plus, i zise ea, dac dup ce se trezete i amintete c
l-am srutat? Ar putea s fac presupuneri nefondate
Aa? zise ea i trase adnc aer n piept, aplecndu-se
peste faa tnrului i expirnd cu putere la doar civa
centimetri de nasul i de gura lui, dndu-se apoi civa
pai n spate ca s vad dac se ntmpl ceva.
Statuia rmase neclintit.

Hei, Adormil, l strig ea pe Mogget, tii c n-ar


trebui s
Fu ntrerupt de un zgomot abia auzit, ca un uierat
nfundat care nu venea nici de la ea i nici de la motan, ci
tocmai de la statuia de lemn, care ncepuse s respire cu
un fluierat uor, inspirnd i expirnd pe buzele
ntredeschise de lemn de parc era o org veche i
dezacordat.
Respiraia i deveni apoi din ce n ce mai sacadat i,
odat cu ea, trupul mai cpt nuane rozalii, fibra
lemnoas preschimbndu-se treptat n esut i n carne
omeneasc. Tui scurt, iar pieptul lui rigid prinse dintrodat a se mica, ridicndu-se i cobornd n ritmuri
cadenate, ca al unui un alergtor de curs lung care-i
trage rsuflarea la sfritul maratonului.
Deschise n sfrit ochii albatri-cenuii, uitndu-se la
ea confuz i cu irii nc nceoai. Prea c nici n-o vede,
privind n gol n timp ce-i dezmorea degetele de la mini,
rotindu-le ntruna, ca de altfel i picioarele, pe care i le
mica la fel de repede, de parc ar fi alergat pe loc. n cele
din urm, i dezlipi i spinarea de caren, fcnd un pas
ovielnic n fa i prbuindu-se n braele lui Sabriel.
Fata l ls jos iute, contient dintr-odat c brbatul
pe care l mbria era gol puc. n treact fie spus c
circumstanele erau cu totul i cu totul altele dect i-ar fi
nchipuit ea pe vremea cnd mpreun cu colegele
inventau sau i imaginau tot felul de scenarii n acest
sens sau pur i simplu ascultau povetile fetelor care
aveau norocul s se duc acas dup ore i care nu se
sfiau s-i ascund micile aventuri amoroase.
Mulumesc, i spuse el blmjit, cu vorba repezit a
unui beiv. Pentru prima dat de cnd i venise n simiri
prea c o studiaz cu interes, cu privirea aintit la
pelerin, care se pare c-l lmuri asupra identitii ei, cci
adug repede: Abhorsen.
Apoi amui, cznd brusc ntr-un somn adnc cu
fruntea descreit i un surs n colul buzelor o expresie

senin i lipsit de griji, care-l fcea s par cu civa ani


mai tnr dect statuia de lemn.
Sabriel l privi la rndu-i, ncercnd s ignore
sentimentul de duioie ce-o cuprinse pe nesimite, venit de
cine tie unde. La fel se simise i atunci cnd i salvase
iepuraul lui Jacinth.
Cred c-ar fi bine s-i aduc o ptur, i zise ea oftnd,
ntrebndu-se unde naiba i-o fi fost mintea cnd s-a
hotrt s-l salveze pe strinul acela, complicndu-i
situaia i-aa deloc simpl.
Acum se pricopsise cu el vrnd-nevrnd, cel puin pn
gsea un adpost sigur unde s-l lase cu inima mpcat
asta presupunnd c mai existau astfel de locuri.
Dac ai de gnd s te tot holbezi aa la el, pot s m
duc eu dup ptur, zise Mogget pe un ton uor sarcastic,
dar glume, ncolcindu-i-se printre glezne cu micri
agere i sltree, ca de dans.
Dndu-i seama c motanul avea dreptate, Sabriel i
mut repede privirea n alt direcie.
Nu, las, m duc eu, zise ea. Vreau s aduc i
cmaa mea de schimb, poate-i vine. Pantalonii s-ar putea
s-i fie un pic strmi, dar cu puin efort ar trebui s-l
ncap nu pare cu mult mai nalt dect mine. Rmi tu
de paz, Mogget, nu ntrzii mult.
Felina o privi cum se ndeprteaz ontc, ontc, dup
care se ntoarse ctre tnrul adormit i, fr s fac nici
cel mai mic zgomot se urc pe el cu labele din fa,
umezindu-i fruntea cu limba rozalie n cutarea
nsemnului magic. Acesta se aprinse pe neateptate, ns
Mogget nu se clinti pn ce nu-l vzu cu ochii lui cum
plete, la fel de repede pe ct se nflcrase.
Aa deci mormi el plescind tare, cu limba
ncovrigat n gura-i ntredeschis.
Avea un ton oarecum surprins i mai mult dect iritat.
i frec din nou limba de cerul gurii, analiznd gustul
nsemnului i scuturndu-i apoi capul scrbit, n vreme
ce clopoelul miniatural pe care-l purta la gt se undui

uor i scoase cteva note disonante, care nu prevesteau


nimic bun.

CAPITOLUL PAISPREZECE
O cea deas se ridica din pmnt n rotocoale cenuii,
mpresurndu-l ca nite vrejuri de vi ce-i ncolcir ct
ai clipi braele i picioarele, imobilizndu-l ntr-o
strnsoare nemiloas. Erau att de rigide i de ferme,
nct n-avea nicio ans de scpare, i n curnd aproape
c nu-i mai simea muchii sub apsarea ncrncenat,
neputnd nici mcar s clipeasc. Oricum, nu prea avea
ce s vad n afar de plcurile de negur din ce n ce mai
cenuie, care-i obturau privirile asemenea unor fii de
mzg urt mirositoare deasupra unui ochi de ap.
Dintr-odat, ntregul corp i fu cuprins de o lumin
intens i roie, iar o durere ascuit l cuprinse din
cretet pn n clcie. Curnd, negura grea se risipi i
tnrul i recpt mobilitatea, limpezindu-i ncet-ncet
i vederea. Petele sure disprur una cte una, lsnd loc
unor nuane ntreptrunse ce cptar dup o vreme
contururi definite. Zri atunci chipul unei femei aplecate
peste el i privindu-l ngrijorat, o femeie tnr, narmat
i mbrcat n zale, cu faa desfigurat. Ba nu, nu era
oriice femeie, ci nsi Abhorsen, cci purta blazonul i
banduliera. Dar era, ntr-adevr, foarte tnr, nu ca
ultimul Abhorsen pe care-l cunoscuse sau ca oricare
dintre ceilali membri ai familiei
Mulumesc, zise tnrul la fel de repezit, cuvntul
rostogolindu-i-se pe buze mai iute dect fuge oarecele n
ascunztoare. Abhorsen adug el apoi drept ncheiere.
Nici nu nchise bine gura, c se i prbui la pmnt
ntr-un somn de ast dat ntr-adevr odihnitor, afundat
n uitarea binefctoare ce avea s-i redea fora i
luciditatea de odinioar.
Cnd se trezi, era nvelit ntr-o ptur groas de ln, i
n primele momente intr n panic simindu-i ochii i

gura acoperite. Se zbtu pre de cteva clipe i, dnd, n


fine, ptura la o parte respir cu nesa, linitindu-se ca
prin minune cnd aerul proaspt i lumina palid ce
rzbtea de dincolo de cercul de deasupra i scldar faa
crispat. Privi n sus, ctre cer, socotind dup nuanele
roii-portocalii c nu trecuse mult de la ivirea zorilor.
Cntri rpa descumpnit timp de cteva secunde,
simindu-se ameit i rtcit, pn cnd ochii i czur pe
catargele semee dimprejur, cu pnzele lor negre, i, n
sfrit, pe corabia neterminat din imediata apropiere.
Valea Sfnt, spuse el ncet, ca pentru sine,
ncreindu-i fruntea.
i-o aducea aminte. Dar ce cuta el acolo? Unde pui c
mai era i gol-golu pe sub ptura aspr
Se ridic n picioare i-i scutur capul dintr-o parte
ntr-alta, ncercnd s alunge durerea cuibrit nuntru
i s-i mai domoleasc zvcnirile din tmple, mai
chinuitoare chiar dect cea mai crunt mahmureal. Nu-i
aducea totui aminte s fi but. De fapt, ultimul lucru de
care i amintea erau scrile, pe care ncepuse s le
coboare cnd Rogir l rugase s Ba nu, greea amarnic.
Ultima imagine ntiprit n minte era aceea a unui chip
plin de zgrieturi i de vnti, a crui expresie ngrijorat
o vzuse n treact nainte s-i piard cunotina,
ncadrat de prul negru tuns cu breton care i ieea turtit
de sub coiful armurii, peste care purta o pelerin de un
albastru-intens ce avea pe spate blazonul cu cheia
argintie. Ea era Abhorsen.
Se spal la izvor, i zise o voce blnd ntrerupndu-i
irul gndurilor. S-a trezit nainte s se crape de ziu i sa dus s se scalde. Curenia e lucru mare.
Tnrul nu-i ddu seama de unde venea vocea pn ce
nu privi n direcia corbiei, unde n locul statuii de la
prova se cscase o gaur la fel de mare, n care sttea
ncovrigat o pisic alb ce-l iscodea cu ochi verzi i
sfredelitori.
Cine eti tu? o ntreb el speriat, privind cnd la

stnga, cnd la dreapta, n cutarea unei arme de aprare.


Nu zri dect un vraf de haine n apropiere, o pereche
de pantaloni peste care erau aezate o cma i nite
schimburi, intuite locului cu o piatr, ca s nu le ia
vntul, i ntinse iute mna s nface bolovanul, dar
felina l liniti pe dat:
Nu te speria, sunt un fidel slujitor al lui Abhorsen.
Mogget m numesc, zise motanul. Cel puin deocamdat.
Mna tnrului se apropie de bolovan, fr s-l ridice
ns. Mintea, confuz nc, i fu asaltat de imagini
disparate care de-abia acum se ntregeau, ca pilitura fin
atras de magnet. i aduse aminte de mai muli Abhorsen
pe care i cunoscuse la timpul lor, i asta l mai liniti n
privina felinei i-a rolului pe care ea l juca n aceast
poveste.
Erai parc ceva mai mare ultima oar cnd ne-am
vzut, i zise el, hotrt s-o pun la-ncercare i s-i
confirme astfel bnuiala.
Zu? Ne-am mai ntlnit i cu alte ocazii? rspunse
Mogget plictisit, stpnindu-i cu greu un cscat. Tare m
tem c nu-mi mai aduc aminte. Cum zici c te chema?
Ehei, bun ntrebare, i zise brbatul. Nu-i putea
aminti nici n ruptul capului cum l chema. Avea o vag
idee cine era i ce era cu el, dar propriul nume i scpa n
acel moment, ceea ce nu putea fi spus despre numele
altora, care i rsreau n minte cnd se atepta mai puin,
laolalt cu frnturi din trecutul su nu foarte ndeprtat.
Mormi i se strmb hituit de amintiri vdit neplcute,
ncletndu-i pumnii de nervi i de durere.
Neobinuit numele sta, zise Mogget drept rspuns la
mormielile lui. Seamn mai degrab cu un nume de urs.
Te superi dac-i zic Touchstone1?

1Ca

substantiv comun, touchstone se refer la piatra cu ajutorul creia


se testau aliajele de metale preioase, prin dunga lsat de aceast
piatr pe astfel de metale. Aici se face probabil referire la piesa lui

Poftim? Cum adic? ripost tnrul ofensat. Ce nume


mai e i sta? i cum ndrzneti
Dar de ce i se pare nepotrivit? i-o tie Mogget sigur
pe el. Trag ndejde c-i aduci aminte ce-ai fcut sau te
pomeneti c-ai uitat?
Brbatul amui brusc, strfulgerat de amintirea crunt,
cu toate c nu mai tia de ce fcuse ceea ce fcuse i nici
care fuseser consecinele faptei sale. Odat cu aceast
revelaie veni i nelegerea c nu mai are niciun rost s-i
aduc aminte cum l cheam, din moment ce nu mai era
demn s-i poarte numele.
Ba da, mi aduc foarte bine aminte, bigui el. Aa c
poi s-mi spui cum pofteti. n schimb eu te voi striga
Se nec nainte s pronune numele, prnd foarte
surprins i gata s ncerce din nou.
Las-o balt, n-ai s-l poi rosti, l descuraj Mogget.
Exist o vraj strns legat de pervertirea Dar uite c
nici eu nu pot pronuna cuvntul, zise el, la fel cum nu pot
povesti nimnui despre asta sau despre cum s-ar putea
rezolva problema. Nici tu nu vei putea sufla o vorbuli, i
vei vedea pe parcurs c mai sunt i alte neajunsuri. Pe
mine unul m-a afectat destul de serios.
neleg, rspunse tnrul pe un ton sumbru.
Renunase s se mai chinuiasc cu vechiul su nume.
Spune-mi, rogu-te, cine crmuiete acum regatul?
Nimeni, i rspunse motanul.
E vorba atunci de un regent, sau ce? Asta trebuie s
fie, fr ndoial
Ba deloc. Nici vorb de regent. Nu e nimeni la

Shakespeare, As You Like It (Cum v place), n care personajul ce


poart acest nume netradus n varianta n limba romn este unul
comic, clovnul asupra cruia sunt ndreptate o sumedenie de glume i
de farse. Din aceleai motive precum i din cauza dificultii de a
traduce un astfel de nume propriu ntr-o manier relevant
contextului se va pstra acelai cuvnt ca n versiunea original,
(n.tr.)

crmuire, i-am spus doar. A fost la nceput un consiliu de


regen, dar a demisionat repede cu puin ajutor.
Cum adic la nceput? ntreb Touchstone. Ce s-a
petrecut mai exact? i eu unde-am fost n tot acest timp?
Regena a durat timp de o sut optzeci de ani, ncepu
Mogget fr ocoliuri. Apoi s-a instaurat anarhia, care n
ultimii douzeci de ani a reuit s aduc regatul la
pierzanie, temperat cnd i cnd de o mn de oameni
rmai fideli vechii ornduiri. Iar n ceea ce te privete pe
tine, dragul meu prieten, te anun c vreme de dou sute
de ani ai fost o statuie ornamental de lemn la prova
corbiei acesteia.
i familia?
Au pierit cu toii n Moarte, dincolo de Ultima Poart,
cu excepia unuia singur, dar presupun c tii deja despre
cine e vorba.
Pentru o clip vetile prur s-l arunce din nou pe
tnr n starea de inerie dinainte, cci rmase neclintit
ntocmai ca o statuie, doar micarea uoar a pieptului
confirmnd c nc mai respir. Curnd lacrimi grele
ncepur s-i iroiasc pe obraji, n timp ce-i privea
palmele cu capul plecat.
Mogget urmri scena fr s se lase ctui de puin
nduioat, ateptnd rbdtor pn ce tnrul se ndrept
de spate i suspinele prelungi se mai potolir niel.
Acum nu mai are niciun rost s boceti, l lu la rost
motanul. Muli au fost cei ce i-au dat Viaa ncercnd s
salveze situaia, dar se vede treaba c tot degeaba. Numai
n secolul sta au murit patru Abhorsen n lupta cu morii
i cu pietrele despicate, i nu numai. Au ncercat chiar s
atace rdcina tuturor problemelor n orice caz, o vezi tu
pe Abhorsen s se smiorcie ca un nc rsfat? Mai bine
ai face i tu ceva folositor ca s-o ajui!
Chiar crezi c i-a putea fi de folos? ntreb el
amrt, tergndu-i obrajii cu ptura.
Bineneles, de ce nu? pufni Mogget. Pentru nceput
ai putea s-i pui ceva pe tine Aici, la bord, ai s gseti

pe urm i alte lucruri de trebuin, cum ar fi sbii i alte


ustensile de genul sta.
Dar nu sunt demn s mnuiesc arme rega
Taci i f ce-i spun, i-o retez scurt felina.
Consider-te mna dreapt a lui Abhorsen, prelungirea
sbiei ei, dac asta te ajut s te simi mai bine. Ai s afli
n curnd c n timpurile astea cumptarea i simul
practic sunt la mai mare pre dect onorurile.
Prea bine, murmur Touchstone umil.
Se ridic i-i puse izmenele i cmaa, ns cnd le
veni rndul pantalonilor se mpotmoli, cci nu putea
nicicum s-i trag peste coapse.
Cred c am vzut printr-unul din cuferele din spate
un kilt i nite jambiere, i spuse Mogget privindu-l cum
opie ntr-un picior, cu cellalt prins n cracul de piele
mult prea strmt.
Touchstone ddu mulumit din cap, i scoase cu chiu,
cu vai, pantalonii i se cr n cal prin gaura de la
prova, pstrnd o distan considerabil ntre el i Mogget.
Pe la jumtatea ascensiunii se opri dintr-odat, inndu-se
cu minile de cele dou margini paralele.
N-o s-i spui, nu-i aa? ntreb el cu jumtate de
gur.
Cui i ce s spun?
Lui Abhorsen. Te implor, nu-i spune. O s fac tot cemi st n putin s-o ajut. N-am fcut-o intenionat, tii
doar. M refer la partea mea de vin Te rog
Ia mai las-m cu tnguielile astea! se rsti Mogget la
el, dezgustat. tii foarte bine c nu pot s-i spun, i s
vreau. Nici tu nu poi, de altfel. E greu s msori rul
fcut, iar vraja asta de amuire a fost fcut fr prea mult
cap, dup cum vezi, din moment ce ne afecteaz pe
amndoi n egal msur. Hai, d-i bice, c o s se
ntoarc n curnd. i povestesc restul n timp ce te
mbraci.
Cnd se ntoarse de la izvor, Sabriel se simea nu numai
cu mult mai curat i mai mulumit, ci i mai ntremat.

Dormise bine n noaptea precedent, i cu ocazia igienei de


diminea reuise s-i curee i crustele de snge
nchegat care o agasau att. Mai mult, tratamentele cu
ierburi dduser, n sfrit, rezultate, cci nu numai
vntile i umflturile, ci i arsurile preau s se vindece.
Se simea iari ca un om normal n proporie de optzeci la
sut, nu doar de zece, ca n zilele trecute, ateptnd cu
nerbdare s ia micul dejun i n compania altcuiva dect
a pisicii ncrezute. Nu c Mogget nu i-ar fi fost de folos. De
pild, mai devreme l pzise pe necunoscutul adormit,
ncredinnd-o c i-a verificat nsemnul de Legmnt de pe
frunte i c spiritul nu i-a fost ntinat de atingerea magiei
libere sau de vrji necromantice.
Se ateptase s-l gseasc nc adormit, aa c tremur
surprins i oarecum speriat cnd l zri escaladnd
prova cu spatele la ea. Mna i se ndrept aproape
instinctiv ctre mnerul sbiei, dar nghe vzndu-l pe
Mogget cum se ine ano pe parmalcul ngust din
apropiere, gata s-i piard echilibrul.
Fata se apropie curioas, ncercnd totui s nu uite c
trebuie s fie ct se poate de atent cu strinii. Tnrul
arta cu totul altfel mbrcat, ceva mai n vrst i
oarecum mai impuntor, mai ales c nu-i plcuser, dup
cte se pare, hainele simple pe care ea i le oferise, alegnd
n schimb un kilt rou cu dungi aurii i turetci asortate, de
data asta aurii cu dungulie roii, bgate n nite cizme
roii-cafenii din piele de cprioar, nalte pn peste
genunchi, dar cu marginile rsfrnte.
La naiba cu ireturile astea blestemate! pufni el cnd
Sabriel nu mai avea dect vreo zece pai pn la corabie.
Avea o voce plcut, apsat, din care rzbteau ns
frustrare i furie.
Bun dimineaa, l salut ea.
Tnrul se ntoarse speriat, trgndu-i stngaci
mnecile cmii i aplecndu-se dup una din sbiile de
pe jos, dar se dezmetici suficient de repede ca s
transforme micarea ntr-o plecciune adnc, cu

genunchiul proptit n pmnt.


Bun dimineaa, domni, zise el rguit, inndu-i
capul plecat ca s n-o priveasc n ochi.
Sabriel nu putu s nu observe cerceii pe care acesta i
gsise, nite verigi late de aur pe care i-i pusese la ureche
fr prea mare grij, din moment ce nc se mai vedeau pe
ei picturi fine de snge.
Te-a ruga s nu-mi mai spui domni, i zise ea,
ntrebndu-se care dintre principiile nvate de la
domnioara Prionte s-ar potrivi mai bine n situaia de
fa. M numesc Sabriel.
Sabriel?! Dar tu erai parc Abhorsen, replic el
nedumerit.
Nu-i chiar aa de iste pe ct am crezut, i zise ea uor
dezamgit. Se pare c pn la urm n-o s fac cine tie
ce conversaie la micul dejun.
Nu, nu eu. Tatl meu este adevratul Abhorsen, i
explic ea aruncndu-i lui Mogget o privire sever,
avertizndu-l c nu era cazul s se bage n discuie. Eu
sunt un fel de nlocuitor, i in locul ct el e absent. E o
poveste destul de complicat, aa c mai bine i povestesc
mai ncolo. Cum te cheam?
Tnrul ezit cteva secunde, dup care bigui:
Nu-mi amintesc deloc, domni. Te rog s-mi spui
s-mi spui Touchstone.
Touchstone? se mir ea. Parc mai auzise numele
sta pe undeva, dar nu tia exact unde. Touchstone Dar
sta e un nume predestinat pentru bufoni i netoi. De ce
i-a spune aa?
Pentru c mi se potrivete de minune, zise el blazat.
M caracterizeaz.
Touchstone s fie atunci. Cumva trebuie s-i spun
La urma urmei, nici nu-i chiar aa de ru, pentru c
bufonii tia au fost adeseori asociai cu o oarecare
nelepciune. Presupun c te ruinezi pentru c ai fost
atta timp prizonier n carcasa de lemn i n Moarte,
bineneles.

n Moarte?! sri Touchstone ca ars, fixnd-o cu ochii


lui cenuii.
Sabriel fu plcut surprins de expresia curat i
inteligent din privirea lui. Poate c nu-i totul pierdut, i
zise, apoi adug cu voce tare:
Da. Spiritul tu a reuit cumva s reziste nainte de
Prima Poart, n timp ce trupul era prins n statuia de
lemn de la prova. Cred c pentru asta i-a vrt coada i
un necromant, n-a fost doar magie liber. n orice caz,
vraja a fost foarte puternic din ambele pri. Ceea ce m
nedumerete, ns, e de ce ai fost ales tocmai tu.
Touchstone i feri iari privirea, i Sabriel simi o
oarecare schimbare n atitudinea lui, ca i cum s-ar fi
ruinat de ceva. nelese atunci c explicaia care avea s
urmeze nu era tocmai ce i-ar fi plcut s aud.
Nu-mi amintesc foarte bine ncepu el sfios. Dei
ncetul cu ncetul ncep s-mi capt memoria. Sunt De
fapt am fost ofier n garda regal. A avut loc un atac
asupra reginei, un fel de ambuscad. Ne-au surprins la
captul scrilor, da. A fost o lupt crncen, ne-am ajutat
i de sbii, i de fora Legmntului, cci eram cu toii
magi. Toi ofierii, pn la ultimul. N-am bnuit primejdia
nici mcar o clip, dar e clar c cineva ne-a trdat. i
apoi nu mai tiu nimic, dect c m-am trezit aici.
Sabriel l ascult cu interes, ntrebndu-se ct era
adevr i ct nfloritur. O fi fost el confuz, dar chiar s-o
mint n legtur cu ocupaia lui nu prea credea. Poate
c n timpul luptei reuise s se pun la adpostul
rombului protector asta ar fi explicat de ce dumanii nu-l
putuser omor, ci doar fereca n trupul de lemn. Pe de
alt parte, ar fi putut foarte bine atepta pn ce magia sar fi stins, i atunci s-i vin de hac. Fata gsea cel puin
ciudat metoda aleas pentru a-l rpune, i ce nu
nelegea absolut deloc era cum de reuise el s ajung n
chip de statuie taman la prova corbiei
Ls pentru moment la o parte aceste ntrebri, spernd
s le clarifice mai trziu, cci tocmai i ncolise n minte

un alt gnd. Dac fusese, ntr-adevr, ofier n garda


regal, i dac regina pe care o pzise era moart de mai
bine de dou sute de ani, atunci, odat cu ea, brbatul i
pierduse toi cunoscuii i toate lucrurile odinioar att de
familiare
Ai fost prizonier mult timp i spuse Sabriel cu o
voce blnd, netiind cum s abordeze subiectul ca s nul ocheze prea tare. Ai ncercat vreodat s ai fost
vreau s spun c a trecut ceva vreme de cnd
Da, tiu, dou sute de ani, opti el ntrerupnd-o. Mia zis motanul tu.
i familia ta?
Nu am familie, rspunse el sec, cu o expresie
ngheat, la fel de rigid ca i chipul statuii din ajun.
Se aplec apoi ncetior i ridic una dintre sbiile de
jos, ntinzndu-i-o cu mnerul n fa.
M pun n slujba ta, domni, i jur s te ajut n
lupta mpotriva dumanilor regatului.
Sabriel i ascult jurmntul i ntinse mna, fr ns
s apuce mnerul, strfulgerat brusc de o idee ce-o fcu
s-i nchid palma i s lase braul moale pe lng corp.
Se ntoarse ctre Mogget, care privea scena cu vdit
interes, jubilnd parc.
Ce i-ai spus, mai exact? l ntreb ea pe un ton
suspicios.
Ce puteam s-i spun? I-am povestit cum st treaba
cu regatul, aa, n general, apoi pe scurt despre
evenimentele recente i, n fine, cte ceva despre motivul
pentru care ne aflm noi aici i despre datoria ta de a
rezolva situaia, n calitate de Abhorsen.
I-ai zis i despre mordicant, despre ajutoare i ciori?
Sau de adeptul de dincolo de poart?
Nu tocmai, zise Mogget amuzat. Am presupus c
astfel de detalii sunt de la sine nelese.
Precum vezi, pufni ea suprat ntorcndu-se ctre
Touchstone, dragul meu motan a omis s-i spun
anumite lucruri. Eu am crescut dincolo de Zid, n

Ancelstierre, aa c nu prea neleg cum stau lucrurile peaici. Cunotinele mele despre Vechiul Regat las mult de
dorit, fie c vorbim despre geografie, istorie sau magie de
Legmnt. M confrunt cu nite dumani aprigi, condui
probabil de unul dintre morii dezlegai, cine tie ce adept
necromant. Nu m aflu aici pentru a izbvi regatul, ci, pur
i simplu, ca s-mi salvez tatl, adevratul Abhorsen. De
aceea, nu cred c ar trebui s-i accept jurmntul i
oferta pe care mi-ai fcut-o, mai ales c de-abia ne-am
cunoscut. i-a fi ns recunosctoare dac ne-ai putea
nsoi pn la cea mai apropiat aezare. Mai departe
nici eu nu tiu ce-o s fie. i te rog s nu uii c numele
meu este Sabriel, nu Abhorsen, i nici domni. Iar acum
cred c-a venit vremea s lum micul dejun.
Zicnd acestea, merse la bagaje i scoase nite fulgi de
ovz i o oal mic. Touchstone o mai privi cteva clipe,
apoi se ridic i-i fix sbiile la bru, mbrc pieptarul
de piele legnd mnecile de curea i se duse int ctre cel
mai apropiat plc de copaci, cu Mogget imediat n urma
lui, urmrindu-l cum adun surcele i achii subiri
pentru foc.
Chiar a crescut n Ancelstierre, i spuse motanul. Nui d seama c te-a insultat refuzndu-i serviciile, i tare
m tem c partea cu ignorana e adevrat. Tocmai de
asta are nevoie de ajutorul tu.
Amintirile mele sunt nc neclare, zise Touchstone,
rupnd nervos o surcea n dou. mi amintesc mai bine
lucruri din trecutul nu foarte ndeprtat. Tot restul e
nvluit n cea, ca ntr-un vis. Nu pot fi sigur ce e real i
ce nu, ce am auzit de la alii ori ce s-au petrecut doar n
mintea mea. Ct despre jurmnt, nu m-am simit deloc
insultat, pentru c oricum nu are cine tie ce valoare.
Dar o vei ajuta, zise Mogget repezit, cu o intonaie ce
nu sunase a ntrebare.
Nu, rspunse tnrul hotrt. i ajui pe cei de-o
seam cu tine. Eu pe ea am s-o slujesc, cci nu merit mai
mult de-att.

Dup cum Sabriel se ateptase, micul dejun decurse


fr prea mult vorbrie. Mogget i ls n pace, plecnd
s-i caute singur de mncare, n timp ce ea i Touchstone
se chinuir cu singura oal i lingur pe care le aveau la
dispoziie, gustnd pe rnd din griul de ovz. Dup ce c
situaia era cum era, Touchstone nu scoase aproape
niciun cuvnt n timpul mesei, rspunznd de fiecare dat
avalanei de ntrebri venite din partea ei cu acelai mi
pare ru, nu-mi amintesc, astfel nct fata se vzu nevoit
n cele din urm s-o lase balt.
Presupun c dac te ntreb cum putem iei din
groapa asta o s-mi spui iar c nu-i mai aminteti,
rbufni ea exasperat dup un rgaz de tcere, o remarc
ntr-adevr demn de prefectul colii ctre un nc afurisit
i neasculttor de numai doisprezece ani.
Nu, nu, eu mi pare ru, bigui el stnjenit, dup
care se opri brusc, cu un zmbet nflorit n colul gurii.
Stai aa! Da, acum mi amintesc! E pe undeva o scar
ascuns, la nord de corabia regelui Janeurl dar nu tiu
care dintre ele e a lui
Pi sunt numai patru vase la marginea dinspre nord,
opti Sabriel, gndind mai mult cu voce tare. N-ar trebui
s fie prea greu s aflm. Ct de bine i aminteti
geografia regatului?
Nu sunt sigur, zise el rezervat, privind iar n pmnt.
Sabriel l privi i trase adnc aer n piept, ca s-i mai
potoleasc furia care ncepea s-i clocoteasc n stomac.
N-o deranja att memoria lui precar pentru asta avea
scuza ncarcerrii timp de atta amar de ani , ct mai
ales servilismul i comportamentul su umil, care-i preau
mai degrab semne de afectare i preiozitate. Era ca un
actor prost care fcea pe valetul sau ca un amator care se
strduiete s-i joace rolul ct se poate de convingtor,
ns Sabriel nu nelegea de ce.
Mogget mi-a fcut o hart, adug ea, mai mult ca
s-i potoleasc nervii dect de dragul conversaiei. Dar
din moment ce n ultimii dou mii de ani n-a prsit casa

lui Abhorsen dect de cteva ori, la sfrit de sptmn,


chiar i amintiri vechi de dou sute de ani
Se opri fr s duc fraza la capt i-i muc buza,
contient dintr-odat c a devenit rutcioas.
Touchstone i ridic privirea cnd ea amui n mijlocul
propoziiei, ns nu i se putea citi nimic pe chipul inert,
aidoma unei statui de lemn.
Ce vreau s spun, continu ea alegndu-i cuvintele
cu atenie, este c mi-ar prinde bine orice sfat referitor la
calea cea mai sigur ctre Belisaere i la locurile sau
reperele dup care ne-am putea ghida.
Scoase harta din buzunarul special al rucsacului, dnd
la o parte pnza gudronat n care era nvelit. Touchstone
o apuc de-un capt, fixnd colurile cu dou pietre, n
timp ce ea desfcu restul sulului i vr cellalt capt sub
cutia telescopului.
Cred c suntem cam pe-aici, i indic ea pe hart
casa lui Abhorsen, trasnd cu degetul traiectoria
planorului pn ntr-un punct la nord de delta rului
Ratterlin.
Nu, zise Touchstone ferm, punndu-i degetul cu
aproape trei centimetri mai sus de al ei. Era prima dat
cnd prea sigur de ceva. Aici e Valea Sfnt, i art el
apsndu-i degetul pe hart. E la numai cinci kilometri
de coast i la aceeai latitudine cu muntele Anarson.
Excelent! exclam ea entuziasmat, uitnd cu totul
de suprare. Vd c, ntr-adevr, i aminteti! Dar acum
spune-mi, care-i calea cea mai sigur ctre Belisaere i ct
o s ne ia pn acolo?
Pi nu prea mai tiu care e starea drumurilor,
dom Sabriel, rspunse el cu o voce dintr-odat mai
blnd i mai tears. Dup cte mi-a povestit Mogget,
regatul e sub semnul anarhiei, aa c se prea poate ca
sate sau orae ntregi s fi disprut cu totul. Mai mult,
riscm s fim atacai de bande de tlhari, de spiritele
morilor, de tot felul de creaturi feroce ale magiei libere
Lsnd la o parte toate astea, ce drum apucai de

obicei?
Plecam din Nestowe, stucul sta de pescari, i
explic el artndu-i coasta de la est de vale. Mergeam
clare nspre miaznoapte de-a lungul rmului,
schimbnd caii la hanurile de pe drum. O ineam aa
patru zile, iar la Callibe ne opream i ne odihneam o zi,
dup care prseam coasta i ne ndreptam ctre Aunden,
trecnd prin pasul Oncet. Bucata asta dura cam ase zile,
dar la Aunden ne odihneam iari o zi i apoi o porneam
ctre Orchyre, petrecnd alte patru zile pe drum. De acolo
nu mai era mult pn la Poarta de Vest a oraului, o zi
dac traversam rul, dou dac mergeam clare pe lng
mal.
Fr s punem la socoteal zilele de odihn, asta ar
nsemna optsprezece zile de mers clare i cel puin ase
sptmni de mers pe jos. E mult prea mult. Nu exist un
alt drum mai scurt?
Ba da, zise Mogget apropiindu-se ano din spate i
punndu-i hotrt laba pe hart. O barc sau o corabie
pe care s-o lum din Nestowe. Asta, desigur, dac putem
face rost de aa ceva i dac vreunul dintre voi se pricepe
s navigheze.

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Treptele se aflau la nord de cea de-a doua corabie din
irul celor patru care erau aliniate lng peretele dinspre
miaznoapte. Miestrit ascunse cu ajutorul magiei i al
imaginaiei, nu preau la prima vedere dect o simpl
poriune ceva mai umed a peretelui de calcar. Era de fapt
o ni n roca zidului, o poart deschis dincolo de care
ncepeau scrile erpuitoare.
Hotrr s apuce drumul din stnc a doua zi n zori,
ca s mai aib nc o dup-amiaz de odihn. Sabriel era
nerbdtoare s porneasc, temndu-se pentru Viaa
tatlui ei, dar se nvoi totui la nc o zi de repaus, dnd
dovad de nelepciune. Probabil c i Touchstone are
nevoie de odihn, se gndi ea. ncercase s-l mai trag de
limb n timp ce cutau treptele, dar n zadar. Era clar c
acesta nu avea niciun chef de ntrebri, iar cnd
catadicsea s rspund nu fcea dect s mormie alte i
alte scuze, enervnd-o i mai tare. Dup ce gsir poarta
ascuns n perete renun s-l mai descoase, aezndu-se
n poienia de lng izvor i rsfoind crile tatlui su
despre magia Legmntului. Nu se atinse deloc de Cartea
morilor, mpachetat n pnz groas la locul ei, n rucsac.
ns chiar i aa i simea prezena iscoditoare, de parc o
urmrea pe furi, din fundul sacului.
Touchstone era la cellalt capt al corbiei, lng prora.
Repeta de zor o serie de exerciii de scrim cu perechea de
sbii gsite, urmate apoi de cteva ntinderi pentru
relaxarea muchilor i, n fine, de nite tumbe uurele.
Mogget l privea dintre tufele stufoase cu ochi verzi i
scnteietori, de parc ar fi pndit un oarece.
Prnzul fu un eec total nu numai din pricina mncrii,
ci i a conversaiei dezlnate i stngace. O combinaie
fatal ntre fiile de carne de vit uscat, garnisit cu

frunze de nsturel culese de pe malul rului i


rspunsurile monosilabice ale lui Touchstone, care
ncepuse iar cu domni, n ciuda rugminilor ei
repetate de a-i spune pe nume. Nici Mogget nu-i era de
prea mare ajutor, ncpnndu-se s-i spun Abhorsen.
Dup mas, fiecare i relu activitatea de dinainte: Sabriel
se ntoarse la crile ei, Touchstone la repetiiile de scrim,
iar Mogget se aez confortabil n iarb, privindu-l cu
interes.
Sabriel fusese, de altfel, singura entuziasmat de
venirea cinei, n timpul creia ncercase s-l antreneze i
pe Mogget n conversaie, dar n zadar. Motanul prea s
se fi molipsit de lipsa de chef a lui Touchstone, nu ns i
de supuenia acestuia. Imediat ce terminar de mncat
plecar care ncotro, lsnd focul mocnit s se sting de
unul singur. Touchstone se duse ctre marginea dinspre
vest, Mogget o apuc nspre nord, iar Sabriel n partea
opus, spre est, dormind fiecare pe unde apucar,
ncercnd s-i gseasc un culcu ct mai confortabil cu
putin.
La un moment dat, Sabriel se trezi i, fr s se ridice,
zri flcrile focului n noapte, nteit pare-se de
Touchstone, care sttea aezat n apropiere, privindu-le
czut pe gnduri, n timp ce ochii i reflectau licrirea
aurie i jucu. Era tras la fa i prea abtut, poate
chiar bolnav.
Te simi bine? l ntreb ea optit, ridicndu-i capul
i sprijinindu-se n cot.
Tnrul tresri, dndu-se legnat civa pai napoi,
mai s cad din picioare. Cnd i rspunse nu mai avea
aceeai voce supus i servil.
Nu tocmai. mi amintesc tot felul de prostii i uit ce
n-ar trebui s uit. Te rog s m ieri. Sabriel nu-i
rspunse. Ultima fraz o adresase parc focului, i nu ei.
Te rog, domni, culc-te la loc, ncepu iar cu-aceeai
plac. Am s am grij s te trezesc de diminea.
Sabriel era gata s-i zic vreo dou despre umilina lui

prefcut i despre arogana de care ddea dovad


ncpnndu-se cu arada aceea, dar hotr c e mai
bine s tac i se vr napoi sub ptur. Tu
concentreaz-te asupra tatlui tu, i zise n sinea ei. Asta
e cel mai important, s-l salvezi pe Abhorsen. Nu-i mai
bate capul cu problemele lui sau cu ifosele lui Mogget.
Salveaz-l pe Abhorsen. Salveaz-l pe Abhorsen. Salveazl pe Abhors salvea
Trezete-te! i url Mogget dintr-odat n ureche. Se
ntoarse pe cealalt parte, ncercnd s nu-i dea atenie,
dar motanul fcu un salt pe deasupra capului ei i-i zbier
iar n ureche:
Haaai! Sculareeea!
Gata, gata, m-am trezit, mormi ea morocnoas,
ridicndu-se cu tot cu ptur, cu minile i faa ngheate
de rcoarea zorilor.
O treziser cu noaptea-n cap, cci afar era nc foarte
ntuneric, cu excepia licririlor pale ale focului ce nc
ardea i a ctorva fii firave de lumin pe peticul
nnegurat de deasupra. Touchstone pregtea deja griul
pentru micul dejun. Se splase i el i se brbierise,
pesemne cu ajutorul unui pumnal, dup tieturile i
ciupiturile de pe brbie i gt.
Bun dimineaa, o salut el. Masa va fi gata n cinci
minute, domni.
Sabriel mormi nemulumit auzind iari apelativul de
onoare, i lu cmaa i pantalonii i plec somnoroas
ctre izvor, cutnd totodat i un tufi ndrtul cruia
s se mbrace. Nici n-ai fi zis c silueta ei nvelit n ptur
i deprtndu-se cu pai mruni i lenei ctre ap e cea
a unei fpturi omeneti.
Apa rece o trezi brusc i nemilos i chiar dac aerul
era ceva mai cldu la mal, fata nu sttu mai mult de zece
secunde n torentul de ghea, ct s-i dea jos bluza de
corp, s se spele i s se mbrace la loc. Curat, treaz i
mbrcat, se ntoarse la foc i-i mnc tcut poria.
ndat ce termin se apuc i Touchstone de a lui, n timp

ce ea i puse armura, fixndu-i apoi sabia i banduliera.


Mogget rmase nemicat lng foc, nclzindu-i lene
burta alb. Sabriel se ntreb pentru a nu tiu cta oar
dac motanul simea nevoia s mnnce, cci, dei
aparent i plcea mncarea, prea c se hrnete mai mult
de distracie dect de foame.
Touchstone o inu pe a lui i dup dejun, splnd cu
grij castronul i lingura, stingnd focul i aranjnd toate
la locul lor nainte de plecare. Era pe punctul de a lua n
spinare rucsacul, cnd Sabriel l opri exasperat.
Nu, Touchstone, las-l jos, te rog. E rucsacul meu,
aa c-l voi duce eu. i mulumesc, oricum.
Tnrul ovi un moment, dup care i-l ntinse supus,
cu intenia s-o ajute s i-l pun n spate, numai c, pn
s se dezmeticeasc el, Sabriel i i vr minile dup
bretele i-i slt rucsacul n spate.
Dup o jumtate de or, cnd parcurseser cam o
treime din drumul ngust presrat cu trepte de piatr,
Sabriel ncepu s-i regrete hotrrea. Nu era complet
refcut dup prbuirea planorului, iar scrile din perete
erau foarte abrupte i att de strmte, nct de-abia putea
s treac de cotiturile n spiral, pentru c de fiecare dat
rucsacul se mpotmolea fie de peretele exterior, fie de cel
interior, indiferent n ce parte se ntorcea.
Poate c, ntr-adevr, ar fi bine s-l crm cu rndul,
zise ea cu jumtate de gur cnd se oprir, n sfrit, ntrun fel de firid spat n piatr, ca s-i mai trag
rsuflarea.
Touchstone, care se afla n frunte, ddu din cap
aprobator i veni nspre ea ca s-i ia povara.
O s trec eu n fa atunci, adug ea ndreptndu-se
de spate i dezmorindu-i umerii, strbtut pe
neateptate de un fior rece din pricina iroaielor de
sudoare ce-i scldau spinarea, acum eliberat, dar ud, pe
sub armur i tunic, pe sub cma i bluza de corp. Lu
lumnarea lsat pe bncua din micul alcov i se ridic
sprinten.

Nu, zise Touchstone apropiindu-se de ea. Sunt tot


felul de paznici i de santinele pe scara asta. Eu tiu
cuvintele i semnele cu care putem trece de ei. Tu eti
Abhorsen, aa c pe tine s-ar putea s te lase s treci
oricum, dar nu pot s bag mna n foc.
Se pare c i recapei memoria, coment ea, uor
contrariat c nu i se d ascultare. Ia zi-mi, de scara asta
era vorba cnd ne-ai povestit mai devreme despre
ambuscada asupra reginei?
Nu, rspunse el sec. Apoi, dup un moment de
ezitare, adug: Scara cu pricina era n Belisaere.
Se ntoarse i-o apuc mai departe pe scri, cufundat n
tcere, cu Sabriel i Mogget urmndu-l ndeaproape.
Acum, c scpase de povara rucsacului, fata era mult mai
vioaie, spre deosebire de srmanul Touchstone, care se tot
oprea la rstimpuri, rsuflnd din greu i mormind
cuvinte numai de el nelese. La fiecare popas se simea
adierea uoar a magiei Legmntului, ca atingerea suav
a unei pene. Era o magie mult mai fin i mai subtil
dect n cellalt tunel, evident mai iscusit i astfel mai
greu de perceput, dar cu-att mai periculoas, se gndi ea.
Acum, c tia de existena ei, simi parc i ceva vibraii
din Lumea de Dincolo, dei destul de slabe. Cu siguran
c scrile acelea vzuser multe crime i fapte dintre cele
mai crude la vremea lor, adic cu muli, muli ani n urm.
Ajunser n cele din urm ntr-o ncpere spaioas, cu
o u dubl ntr-o parte i luminat de razele piezie ale
soarelui dimineii ce ptrundeau nuntru prin mai multe
guri circulare din acoperi. Era vorba, de fapt, despre o
grind cu zbrele, acum npdit de buruieni, dar prin
care odinioar se vedea cerul de deasupra i aerul circula
n voie.
Cea de-acolo e ieirea, i explic Touchstone, ca i
cum ea nu i-ar fi putut da seama singur.
i stinse lumnarea, dup care o lu i pe a ei, de fapt
chitocul moale de cear care mai rmsese din
lumnarea ei, punndu-le pe amndou ntr-un buzunar

din partea din fa a kiltului. Sabriel vru s fac o glum


despre ceara topit i posibilele ei consecine periculoase,
dar i muc limba, cci sigur Touchstone nu i-ar fi
apreciat simul umorului. Nu prea inea la glume de genul
sta.
Cum se deschide? l ntreb ea artnd nspre u,
care nu prea s aib niciun fel de mner, clan sau
cheie.
Nici mcar balamalele nu i se vedeau.
Touchstone amui, privind pierdut n gol, dup care rse
nervos.
Habar n-am, chicoti el cu o uoar amrciune n
glas. Zu c nu-mi mai amintesc. Bine c am tiut
semnele i cuvintele de trecere pn aici i acum nimic!
Absolut nimic! Sunt un neghiob i jumtate, asta sunt!
Ei, acum doar ne-ai adus pn aici, nu? l ncuraj
ea, speriat de nverunarea cu care se nvinovea. Dac
n-ai fi fost tu, acum m-a fi uitat pierdut la apele
nvolburate ale izvorului de jos, fr s tiu ncotro s-o
apuc
Ai fi gsit n cele din urm o ieire, sunt sigur de
asta, bolborosi el la fel de nciudat. Sau dac nu tu, atunci
Mogget. Nici c meritam altceva dect o cpn de lemn!
Touchstone, nceteaz odat! l ntrerupse Mogget cu
glas uierat. Datoria ta este s ajui, sau ai uitat deja?
Nu, n-am uitat, rspunse el vizibil mai calm, cu o
expresie ceva mai relaxat i reglndu-i respiraia. mi cer
scuze, Mogget. Domni.
Te rog, de cte ori s-i tot zic? Spune-mi Sabriel i
gata, pufni ea exasperat. De-abia am terminat coala, am
doar optsprezece ani! Mi se pare ridicol s-mi spui aa.
Bine Sabriel, zise el rspicat, ca de prob. Pe viitor
o s ncerc s nu mai uit. Doar c m-am deprins cu
domni. mi aduce aminte unde mi-e locul, i de-aceea
mi-e mai uor s
Nu m intereseaz cum i-e ie mai uor! izbucni ea
deodat. Nu-mi mai spune aa i nu te mai purta ca un

netot! Fii tu nsui, atta-i cer. Poart-te normal, c nu de


valet am eu nevoie, ci de de un prieten. Un prieten cu
care s m pot sftui.
Prea bine, Sabriel, zise el atunci, accentund numele
intenionat. Era clar c se suprase, dar mcar nu-i mai
vorbea ca un servitor umil, i asta era totui un progres.
Buun zise ea ntorcndu-se ctre motan, care o
privea cu un rnjet ncrezut. Tu ai idee cum am putea
deschide ua asta?
Una i bun, rspunse motanul, strecurndu-se
printre picioarele ei i oprindu-se n dreptul drugului care
unea cele dou jumti de lemn. S mpingei cu toat
puterea, fiecare pe o tblie.
S mpingem?!
Da, de ce nu? ridic Touchstone din umeri, bucuros
de ideea motanului.
i lu poziia necesar i-i lipi palmele de jumtatea
din stnga, opintindu-se cu toat fora n placajul prins cu
inte mari de metal. Sabriel l privi nencreztoare, dup
care fcu la fel de cealalt parte a uii.
Un doi trei, mpingei! i ghida Mogget de la
mijloc.
La nceput nu se sincronizar tocmai bine, avnd n
vedere c Touchstone se ls cu toat greutatea pe u la
mpingei!, n timp ce Sabriel o fcu la trei. ntr-un final
ns, lemnul ncepu s trosneasc, i ua se deschise ncet
i scrit, lsnd soarele s inunde ncperea ntr-un
fascicul strlucitor care se desfcu dintr-odat ca un
evantai de la podea nspre tavan, dezvluind n micarea
lui ampl mici particule de praf ce dnuiau lenee n
lumin.
Am o senzaie ciudat, zise Touchstone cu minile
nc lipite de u, al crei lemn continua s geam i s
scrie nfundat, ca o lut cu corzi smucite de mini
nepricepute.
Se aud voci! exclam Sabriel n acelai timp, aproape
asurzit de zarva ce rzbtea de dincolo n frnturi de

cuvinte, rsete zgomotoase i cntece n surdin.


Vd timpul dinaintea ochilor, opti i Mogget cu un
glas att de suav i de dulce, nct vorbele sale parc nici
n-ar fi fost aievea.
Apoi ua se deschise complet i cei trei trecur, n
sfrit, pragul, ferindu-i ochii de lumina orbitoare de
afar i nviorai pe dat de briza rcoroas cu arom
proaspt de pin ce le desfund nrile ct ai clipi dup tot
praful inhalat n tunel. Mogget strnut repede de trei ori,
nvrtindu-se ameit n jurul cozii, iar ua se nchise la loc
n urma lor la fel de misterios precum o deschiseser.
Se aflau ntr-un mic lumini, n inima unei pduri de
pin sau, pesemne, a unei plantaii, din moment ce arborii
creteau la distane aparent egale. Poarta acum nchis
din spatele lor mrginea dintr-o parte o colin joas pe
care printre brazdele de iarb creteau tufe cu vrfurile
tiate. Pmntul era acoperit cu un strat gros de ace
printre care se zreau o puzderie de conuri de pin, iinduse la fiecare pas aidoma craniilor presrate pe un vechi
cmp de btlie.
Locul de pnd zise Touchstone, trgnd adnc aer
n piept. Privi ndelung cerul i oft. Cred c nc e iarn
sau s fi nceput deja primvara?
Nu, e iarn, i rspunse Sabriel. Ningea destul de tare
n zona din apropierea Zidului. Aici vremea pare mult mai
ngduitoare.
Mare parte a Zidului, ncepu Mogget s-i explice,
inclusiv Stncile Semee i casa lui Abhorsen, se afl,
sau m rog, fac parte din Platoul Sudic, care e mai nalt
cu vreo treizeci de metri sau poate chiar de dou ori peatt dect zona de cmpie din dreptul coastei. De fapt,
toat zona din mprejurimile Nestoweului, unde ne ducem
noi acum, este n mare parte sub nivelul mrii i poate fi
folosit numai datorit muncii i eforturilor depuse de
oameni.
Da, da, mi-aduc i eu aminte spuse Touchstone.
Stvilarul cel Mare, canalele nlate, pompele eoliene

pentru ridicarea apei


Da vd c acum v-a apucat limbaria pe amndoi!
remarc ea ironic. N-ai vrea mai bine s-mi spunei ceva
folositor, ca de exemplu cine sau ce sunt acele fore de
cpti? Cartea morilor?
Nu pot, ziser amndoi deodat, dup care
Touchstone continu:
Exist o vraj o vraj care ne leag s pstrm
secretul. Dar ai putea s afli mai mult de la altcineva, care
s nu fie mag sau s nu aib niciun fel de alte legturi cu
jurmntul Legmntului. Un copil, de exemplu, botezat
sub nsemnul Legmntului, dar crescut n netiin de
puterea lui.
Hmm eti mai detept dect am crezut, zise Mogget.
Nu c asta ar fi cine tie ce mare scofal
Un copil murmur Sabriel. Dar de unde ar ti el ce
s-mi spun?
Dac te-ar fi educat aa cum trebuie la coala aia a
ta, n-ai mai fi pus astfel de ntrebri stupide, pufni
Mogget. Bani aruncai pe fereastr, zu aa
Aa o fi, se mbufn ea. Dar acum, c am aflat mai
multe despre Vechiul Regat, m bucur c am mers la
coal n Ancelstierre. S-ar putea ca asta s-mi fi salvat
Viaa. Dar nu tiu de ce-mi mai rcesc gura degeaba cu
tine. ncotro o apucm acum?
Touchstone privi iar cerul senin, care prea ceva mai
nnegurat dincolo de coroanele stufoase de jur mprejur.
Soarele dimineii trzii se vedea clar acum n cercul de
deasupra, i nu mai era dect o or pn la prnz, cnd
avea s se nale n punctul cel mai nalt al vzduhului.
Touchstone se uita cnd la discul luminos, cnd la umbra
de dincolo de copaci, hotrndu-se n cele din urm:
O lum nspre est, anun el. Dac mi amintesc
bine, ar trebui s ntlnim pe drum o serie de Pietre de
Legmnt care s ne ghideze ctre marginea dinspre
miazzi a pdurii. Prin locurile astea, magia e la ea acas,
sunt m rog, cel puin pe vremea mea erau o mulime de

Pietre de Legmnt.
Pietrele rmseser la locul lor, i dup ce trecur de
prima ddur ntr-un fel de potec ngust ascuns
printre copaci ca o dr de animal, ale crei cotituri
sinuoase erau marcate de mai multe pietre magice. Era
destul de rcoare sub cupola deas de frunze, dar o
rcoare plcut i bine-venit, care, mpreun cu prezena
constant a Pietrelor de Legmnt, i ddea o senzaie de
linite i mpcare nu numai fetei, ci i tnrului ei
tovar, care le asemuia cu nite faruri cluzitoare n
marea nesfrit a btrnilor pini.
Trecuser deja pe lng apte pietre, niciuna despicat,
dei de fiecare dat cnd se deprtau de ultima Sabriel
simea un junghi n inim, cuprins de teama ca nu
cumva urmtoarea s fie ntinat de puteri necurate. O
bntuiau viziuni dintre cele mai sumbre, ns cea mai cea
dintre toate era imaginea pietrei crpate la mijloc din
vrful Piscului Despicat.
Ultima piatr se afla chiar la marginea pdurii,
deasupra unei rpe de granit adnci de mai bine de
treizeci sau patruzeci de metri, ce marca liziera de est i
captul urcuului pe poteca dosit.
Rmaser lng stnca abrupt, privind n zare pn la
ntinderea albastr-cenuie a mrii, vrgat de spuma
alb i neastmprat i frngndu-se neobosit de rm.
n valea de jos se ntindea cmpia neted din jurul satului
Nestowe, afundat parc n pmnt, un platou lin
strbtut de reele complexe de canale artificiale, pompe i
stvilare de tot felul. Satul se nla cam la un kilometru
distan, cocoat pe o alt falez stncoas de granit, cu
portul de cealalt parte, inobservabil din poziia unde se
aflau ei.
Cmpurile au fost inundate, constat Touchstone
mirat, nevenindu-i parc s-i cread ochilor.
Sabriel privi ntr-acolo i bg de seam c ceea ce
luase la nceput drept o parcel cu straturi era de fapt o
poriune acoperit cu ml i ap ce nghiise culturile cu

totul. Morile de vnt care odinioar animau pompele erau


acum nemicate i tcute, iar moritile n form de trifoi se
nlau nc n vrful turnurilor nconjurate de schele, dei
dinspre rm adia o briz srat.
Dar pompele acionau sub ineria Legmntului!
exclam Touchstone dezamgit. S urmeze vnturile, s
alunge grijile Nu?
N-a mai rmas picior de om n vale, cel puin nu de
partea asta, zise Mogget scrutnd deprtrile mai ceva
dect lentilele cu care era prevzut telescopul din rucsacul
lui Sabriel.
Trebuie c Piatra de Legmnt din Nestowe e crpat,
spuse Sabriel cu jumtate de gur, cuvintele prndu-i
strine i reci. i simt ceva ciudat n adierea vntului.
Sunt mori n sat.
Cred c cel mai nelept ar fi s lum o barc pn la
Belisaere, zise Touchstone. E drumul cel mai rapid
oricum, i sunt destul de ncreztor n calitile mele de
navigator. Dar dac morii bntuie prin sat, n-ar fi oare
mai bine s
Exact asta o s facem, l ntrerupse Sabriel hotrt.
Coborm i facem rost de-o barc nainte de lsarea
ntunericului.

CAPITOLUL AISPREZECE
Apa nghiise i crarea nlat ce strbtea cmpurile
inundate, n unele poriuni nu mai adnc de civa
centimetri, n altele ajungnd pn peste coapse. Singure
canalele de scurgere rmseser deasupra ntinderii
mltinoase, doar c n loc s duc nspre sat se ndreptau
ctre miazzi, aa nct Touchstone i Sabriel se vzur
nevoii s o apuce pe crarea potopit. Se-nelege c
Mogget fu scutit de baia la picioare, ncolcit comod pe
umerii fetei ca un guler subirel de vulpe polar.
naintau anevoie prin nmolul alunecos i apa srat,
fr s tie unde ncepe sau se termin crarea. De-abia
apucar s fac un kilometru i jumtate ntr-o or, aa
c atunci cnd ajunser, n sfrit, la poalele colinei pe
care se nla satul, lsnd poteca n urm, era deja mult
mai trziu dect se ateptase. Bine mcar c e senin, i
zise ea, privind cerul. Era iarn i de aceea soarele nu avea
cine tie ce for i nici nu strlucea s-i ia ochii, dar cel
puin era destul de puternic ct s le taie cheful morilor
s ias de prin cotloanele lor ntunecate.
Cu toate astea, urcar dealul cu ochii n patru i sbiile
gata de lupt, fr ca Sabriel s-i dezlipeasc nicio clip
mna de pe banduliera de la piept. Drumul i conduse n
dreptul unor trepte de piatr, peticite pe ici, pe colo cu
buci de crmid i mortar. Ctunul era chiar n vrf,
treizeci de bordeie de crmid cu acoperiuri de lemn i
un aer aparent tihnit, unele vopsite n culori vesele, altele
ceva mai monotone sau pur i simplu cenuii de atta
vnt i ploaie.
Era cufundat ntr-o tcere deplin, cu excepia vntului
straniu ce uiera printre acoperiuri i a iptului
tnguitor al unui pescru, departe n vzduh. Se
strnser mai aproape unul de cellalt, mergnd aproape

umr lng umr, cu sbiile scoase din teac ndat ce


intrar pe ceea ce prea a fi strada principal, unde toate
uile erau ferecate i obloanele trase. Erau amndoi
ncordai i nervoi, simind deopotriv cum un fior rece i
insidios li se furieaz pe spinare n sus, spre ceaf,
oprindu-se n semnul magic de pe frunte. Pe lng asta,
Sabriel simea i prezena Morii i a morilor, mai ales
dintre cei supui, care se ascundeau de lumina soarelui
ntr-una dintre casele sau pivniele din apropiere.
n captul strzii, pe cea mai nalt culme a colinei, se
afla un petic de verdea bine ntreinut n mijlocul cruia
se nla o Piatr de Legmnt. Jumtate din ea fusese
sfrmat, i bolovani sau buci de piatr nnegrite ptau
acum mica peluz nverzit. Dinaintea pietrei zcea un
trup inert, cu gtlejul brzdat n dou de o tietur adnc
sacrificat pentru sngele fr de care fora nelegiuit nar fi putut frnge piatra.
Sabriel ngenunche lng el, evitnd s priveasc piatra
sfrmat. Nu murise de mult, dup cte i putea da
seama, dar Moartea i deschidea deja porile, primindu-l
nuntru. Aproape c simi rcoarea curenilor de Dincolo
dnd trcoale pietrei i nvluind-o n mrejele lor
ngheate, absorbind Viaa i cldura din aer. Era convins
c dincolo de piatr, la ieire, o pndeau alte artri,
nerbdtoare s cad ntunericul.
Dup cum se i ateptase, leul era al unui mag, mort
de trei sau patru zile. Mare i fu ns uimirea s constate
c era vorba despre o femeie. Umerii lai i trupul bine
legat o pcliser la nceput pe Sabriel, dar nu-i lu mai
mult de un minut s-i dea seama c are n fa o femeie
trecut de prima tineree, cu prul scurt i castaniu
nglat de snge amestecat cu ap srat. Era ntins, cu
ochii nchii i capul pe jumtate tiat.
Vraciul satului, zise Mogget artndu-i cu botul o
brar de la ncheietura ei.
Sabriel ddu la o parte frnghia cu care fusese legat
femeia, ca s se uite mai bine la brara de bronz pe care

nsemnele magice erau incrustate n jad, acum acoperite


cu snge uscat pe o mn moale, fr puls.
A fost omort acum trei sau patru zile, anun
Sabriel. Piatra a fost despicat tot atunci.
Touchstone, care scruta atent casele de vizavi, se
ntoarse ctre ea i ddu posomort din cap n semn de
ncuviinare, dup care i vzu mai departe de treab.
Avea minile destul de relaxate pe plselele sbiilor, dar
restul corpului i era extrem de ncordat, ca o jucrie cu
arc ndesat ntr-o cutie i gata s sar afar ndat ce
capacul e ndeprtat.
Indiferent cine sau ce a omort-o, nu i-a subjugat i
spiritul, adug Sabriel optit, ca i cum ar fi gndit cu
voce tare. Foarte ciudat De ce oare?
Nici Mogget i nici Touchstone nu-i rspunser. Pentru
cteva clipe, Sabriel cochet cu ideea c-ar putea s-o
ntrebe chiar pe femeia care zcea lng ea, ns ultima
experien o fcu s se gndeasc de dou ori nainte s se
mai arunce cu capul nainte n astfel de expediii n Lumea
de Dincolo. Se mulumi, aadar, s-i taie legturile de la
mini i s-i gseasc o poziie mai avantajoas, sfrind
prin a o aeza pe o parte i uor chircit dinainte, ca i
cum ar fi dormit.
Nu-i tiu numele, vindectoareo, i opti ea la
ureche. Dar sper s treci ct mai grabnic de Ultima Poart.
Mergi cu bine.
Se ndrept apoi de spate i ncepu s schieze deasupra
trupului ghemuit nsemnele magice pentru rugul funerar,
murmurnd numele fiecruia n timp ce-i unduia
degetele n aer, care i nepenir parc dintr-odat,
nelsnd-o s-i termine ritualul i zdrnicindu-i vorbele,
care se risipir n amurg. Simi din nou atingerea sinistr
a pietrei despicate din apropiere, ca o for ce-i strnse
ncheieturile cu putere, ca un lupttor ncrncenat,
anchilozndu-i totodat i flcile. Zeci de broboane de
sudoare i presrar fruntea ct ai clipi i o durere
cumplit i sget tot corpul, lsnd-o cu mini

tremurnde i neputincioase i cu gura uscat dintrodat, cu limba umflat.


Simi atunci cum ceva i vine n ajutor, cum i recapt
puterile i semnele prind iari Via pe degetele ei. i
drese vocea, i, cnd termin litania, deasupra femeii
explod o scnteie ce deveni n curnd o flacr n toat
regula, care mai apoi se desfcu ntr-o vlvtaie lung ct
trupul ei, consumndu-l n ntregime i lsnd n urm o
grmjoar de cenu mprtiat pe dat de briza mrii.
De-abia atunci simi palma lui Touchstone apsndu-i
umrul, nelegnd de unde i venise ajutorul. Se ridic n
picioare, dar pn s se ntoarc nspre el atingerea
dispru ca prin minune i-l vzu apoi cu mna dreapt
ncletat pe mnerul sbiei i ochii aintii la casele de
dincolo de drum, de parc asta fcuse n tot acest timp.
i mulumesc, i zise.
Era clar c Touchstone era un mag foarte puternic,
probabil la fel de puternic ca i ea. Constatarea avu darul
s-o surprind ntructva, dei n-ar fi putut spune de ce
anume. Le spusese doar c e mag al Legmntului de la
bun nceput, dar ea bnuise c se pricepe mai degrab la
vrji sau nsemne legate de lupt sau alte lucruri de genul
sta, fr prea mult nsemntate.
Hai s nu mai zbovim, spuse Mogget agitat,
findu-se de colo-colo atent s nu calce pe rmiele
din piatra sfrmat. Trebuie s gsim degrab o barc i
s plecm nainte de cderea nopii.
Portul e ntr-acolo, zise Touchstone repezit,
ridicndu-i sabia n direcia respectiv.
Tare nerbdtori mai sunt s plece de lng piatr, i
zise Sabriel n sinea ei. Dar nici ea nu voia s mai rmn,
ce-i drept. n ciuda luminii nc puternice, razele
amurgului nu puteau atinge roca frmiat, frngndu-se
ntr-un fel de scut opac de jur mprejurul ei, n timp ce
iarba se vetejea vznd cu ochii, fiind acum mai mult
glbie dect verde. Umbrele se nteiser i ele, prnd i
mai sumbre dect la nceput.

Portul se afla pe creasta nordic a colinei, unde se putea


ajunge strbtnd un alt ir de trepte scobite n stnc
sau n cazul unei ncrcturi mai mari prin intermediul
unuia dintre troliurile cu trei picioare ce mrgineau malul
abrupt. Suprafaa limpede a apei verzi-albastre era
strpuns de mai multe zgazuri lungi de lemn adpostite
de faleza unei insulie stncoase, un fel de sor mai mic a
colinei pe care se nla ctunul. Un dig imens i lung
format din blocuri uriae de stnc lega mica insul de
rm, desvrind protecia portului mpotriva vnturilor
dezlnuite sau a furtunilor din larg.
Nici urm de barc tras la mal ori legat de digurile din
larg sau de peretele portului. Nici mcar un lep ancorat
pentru reparaii. Sabriel sttea n capul scrilor, privind n
jos absent, cu mintea n alt parte. Nu se putea gndi
deocamdat la niciun fel de plan. Se uita la marea agitat
ce se ncolcea n jurul stlpilor plini de alge i de
crustacee care susineau digurile i la umbrele nzdrvane
din ap, care se micau n plcuri compacte petii, frndoial, care-i vedeau cumini de treaba lor. Mogget se
aezase la picioarele ei, adulmecnd aerul n tcere, n
timp ce Touchstone rmsese pe treapta dindrt,
pzindu-i spatele.
Acum ce facem? ntreb ea mai mult ntr-o doar,
artndu-le portul gol cu o micare larg a minii, ce
prea s imite unduirea valurilor peste stnci i lemnul
umflat al zgazurilor.
Sunt oameni pe insul! exclam Mogget dintr-odat,
cu ochii mijii contra vntului. i mai vd i nite brci
ancorate ntre cele dou maluri stncoase de la sud-vest.
Sabriel privi i ea ntr-acolo, dar nu zri nimic cu ochiul
liber. Scoase atunci telescopul din rucsacul pe care
Touchstone l cra n spinare, fr ca el s se clinteasc n
timpul operaiunii de cutare, rmnnd la fel de tcut ca
i satul prsit. Aha, deci iar faci pe statuia, i zise ea,
dei n-ar fi putut spune c o deranjeaz. Dimpotriv chiar,
poziia lui eapn era mai mult dect bine-venit,

ajutnd-o s cotrobie n voie fr s-i simt braul


smucit ori de cte ori i s-ar fi nzrit lui s-i dea prul
din ochi, s zicem.
Cu ajutorul telescopului se convinse, n sfrit, c
Mogget avea dreptate. ntre cele dou culmi stncoase se
vedeau, ntr-adevr, jumtile mai multor brci acostate,
pe lng alte indicii c insula e locuit, cum ar fi captul
unei funii cu rufe ntinse la uscat, zburtcit de vntul
aprig ndrtul unui col de stnc, sau siluetele
minuscule pe care le zri la un moment dat miunnd
printre cele ase sau apte cocioabe ncropite din scnduri
i nghesuite pe malul dinspre sud-vest.
Sabriel studie apoi digul cel mare, urmrindu-i fiecare
metru cu telescopul i descoperind la mijloc o sprtur
mricic prin care apa ddea nval destul de
nbdioas. ntr-un fel, se ateptase la asta. Cele cteva
scnduri care pluteau n deriv imediat lng rm erau
pesemne de la podul ce legase odinioar digul de uscat,
dar care acum fusese distrus n ntregime.
Dup cte se pare, stenii s-au refugiat pe insul,
zise ea nchiznd telescopul. E o sprtur n digul mare, ca
s asigure un flux constant de ap ntre insul i rm.
Aprarea ideal mpotriva morilor. Cred c nici mcar un
mordicant n-ar ndrzni s se avnte n apa adnc
Eu zic s-o lum din loc odat, murmur Touchstone
pe un ton nervos i agitat.
Sabriel se ntoarse i-l privi, uitndu-se apoi pe
deasupra capului su i mprtindu-i ngrijorarea. Nori
grei de ploaie se mbulzeau pe cer dinspre sud-est, din
spatele satului. Nu se simea pic de adiere n aer, dar, cum
vzu norii, Sabriel i ddu seama c era vorba despre
calmul dinaintea furtunii. Soarele n-avea s mai reziste
mult, iar noaptea urma s vin mai repede dect de obicei.
Fr alte rugmini, ncepu s coboare treptele ce
duceau ctre port, de unde luar calea digului, cu
Touchstone tot n coad, mergnd ceva mai ncet i
ntorcndu-se din doi n doi pai, ca s se asigure c nu

erau urmrii. Mogget fcea i el ntocmai, rotindu-i


ntruna capul ca s priveasc ndrt la casele cufundate
n umbr.
n urma lor, obloanele trase se ridicar pe neateptate
civa centimetri de la pervaz i ochi gunoi cscai n
ntuneric prinser a-i cerceta naintnd agale de-a lungul
digului, scldai n lumina aspr a amurgului i flancai de
perdeaua unduioas a valurilor nfricotoare. Dini
putrezi i mncai de carii scrnir n gurile diforme,
scheletice. Dincolo de ferestrele cufundate n umbr,
fpturi mai tenebroase chiar dect cea mai neagr bezn
se zvrcolir neputincioase, fumegnd de furie i de
team, cci tiau prea bine cine tocmai trecuse.
Una dintre acele umbre mictoare, aleas la ntmplare
i silit de tovarele ei, renun la ntruparea ei lumeasc
cu un urlet mut, disprnd n Moarte. Stpnul lor era la
mii de kilometri distan, i cea mai rapid cale de a-l
ajunge era trecnd pragul Trmului de Dincolo. Desigur
c, odat mesajul trimis, nefericitul sol avea s strbat
toate porile pn la ultima i apoi s piar fr cale de
ntoarcere. Dar puin i psa stpnului de asta!
Sprtura din zidul de piatr avea un diametru de cel
puin cinci metri, iar uvoiul nervos de ap era de dou ori
ct Sabriel. Cnd drumeii vzur sgeata ce apru ca din
senin, izbindu-se cu putere de bolovanii din fa i
ricond apoi n mare, i ddur seama c digul era
aprat de civa arcai de pe insul.
Ct ai clipi, Touchstone trecu n fa, i Sabriel i simi
cldura corpului, emannd vltoarea magiei Legmntului
prin toi porii. Tnrul schi cu amndou sbiile un cerc
imaginar deasupra lor, i vrfurile argintii ncondeiar
aerul n linii strlucitoare ce se unir pe dat, formnd un
cerc perfect.
Alte patru sgei le venir atunci n ntmpinare,
strpungnd crepusculul aproape stins. Una dintre ele
nimeri exact n cercul de lumin i dispru ca prin
minune, n timp ce celelalte trei lovir pe lng, ateriznd

fie printre bolovani, fie n ap.


Pavz mpotriva sgeilor, i explic Touchstone. D
rezultate, numai c e greu de ntreinut. Ne retragem sau
ce facem?
Nu, nu nc, i rspunse Sabriel.
Simea cum morii ncep s se dezmoreasc i s
miune care ncotro n satul lsat n urm, zrindu-i acum
i pe arcai, patru la numr, mprii n dou cete pitite
fiecare dup movilele stncoase ce marcau locul unde
digul se unea cu insula. Preau tineri i speriai, vdit
neiniiai n tainele trasului cu arcul.
Oprii-v! le strig Sabriel. Suntem de partea voastr!
Arcaii nu-i rspunser, dar nici nu-i slobozir
sgeile.
Cum i zice de obicei crmuitorului satului? Cum se
numete, vreau s zic? l ntreb grbit pe Touchstone,
dorindu-i pentru a nu-tiu-cta oar s fi tiut mai multe
despre Vechiul Regat i despre obiceiurile de acolo.
Pi pe vremea mea ncepu el ovielnic,
concentrndu-i atenia la sbiile cu care contur cercul
magic pentru a doua oar, pe vremea mea un astfel de
ctun era crmuit de un btrn nelept.
Vrem s vorbim cu neleptul vostru! le strig ea.
Dac se poate, nainte de lsarea ntunericului! adug
apoi, artnd nspre plcul de nori plumburii ce nainta
vertiginos ctre ei.
Rmnei pe loc! veni rspunsul prompt, n timp ce
unul dintre arcai o i porni pe crarea pietroas ce ducea
nspre colibele de pe rm.
Uitndu-se mai bine, Sabriel realiz c erau, de fapt,
nite barci unde erau trase brcile de obicei sau un fel de
hangare de genul sta.
Tnrul se ntoarse dup numai cteva minute cu un
btrn urmndu-l ndeaproape, croindu-i drum anevoie
printre bolovanii potecii abrupte. La vederea lui, cei trei
arcai rmai pe poziii i coborr ndat arcurile,
vrnd sgeile napoi n tolb. Vznd asta, Touchstone

renun s se mai chinuie cu pavza magic i-i cobor


sbiile, iar cercul luminos mai dinui cteva secunde n
aer, dup care dispru lsnd n urm un curcubeu.
Dup cum aveau s observe n curnd, btrnul i
merita titlul nu doar la figurat, cci silueta ncovoiat ce
nainta domol pe dig n direcia lor aparinea ntr-adevr
unui btrnel cu plete lungi i dalbe, firave ca pnza de
pianjen, ce ncadrau o fa supt i ncreit de vreme.
Nu prea ctui de puin intimidat, narmat probabil de
acel curaj nesbuit al celor care se afl la un pas de
Moarte.
Cine suntei i ce vnt v aduce pe aici? i ntreb el
cnd ajunse n sfrit n dreptul sprturii, rmnnd
nemicat
deasupra
noianului
nvolburat,
aidoma
profetului din legend, cu pelerina portocalie fluturndu-i
pe lng trupul firav n ritmurile vntului turbat.
Sabriel tocmai se pregtea s-i rspund, dar
Touchstone i-o lu nainte, urlnd ct l inea gura:
Eu sunt Touchstone, ofier credincios al lui
Abhorsen, care st aici dinaintea Domniei Tale. Sub ploi
de sgei se cuvine oare s primii oaspei ca noi?
Pre de cteva secunde, btrnul nu zise nimic,
sfredelind-o pe Sabriel cu ochii lui iscoditori, de parc
putea dibui dintr-o singur privire orice urm de falsitate
sau de prefctorie. Fata i ntoarse privirea, dojenindu-l n
oapt pe Touchstone, fr s-i ia ochii de la btrn.
Cine i-a dat dreptul s vorbeti n numele meu? i
ce-i cu tonul sta mofluz? Nu crezi c-ar trebui s fii mai
amabil? i de cnd eti tu, m rog, ofierul me
Se opri brusc, cci btrnul tuise scurt, dregndu-i
vocea pentru a le vorbi. Scuip n ap nainte s nceap
i, pentru c vorbele sale se lsar ateptate alte cteva
clipe, Sabriel se gndi dac nu cumva sta era rspunsul
pe care-l ateptau. Totui, din moment ce nici Touchstone
i nici arcaii nu reacionar n niciun fel, se calm i
atept n tcere.
Trim vremuri de grea ncercare, ncepu btrnul.

Am fost izgonii departe de vatr n cocioabele astea


afumate, silii s prsim cldura i tihna caselor noastre
ca s duhnim a pete n btaia vnturilor! Muli dintre
locuitorii Nestoweului au pierit unii chiar mai ru deatt. n astfel de vremuri de restrite, strinii i cltorii se
ntlnesc destul de rar, i adesea nu sunt ceea ce par
Eu sunt Abhorsen, zise Sabriel nu foarte convins.
Dumanul de temut al celor mori.
Da, mi aduc aminte, zise el ncetior. Abhorsen a mai
trecut odat pe aici, pe vremea cnd nc eram tnr. A
venit s alunge duhurile aduse pe meleagurile noastre de
negustorul de mirodenii, blestemat s-i fie numele. Da, da,
Abhorsen, mi aduc aminte pn i de haina ta, de
pelerina albastr ca adncurile mrii, cu cheia argintie de
pe spate. Aveai parc i-o sabie vestit
Aici fcu o pauz, ateptnd parc ceva n schimb.
Sabriel rmase ns tcut, temndu-se s-l ntrerup.
Vrea s vad sabia, i zise Touchstone pe un ton sec,
vznd c linitea se prelungete ngrijortor.
A! suspin ea, stnjenit c nu i-a dat seama mai
din vreme.
i ridic, aadar, sabia ncetior, ca nu cumva s-i
alarmeze pe arcai, innd-o ct putu de sus pentru ca
ultimele raze de lumin s-i scalde lama lucitoare, pe care
nsemnele magice prinser a dnui nvpiate.
ntr-adevr, aceasta-i sabia, ncuviin btrnul
rsuflnd uurat. Cu tot cu nsemnele de pe ti. Adevrat
grieti, i nu ncape ndoial c eti Abhorsen.
Se ntoarse i o porni napoi ctre arcai, pe care i zori
cu o voce dintr-odat mai plin i mai hotrt, ca
strigtul unui pescar departe n larg:
Haidei, flci, dai-i btaie cu podul sta. Avem
oaspei de seam, ajutoare de mare ndejde!
La auzul ultimelor cuvinte, Sabriel se ntoarse ctre
Touchstone cu sprnceana ridicat, netiind cum ar trebui
s le ia, constatnd cu stupoare c i el o privea cu aceeai
expresie confuz.

Conform tradiiei, o persoan de rang nalt aa cum


eti tu trebuie s-i anune sosirea prin spadasinul de
ncredere, mna sa dreapt, i explic Touchstone. Pentru
mine nu exist alt cale de a te putea nsoi, dect n
aceast calitate. Altfel oamenii i vor nchipui tot felul de
prostii, cum ar fi de exemplu c am avea o relaie pe
ascuns, i asta ar putea s-i afecteze reputaia. Acum
nelegi de ce a trebuit s vorbesc eu primul?
Aha da acum da, bigui ea cu o voce gtuit,
simind dintr-odat cum i se mbujoreaz obrajii i cum
roeaa i coboar apoi n jos, pe gt i ceaf.
Parc era din nou la coal, la cursul domnioarei
Prionte, supus uneia dintre cele mai umilitoare dojeni din
pricina lacunelor n ceea ce privete bunele maniere. Nu se
gndise niciodat la asta; nici prin cap nu-i trecuse ce ar
putea spune alii vzndu-i cltorind mpreun. Desigur
c n Ancelstierre n-ar fi fost tocmai cuviincios, dar
crezuse c aici, n Vechiul Regat, lucrurile stau altfel. Ei,
se pare c nu toate, i zise, dezamgit.
Lecia numrul dou sute apte, murmur Mogget de
undeva de lng picioarele ei. Trei din zece. M ntreb dac
au oare ceva merlan proaspt. A mnca unul micu aa,
nc zbtndu-se
Taci odat! i-o retez Sabriel. Cred c deocamdat ar
fi mai nelept s te prefaci c eti un motan normal.
Prea bine, domni. Pardon, Abhorsen, se corect el
ofuscat, deprtndu-se de ea i aezndu-se lng glezna
lui Touchstone.
Sabriel tocmai se pregtea s-i zic vreo dou, cnd
privirea i se opri pe faa lui Touchstone, a crui gur se
curbase ntr-un surs abia perceptibil. El s rnjeasc?
Hmmm i muc limba i pstr reprourile pentru
sine, uitndu-le de tot n cele din urm, speriat de
zgomotul puternic pe care scndura gsit de arcai l fcu
la impactul cu bolovanii tari. Iat, aadar, i podul mult
ateptat.
Trecei repede, rogu-v, le zise btrnul n timp ce

tinerii ncercau s fixeze placa ct mai bine. Satul geme de


tot felul de artri netrebnice i ziua e ca i dus de-acum.
Nici nu termin bine de vorbit, c norul imens i i
nghii n umbra lui de plumb, de parc l auzise. Aerul
umed i mbibat de mireasma srat se contopi cu adierea
rcoroas dinspre sud-vest, ce prevestea ploi nprasnice.
Fr s atepte o a doua invitaie, Sabriel pi grbit pe
scndura nesigur, cu Mogget n urma ei i Touchstone
ultimul, ca de obicei.

CAPITOLUL APTESPEZECE
Toi supravieuitorii din Nestowe se adunaser n cea
mai spaioas dintre colibele afumate i mirosind a pete,
mai puin cei patru arcai crora le venise rndul s stea
de paz la dig. Cu o sptmn n urm fuseser o sut
douzeci i ase, din care nu mai rmseser dect treizeci
i unu.
Am pierdut unul chiar n dimineaa asta, i zise
btrnul nmnndu-i o can cu vin i un codru de pine
tare cu o bucat de pete uscat deasupra. Am crezut c
odat ajuni pe insul nu ne mai pate niciun pericol, dar
azi n zori i-am gsit trupul biatului lui Monjer Stowart
secat de snge i uscat ca o stafid. Cnd l-am atins,
pielea i era moale i sfrmicioas ca ca o coal ars,
fr s-i piard totui formele. Am ncercat apoi s-l
ridicm, dar s-a dezintegrat n mii de fulgi ca de ca de
funingine.
n timp ce btrnul vorbea, Sabriel privi de jur mprejur
la torele, lumnrile de cear i cele de spermanet care
luminau adpostul, degajnd totodat un miros de fum
amestecat cu iz de pete. Grupul supravieuitorilor era
destul de pestri brbai, femei i copii laolalt, ncepnd
de la cei mai mici i sfrind cu neleptul nsui. Singurul
lucru care-i lega era frica, uor de citit pe feele lor crispate
sau n gesturile nervoase, aproape mecanice.
Credem c unul dintre ei s-a strecurat printre noi,
zise la un moment dat o femeie cu voce sectuit, din care
rzbtea mai degrab resemnarea n faa sorii dect
spaim.
Sttea n picioare ntr-un col, departe de ceilali, i
Sabriel bnui c i pierduse probabil familia. Soul,
copiii poate chiar prinii sau fraii, cine tie, cci era
nc tnr, nu avea mai mult de patruzeci de ani.

Aa o s ne vin de hac la toi, unul cte unul,


continu ea pe acelai ton plat, aproape indiferent, vocea
ei hotrt umplnd adpostul din lemn.
Cei de lng ea i fceau de lucru stnjenii, fr s-o
bage n seam, de parc dac se uitau la ea nsemna c
sunt de acord cu ce spune. Cei mai muli i ntoarser
privirile ctre Sabriel, iar ea vzu speran n ochii lor. Nu
credin oarb, nici ncredere absolut, ci sperana unui
juctor care a pierdut curs dup curs, dar care nc
ndjduiete c norocul are s i se schimbe.
Acel Abhorsen care a trecut pe aici cnd eram eu
tnr, i continu btrnul povestea nceput mai
devreme i Sabriel i ddu seama c era singurul care l
vzuse pe tatl ei, ceilali fiind ori mult prea tineri, ori
nenscui pe vremea aceea , mi-a spus c menirea lui
este s-i cspeasc pe cei mori. De fapt, ne-a i salvat de
duhurile rele care s-au furiat n caravana negustorului
care venise cu treab n sat. S-a schimbat rnduiala de
atunci, domni? Sau e la fel? Ne va salva Abhorsen i de
ast dat?
Sabriel rmase tcut cteva clipe, rsfoind cu ochii
minii paginile Crii morilor, simind-o cum vibreaz n
rucsacul de la picioarele ei. Gndul o purt ctre tatl ei,
apoi la Belisaere i la cltoria ce-i atepta ntr-acolo, la
felul n care morii o pndeau de peste tot i nu-i ddeau
pace oriunde mergea, de parc o minte diabolic le
ndruma paii mereu n calea ei.
O s m asigur c insula e curat, zise ea ntr-un
sfrit cu voce tare, ca s-o aud toat lumea. Din pcate
ns, nu pot s salvez satul. O for malefic mult mai
ndrjit i face mendrele prin regat aceeai care v-a
pngrit piatra i e de datoria mea s-o gsesc i s-o
opresc ct mai curnd cu putin. ndat ce-mi termin
treaba v promit c-am s m ntorc se sperm cu ceva
mai multe ajutoare i atunci v vei putea bucura din
nou de casele voastre i de Piatra de Legmnt.
nelegem, o liniti btrnul pe un ton destul de trist,

dar totui resemnat. Noi ne descurcm aici, zise apoi ceva


mai nsufleit, adresndu-se mai degrab celorlali.
Primvara nu mai ntrzie mult i pete e din belug. Mai
avem i brcile Dac cei din Callibe n-au pierit cu totul,
atunci putem face i ceva nego ca s ne procurm legume
sau alte de-ale gurii.
S stai de paz la dig n continuare, spuse i
Touchstone, care sttea n picioare n spatele scaunului ei,
ca un adevrat strjer. S-ar putea ca morii sau sclavii
lor strecurai printre cei vii s ncerce s umple sprtura
cu bolovani sau s-i fac un pod din lzi pline cu pmnt
luat de pe morminte. Aa reuesc ei s treac apele
curgtoare.
Cu alte cuvinte, suntem asediai, spuse un brbat
din primele rnduri. Dar cu mortul sta care deja bntuie
printre noi i ne prad, ce-ai de gnd s faci? Cum o s-l
gseti?
Se ls dintr-odat o linite mormntal, cci erau cu
toii nerbdtori s-i aud rspunsul. Ploaia, care se
pornise imediat dup amiaz, rpia parc i mai tare n
tcerea apstoare, cu acelai sunet mrunt i susinut.
Morilor nu le place deloc ploaia, i trecu atunci lui
Sabriel prin minte un gnd pasager care ncepu s-i dea
trcoale din ce n ce mai insistent, n timp ce cuta
rspunsul potrivit. Oricare i-ar fi fost ascunztoarea,
trebuia s fie ntr-un loc ferit de ploaie.
Se ridic brusc cu acest gnd n minte, n timp ce
treizeci i una de perechi de ochi o priveau aproape fr s
clipeasc, n ciuda fumului de lumnri i tore, prea
multe pentru ncperea deloc spaioas. Touchstone
rmase cu privirea aintit ctre steni, n timp ce Mogget
se uit mai departe cu jind la bucata lui de pete, iar
Sabriel nchise ochii transpus, explornd mprejurimile
cu puterea minii ca s poat simi prezena vreunui duh
necurat.
i-l gsi, n sfrit, o pulsaie slab i firav pitit bine
ntr-un cotlon netiut. l dibui aa cum dai de urma unui

aliment stricat, dup miasma acrioar cu iz de


putreziciune. Se concentr i mai tare i-l hitui pn la
capt, realiznd cu stupoare c se afl chiar acolo, n
adpost, ascuns printre steni.
i deschise ochii alene i privi exact n direcia unde
simurile i indicaser prezena strin. ntlni atunci
figura rumen i brzdat de vnt a unui pescar de prin
partea locului, un brbat voinic de vrst mijlocie cu prul
decolorat de soarele mrii. Nu prea diferit de ceilali,
ascultnd cu atenie i ateptnd i el cu sufletul la gur
deznodmntul cutrii. Era ns ceva putred n el sau
lng, ceva ce mirosea a Moarte. Era nvelit cu o pelerin
groas de pescuit, ceea ce i se pru ciudat fetei, avnd n
vedere c era foarte cald nuntru de la rsuflarea attor
suflete i de la lumnrile n exces.
Ia spunei-mi ncepu ea. A adus careva un cufr
mare cu el pe insul? Lat cam de jumtate de metru sau
poate ceva mai mare? O lad grea, plin cu pmnt.
Oamenii ncepur s murmure i s se uite n stnga in dreapta, aruncndu-i priviri suspicioase. Sabriel o
apuc prin mulimea fremttoare, desfcndu-i sabia pe
nesimite i fcndu-i semn lui Touchstone s o urmeze,
ceea ce el i fcu, cu ochii int la stenii agitai. Mogget
i ridic privirea de la felia de pete i, vznd ce se
ntmpl, se ntinse lene i o apuc pe urmele lui
Touchstone, nu nainte de a arunca o ochead
amenintoare celorlalte dou pisici care sorbeau din ochi
bucata pe jumtate mncat, ca nu cumva s
ndrzneasc s atenteze la cina lui.
Atent s nu pun duhul pe fug, Sabriel i croi drum
n zigzag prin mulime, prefcndu-se c ascult psul
fiecruia fr s-l scape din ochi nicio clip pe pescarul
blonziu. Acesta discuta aprins cu un vecin care prea din
ce n ce mai mirat i mai contrariat.
Privindu-l mai de aproape, fata se convinse c brbatul
era subjugat de-un spirit mort. Teoretic era nc n Via,
dar un duh necurat i stpnea din umbr att voina, ct

i trupul, ca o marionet mnuit de un maestru ppuar.


Fr ndoial c pe spinarea lui, ascuns sub pelerina
groas, se afla o creatur hidoas din rndul mordauilor.
Aa parc se numeau fpturile de genul sta. Sabriel i
amintea c n Cartea morilor era o pagin ntreag numai
despre aceste spirite parazite, care ineau n Via trupul
gazdei pentru ca noaptea s se desprind de el i s-i
ostoiasc foamea dnd iama printre cei vii de regul
copii.
Ba da, Patar, sunt foarte sigur c te-am vzut crnd
o astfel de cutie, i zicea vecinul pe ton de ceart. Jall
Stowart te-a ajutat s-o aduci la mal, ce naiba! Hei, Jall, ia
vino-ncoa!
Nici n-apuc bine s se ntoarc n cellalt col al
ncperii, unde se afla pesemne brbatul pe care-l cuta,
c Patar cel posedat se i npusti asupra lui, lovindu-l cu
braele i culcndu-l la podea, fugind apoi ctre u cu
viteza mut a unui berbec.
Sabriel ns i anticipase micarea, aa c apuc s-i
taie calea i-l ntmpin cu sabia scoas din teac i cu
mna stng pe Ranna, dulcele Mesager al Somnului, gata
s-l smulg din bandulier i s sune la nevoie. Spera s-i
poat veni de hac mordautului fr s-l omoare i pe
pescar.
Vzndu-se ncolit, Patar se opri dintr-odat i ddu s
se ntoarc, dar fu surprins de Touchstone, care l
ajunsese din urm i-l atepta i el cu ambele sbii
pregtite, cu tiul scldat n lumina incandescent a
simbolurilor de Legmnt. Sabriel le privi surprins, cci
nu se ateptase s fie fermecate. Acum era, oricum, prea
trziu s mai ntrebe ce i cum.
I scoase iute pe Ranna, dar, pn s-l scuture,
mordautul i-o lu nainte, grbit s scape de cntul
adormitor. Patar scoase un ipt sfietor i i ncord
brusc trupul, iar roeaa din obraji i dispru ca prin
minune,
fiind
nlocuit
de
o
paloare
cenuie,
bolnvicioas. Carnea i se stafidi vznd cu ochii i i se

desprinse de pe oase, care, la rndul lor, se frmiar n


numai cteva clipe, scurgndu-se la podea ntr-o
grmjoar de scrum n momentul cnd mordautul i
supse Viaa din mruntaie dintr-o suflare. Hrnit i cu
fore noi, creatura iei de sub pelerina grea, o mas
diform de negur ntr-o continu curgere. Cnd se puse,
n sfrit, n micare, ncepu s prind contur, devenind
din ce n ce mai mare, pn cnd cpt forma unui
obolan alungit sau a ceva asemntor cu un obolan.
Indiferent ce-o fi fost, era extrem de ager, cci ndat o
zbughi ctre o gaur din perete i se fcu nevzut.
Sabriel se arunc asupra umbrei fr s piard timpul,
hotrt s-o strpung cu tiul sbiei, dar nereuind
dect s gureasc podeaua. Fusese ct pe ce s-i vin de
hac, doar c ntrziase o fraciune de secund.
Lovitura lui Touchstone fusese ns mult mai precis.
Cu sabia din mna dreapt i crest mordautului iute
ceafa, iar pe cea din stnga i-o nfipse n spinare,
intuindu-l astfel la podea. ncolit, mordautul ncepu s
se zbat i s se unduiasc ameitor, deprtndu-i trupul
neguros de lamele aprinse. i schimba forma, ncercnd
s scape din capcan.
Sabriel se arunc atunci peste el, scuturndu-l pe
Ranna ct putu de tare. Pre de cteva momente,
adpostul se umplu de rsunetul dulceag i lene al
micului clopoel.
Mordautul se liniti nainte chiar ca ecoul molcom s se
sting de tot. Cu toat agitaia i ncercrile disperate de a
scpa de lamele sbiilor, nu mai rmsese mare lucru din
el, doar o bucat tremurnd de carne prjolit care
aducea mai degrab cu un plmn bolnav i
supradimensionat.
Sabriel l puse pe Ranna la loc i-l scoase pe Saraneth, a
crui voce puternic rsun n linitea nopii, esndu-i
mantia nevzut deasupra artrii slute. Mordautul nu
fcu niciun efort s-i reziste, i nici mcar nu se folosi de
glasul altora s-i deplng sfritul. Sabriel simi cum se

d btut puin cte puin, lsndu-se dominat de voia lui


Saraneth i, implicit, a ei.
I puse i pe Saraneth la loc, ovind cteva clipe nainte
s-l apuce pe Kibeth. Toropitorul i Temnicerul i
fcuser datoria cu destoinicie, dar nzdrvanul Hoinar
aciona uneori de capul lui i fcea tot felul de lucruri
nstrunice, iar acum i tremura n palm ntr-un mod
ciudat. Mai bine mai stau un pic, s m linitesc, i zise
Sabriel lundu-i mna de pe Kibeth. i vr sabia n
teac i privi de jur mprejur, constatnd surprins c
toat lumea dormea dus, n afar de Touchstone i
Mogget, care auziser pesemne doar acordurile lui Ranna,
cntul lui nefiind ndeajuns ca s-i adoarm. Sigur c avea
i el ghiduiile lui, ns nici pe departe la fel de buclucae.
sta-i un mordaut, zise ea ctre Touchstone, care
tocmai i nbuea un cscat lene. Un spirit destul de
slab, din rndul celor supui. Le place s triasc pe
spinarea viilor la propriu. Coabiteaz cu gazda pn la
un punct, controlnd-o i acaparndu-i voina puin cte
puin, dar se pricepe de minune s se ascund. E tare
greu s-i dai seama cine e posedat i cine nu.
i acum ce facem cu el? o ntreb Touchstone privind
scrbit bucata de carne negricioas care nc tremura.
Era clar c de tiat n-o puteau tia, i nici focul n-o
putea mistui, iar alte idei chiar c nu mai avea.
Am s-l izgonesc napoi n Moarte, de data asta deadevratelea, i explic ea. Va avea parte de-un sfrit cum
se cuvine.
I scoase atunci, n sfrit, pe Kibeth cu amndou
minile, simindu-l iar cum i trepideaz ntre degete,
ncercnd parc s sune de capul lui. Asta o neliniti, cci
sunetul lui rebel ar fi putut-o trimite i pe ea n Moarte.
I prinse, aadar, i mai abitir i-l struni aa cum tia ea
c trebuie, nainte i-napoi, formnd semnul cifrei opt
dup cum o nvase tatl ei. Vocea lui Kibeth rsun plin
ntr-o melodie vesel i sltrea, creia pn i ei i veni
greu s-i reziste, de-abia stpnindu-i picioarele s nu se

porneasc pe dnuit.
Mordautul ns nu mai avea destul for s se
mpotriveasc, srind n sus la auzul baladei i prinznd a
se undui de zor n jurul lamelor n care era nfipt, mai-mai
s le nghit cu totul n carnea-i pmntie. Se nvrtea
att de ameitor, nct, pentru o clip, Touchstone avu
impresia c are s scape. Apoi se liniti dintr-odat,
culcndu-se napoi la podea i disprnd ntr-o clip.
Probabil c trecuse deja pragul Dincolo i acum se opintea
contra curentului, urlnd i rcnind ca apucat pe tot
parcursul plonjonului ctre Ultima Poart.
Mulumesc, zise ea privindu-i sbiile nfipte n
podeaua de lemn, cu simbolurile stinse acum, dar vizibile
nc n micarea lor continu de-a lungul tiului argintiu.
Nu tiam c sunt vrjite, dar m bucur.
Touchstone o privi surprins i confuz.
Ah credeam c tii. Le-am luat de pe corabia
reginei. Au aparinut unuia dintre campionii Casei Regale.
Eu n-a fi vrut s le iau, dar Mogget a zis c
Se opri ns fr s-i termine propoziia, iar Sabriel oft
adnc, nciudat.
n fine, relu el stngaci, legenda povestete c
furitorul sau furitoarea Zidului le-a fcut odat cu a
ta.
Cu a mea? zise ea mirat, atingnd uor bronzul tocit
al tecii. Nu se gndise niciodat cine o forjase sau cnd.
Pentru ea sabia pur i simplu exista, i asta fusese
suficient pn atunci. Pe Abhorsen l slujesc, pe cei mori
i cspesc.
Asta spunea inscripia de pe ti, unul dintre puinele
mesaje pe care chiar le nelegea atunci cnd sabia ncerca
s-i comunice ceva. Da, probabil c fusese furit cu muli
ani n urm, n vremurile cnd Zidul era nc n
construcie. Mogget ar trebui s tie mai bine, se gndi
ea, dei putea s bage mna-n foc c dac-l ntreba ori nu
voia s-i spun, ori venea iar cu scuza c nu poate.
Cred c-ar fi mai bine s-i trezim i pe ceilali, curm

ea discuia despre sbii i vremurile de demult,


concentrndu-se asupra situaiei de fa.
Mai sunt cumva i ali mori prin preajm? o ntreb
el mormit, chinuindu-se s-i scoat sbiile din podea.
Nu, nu cred. S tii tu c mordautul sta n-a fost
prost deloc. I-a supt vlaga bietului Patar, ca s prind
putere odat rmas pe cont propriu. Bnuiesc c a ajuns
pe insul n lada aia a lui plin cu rn. Pesemne c a
pus stpnire pe el nc din sat i l-a obligat s care
cufrul dup el, dar cred c a fost singurul. Cel puin aici
nu mai simt alte prezene. Va trebui totui s verificm
celelalte colibe i restul insulei, ca s fim siguri.
Acum? ntreb Touchstone.
Da, acum. Dar hai s trezim lumea mai nti i s
gsim civa oameni care s ne ajute cu torele. Ar trebui
s vorbim i cu btrnul, poate ne d o barc pentru
mine n zori.
i ceva provizii de pete, adug Mogget printre
mbucturi, cci se ntorsese la cina nceput mai
devreme. Vocea lui pru ceva mai ascuit peste sforitul
greu i sacadat al pescarilor adormii.
Insula prea a fi n siguran, dei arcaii vzuser nite
lumini ciudate micndu-se prin sat n scurtele intervale
cnd ploaia se mai domolise. Auziser i ceva zgomote
ciudate venind dinspre dig, dar cnd trseser ntr-acolo
cu sgei aprinse nu zrir nimic suspect la lumina palid
a crpelor n flcri.
Cu mantaua de ploaie pe umeri, Sabriel urc pe dig
pn aproape de sprtur. Ploaia i iroia pe ceaf i pe
hain n jos. Fata nu vedea mai nimic prin bezn i prin
burnia deas, dar simea prezena morilor nu foarte
departe. Erau mult mai muli dect estimase la nceput,
sau poate c doar cptaser puteri noi. Brusc, avu o
strfulgerare care-i ddu o senzaie cumplit de grea,
nelegnd, n sfrit, c toat acea for copleitoare
aparinea unei singure fpturi, care tocmai se pregtea s
treac pragul nspre Via folosind piatra despicat drept

portal.
Era mordicantul. O gsise, aadar, n cele din urm.
Touchstone, ncepu ea, ncercnd s-i ascund
tremurul vocii. Poi naviga noaptea?
Da, zise el scurt pe un ton netulburat, cu faa
cufundat n ntunericul ud al nopii, cci fclia purtat de
steni n urma lui i lumina doar spatele i picioarele. Vru
s mai zic ceva, dar apoi ovi, adugnd n cele din
urm: Va fi ns extrem de periculos, mai ales c nu
cunosc locurile i e ntuneric bezn.
Dar Mogget poate vedea foarte bine noaptea, zise ea
ncet apropiindu-se de el, ca s n-o aud ceilali. Trebuie
s pornim degrab, mai opti, prefcndu-se c-i
aranjeaz haina. Tocmai a sosit un mordicant n sat. De
fapt acelai care m-a urmrit acum nu de mult.
Pi i cu oamenii tia cum rmne? ntreb el cu o
voce att de joas i de blnd, nct ploaia mai c-i nec
vorbele, fr s tearg totui urma de repro din glasul
lui.
Pi, mordicantul pe mine m vrea, i explic ea
simind cum creatura se dezlipete de piatr i bntuie
ncoace i-ncolo, folosindu-i simurile ca s-o gseasc.
mi poate simi prezena, la fel cum i eu i-o simt pe a lui.
Dac plecm, o s vin dup noi.
Dar n-ar fi mai nelept s ateptm, totui, pn
diminea? Ziceai c nici mcar un mordicant nu poate
trece prin sprtura asta.
Da, tiu, aa am zis. Aa cred bigui ea, nesigur.
Nu tiu, acum e mult mai puternic, i nu pot fi sigur c
Artarea aia din adpost, mordautul, n-a fost chiar
aa de nspimnttor. I-am venit de hac destul de uor,
zise el nsufleit, vorbind, desigur, n necunotin de
cauz. Mordicantul e mult mai ru dect tia?
Da, mult mai ru, ncuviin Sabriel scurt.
Mordicantul se opri locului dintr-odat, prnd
descurajat de ploaia ndrtnic ce-i juca feste, fcndu-l
s-i piard cheful de vntoare. Sabriel scrut

ntunecimea, ncercnd s strpung perdeaua de picuri


folosindu-i nu doar simurile de necromant, ci i vederea
vdit ngreunat acum de condiiile vremii.
Riemer! l strig pe brbatul care se ocupa de grupul
celor ce purtau fclia. Acesta veni iute, plouat din cap
pn-n picioare i cu prul rocovan lipit de cap, n timp
ce iroaie groase i se prelingeau de pe fruntea nalt pe
nasul borcnat. Riemer, spune-le arcailor s fie cu ochiin patru i s trag n orice apare pe dig! N-a mai rmas
nimic viu n sat, morii sunt deja la ei acas acolo! Iar
acum trebuie s ne ntoarcem i s vorbim cu neleptul.
Se ntoarser n tcere, nsoii doar de plescitul
noroiului sub tlpile cizmelor i de rpitul monoton al
ploii. Sabriel era concentrat asupra mordicantului de
dincolo de ape, a crui prezen i ddea o senzaie de ru
la stomac. Nu nelegea ce atepta i de ce nu se mica.
Atepta oare s se opreasc ploaia, sau ca mordautul,
acum descoperit, s atace pe nesimite? Indiferent de plan,
lui Sabriel i lui Touchstone nu le rmnea prea mult timp
ca s fac rost de o barc i s plece. Oricum, mai exista i
posibilitatea ca, ntr-adevr, mordicantul s nu poat
traversa sprtura din dig.
Cnd e refluxul? l ntreb Sabriel pe Riemer,
strfulgerat de o nou idee.
Cam cu o or nainte de prima gean de lumin. Ar
mai fi cam ase ore pn-atunci, din cte-mi dau eu seama.
Btrnul se trezi nu foarte binedispus dup a doua
rund de somn, nemulumit c vor s plece aa, pe
nepus mas, n miez de noapte, dei Sabriel avea o vag
bnuial c bombneala lui se datora mai mult faptului c
aveau nevoie de o barc, dat fiind c stenii nu mai aveau
dect cinci. Celelalte fuseser nghiite de ape n port sau,
pur i simplu, scufundate, sau sparte de bolovanii
aruncai de mori de pe creast, n ncercrile de a
zdrnici fuga stenilor, altfel prad sigur.
mi pare tare ru, se scuz ea pentru a nu tiu cta
oar, dar avem mare nevoie de o barc i m tem c ne

trebuie chiar acum. n sat tocmai a poposit o fptur


cumplit a Morii, mai ceva dect cel mai feroce cine de
vntoare, i prada pe care o vrea sunt eu. Mi-e team c,
dac rmn aici, va ncerca s vin dup mine, i probabil
c la reflux va putea trece peste gaura din dig, dar dac
plec mi va lua urma.
Prea bine, zise atunci btrnul tot nempcat. Ne-ai
curit insula, aa c putei lua orice barc vrei. Mcar
cu-att s v rspltim i noi. Riemer o s v aduc
niscaiva hran i ap. Riemer! Pregtete barca lui
Landalin pentru Abhorsen, i ai grij s fie n stare bun i
cu ceva provizii la bord! Vezi pnzele, s nu cumva s fie
putrede ori prea scurte, i dac e nevoie, ia-le pe ale lui
Jaled!
Mulumesc, i zise Sabriel la captul puterilor. Se
simea obosit nu doar fizic, ci i sub povara tuturor
gndurilor ce-o npdeau, gnduri despre dumanii ei de
temut, care o mpresurau ca nite aburi ce-i nfierbntau
mintea i pe care i contientiza mai mult dect i-ar fi
plcut. Trebuie s plecm acum. Rmnei cu bine i avei
grij de voi!
Legmntul s ne aib n paz pe toi! adug i
Touchstone fcnd o plecciune adnc dinaintea
btrnului.
Acesta i rspunse aplecndu-se la rndu-i solemn, o
siluet firav i incomparabil mai mrunt dect umbra
deirat pe peretele digului din spate.
Sabriel se ntoarse s plece i vzu c stenii se
aliniaser ntr-un rnd ordonat pn la u, dornici s-i
ia la revedere cum se cuvine i s-i arate recunotina,
plecndu-se dinaintea ei i murmurnd mulumiri timide.
Le accept stnjenit, aducndu-i aminte de Patar cu
inima strns. Izbutise, ntr-adevr, s alunge spiritul
mort, dar cu preul unei Viei nevinovate. Cu siguran c
tatl ei s-ar fi descurcat mult mai bine
Penultima din rnd era o feti cu prul negru prins n
dou codie mpletite ce-i ncadrau faa rotund. Vznd-o,

Sabriel i aduse aminte de ceva ce-i spusese Touchstone


nu de mult, aa c se opri n dreptul copilei i-i lu mna
ntr-a ei.
Cum te cheam, micuo? o ntreb ea zmbind. Avu o
senzaie ciudat de dj-vu n momentul cnd degetele li
se ntlnir, aducndu-i aminte de fetia speriat de clasa
nti i de colega mai mare care o ntmpinase att de
prietenos, spunndu-i c va fi ghidul ei n prima zi de
coal la Colegiul Wyverley. Iat c se gsea acum i ea
ntr-o astfel de postur.
Aline, i rspunse fata, zmbindu-i i ea.
Avea nite ochi zglobii i strlucitori, mult prea
copilroi i inoceni ca s fie umbrii de disperarea i
spaima ce se citeau n privirea adulilor. I se potrivete
numele de minune, se gndi Sabriel.
i ia spune-mi, Aline, ce-ai nvat tu la coal despre
Legile Legmntului? o ntreb ea adoptnd acelai ton
impersonal i plat al inspectorului care vizita colegiul de
dou ori pe an, fr s scape nicio clas.
Pi
tiu
versurile,
zise
copila
timid,
ncruntndu-i sprncenele oarecum ncurcat. S le cnt,
aa cum ne-a nvat la coal?
Sabriel ncuviin n tcere.
De obicei ne nvrtim n jurul pietrei n timpul
cntecului, adug ea hotrt, ndreptndu-se de spate i
fcnd un pas n fa, cu minile mpreunate la spate.
Cinci fore de magie pmntul au legat
n slujba Legii Drepte mna ele au dat,
Una-i a celor cu fruntea-ncoronat
A doua la magii ce Moartea in legat,
A treia i a cincea n piatr i mortar
n vreme ce a patra vegheaz din ghear.

i mulumesc, Aline, i zise Sabriel. Foarte frumos


cntecelul tu.
O mngie pe cretet, ciufulindu-i prul n glum i se

grbi s-i salute i pe ceilali, nerbdtoare s scape de


fumul neccios i de mirosul de pete i s ias la aer
curat, n ploaie, ca s poat gndi n linite.
Aadar, acum ai aflat, i zise Mogget srindu-i n
brae, ca s evite bltoacele. Nu m ntreba mai multe, c
nu pot s-i spun. E de ajuns s tii c pori n snge una
dintre fore.
Ba dou parc, l corect Sabriel. Dou la magii ce
Moartea in legat. Nu aa zice poezia? i atunci, care e a
a Ooof, nici eu nu pot s vorbesc despre asta!
De vorbit nu putea vorbi, dar mintea i era plin de tot
felul de ntrebri fr rspuns ce nu-i ddur pace nici
cnd Touchstone o ajut s urce n mica ambarcaiune
tras pe plaja plin de scoici ce servea drept port.
Vaszic una dintre forele de cpti aparinea familiei
regale, iar cea de-a doua curgea n venele lui Abhorsen i
ale descendenilor si. Dar cum rmne cu a treia i a
cincea, sau cu cea de-a patra, care slluiete n ghear?
Era convins c multe dintre aceste ntrebri i vor gsi
rspunsul odat ajuni la Belisaere. Probabil c tatl ei iar fi putut explica lucrurile mai pe ndelete, cci deseori
tainele celor vii i aflau dezlegarea n Lumea de Dincolo.
Mai era apoi i cluza-mam, cu care mai avea dreptul la
o a treia i ultima ntlnire nainte de ncheierea celor
apte ani. Poate o s-o ntrebe pe ea ce i cum.
Touchstone mpinse corabia n larg, dup care se urc
iute la bord i se puse pe vslit, n timp ce Mogget sri din
braele lui Sabriel i se duse lng el la prova, lundu-i o
poziie statuar i fcnd pe santinela de noapte,
imitndu-l n acelai timp ntr-un mod hazliu.
Lsat n urm, pe rm, mordicantul url prelung i
sfietor, zguduind marea din genuni i nghend inimile
celor din barc, dar i pe ale celor rmai pe insul.
Trage-o puin nspre dreapta, i zise Mogget ndat ce
ecoul rcnetului se stinse n noapte. Ne trebuie mai mult
spaiu de desfurare.
Touchstone se conform degrab, fr s crcneasc.

CAPITOLUL OPTSPREZECE
n dimineaa celei de a asea zile, Sabriel simea c-i
pierde minile dac mai st mult pe mare. Navigaser
practic fr ncetare de cnd plecaser din Nestowe,
ntrerupndu-i periplul doar n dup-amiezile nsorite,
cnd trgeau la mal ca s bea ap proaspt. Noaptea i
continuau cltoria sau, dac Touchstone era mult prea
obosit, ancorau vasul, lsndu-l pe venicul treaz Mogget
s stea de paz. Pn acum avuseser noroc de vreme
bun.
Cele cinci zile trecur relativ linitite, fr evenimente
neprevzute. n numai dou ajunser deja la Capul epos,
o peninsul unic n felul ei, ale crei singure atracii erau
plaja nisipoas i izvorul limpede ce o sclda. Nefiind
locuit, nu reprezenta niciun fel de interes pentru mori,
aa c aici Sabriel reui, n sfrit, s scape de senzaia
aceea de ru din pricina mordicantului care o hituia
neobosit. Avuseser noroc de un vnt puternic dinspre
sud-est, care-i purtase ctre malul nordic al capului mult
prea iute pentru ca artarea s poat ine pasul.
Dup acest scurt popas, mai fcur nc trei zile pn la
insula Ilgard, ale crei culmi stncoase se nlau abrupt
din ap, ptate i cenuii, slaul a zeci de mii de psri
cltoare. Trecur pe lng ea dup-amiaza trziu, cu
singura lor vel ntins la maximum i gemnd n btaia
vntului la unison cu scritul carenei, strpungnd cu
prova nainte un zid compact de pulbere i spum ce le
scld trupurile, ochii i gtlejul ntr-un du rece i srat.
Le mai lu nc o jumtate de zi de la Ilgard la Gura
Belis, o strmtoare ngust ce ddea n Marea Saere. Era,
totui, un pasaj anevoios i destul de greu de trecut, aa
c nnoptar n larg, la adpostul stncilor nalte, hotri
s-o ia din loc la prima gean de lumin.

Ai s vezi de-a curmeziul strmtorii un lan de


nchidere, i explic Touchstone a doua zi de diminea,
ridicnd vela n timp ce Sabriel trgea ancora napoi pe
punte. Soarele ncepea s se contureze rotund n spatele
lui, deocamdat nedesprit de ape, aa c fata nu-i vedea
dect silueta nvluit n negura zorilor, micndu-se
sprinten la tribord. E menit s-i in pe pirai sau pe ali
proscrii ca ei departe de Marea Saere. N-o s-i vin s
crezi ct de mare e! Nu pot s-mi nchipui cum au reuit
s-l treac peste, darmite cum l-or fi fcut!
O s fie oare lsat cnd ajungem? l ntreb ea
precaut, temndu-se s nu cumva s-i curme cheful de
vorb att de neateptat.
Cu siguran, zise el hotrt. O s vedem mai nti
turnurile de pe cellalt rm, mai nti Fortul Cotit, la sud,
iar apoi Turla cu Crlig, ctre nord.
Nu foarte inspirate numele astea i ddu ea cu
prerea, neputndu-se abine s nu-l ntrerup. i era i ei
dor s mai schimbe o vorb cu cineva, cci de cnd erau
pe mare, Touchstone abia dac-i adresase cteva cuvinte,
i pe bun dreptate poate. Optsprezece ore pe zi nu fcea
dect s struneasc corabia o treab deloc uoar, nici
chiar pe vreme bun, aa c era firesc ca la sfritul zilei
s nu mai aib niciun chef de conversaie.
Au fost denumite dup scopul fiecruia, ceea ce mi se
pare normal, replic el.
Cine hotrte care vase trec i care nu? l ntreb
Sabriel curioas, ncercnd s anticipeze ce va urma, cu
gndul la Belisaere. O fi oare i acolo la fel ca n Nestowe?
Oraul prsit, lsat la cheremul morilor
A, uite c la asta nu m-am gndit, zise Touchstone.
Pe vremea mea exista un responsabil din garda regal, un
fel de vame, care avea n subordine mai muli ofieri i un
escadron de vase drept avanpost. Dar dac Mogget are
dreptate i oraul a czut prad anarhiei
Atunci s-ar putea s avem de-a face cu oameni care
fie sunt vasali ai morilor, fie s-au aliat cu ei, i continu

Sabriel idea. Asta nseamn c dac trecem dincolo pe zi,


n-am scpat de bucluc. Cred c-ar fi mai bine s-mi ntorc
pelerina pe dos i s desfac materialul de pe coif.
i clopoeii? o ntreb Touchstone, aplecndu-se pe
lng ea ca s prind mai bine sfoara velaturii, nvrtind i
fusul crmei uor cu mna dreapt, ca s profite de noua
direcie a vntului. i cam sar n ochi, ca s nu zic mai
mult
Asta e, or s cread c sunt un necromant ca oricare
altul, zise ea nepat. Unul cu miros slciu i care nu s-a
mai splat de mult.
tiu i eu zise Touchstone ndoit, fr s-i dea
seama c ea glumea de fapt. Necromanii nu erau lsai s
pun piciorul n ora asta dac ajungeau pn aici
pe
Pe vremea ta, da, da, tim deja, l ntrerupse Mogget
din ungherul su favorit de la prova. Dar acum trim cu
totul alte timpuri i sunt absolut convins c necromanii
sau alii de teapa lor ori chiar mai ru sunt la ordinea zilei
n Belisaere.
O s-mi iau alt pelerin pe deasu ncepu Sabriel.
Aa o fi, dac zici tu, o ntrerupse Touchstone, grbit
s-i dea replica motanului.
Era clar c nu credea o iot. Belisaere era capitala
regatului, un ora imens cu peste cincizeci de mii de
locuitori. Pentru nimic n lume nu i-l putea imagina
deczut i lsat de izbelite. n ciuda temerilor i a
secretelor numai de el tiute, refuza totui s cread c
oraul spre care navigau era cu totul altul dect cel de
acum dou sute de ani, pe care i-l amintea att de bine.
Primul oc veni imediat ce trecur dincolo de Gura
Belis, cnd turnurile ncepur s se profileze n zare, pe
malul opus al strmtorii, dou pete negricioase ce creteau
n nlime pe msur ce vntul i apele i purtau ctre ele.
Prin telescop, Sabriel admir piatra roz-trandafirie a
construciilor, nc foarte frumoas, dar probabil nici pe
departe la fel de impresionant ca n vremurile lor de

glorie, mai cu seam c poriuni ntregi erau acum


nnegrite de fum, rpindu-le astfel din mreia de
odinioar. Fortul Cotit i pierduse ultimele trei etaje, din
apte cte avea n total, iar Turla cu Crlig, dei la fel de
nalt, era gurit n mai multe locuri, prin care razele
soarelui ptrundeau nemiloase, luminnd dezastrul
dinuntru. Nici urm de garnizoan, vame sau suporturi
pentru vinciul ancorelor. Ai fi zis c totul e n prsire.
Lanul era la locul lui, tras de-a latul strmtorii pn n
dreptul celor dou turnuri. Zalele lui de fier se ridicau
greoaie din ap, ncrcate de alge i molute, fiecare destul
de mare ct s ncap o barc de pescuit ca a lor.
Apropiindu-se, l zrir la jumtatea Gurii Belis, cnd
alunecar dintr-odat de pe coama unui val i bucata
vizibil prin culoarul dintre ape licri verzuie i
alunecoas, ca un monstru al adncurilor.
Va trebui s ptrundem prin dreptul Fortului Cotit,
s scoatem catargul i apoi s vslim pe sub lan n zona
unde se ridic, zise Touchstone dup ce studie structura
de metal cteva minute prin telescop, ncercnd s
ghiceasc dac aceasta se scufundase destul nct s-i
lase s treac.
Era o aciune riscant, chiar i pentru o barc mic
cum era a lor, dar nici nu ndrzneau s mai zboveasc
pn la flux, care avea s nceap cteva ceasuri bune
dup prnz. Lanul fusese ntins la tensiune maxim cu
ceva timp n urm, probabil n momentul cnd oamenii
abandonaser turnurile. Inginerii care-l furiser ar fi fost
mulumii s-l vad cum rezist cu strnicie, fr nici cea
mai mic fisur.
Mogget, treci la prova i stai cu ochii pe ap, iar tu,
Sabriel, ine sub observaie turnul i rmul, s nu ne
trezim cu vreun atac-surpriz, le comand Touchstone.
Sabriel ddu din cap i execut, fericit c noua
misiune de cpitan l fcuse s lase deoparte ploconelile i
s se comporte ca o persoan normal. Mogget se
conform i el destul de supus, postndu-se nemicat la

prova, n ciuda stropilor minusculi care-i treceau pe


deasupra capului la rstimpuri, cnd mai tiau cte-un
val n drumul ctre micul triunghi al fgduinei dintre
mare, rm i zalele lanului.
Se apropiar destul de mult nainte s scoat catargul,
dar oricum hula apelor se mai domolise, cci Gura Belis
era bine adpostit ntre cele dou fii de pmnt. Cu
toate astea, venise vremea fluxului i gura de vrsare
ncepuse s fie asaltat de uvoaiele oceanului, grbite s
se verse n Marea Saere, aa c fur purtai cu repeziciune
nspre lan, dei corabia nu mai avea nici vel, nici catarg.
Touchstone abia ce mai inea cursul, vslind de zor, pn
cnd, la un moment dat, nu mai putu face fa curenilor,
i atunci Sabriel i sri n ajutor, apucnd una dintre rame
i alturndu-i-se, n vreme ce Mogget i ghida de la prora.
De fiecare dat cnd i ncheia rotaia cu spatele
aproape lipit de banc, Sabriel i arunca privirea peste
umr, vznd cum barca lor nainteaz ctre canalul
ngust dintre zidul nalt al Fortului Cotit, acum o ruin, i
lanul enorm ce se nla din apele furioase ntr-un
turbion de spum imaculat. Geamtul melancolic al
zalelor uriae semna cu scncetul unor morse n agonie,
cci nici mcar lanul acesta masiv i greoi cum era nu
putea ine piept toanelor mrii.
ntoarcei uor crma la babord! le strig Mogget.
Touchstone schimb direcia ramei pentru o clip i vsli
n sens invers, iar motanul sri de pe balustrad, urlnd
din rsputeri: Lsai vslele i culcai-v la podea!
Sabriel i Touchstone se lungir iute pe spate i traser
vslele nuntru, scldai de-o ploaie de stropi srai, n
timp ce Mogget se piti i el undeva ntre ei. Barca prinse a
se legna amenintor i, n cele din urm, alunec pe
panta unui val, acompaniat de pritul nfricotor al
lanului din ce n ce mai aproape. Albastrul cerului
dispru ntr-o clip dincolo de fierul strveziu i ngreunat
de alge sub care se aflau acum, dar imediat apele se
umflar iari, ridicndu-l ctre vzduh, att de aproape

de zalele alunecoase, nct Sabriel mai c-ar fi putut s le


ating, dac ntindea mna.
Nici nu trecur bine, c Touchstone i i scoase rama,
gata s se pun pe treab, iar Mogget se ndrept ctre
locul lui de la prora. Sabriel ar fi vrut s mai rmn aa,
ntins, i s priveasc cerul n tcere, ns nu-l putea
lsa singur tocmai acum, cnd zidul fortului era att de
aproape. Se ridic, aadar, i-i relu ndatoririle de
vsla.
Apa avea o cu totul alt culoare n Marea Saere,
strlucind limpede n felurite nuane de turcoaz. Sabriel i
nmuie mna n suprafaa curios de transparent,
minunndu-se de petii minusculi ce dnuiau ordonat la
mai bine de ase sau chiar opt metri adncime, speriai de
dra lsat n urm de barca lor.
Se simea uoar i lipsit de orice griji, privind pierdut
n visare ntinderea strvezie a mrii, fr s se gndeasc
nicio clip la peripeiile prin care trecuse sau la cele ce
aveau s vin. Uitase parc cu totul de mori i de
nenumratele crri ce i se deschideau nspre Moarte la
tot pasul, lsnd pn i magia s se dizolve n ap. Pre
de cteva minute, nu mai tiu de Mogget sau de
Touchstone, nici chiar de tatl ei, pentru c mintea i era
plin de licrirea albstrie a mrii, care-i mngia rece
palma.
O s vedem i oraul n curnd, zise Touchstone,
ntrerupndu-i reveria. Asta dac turnurile au rmas n
picioare.
Sabriel ddu din cap absent i-i scoase mna din ap
de parc s-ar fi desprit de un prieten drag.
Trebuie s fie foarte greu pentru tine, zise apoi ca
pentru ea, neateptndu-se ca Touchstone s-i rspund.
S-l revezi dup dou sute de ani, timp n care tu ai fost
adormit i regatul a czut ncet-ncet n ruin
N-am crezut nicio clip c poate fi adevrat, pn s
vd Nestoweul i turnurile de la Gura Belis. De-abia cum
am nceput s m tem chiar i pentru un ora att de

mare ca Belisaere, despre care n-am gndit niciodat c se


poate schimba.
Lips de imaginaie, coment Mogget pe un ton sever.
Cum s nu priveti n viitor? Asta se cheam slbiciune de
caracter. O slbiciune fatal.
Mogget, de ce eti aa de rutcios cu Touchstone? l
dojeni Sabriel, enervat c iar i-a stricat conversaia, care
de fapt nici mcar nu ncepuse.
Motanul scoase un miorlit uierat i-i zbrli blana pe
spinare.
Nu sunt rutcios deloc, spun doar adevrul, zise el
rspicat, ntorcndu-le spatele, chipurile ofensat. La urma
urmei, o merit.
M-am sturat pn peste cap de toate insinurile
voastre! pufni ea atunci. Touchstone, zi-mi imediat ce tie
Mogget i eu nu!
Tnrul rmase tcut, cu minile ncletate de fusul
crmei i privind pierdut n zare, ca i cum ar fi zrit deja
turnurile din Belisaere la orizont.
Odat i-odat tot va trebui s-mi spui, i zise ea pe
un ton destul de autoritar, ca n zilele cnd era prefectul
colii. Ce poate fi att de ru?
Touchstone i umezi buzele i ncepu s vorbeasc, la
nceput ceva mai ovielnic:
Domni Totul s-a petrecut din pricina nesbuinei
mele N-am fost ru intenionat, zu c nu. Acum dou
sute de ani, pe cnd ultima regin se afla nc pe tron
cred c de fapt tiu sigur c m fac i eu vinovat de
cderea regatului i de ntreruperea descendenei regale.
Poftim? Cum aa? Cum ai putea fi tu vinovat?
Da, sunt, confirm el amrt, i minile ncepur s-i
tremure aa de tare, c biela prinse a se mica dintr-o
parte ntr-alta, fcnd barca s taie apele n zigzag. A fost
o vreau s spun
Se mpotmoli i tcu dintr-odat, trgnd adnc aer n
piept i ndreptndu-se de spate, dup care i relu
mrturisirea solemn, de parc ddea raportul unui ofier

superior.
Nu tiu ct de multe i pot dezvlui, pentru c toat
povestea asta e strns legat de forele Legmntului. Nici
nu tiu de unde s ncep Cu regina, presupun. Avea
patru copii, iar Rogir, fiul cel mare, mi-a fost tovar de
joac pe vremea cnd eram copii. Indiferent de joc, el era
ntotdeauna cel care conducea, cel cu ideile. Noi, ceilali, l
ascultam i-l urmam ntru totul. Apoi, pe msur ce-am
crescut, ideile lui au devenit din ce n ce mai ciudate i
mai obscure, aa c ne-am ndeprtat, i fiecare a apucato pe drumul su. Eu am intrat n garda regal, iar el i-a
vzut mai departe de treburile lui, care nu erau tocmai
nevinovate. Acum tiu c l interesau magia liber i
necromania, dar la vremea aceea n-am bnuit absolut
nimic. tiu c ar fi trebuit s-mi dau seama, dar era foarte
ascuns i-l vedeam destul de rar. Mai ctre sfrit vreau
s spun cu cteva luni nainte de nenorocire nu-l mai
vzusem pe Rogir de civa ani buni, cnd a aprut pe
neateptate chiar nainte de Festivalul Solstiiului de
Iarn. M-am bucurat nespus s-l vd, cci l-am gsit
schimbat n bine, mai aproape de copilul pe care-l
cunoscusem odinioar. Prea s-i fi pierdut interesul
pentru bizareriile care-l strniser n copilrie, i-am
petrecut iar ore n ir mpreun, vnnd, clrind,
dansnd, bnd cot la cot, ca doi tovari. Apoi, ntr-o
dup-amiaz trzie i rece, nainte de apus, pe cnd le
pzeam pe regin i pe doamnele ei n timpul unui joc de
cranaque, a venit i a rugat-o pe mama sa s coboare cu el
n lcaul Pietrelor Sacre. Ia uite c am putut pronuna
cuvintele magice! se mir el, ntrerupndu-i povestea.
Da, poi, zise Mogget pe un ton neutru, fr s par
ctui de puin surprins. Prea obosit din cale-afar, ca o
pisic maidanez hituit pn la epuizare. Marea spal
orice vraj, pentru un timp limitat, desigur, aa c vom
mai putea vorbi despre forele de cpti ceva vreme deacum ncolo, ns nu prea mult. Uitasem complet de asta.
Continu, l ncuraj Sabriel pe Touchstone,

nerbdtoare. S profitm de dezlegarea asta ct mai ine.


Pietrele astea Sacre nu sunt cumva piatra i mortarul de
care vorbete cntecul? A treia i a cincea for?
Ba da, i rspunse el distant, ca i cum ar fi recitat o
lecie nvat pe dinafar. Cu tot cu Zidul. Oamenii sau,
m rog, cine or fi fost cei care au plmdit cele cinci mari
fore, au sdit trei n sngele unor fiine vii i dou n
construcii: una n Zid, cealalt n Pietrele Sacre. Toate
celelalte pietre magice, cu puteri mai slabe dect a lor, i
trag seva de la una dintre ele. Da Pietrele Sacre Cum
spuneam, Rogir a venit i ne-a spus c ceva nu e n ordine
acolo, ceva ce mama sa trebuie neaprat s vad. Dei era
fiul ei, regina nu prea l-a luat n serios. Ea nsi era mag
al Legmntului i ar fi simit dac pietrele erau n pericol.
n plus, nu mai avea mult i ctiga jocul, aa c i-a spus
s aib rbdare pn a doua zi diminea. Rogir s-a ntors
atunci ctre mine i m-a rugat s intervin pe lng ea, s o
conving s se rzgndeasc, ceea ce blestemat fie ceasul!
am fcut. Regina a avut ncredere n mine, la fel cum i
eu m-am ncrezut n cuvntul lui, aa c n cele din urm
s-a nvoit. Soarele apusese deja cnd am pornit toi trei
ctre rezervorul unde se aflau pietrele, nsoii de tot atia
ofieri i de dou doamne din suit.
Vocea i se sugrum dintr-odat, redus la o oapt
gtuit, dar i continu povestirea rguit:
Era, ntr-adevr, ceva n neregul acolo jos, ceva ce
nsui Rogir pusese la cale. Pe msur ce ne apropiam am
vzut cum dou dintre cele ase Pietre Sacre tocmai se
despicau sub ochii notri, pngrite cu sngele surorilor
lui Rogir, sacrificate fr mil de ctre acoliii acestuia
ntr-ale magiei libere. Corabia reginei nu apucase s
traverseze rul, dar le-am vzut dndu-i ultima suflare cu
o privire nceoat n care mai licrea nc sperana
izbvirii. Am simit n mruntaie ocul despicrii pietrelor,
i-mi aduc aminte c l-am zrit pe Rogir pind n spatele
reginei cu pumnalul scos, mplntndu-i lama zimat n
gt. Avea o cup n mn, o cup de aur din setul preferat

al reginei, n care a adunat sngele, iar eu eu nu m-am


micat destul de repede, am reacionat cu ntrziere
Deci povestea pe care mi-ai spus-o n Valea Sfnt
era o minciun! se nfurie Sabriel n timp ce vocea lui
Touchstone pli, nlocuit de iroaie de lacrimi ce ncepur
s i se rostogoleasc pe obraji. Regina n-a supravieuit,
aadar
Nu, bigui Touchstone. N-am vrut s te mint
intenionat, doar c n capul meu era o adevrat
nebuloas.
Ce s-a ntmplat, mai exact?
Ceilali doi ofieri erau oamenii lui Rogir, continu
Touchstone cu vocea nbuit de suspine. S-au npustit
asupra mea, dar Vlare una dintre doamnele din suita
reginei a ncercat s-i opreasc, i atunci m-am nfuriat
ru, cred c am luat-o razna. n orice caz, i-am omort pe
amndoi. Rogir srise din corabie i-i croia drum prin ap
ctre pietre, avnd n mn cupa. Cei patru vrjitori n
robe negre l ateptau n jurul celei de-a treia pietre,
urmtoarea la rnd. tiam c n-am s-l pot ajunge din
urm, aa c am azvrlit sabia ctre el i lama i s-a nfipt
puin deasupra inimii, dup ce a zbrnit uoar prin aer.
A urlat sfietor, strigtul su rsunnd iar i iar n valea
adnc, dup care s-a ntors cu faa, strpuns de sabie,
dar nc pe picioare, cu blestemata de cup ridicat nspre
mine de parc-mi oferea de but. Poi s-mi sfii trupul,
mi-a zis naintnd ctre mine. N-ai dect s-l rupi ca peun costum ponosit, c de omort tot nu m poi omor! Sa apropiat la mai puin de-un metru, i atunci i-am vzut
chipul schimonosit de rutatea ascuns n spatele
trsturilor, odinioar att de familiare Apoi aproape cam fost orbit de-un fulger alb, strlucitor, nsoit de
clinchetul molcom al unor clopoei precum cei de pe
banduliera ta, Sabriel rzbtnd din mijlocul mai multor
voci rstite i alarmate ce veneau de undeva din spate. Cu
picioarele mpleticite, Rogir a fcut civa pai napoi i a
scpat cupa din mn, iar sngele s-a rspndit n ap,

ntocmai ca o pat compact de ulei. Cnd m-am ntors,


am vzut treptele nesate de ofieri din garda regal, o
pal albicioas i unduitoare de foc i un brbat cu o sabie
lung la bru i o curea cu clopoei la piept Dup asta
nu mai tiu nimic. Cred c ori am leinat, ori m-a lovit
cineva la cap i mi-am pierdut cunotina. Cnd mi-am
venit n fire eram n Valea Sfnt, i primul lucru pe care
l-am vzut a fost chipul tu deasupra mea. Habar n-am
cum am ajuns acolo sau cine m-a adus deocamdat numi amintesc dect buci disparate, fr nicio noim.
Trebuia s-mi fi spus mai de mult toate astea, i zise
Sabriel, ncercnd s-i nmoaie vocea pe ct posibil i s
par ct mai nduioat. Dar presupun c n-ai putut pn
ce marea n-a dezlegat vraja de tcere sub care te aflai. Ia
spune-mi, omul cu sabia i clopoeii era cumva Abhorsen?
Nu sunt sigur. Se poate.
Eu a zice c sigur era el, spuse ea privindu-l pe
Mogget, cu gndul la dra jucu de foc. Ai fost i tu de
fa, nu-i aa? l ntreb pe motan. Doar c pe vremea
aceea nu erai prizonier n trup de felin, aveai o alt
form.
Da, aa e, am fost i eu acolo, confirm el. Cu
Abhorsen din acea vreme. Un foarte puternic mag al
Legmntului i un adevrat maestru n folosirea
clopoeilor, ns prea bun ca s neleag trdarea i s-o
pedepseasc cum se cuvine. L-am adus la Belisaere cu
mare trud, nfruntnd multe primejdii, iar cnd am ajuns
aici, n sfrit, era deja prea trziu ca s-o mai salvm pe
regin sau pe fiicele ei.
Dar ce s-a ntmplat pe urm? ntreb Touchstone
optit. Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat.
Rogir se dduse cu morii nc nainte s se ntoarc
la Belisaere. Era deja unul dintre ei, ncepu Mogget destul
de plictisit, dar preios, de parc cine tie ce le povestea.
ns numai un Abhorsen i-ar fi putut da seama de asta,
iar el, din pcate, nu era acolo. Adevratul trup al lui Rogir
era ascuns pe undeva sau nc mai e ascuns iar cel

care s-a ntors nu era dect o fctur a magiei libere, o


copie perfect a trupului su lumesc. Studiile l-au purtat
pe multe crri, i se pare c la un moment dat a apucat-o
pe cea greit, cci i-a oferit propria Via n schimbul
puterii. Astfel, ca i morii, trebuia s sacrifice nencetat
alte Viei nevinovate ca s nu treac pragul Dincolo.
Legmntul ns l cam ncurca, oriunde s-ar fi dus n
regat, aa c s-a hotrt s-l distrug o dat pentru
totdeauna. Sigur c n loc de Pietrele Sacre s-ar fi putut
mulumi cu altele ceva mai slabe i mai puin expuse, dar
asta n-avea s-i asigure dect un teritoriu limitat de
aciune, iar Abhorsen l-ar fi dibuit mult prea curnd.
Pentru a spinteca cele ase pietre avea ns nevoie de
snge nobil sngele propriei familii. Sigur c-ar fi mers i
cu cel al lui Clayr sau al lui Abhorsen, dar ar fi fost cam
greu s-l obin. Fiind primul nscut al reginei, dar mai cu
seam inteligent i foarte puternic, aproape c a reuit si duc planul la ndeplinire. Pn s apuce Abhorsen s-l
opreasc, a spintecat dou dintre pietre i i-a omort
mama i surorile. Abhorsen l-a trt pn n strfundurile
Morii, ce-i drept, dar, din moment ce nu i-au gsit trupul
niciodat, Rogir a continuat i continu nc s existe. A
coordonat i a desvrit prbuirea regatului chiar de
dincolo de Moarte, ceea ce nici n-a fost prea greu, cu
familia regal anihilat i una dintre fore tirbit,
pervertindu-le i slbindu-le i pe celelalte patru. Nu se
poate spune c a fost nvins n noaptea aceea de pomin,
ci doar c eforturile i-au fost zdrnicite. Tocmai de aceea,
n ultimii dou sute de ani n-a fcut altceva dect s
ncerce pe orice ci s se ntoarc napoi printre cei vii
i a reuit, nu-i aa? l ntrerupse Sabriel. El e
Kerrigor, creatura cu care generaii ntregi de Abhorsen sau luptat, ncercnd s-l in captiv n Moarte El e cel
care a ptruns n Via omornd patrula de la Piscul
Despicat, stpnul mordicantului.
Nu tiu, zise Mogget. i tatl tu era de aceeai
prere.

E unul i-acelai, ntri Touchstone distant. Kerrigor


e porecla pe care Rogir o avea de copil. Chiar eu i-am
inventat-o, n ziua cnd ne-am btut cu noroi. Numele lui
oficial era Rogirek.
Ori el, ori unul dintre slujbaii lui probabil c l-au
atras pe tatl meu la Belisaere nainte ca Kerrigor s
treac pragul dincoace, gndi ea cu voce tare. M ntreb
totui de ce a ales s intre n Via att de aproape de Zid.
Nu e cam periculos pentru el?
Probabil c trupul lui e undeva lng Zid, i a fost
nevoit s gseasc un portal ct mai aproape de el, zise
Mogget. Dar tu ar trebui s tii asta. Altfel n-ar putea s
rennoiasc vraja care-l ine departe de Ultima Poart.
Da, aa e, ncuviin Sabriel aducndu-i aminte de
pasajele din Cartea morilor.
Simi deodat un fior rece pe ira spinrii, dar se
stpni s nu suspine. i venea s plng, s urle chiar, so ia la fug napoi ctre Ancelstierre i s treac Zidul ct
mai departe nspre miazzi, lsnd n urm magia cu tot
cu Morii i cu urzelile lor. Se potoli ns destul de repede
i zise:
A mai fost o dat nvins de un Abhorsen. De ce n-a
putea s-l rpun i eu? nainte de toate ns trebuie s
gsim trupul tatlui meu.
Se ls un moment de tcere ntrerupt doar de adierea
vntului n pnze i de uieratul molcom al velaturii.
Touchstone i trecu mna peste ochi i privi ctre Mogget.
A mai avea o singur ntrebare. Cine mi-a trimis
spiritul n Moarte i mi-a transformat trupul n statuie de
lemn?
Niciodat n-am tiut cum ai sfrit, i rspunse
Mogget ntmpinndu-i privirea cu ochii lui verzi i
ptrunztori, fr s clipeasc. Dar probabil c Abhorsen
te-a dus n Valea Sfnt. Cnd te-am scos din lcaul
pietrelor i pierdusei minile cu totul, pesemne din cauza
ocului resimit cnd s-au despicat. Vd c nici tu nu-i
mai aduci aminte de nimic. Se pare totui c dou sute de

ani nu i-au fost de ajuns s te ntremezi. tiu i eu


Trebuie c a vzut ceva n tine, sau poate c Clayr o fi citit
ceva n ghea. Aaa, greu a fost s-i pronun numele! Bag
de seam c ne apropiem de ora i marea i pierde din
puteri, cci mi simt limba iar legat
Nu, Mogget, nu te lsa! i strig Sabriel. Vreau s tiu
mai multe! De pild, cine eti tu de fapt i ce legtur ai cu
forele
Pn s termine i se puse un nod n gt i tot ce-i iei pe
gur fu un gngurit neneles.
Prea trziu zise Mogget calm, apucndu-se s se
spele simandicos, descriind cu limba lui subire mici
rotocoale rozalii n albul blnii.
Sabriel oft adnc i-i ntoarse privirea la ntinderea de
turcoaz a mrii, uitndu-se apoi n sus, ctre discul de foc
ce domina vzduhul vrgat n alb-albastru. O adiere
uoar umfla pnza de deasupra, ciufulindu-i prul n
treact i innd pescruii n balans dinaintea corbiei,
pentru ca apoi s-i uneasc cu trilurile piigiate ale
frailor lor aflai ceva mai ncolo, care se hrneau dintr-un
banc de peti cu solzi argintii ce notau aproape de
suprafa.
Totul n jur era att de viu i de colorat, nct nu puteai
s nu simi bucuria de a tri. Pn i trupul fetei, nesplat
de atta timp, cu pielea mirosind a pete i aspr de sare,
prea dintr-odat sprinten i revigorat. Cu toate astea, din
trecutul neguros al lui Touchstone se desprindea
amenintoare prezena lui Rogir sau Kerrigor laolalt
cu rcoarea cenuie a Morii.
Va trebui s fim cu ochii-n patru i s ne rugm ca
Legmntul Cum i-ai zis tu mai exact btrnului din
Nestowe n noaptea cnd am plecat? l ntreb ea pe
Touchstone.
Legmntul s ne aib n paz pe toi! rspunse el
prompt, dndu-i seama imediat la ce se refer Sabriel.

CAPITOLUL NOUSPREZECE
Sabriel se ateptase s vad un ora ruinat i prsit,
dar lucrurile stteau cu totul altfel. Imediat ce zrir la
orizont turnurile din Belisaere i zidurile cu adevrat
impresionante ce ngrdeau peninsula pe care se nla
oraul, vzur i cteva brci asemntoare cu a lor, din
care mai muli oameni pescuiau n voie oameni ca
oricare alii, linitii i prietenoi, care-i fceau cu mna
i-i strigau tot felul de ncurajri cnd treceau unul pe
lng cellalt. Numai din saluturile lor i puteai da seama
cam cum stau lucrurile n Belisaere, dei pe vremea lui
Touchstone Vreme bun i ape repezi! nu era tocmai
urarea tipic pentru pescari.
Principalul port era accesibil dinspre vest, unde un
canal lat i marcat cu geamanduri fcea legtura ntre
dou mari fortificaii exterioare de aprare ce ddeau ntrun bazin imens, ct douzeci sau treizeci de terenuri de
joac la un loc i ncadrat pe trei laturi de mai multe
debarcadere, majoritatea n paragin. n spatele acestora,
la nord i la sud, se nlau nite magazii prsite ai cror
perei drmai i acoperiuri gurite ddeau de neles c
nu mai erau de mult n folosin.
Doar docul dinspre est prea cuprins de agitaie, cu mai
multe ambarcaiuni de dimensiuni mici pironite de
ponton, n i din care marfa era ncrcat sau descrcat.
Nici pomeneal de marile nave comerciale de odinioar.
Mai multe vase de coast se roteau dinspre punte ctre
doc i invers, hamalii purtau pachete uriae n spinare dea lungul estacadelor, iar copiii fceau plonjoane n ap,
notnd printre brcile acostate. ndrtul acestor
debarcadere nu era nicio magazie, n schimb se vedeau
sute de dughene neacoperite, ca un fel de tarabe decorate
n culori aprinse ce mrgineau un perimetru destul de larg

presrat cu mese doldora de mrfuri i cteva scaune


lng, unul pentru vnztor, iar celelalte destinate
clienilor favorizai. Cumprtori erau destui, ba chiar
prea muli, dup cum observ Sabriel cnd Touchstone
trase barca ntr-o dan liber. Era un adevrat furnicar i
lumea miuna grbit de colo-colo.
Touchstone ddu drumul frnghiei de la vela mare i
ls barca n voia curenilor tocmai la timp ca s coteasc
i s alunece piezi n tranchetele ce mrgineau cheiul.
Sabriel arunc una dintre frnghii pe ponton, dar pn s
ias din barc s-o lege de bolard, unul dintre trengarii de
pe mal i-o lu nainte.
Dai-mi i mie un bnu pentru nod! se rug el cu o
voce piigiat ce strpunse vacarmul mulimii. V rog,
doamn, un bnu
Sabriel surse forat i-i arunc o moned de argint pe
care bieandrul o prinse iute n palm, zmbindu-i larg
nainte s se fac nevzut n mulimea ce mpnzea docul.
Redeveni apoi serioas dintr-odat, cci se simea
nconjurat de o puzderie de spirite moarte. Erau multe,
incredibil de multe, dac nu chiar aici n port, atunci cu
siguran sus n ora. Belisaere era construit pe patru
coline nu foarte nalte cu o depresiune n mijloc, care avea
legtur cu marea prin acest port dinspre soare-apune.
Din cte i ddea ea seama, valea era singura nc
nepngrit de prezena morilor, ns nu-i putea explica
de ce. Restul oraului, adic dealurile, care ocupau cam
dou treimi din ntreaga suprafa, erau deja infestate de
duhoarea lor fetid.
Partea aceasta a oraului din apropierea portului prea,
dimpotriv, plin de Via i de voie-bun. Uitase ct de
glgios poate fi oraul uneori, dei nici pe vremea cnd
nc mai era n Ancelstierre nu fusese n vizit dect la
Bain, care nu avea mai mult de zece mii de locuitori. Sigur
c Belisaere nu era un ora foarte mare dup standardele
din Ancelstierre, i nici nu avea toate acele automobile sau
autobuze zgomotoase care de mai bine de zece ani

contribuiau din plin la vacarmul citadin de dincolo de Zid.


Aici, n schimb, oamenii preau c se descurc foarte bine
i fr maini sau autobuze, vnzolindu-se ntruna,
lundu-se la har din te miri ce, strignd unii la alii,
vnznd, cumprnd, trguindu-se, cntnd
Aa era i pe vremea ta? strig fata ctre Touchstone,
n timp ce urcau pe chei, asigurndu-se c au luat totul
din barc.
Nu, nu tocmai, i zise el. Bazinul era mai totdeauna
plin i de chei erau ancorate vase mult mai mari dect
acum, iar n loc de pia erau mai multe magazii. Oricum,
era mai puin hrmlaie i oamenii nu erau aa de
grbii.
Stteau pe marginea docului privind viermuiala de
trupuri i marf, asurzii de larma dimprejur i acaparai
fr voie de noul iz de trg ce nlocuise pe neateptate
briza proaspt a mrii. Aerul era plin de mirosuri de
mncare gtit amestecate cu fum de la focurile de lemne
sau arome de tmie i untdelemn ncins, peste care se
aduga la rstimpuri duhoarea inconfundabil a canalelor
de scurgere.
Era i mult mai curat adug el dezamgit. Cred car fi mai bine s gsim ct mai repede un han sau un
popas unde s nnoptm.
Da, ai dreptate, ncuviin Sabriel, temndu-se totui
s se avnte n mulime.
Nu erau mori printre ei, cel puin ea nu simea s fie
vreunul, dar chiar i aa Cei de acolo n-ar fi supravieuit
dac n-aveau cine tie ce nelegere secret cu ei ceea ce
o scrbea mai ru dect putoarea scurgerilor.
n timp ce Sabriel privea nencreztoare i strmbnd
din nas mulimea, Touchstone l prinse de umr pe-un
puti ce tocmai trecea pe lng ei, cu care schimb cteva
vorbe nainte s-i strecoare un ban de argint n palm i
s-l urmeze n mulime. Se uit napoi dup Sabriel, i
vznd-o privind absent n gol, o apuc iute de mn,
trgnd-o dup el cu tot cu motanul ncolcit lene n

jurul gtului, pe post de guler de blan.


Era prima dat cnd o atingea dup ce acesta se
deteptase, de aceea gestul lui o lu oarecum prin
surprindere. Sigur, fusese cu mintea aiurea, dar s-o apuce
aa smucit Palma lui i se prea mult mai mare dect ar
fi crezut, cu pielea aspr i btturi interesante. i trase
iute mna din strnsoare fr s se ndeprteze de el sau
de micul ghid din fa, strbtnd de-a curmeziul
mulimea.
Trecur apoi prin mijlocul pieei cu barci neacoperite,
de-a lungul unei alei mrginite de nite prvlioare
srccioase, unde sigur se vindeau pete i carne de
pasre, dup miros. Acest capt al portului era ticsit de
lzi ntregi pline cu pete proaspt, lng care negustorii
i anunau preurile n gura mare, ludndu-i marfa, n
timp ce cumprtorii fceau oferte ori se artau indignai
de cost la fel de vehement. Indiferent c era vorba de
glei, saci sau lzi, toate treceau din mn-n mn plineochi, ntorcndu-se apoi ca s fie umplute iari cu pete
sau homari, calmar sau scoici. Monedele cltoreau la fel,
dintr-o palm ntr-alta, mai puin atunci cnd pungue
ntregi doldora de argini i deertau preiosul coninut
direct n chimirele proprietarilor de tarabe.
n cellalt capt era ceva mai linite, iar dughenele erau
pline de cuti puse una peste alta din care i priveau
speriate nite gini ameite i cam btrioare. Oricum, aici
lumea nu se mai mbulzea ca la intrarea n port. Cnd l
zri n cele din urm pe brbatul care le tia beregata una
dup alta, mnuind cuitul cu o repeziciune de invidiat i
aruncndu-le apoi la grmad ntr-o cutie, Sabriel i
adun toate eforturile ca s le uureze Moartea mult prea
fulgertoare i crud pentru nite fiine att de nevinovate.
Dincolo de pia era o fie destul de mare de pmnt
viran care fusese amenajat pentru ceva anume, cci dup
ce-i dduser foc l lucraser cu sapa i lopata, fiind pe
urm netezit cu drugul. Sabriel nu nelegea la ce ar putea
servi pn s zreasc apeductul de dincolo de parcela de

pmnt, perfect paralel cu aceasta. Locuitorii din vale nu


aveau, aadar, niciun fel de nelegere secret cu morii,
aa cum bnuise la nceput. Aceast parte a oraului era
susinut de mai multe apeducte, iar morii nu numai c
nu puteau s treac prin ap, nu rezistau nici mcar s
mearg pe sub ea.
Terenul amenajat era doar o msur de precauie,
permind o supraveghere mai eficient a apeductelor
ceea ce explica prezena patrulei de arcai n interiorul
perimetrului, mrluind ritmat cu siluetele lor drepte,
care pe fundalul cerului semnau cu umbrele unor
marionete. Biatul i conduse ctre o arcad central care
se nla printre dou dintre cele patru armturi ale
apeductului, pzit de alt patrul de arcai. Pe fiecare
latur erau alte arcade ceva mai mici care susineau
canalul principal, npdite de tufe de scaiei netiate
tocmai pentru a nu permite accesul oamenilor n zon, n
timp ce apa de deasupra i inea pe mori la distan.
Sabriel i strnse pelerina pe lng corp cnd trecur
pe sub arcada din mijloc, ns curiozitatea arcailor fu
imediat domolit de bnuul de argint pe care Touchstone
i-l strecur unuia dintre ei. Preau nite ofieri de mna a
doua sau, mai ru, probabil simpli gardieni sau ageni de
paz. Niciunul nu purta nsemnul Legmntului sau alte
urme lsate de magia liber.
Dincolo de apeduct se vedeau mai multe strzi ce
erpuiau haotic dintr-o piaet cu caldarmul denivelat i
o fntn artezian n mijloc, reprezentnd statuia unui
brbat cu o coroan impresionant pe cap i dou jeturi
de ap nindu-i din urechi.
Regele Anstyr al III-lea, zise Touchstone artnd
nspre fntn. Lumea zice c avea un sim al umorului
aparte. Oricum, m bucur c statuia a rmas la locul ei.
ncotro mergem? ntreb Sabriel, mult mai linitit
acum c tia c locuitorii nu se aliaser cu morii.
Biatul zice c tie el un han bun, i explic
Touchstone cu privirea la putiul zdrenros care rnjea

ntruna la ei, gata s se fereasc de ghionturile sau de


pumnii cu care probabil c se deprinsese deja foarte bine.
La Trei Lmi, zise micuul. E cel mai bun din ora,
v zic eu. Doamn, domnule
N-apuc bine s se ntoarc, i de undeva, dinspre port,
se auzi dangtul sumbru i distonant al unui clopot,
repetat de trei ori la rnd. Porumbeii adunai n mica pia
i luar zborul pe dat, speriai de sunetul rscolitor.
Ce-a fost asta? ntreb Sabriel spre marea uimire a
putiului, care o privi cu gura cscat.
Clopotul, ce altceva s fie? rspunse el nedumerit,
nelegnd sensul ntrebrii abia dup cteva momente,
cnd adug: Sun apusul. Vorbea de parc ei ar fi trebuit
s tie toate astea. E cam devreme, totui Poate pentru
c e-nnorat sau aa ceva
Vrei s spui c toat lumea intr n cas la sunetul
clopotului?
i normal! pufni el cu un aer atottiutor. Altfel te
nha stafiile ori spiriduii!
Ahaaa, se prefcu Sabriel surprins. Bine, atunci hai
s ne grbim!
Hanul arta surprinztor de bine, o cldire vruit, cu
patru etaje, care ddea nspre o pia ceva mai mic, cam
la vreo dou sute de metri sau mai bine de piaeta cu
statuia regelui Anstyr drept fntn. n mijloc se nlau
trei lmi stufoi cu frunze plcut mirositoare i ncrcai
de fructe, dei nu era sezonul lor. Exist o singur
explicaie, i zise Sabriel. Magia Legmntului. Bnuiala
i fu confirmat cnd zri piatra magic ascuns printre
frunze, nsoit de numeroase vrji de fertilitate, cldur i
belug, vechi de cnd lumea. Odat ajuns n camer, fata
adulmec cu nesa aerul parfumat, umplndu-i plmnii
de mireasma agrumelor, bucuroas c fereastra are vedere
ctre scuarul de la intrare.
n spatele ei, o camerist umplea de zor cada de tabl
cu ap fierbinte. Turnase deja cteva glei mari,
ajungnd, n sfrit, la ultima, cnd Sabriel nchise

fereastra i se apropie de vana aburind, privind-o cu jind.


Mai avei nevoie de ceva, domni? o ntreb fata
fcnd o plecciune scurt.
Nu, mulumesc, zise ea trgnd zvorul ndat ce
camerista dispru dincolo de u.
i ddu iute pelerina jos, scondu-i apoi armura
nclit de sare ce duhnea a transpiraie i, n sfrit,
hainele de dedesubt, care aproape c i se lipiser de trup
dup o sptmn ntreag pe mare. Se dezbrc de tot ii rezem sabia de marginea czii ca s-o aib mai la
ndemn , dup care se afund recunosctoare n apa
fierbinte i apuc cu ndejde spunul cu arom de lmie,
hotrt s dea jos stratul gros de jeg i sudoare.
Din camera vecin rzbtu la un moment dat glasul
unui brbat, nendoielnic al lui Touchstone, ntrerupt de
clipocitul apei i de chicotelile cameristei de mai devreme.
Sabriel se opri i ascult cu atenie. Sunetele devenir
ceva mai nfundate, dar auzi din nou rsul fetei i apoi
iari vocea lui groas spunndu-i ceva neneles. Urm
apoi un pleoscit puternic, ca i cum ceva greu czuse
dintr-odat n ap i n loc de unul erau acum n cad doi.
Pe urm nimic. Cele cteva clipe de tcere fur curmate
de alte pleoscituri asemntoare, gfieli i rsete
nfundate. Oare Touchstone se hlizea aa? Auzi apoi
gemetele sacadate i ascuite ale cameristei i roi brusc,
nelegnd, n sfrit, ce se ntmpl. Scrni din dini i-i
cufund capul n ap ca s nu-i mai aud, lsndu-i
afar numai nasul i gura, n timp ce btile inimii i
rsunau estompat n urechi.
i ce mare scofal, pn la urm? Nu se gndea la el n
sensul fizic, iar mintea numai la asta nu-i sttea acum. De
ce s-i complice Viaa cu tot felul de griji i msuri de
precauie ori triri emoionale cnd avea i-aa destule pe
cap? Mai bine vezi ce-i de fcut de-acum ncolo, i
repeta ntruna, ncercnd s nu se gndeasc la altceva.
Era sigur c toate astea i se ntmplau din simplul motiv
c Touchstone era primul tnr pe care-l cunoscuse n

afara colii. La urma urmei, ce-o privea ce face el, cnd


nici mcar numele nu i-l tia?
Un ciocnit nfundat n tabl o fcu s tresar dintrodat i s-i scoat capul din ap exact la timp ca s-l
aud pe brbatul din camera vecin gemnd satisfcut.
Era ct pe ce s se cufunde din nou n ap, cnd zri botul
rozaliu al lui Mogget sprijinit de margine, aa c se ridic
brusc cu apa iroindu-i pe fa i amestecndu-se cu
lacrimile pe care se ambiiona s le ignore. i acoperi snii
suprat i-l lu la rost:
Ce caui aici?
M-am gndit c poate ar fi bine s-i spun c
Touchstone st dincolo, zise el artnd ctre peretele de
vizavi, cufundat n tcere. Nu are cad n camer, aa c
m-a trimis s te ntreb dac o poate folosi pe a ta dup ce
termini. ntre timp ateapt jos, poate mai afl una, alta
Aha bigui Sabriel. Mai contempl cteva secunde
peretele opus, dup care i mut privirea ctre cel din
apropiere, din spatele cruia glasurile celor doi erau
acoperite acum de scritul arcurilor. Pi ce s zic
Spune-i c nu mai dureaz mult.
Peste douzeci de minute iei din camer ca nou, cu
papuci de cas n picioare i mbrcat ntr-o rochie de
mprumut care ns nu se potrivea deloc cu brul sbiei,
de care nu se nduplecase s se despart. Banduliera o
lsase, ntr-adevr, n camer, sub pat, cu Mogget adormit
peste ea. Pi n salonul aproape gol i se apropie tiptil de
Touchstone, nghiontindu-l pe la spate i fcndu-l s-i
verse berea.
E rndul tu la baie! l anun ea vesel. Se poate s
am o escort aa jegoas? Hai, du-te, tocmai am umplut-o
cu ap cald. A, vezi c e i Mogget n camer, sper c nu
te deranjeaz.
De ce s m deranjeze? ntreb Touchstone
nedumerit nu att de remarc, ci mai ales de voioia ei
debordant. Tot ce vreau e s m vd i eu splat odat!
Foarte bine. Am s poruncesc s ne aduc cina la

tine n camer, ca s putem vorbi n timp ce mncm.


Trebuie s vedem ce facem mai departe.
Cnd veni vremea mesei, terminar destul de repede cu
planurile, reuind totui s nu strice prea devreme
atmosfera relativ festiv. Erau, n sfrit, curai i cu
stomacul plin, ntr-un loc sigur, unde, mcar pentru o
sear, puteau uita nenelegerile din trecut sau temerile
legate de viitor.
Cu toate astea, odat terminat ultimul fel calmar prjit
garnisit cu usturoi, orz fiert, sirop de lmie i oet de
tarhon , revenir brusc la realitate, cu toate grijile i
problemele ei.
Cred c locul cel mai potrivit unde a putea gsi
trupul tatlui meu este acolo n valea unde a fost
omort regina, zise ea ncet. n slaul pietrelor. Chiar
aa, unde e rezervorul sta, mai exact?
Sub Colina Palatului. Exist mai multe intrri, dar
toate sunt dincolo de apeductul ce strbate valea n care
ne aflm acum.
Cred c ai dreptate n privina tatlui tu, zise i
Mogget din culcuul pe care i-l fcuse ntre pturile de pe
patul lui Touchstone. Dar trebuie s-i spun c e extrem
de periculos s mergem acolo. Cu siguran c magia
Legmntului e n mare parte distorsionat i pervertit, la
fel ca multe alte vrji de nctuare, aa nct dumanul
Adic Kerrigor, l ntrerupse ea. Dar poate nu-i
acolo i, chiar dac e, nu cred s fie chiar aa de greu s
ne strecurm nuntru.
Probabil o s putem da trcoale doar de pe margine,
interveni Touchstone. Rezervorul e imens, cu cel puin
cteva sute de coloane, plus c dac intrm va trebui s
ne croim drum prin ap, i sigur o s facem zgomot. n
afar de asta, cele ase pietre sunt exact n mijlocul
bazinului, aa c
Da, bine, dar dac izbutesc, ntr-adevr, s-i reunesc
spiritul cu trupul, atunci chiar c nu mai avem de ce s ne
temem, nu se ls Sabriel. sta e de fapt primul pas: s-i

recuperm trupul. Restul complicaiilor se vor rezolva de la


sine.
Asta dac nu apar altele pn atunci, coment
Mogget. Dar stai s vd dac am neles bine: ne furim
nuntru repejor i-l cutm pe tatl tu care te
pomeneti c ne ateapt pitit bine printr-un cotlon ferit
dup care, ce? Vedem ce se ntmpl la faa locului?
O s mergem pe lumin, ntr-o zi senin i nsorit
ncepu ea ovielnic.
Foarte frumos, atta doar c locul sta e sub pmnt,
veni rspunsul sarcastic.
Ei, atunci tim c avem mcar un refugiu rspunse
ea resemnat.
Mai sunt i gurile de aerisire, adug Touchstone. La
prnz razele soarelui ptrund nuntru i mbrac totul
ntr-o lumin difuz, ca cea de la amurg, iar apa le reflect
n petice glbui.
Deci mergem i gsim trupul tatei, l aducem aici la
adpost, i abia dup asta vedem ce-i de fcut, zise ea
nsufleit.
Un plan cu adevrat mre, ce s zic! mormi Mogget
plictisit. Ingenios de simplu.
Atunci f tu altul, dac eti aa detept! rbufni ea.
Eu una mi-am stors destul minile! A vrea s m pot
ntoarce n Ancelstierre i s uit de tot i de toate, dar asta
ar nsemna s nu-l mai vd niciodat pe tata i s-i las pe
mori s distrug i ce-a mai rmas din blestematul sta
de regat! Poate c n-o s reuesc, dar cel puin tiu c-am
ncercat, aa cum ar face orice Abhorsen n locul meu, chit
c-mi spui mereu c nu sunt demn de numele sta!
Redui la tcere de aa o izbucnire neateptat,
Touchstone i feri privirea stnjenit, n timp ce Mogget o
fix o vreme, dup care csc prelung, ridicnd din umeri.
Nu-mi vine nimic mai bun n minte. M tem c m-am
prostit odat cu trecerea vremii, ajungnd mai netiutor
chiar dect propriii stpni.
Mie mi se pare un plan destul de bun, zise

Touchstone pe neateptate. Dei trebuie s recunosc c


mi-e team, adug apoi cu jumtate de gur.
i mie, i opti Sabriel, dar dac mine e frumos o
pornim ntr-acolo, negreit.
Da, aa vom face, ncuviin el hotrt. Pn nu ne
copleete teama de tot

CAPITOLUL DOUZECI
Plecarea din ora fu mult mai anevoioas dect se
ateptaser, lsnd n urm zona sigur a oraului
ncadrat de apeduct i apucnd-o ctre arcada dinspre
nord, care ddea ntr-o strad abandonat de ceva timp i
mrginit de un ir de case n paragin ce erpuiau ctre
dealurile dinspre miaznoapte.
Odat ajuni n dreptul arcadei, fur ntmpinai de
ase soldai ceva mai aleri i mai eficieni dect cei care
pzeau pasajul de la docuri. n faa lor mai era un grup de
oameni care ateptau s treac, nou brbai care, dup
figuri i dup felul n care vorbeau i se purtau, nu preau
tocmai panici. Fiecare purta cte o arm, de la pumnale
pn la o bard cu lama lat, iar cei mai muli aveau
agate n spate i nite arcuri scurte i ciudat de curbate.
Cine-s tia? ntreb Sabriel. Ce caut n zona
bntuit a oraului?
Prdtori i rspunse Touchstone. Civa dintre cei
cu care am vorbit asear mi-au spus de ei. Se pare c n
anumite pri oamenii au dat bir cu fugiii extrem de
repede, lsndu-i balt mare parte din agoniseal, aa c
au ce fura. O ndeletnicire destul de periculoas, a zice
eu
Sabriel ncuviin din cap i se ntoarse iari ctre
brbaii din fa, majoritatea fie aezai pe jos, fie stnd
aezai lng peretele apeductului. Civa dintre ei i
ntoarser privirea, cntrind-o cu ochi oarecum
suspicioi. Pentru o clip, fata crezu c i-au zrit clopoeii
de sub pelerin, dndu-i astfel seama c era necromant,
dar se liniti repede, dndu-i seama c ea i Touchstone
fuseser probabil luai drept prdtori rivali. De altfel, cine
altcineva i-ar fi dorit s prseasc sigurana apelor
repezi? Gndindu-se mai bine, nici nu erau aa departe de

adevr. Se simea ntructva ca un tlhar nenduplecat,


cci n ciuda faptului c de-abia fuseser splate i
curate, hainele i armura erau totui nite articole
demne de luat n seam. Mai mult, erau nc puin umede,
iar pelerina groas pe care o luase de pe corabie i cu care
era nfurat acum era nc ud, pentru c nu fusese
agat cum trebuie la uscat. Partea bun era c totul
mirosea a lmie, dat fiind c cei de la Trei Lmi nu
foloseau altfel de spun.
Sabriel avusese impresia c tlharii i ateptau i ei pe
soldai, dar ndat ce-i vzu c se ridic mormind i
blestemnd n oapt i c se aliniaz plictisii cu faa
ctre ea i ddu seama c cei pe care-i ateptau veneau
de undeva din spate.
Privi peste umr i nghe cnd zri doi brbai
apropiindu-se de arcad, nsoii de vreo douzeci de copii
de felurite vrste, ntre ase i aisprezece ani. Cei doi nu
erau deloc diferii de ceilali tlhari, narmai cu bice lungi
mpletite din patru funii fiecare. Copiii aveau ctue la
picioare, toate prinse de un lan central mnuit de unul
dintre indivizi, care mergea naintea lor pe mijlocul
drumului, n timp ce cellalt i pzea din spate,
nvrtindu-i la rstimpuri biciul deasupra trupurilor
minuscule, picnd cu vrful funiilor cte o ureche sau
vreun cretet.
Da, i de asta am auzit, mormi Touchstone venind
mai lng ea, cu minile ncletate de mnerul sbiilor.
Am crezut ns c-s vorbe spuse la butur, fr vreun
temei. Se pare c prdtorii tia folosesc copiii pe post de
capcan sau momeal pentru mori. i duc i-i las undeva
unde nu opereaz, ca s le dea de lucru morilor pn
termin de scotocit.
Dar e dezgusttor! url Sabriel. E imoral! Asta-i
exploatare n toat regula, nu tlhrie! Trebuie neaprat
s facem ceva s-i oprim!
O porni ndat nainte, hotrt s fac o vraj prin care
s-i orbeasc i s-i zpceasc pe brbai, dar o durere

ascuit n gt o fcu s se opreasc. Era Mogget, care,


profitnd de poziia n care se afla, i nfipsese ghearele
exact sub brbia ei. Sngele ncepu s i se preling fetei pe
gt n iruri subirele, n timp ce vocea motanului i uier
n ureche:
Stai! Nu vezi c sunt nou tlhari i ase soldai, i
acum mai vin i ia doi? Cu ce-i ajui pe copiii tia sau pe
alii care-au s vin dac te lai pe mna lor aa? Morii
sunt de fapt adevrata problem aici, i e datoria ta de
Abhorsen s te ocupi nti i-nti de ei!
Sabriel se opri cu ochii scldai n lacrimi de furie i
frustrare, hotrnd s renune la atac. Rmase locului,
privindu-i pe srmanii copii att de resemnai i fr de
speran n tcerea lor, stnd nemicai n lanuri cu
capetele n pmnt. Deodat, tlharii i biciuir din nou, i
atunci pornir toi ca la un semn ctre arcad, cu pai
sacadai i mruni.
n curnd erau trecui dincolo, naintnd de-a lungul
strzii pustii cu ceata tlharilor mergnd alene n urm.
Soarele sclda strada pietruit n raze strlucitoare care se
reflectau n armuri i n lamele armelor, i, pentru cteva
secunde trectoare, n prul blai al unui bieel. n
curnd nu-i mai vzur, cci o cotiser spre dreapta, pe
drumul ctre Dmbul Pungaului.
Sabriel, Touchstone i Mogget i urmar peste vreo zece
minute, timp n care negociaser de zor cu soldaii. La
nceput, comandantul lor, un brbat solid nfurat ntr-o
plato de piele ptat de sos, le ceru o aprobare oficial
de trecere, care nu era altceva dect un nou tertip ca s
nu le cear mit pe leau. Restul a fost o chestiune de
trguial pn la nvoiala final i achitarea sumei de trei
argini de fiecare i unul pentru motan. Ce socoteal
ciudat, i zise Sabriel, bucuroas totui c lui Mogget
nu i se nzrise s protesteze cum c a fost subevaluat.
Odat trecui de apeduct i de bariera linititoare a apei
curgtoare, Sabriel simi deja prezena apstoare a
morilor. Erau pe peste tot, n casele prsite, prin pivnie

i canale, pndind din orice cotlon unde lumina nu putea


ptrunde. Acum, c soarele strlucea nc pe cer,
dormitau amorii, n ateptarea ntunericului.
Morii din Belisaere semnau n foarte multe privine cu
tlharii pui pe cptuial. i unii i ceilali se ascundeau
ziua i ddeau lovitura noaptea, prdnd ct puteau. n
Belisaere erau mori cu duiumul, dar erau slabi, lai i
pizmuitori. Pofta lor adunat laolalt era, ntr-adevr,
copleitoare, ns rezerva de victime era cam srac, din
pcate pentru ei. Piereau cu zecile n fiecare diminea,
cznd napoi n negura de unde veniser. Dar de fiecare
dat veneau alii, mai muli i mai muli
Sunt mii de mori aici, zise Sabriel privind de jur
mprejur. Majoritatea sunt slbii dar sunt att de muli!
Mergem direct la bazin? o ntreb Touchstone.
Altceva voia el s zic, i ea tia prea bine ce. Ar trebui
oare s ncerce s-i salveze pe copii mai nti? Ar reui
oare?
nainte s rspund, arunc o privire ctre cer. Mai
aveau cam patru ore de lumin pn la cderea
ntunericului, asta dac nu cumva se nnora ntre timp.
Destul de puin, oricum. Chiar presupunnd c i-ar
rpune pe tlhari, era oare nelept s amne cutarea
tatlui ei pentru a doua zi? Posibilitatea ca spiritul s-i fie
rentregit cu trupul scdea pe zi ce trecea, iar fr el nu-l
puteau nvinge pe Kerrigor, cruia trebuia s-i vin de hac
ca s poat apoi ntregi Pietrele Sacre i s-i alunge pe
mori din regat
Da. Mergem direct la rezervor, zise ea ncercnd s-i
tearg din minte imaginea cporului blond scldat n
razele soarelui i sunetul picioarelor lui trite prin
rn.
Poate c poate c-i vom putea salva la ntoarcere
Touchstone o apuc nainte hotrt, mereu pe mijlocul
drumului, unde soarele strlucea nc cu putere. Merser
aa vreme de aproape o or, trecnd dintr-o strad
prsit ntr-alta, acompaniai doar de bocnitul tlpilor

pe pavaj.
Nu era nici urm de pasre pe cer sau de animale prin
curi, nici mcar insecte. Nimic, n afar de ruin i
prsire.
Ajunser n cele din urm n dreptul unui parc nchis cu
garduri de oel care se ntindea la poalele Colinei Palatului,
n vrful creia se nla odinioar Palatul Regal, acum
aflat n ruin nite mormane de scnduri i buci de
piatr ars.
I-a dat foc ultimul regent, zise Mogget cnd se oprir
i privir n sus, ctre deal. Acum vreo douzeci de ani. Se
zice c era npdit pe zi ce trece de tot mai muli mori, n
ciuda vrjilor i strjerilor pe care diveri Abhorsen venii
n vizit i lsau de paz. Se mai zvonete i c a luat-o
razna i c a ncercat s-i ard de vii.
i ce s-a ntmplat cu el pn la urm? ntreb
Sabriel.
Cu ea, poate vrei s spui. Pi ori a murit n incendiu,
ori i-au venit de hac morii, nu se tie sigur. Oricum, dup
ea nu s-a mai nghesuit nimeni la crmuire.
Era o cldire tare frumoas, i aminti Touchstone.
Vedeai pn dincolo de Marea Saere, i camerele aveau
toate tavane nalte i un sistem foarte ingenios de aerisire,
fiind mai tot timpul scldate n lumina soarelui i
mprosptate de briza mrii. Nu trecea zi fr muzic i
dans la palat, iar n serile toride de var luam cina pe
acoperiul grdinii, nvluii de aroma miilor de lumnri
aprinse
Oft prelung, dup care i veni n fire i le art o
gaur n gard.
Hai s intrm pe acolo mai nti. Ne putem strecura
apoi n rezervor printr-una din grotele decorative din parc.
Sunt numai cincizeci de trepte pn la ap, n loc de o
sut cincizeci de sus, de la palat.
O sut cincizeci i ase, dac mi aduc bine aminte, l
corect Mogget.
Touchstone ridic din umeri i se vr prin deschiztur,

srind pe gazonul nverzit de dincolo de gard. Dei curtea


interioar prea pustie, i scoase totui sbiile, din
pricina umbrelor desenate pe jos de copacii nali
dimprejur.
Sabriel l urm cu Mogget pe umeri, care ndat ce se
vzu dincoace i sri de la gt i ncepu s alerge prin
iarb, adulmecnd aerul cu nesa. Fata i scoase i ea
sabia, lsnd ns clopoeii la locul lor. Erau destui mori
i pe acolo, dar nu foarte aproape, cci n timpul zilei erau
nevoii s se in departe de parc.
Ajunser la grote n cinci minute, trecnd pe lng un
heleteu din a crui ap urt mirositoare se nlau
odinioar apte fntni arteziene reprezentnd fiecare cte
un triton cu barb. Gurile deschise ale statuilor erau
acum nfundate cu frunze putrezite, i o mzg galbenverzuie i aproape ntrit pusese stpnire pe ntregul
iaz.
Erau trei intrri n grot, una lng alta, iar Touchstone
i conduse prin cea din mijloc, care era i cea mai mare.
Cteva trepte de marmur coborau ctre intrndul
propriu-zis, al crui tavan era susinut de stlpi tot din
marmur.
Pasajul sta nu are mai mult de treizeci de metri, le
explic el n timp ce-i aprindeau lumnrile i chibriturile
la intrare, mirosul neptor al catranelor ngreunnd
aerul i-aa destul de umed i sttut. Au fost construite ca
refugiu pentru picnicuri n zilele toride de var. La capt o
s dm de o u care s-ar putea s fie ncuiat, dar o
deschidem cu o vraj de Legmnt. n spatele ei sunt nite
trepte nu foarte abrupte ce duc ctre bazinul subteran,
ns, din pcate, sunt cam nguste i nici nu exist guri de
aerisire, aa c e destul de ntuneric.
Pi atunci o iau eu prima, zise Sabriel cu o hotrre
care reui s-i mascheze pentru moment moliciunea din
genunchi i golul pe care l simea n stomac. Nu simt
niciun mort prin apropiere, dei nu-i exclus s se ascund
pe acolo pe undeva

Prea bine, zise Touchstone dup un moment de


ezitare.
Dac nu vrei, nu trebuie s vii cu mine, izbucni ea
dintr-odat, ntorcndu-se ctre el i privindu-l fix, n timp
ce lumnrile le plpiau n mini, consumndu-se
degeaba att timp ct rmneau afar, la lumin.
Brusc, se simea responsabil pentru el, care o privea
vdit speriat i alb la fa, aproape la fel de palid ca un
necromant subjugat de puterea Morii. Vzuse lucruri
cumplite acolo jos, lucruri care-l fcuser s-i piard
minile i pentru care se simea rspunztor, dei ea nu-l
considera vinovat pentru cele ntmplate. La urma urmei,
nu tatl lui era prizonier n rezervor, i nu el era
Abhorsen
Ba da, trebuie s vin, zise el mucndu-i nervos
buza de jos. N-am de ales. Numai aa m pot vindeca de
toate amintirile care m bntuie. Trebuie neaprat s fac
ceva, nu tiu s-mi creez poate unele noi i mai bune.
S s caut mntuirea. De altfel, sunt nc ofier al grzii
regale, aa c e de datoria mea s te nsoesc.
Cum vrei tu. Oricum, m bucur tare c eti aici.
Da, i eu, dei m simt destul de ciudat, zise el i faa
i se lumin ntr-un zmbet crispat.
De fapt nu era sigur dac Touchstone zmbise cu
adevrat sau doar i se pruse ei.
Eu nu, i ntrerupse Mogget hotrt. Hai mai bine s-o
lum din loc, c trece ziua de poman.
Ua era, ntr-adevr, ncuiat, dar ced ndat ce
Sabriel fcu o vraj i simbolurile magice pentru
deschidere i trecere i zburar ct ai clipi din gnd pe
degetul arttor vrt n gaura cheii. Dei ua se deschise
relativ repede, trebui s se concentreze ndelung ca s-i
duc vraja la capt, cci, chiar i aici, la gura tunelului,
pietrele despicate din bazin perverteau fora Legmntului.
n lumina palid a lumnrilor, treptele se dezvluiau
una cte una, alunecoase i gata s se surpe sub paii lor.
Coborau drept n slaul ntunecos de sub pmnt, fr

curbe sau cotituri neateptate.


Sabriel avansa ncet, simind cum piatra i se
frmieaz sub picioare i pind foarte atent pe fiecare
treapt n parte, ct mai departe de margine. naintau
puin cte puin, ea n fa i Touchstone imediat dup, n
timp ce lumnarea din mna lui i deira umbra n jos pe
scri nainte ca aceasta s se uneasc cu bezna dimprejur.
Pe la cea de-a treizeci i noua treapt, simi deja mirosul
ce urca dinspre rezervor, o adiere rece i umed care-i
ptrunse prin nri pn n plmni, umplnd-o de o
senzaie de rcoare copleitoare.
La captul treptelor se trezir n pragul unei intrri ce
ddea ntr-o sal mare, dreptunghiular o ncpere
imens nesat de coloane de piatr nalte de optsprezece
metri, care susineau tavanul impuntor nfipte n
podeaua acoperit n ntregime de ap. De jur mprejur,
deschizturile circulare din perei lsau razele soarelui s
ptrund nuntru piezi, cznd perpendicular pe
coloane i desennd cercuri luminoase n ap. Din pricina
lor, marginile bazinului erau scldate ntr-o adevrat
reea de umbre i de lumini, poriunea din centru
rmnnd nvluit n neguri neptrunse.
Sabriel simi atingerea lui Touchstone pe umr, urmat
de vocea lui optit n ureche:
Ar trebui s-i vin cam pn la talie. ncearc s te
strecori fr prea mult zgomot. D-mi mie s-i in
lumnarea.
Sabriel ncuviin i-i ntinse lumnarea, dup care i
vr sabia n teac i se aez pe ultima treapt, intrnd
ncetior n ap. Aceasta era rece, dar suportabil. Dei
nainta cu mare grij, tot fcu mici valuri n jurul ei,
cercuri argintii ce sparser pentru o clip monotonia de
smoal a apei, ba, la un moment dat, se auzi chiar i-un
plescit nfundat. Atinse, n sfrit, fundul cu picioarele,
gfind scurt pn s se controleze din nou, dar nu din
cauza frigului, ci pentru c tocmai zrise cele dou pietre
despicate i privelitea lor o zgudui la fel cum te lovete

dintr-odat o durere cumplit de stomac i te ia cu


transpiraie, crampe i ameeli. Se prinse cu minile de
treapt i sttu chircit cteva secunde, pn ce durerea
se mai domoli, dndu-i seama c ce simise lng piatra
sfrmat de pe culmile Piscului Despicat sau n preajma
celei din Nestowe fusese floare la ureche, tocmai pentru c
nu erau nici pe departe la fel de puternice ca acestea.
Ce este, ce-ai pit? o ntreb Touchstone optit.
Pietrele despicate murmur ea cu glasul ntretiat,
respirnd adnc ca s alunge durerea i senzaia de ru. E
groaznic Ai grij i tu cnd intri n ap.
i scoase iari sabia i-i lu lumnarea napoi, n
timp ce el se pregtea s intre n ap. Dei Sabriel l
avertizase, n momentul cnd atinse fundul, tnrul nu-i
putu stpni un tremur subit, ce-i scld fruntea n
iroaie de sudoare aidoma cercurilor pe care trupul lui le
descria naintnd prin ap.
Sabriel se ateptase ca Mogget s-i sar din nou pe
umeri, dat fiind c pe Touchstone nu-l prea avea la inim,
dar motanul o surprinse i de aceast dat, crndu-se
n spinarea tnrului. Acesta pru nedumerit la nceput,
dar se obinui repede cu noul su tovar, care i se
cuibri la gt miorlind nfundat.
ncearc s stai ct mai la margine, o sftui el.
Efectul despicturilor e mult mai puternic la mijloc.
Sabriel ncuviin, i ridic sabia i o porni ncet pe
lng zid, strduindu-se s fac ct mai puin zgomot cu
putin. Cu toate astea, pe msur ce naintau, clipocitul
stins al apei prea s rsune din ce n ce mai tare de-a
lungul pereilor subterani, innd isonul picurilor de pe
tavan, care fie cdeau de la nlime ritmic i sonor, fie se
prelingeau amorii n jos pe coloane.
Simurile i spuneau fetei c nu erau mori n rezervor,
dei era foarte posibil s se nele, cu pietrele despicate
att de aproape. i ddeau o durere de cap cumplit, ca un
zumzit agasant ce n-o slbea deloc. n plus, avea crampe
la stomac i un gust amar de fiere n gur.

Ajunser, n sfrit, n colul dinspre nord-vest, chiar


sub o gur de aerisire, cnd raza de lumin pli dintrodat i ntregul bazin fu cuprins de ntuneric ntr-o clip,
n afar de flacra plpnd a lumnrilor.
Un nor, i opti Touchstone. O s treac.
Rmaser pe loc cu respiraia tiat, privind n sus
ctre dra ovielnic de lumin i rsuflnd uurai cnd
soarele umplu din nou deschiztura cu razele lui
strlucitoare. i reluar, aadar, drumul, urmrind
peretele lung dinspre soare-apune. Nu trecu mult, ns, i
un alt nor acoperi cerul senin de deasupra, cufundndu-i
iari n bezn. Dup el venir alii, unul cte unul, astfel
nct acum domnea ntunericul, ntrerupt din cnd n
cnd de intervale scurte de lumin.
Rezervorul prea i mai rece n lipsa razelor luminoase,
dei, chiar i atunci cnd btea soarele, drumul lung pe
care-l parcurgeau razele pn n strfundurile umede le
mai diminua din cldur i putere. Sabriel nu simise
frigul pn acum, ns senzaia o cuprinse pe neateptate,
laolalt cu o team iraional c au stat prea mult n bazin
i c atunci cnd au s ias de acolo va fi deja noapte, i
morii or s-i nconjoare hmesii. Touchstone era i el
nfrigurat, poate nu att din cauza rcorii, ct a amintirilor
de acum dou sute de ani, cnd exact n acel loc regina i
fiicele sale fuseser sacrificate chiar sub ochii lui, i Rogir
despicase pietrele cu sngele lor. I vedea parc i acum
plutind pe ap o imagine crunt care i se ntiprise n
minte pe veci.
Cu toate astea, avur noroc cu ntunericul pn la
urm, cci altfel Sabriel n-ar fi zrit niciodat luminia
firav ce rzbtea pn la ei de undeva din dreapta,
dinspre centru. Ferindu-i ochii de flacra lumnrii,
Sabriel i art imediat i lui Touchstone luminia aceea.
Da, sigur e ceva acolo, zise el cu o voce att de joas,
nct fata abia l auzi. Sunt pe puin vreo doisprezece metri
de la margine. E prea aproape de mijloc
Sabriel nu-i rspunse, concentrat asupra punctului

luminos. I se pruse c distinge ceva venind dintr-acolo, o


senzaie asemntoare cu atingerea diafan pe care o
simea pe ceaf ori de cte ori spiritul lui Abhorsen o vizita
la colegiu. Se deprt de zid cu pai hotri, despicnd
apa n urma ei n linii piezie. Touchstone i mai arunc o
dat ochii de jur mprejur i apoi se lu dup ea,
luptndu-se cu greaa care-l cuprinse dintr-odat n
accese repetate, de parc sttea s vomite. Era i ameit, i
de-abia i mai simea picioarele.
Dup vreo nou metri, durerea i senzaia de ru
devenir aproape insuportabile, iar cnd Sabriel se opri
brusc din mers, el i ridic iute sabia ntr-o mn i
lumnarea n cealalt, gata de atac. Nici urm ns de
duman. Observ atunci c licrirea aceea plpnd venea
de fapt de la un romb protector ale crui coluri aprinse
strluceau pe fundul apei, unite de patru linii la fel de
luminoase.
n mijlocul rombului magic se vedea silueta unui brbat
care sttea n picioare cu braele ridicate, ca i cum ar fi
inut n mini nite arme invizibile. O brum albicioas i
acoperea hainele i faa, astfel nct nu-i puteai deslui
trsturile foarte bine, iar mijlocul i era ncins ntr-un
bru de ghea pe lng care apa aluneca tcut. Sabriel l
recunoscu imediat.
Tat! opti ea nduioat, i glasul i rsun prelung
deasupra apelor negre, contopindu-se cu tactul picurilor
neobosii.

CAPITOLUL DOUZECI I UNU


Rombul e ntregit, zise Touchstone. N-o s-l putem
muta.
Da, tiu, rspunse Sabriel. Bucuria care-o cuprinsese
la vederea printelui su ncepea s se sting, lsnd loc
strii de ru din pricina pietrelor despicate din apropiere.
Cred c Cred c va trebui s trec n Moarte i s-i aduc
spiritul napoi.
Poftiiim? izbucni Touchstone, adugnd apoi ceva
mai calm: Aici?
Dac ne refugiem i noi ntr-un romb protector
gndi ea cu voce tare. Unul mare, care s-l cuprind i pe
cel al tatei. Ar trebui s fie de ajuns s ne apere de
necazuri
Da, aa ar trebui zise el privind suspicios n jur,
ncercnd s strpung ntunecimea dincolo de cercul de
lumin al lumnrii. Pe de alt parte, ne va intui locului
asta dac l vom putea ntregi att de aproape de pietre.
Eu unul n-a putea s-l fac singur, asta-i clar. Nu aici i
nu n starea asta.
Dar dac ne-am uni forele? Ar putea merge. Apoi eu
trec pragul Dincolo i tu cu Mogget stai de paz.
Tu ce prere ai, Mogget? l ntreb Touchstone
ntorcndu-i capul i atingndu-i umerii cu obrazul.
Am i eu bnuielile mele, mormi el. Sunt aproape
convins c e o capcan. Dar dac tot suntem aici, iar
emeritul nostru Abhorsen pare s fie nc n Via,
presupun c n-ar fi ru s ncercm.
Hmm Nu-mi place deloc chestia asta, opti
Touchstone pierit.
Apropierea de pietrele despicate l sectuia pur i simplu
de puteri. Ideea ei de a ptrunde n Moarte prea mai mult
dect nebuneasc o provocare a sorii. Cine tie ce

fpturi ngrozitoare o pndeau Dincolo, imediat dup gura


portalului att de uor accesibil datorit pietrelor
pervertite? Ca s nu mai vorbim de umbrele de acolo, din
rezervor, de unde ali ochi netiui probabil c i spionau
cu jind
Fr s rspund, Sabriel se apropie de rombul de
protecie n mijlocul cruia se afla tatl ei, studiind cu
atenie nsemnele purpurii ce strluceau sub ap.
Touchstone o urm temtor, urnindu-i cu greu picioarele
i naintnd cu pai mruni, ca s fac ct mai puin
zgomot i s nu tulbure netezimea apei.
Sabriel i stinse lumnarea i o vr dup curea, iar
apoi i ntinse mna:
Pune-i sabia la loc i d-mi mna, i zise ea pe un
ton poruncitor, ce nu lsa loc de mpotriviri.
Touchstone ovi o clip, pentru c, dei n mna
stng n-avea dect lumnarea, ar fi vrut s-i pstreze
mcar una dintre sbii afar, dar pe urm se conform i-i
cuprinse palma, care i pru mai rece chiar dect apa. O
strnse atunci ceva mai tare, ca s-i transmit mcar o
parte din cldura lui.
Mogget, fii cu ochi-n patru, i ordon Sabriel. nchise
ochii i i form n minte nsemnul pentru soare-rsare,
primul dintre cele patru puncte cardinale ale rombului
magic. Touchstone i arunc ochii mprejur i nchise i el
pleoapele, copleit de puterea vrjii.
n momentul cnd i mpreun forele cu ale ei, simi o
durere ascuit n mn i apoi n sus, pe bra, pn la
umr. Nu se putea concentra cum trebuie i de aceea
semnul i se arta tulbure n minte, refuznd s capete
contur. nepturile i furnicturile din talp i urcar
acum mai sus de genunchi, devenind junghiuri n toat
regula. Izbuti totui s le ignore, canalizndu-i energia
asupra unui singur lucru, i anume nfptuirea rombului
ocrotitor.
nsemnul de soare-rsare alunec n sfrit pe lama
sbiei ei, prinzndu-se n mlul de pe fund. Apoi, cu ochii

tot nchii, se ntoarser ctre miazzi ca s formeze cel


de-al doilea simbol, care i puse la grea ncercare. Se
chinuir i mai abitir dect la primul, iar cnd nsemnul
se contur, n sfrit, sub ap, amndoi tremurau din
toate ncheieturile, nduind din greu. Sabriel i simea
mna fierbinte, ca i cum ar fi avut temperatur, n timp
ce Touchstone asuda abundent, scuturat de friguri. I
apuc iari rul, i mai mult ca sigur ar fi vomitat dac
Sabriel nu-l strngea iute de mn, ntrindu-l cu puterea
ei. i astup gura cu degetele i icni sec, dup care pru
c-i vine n fire.
nchegarea simbolului dinspre soare-apune se dovedi un
adevrat test de rezisten. Sabriel i pierdu concentrarea
pentru cteva clipe, rstimp n care Touchstone se vzu
nevoit s susin nsemnul de unul singur, efortul
ameindu-l att de tare, nct nu mai tiu de el, pierzndui controlul definitiv. Noroc c Sabriel interveni la timp i
reui s-l fixeze n nmol cu un ultim efort.
Veni, n sfrit, rndul semnului dinspre miaznoapte,
care le ddu cea mai mare btaie de cap, aducndu-i n
pragul disperrii. Se luptar cu el minute n ir, care le
prur ore lungi i interminabile, pn cnd, la un
moment dat, aproape c-l scpar, nainte s ntregeasc
rombul. n acea clip, Sabriel i concentr ntreaga
energie ctre dorina ei cea mai de pre, adic salvarea
tatlui su, n timp ce Touchstone i se altur
ncrncenat, cu fora a dou veacuri de remucri i de
suferin.
Simbolul se rostogoli n jos pe lam din ce n ce mai
purpuriu, pierzndu-i din strlucire odat ajuns sub ap,
cnd o linie de foc ni din mijlocul lui ctre nsemnul de
la rsrit, continundu-i traiectul nspre miazzi i apoi
n sus la apus, de unde urc piezi ctre nord, ntregind
astfel rombul de jratic.
Se simir ndat mult mai uurai, la adpost de
prezena nefast a pietrelor despicate. Durerea de cap o
mai slbi niel, iar Touchstone i dezmori, n sfrit,

picioarele, n timp ce Mogget ncepu i el s se ntind


lene, primele micri de cnd se ncolcise pe umerii lui.
Hai c ne-am descurcat chiar bine, zise Sabriel
ncetior, privind cu ochii nceoai de oboseal
simbolurile aprinse. Mai bine dect ultima dat, cnd a
trebuit s-l fac de una singur.
M mir c ne-a reuit i rspunse el privind rombul
cu nencredere, dndu-i seama brusc c nc o inea de
mn.
Se simi dintr-odat ngreunat de o povar invizibil, ca
un apinar btrn i ncovoiat sub ncrctur, dar se
ndrept iute de spate i-i ddu grbit drumul minii, de
parc ar fi fost un arpe veninos.
Sabriel l privi uor surprins, iar el i ntoarse privirea,
fixnd reflexia jucu a lumnrii n ochii ei negri i
lucioi. Era pentru prima dat cnd se uita la ea cu
adevrat, observndu-i oboseala ntiprit pe chip i micile
riduri din jurul ochilor, mrturii ale grijilor ce-o frmntau
necontenit. Bg de seam i c buzele ei uor curbate n
jos i ddeau gurii un aer oarecum trist, n timp ce nasul i
era nc puin umflat i vntile din jurul pomeilor
ncepuser s se vindece, cptnd nuane glburii. Deabia atunci realiz Touchstone ct era de frumoas
Sabriel. Nu se gndise niciodat la ea ca la o femeie, ci
doar ca la un Abhorsen pe care trebuia s-l slujeasc
Ar trebui s m pregtesc, zise ea ntr-un sfrit,
stnjenit de privirea lui fix.
i duse mna stng la bandulier, pipind cu degetele
dup mnerul lui Saraneth.
Stai c te ajut eu, zise Touchstone aplecndu-se
asupra bandulierei i chinuindu-se s desfac curelua de
piele cu degete tremurnde din cauza efortului de mai
devreme.
Sabriel sttea nemicat privindu-i cretetul, cuprins
brusc de dorina de a sruta locul unde cteva uvie
rebele se ieau dintre buclele castanii. Se opri totui la
timp.

Curelua se desfcu, n sfrit, i Touchstone se


deprt, iar Sabriel prinse clopoelul n palm.
Nu cred c o s m atepi prea mult, zise ea. Timpul
n Moarte se scurge n felul lui ciudat Oricum, dac
dac nu m ntorc n dou ore, probabil c voi rmne i
eu prizonier Dincolo, aa c ar trebui s-l iei pe Mogget i
s plecai.
n niciun caz, replic el hotrt. Am s te atept.
Oricum am pierdut deja noiunea timpului i aici
Se pare c n-am ncotro, aa c voi atepta i eu
mormi motanul. Singura cale de scpare e prin ap, iar
de notat n-am de gnd s not. Legmntul s te aib n
paz, Sabriel!
i pe voi! le ntoarse ea urarea privind n jur.
Nu simea apropierea Morii n rezervorul ntunecos, dar
cu toate astea i lsa cu inima strns
Da, o s avem nevoie de pavza Lui, zise Mogget
amrt. ntr-un fel sau altul
S sperm c nu, opti Sabriel cu mna pe pungua
de la bru, n care i pregtise cteva lucruri
trebuincioase nc de cnd plecase de la hanul Trei Lmi.
Se ntoarse apoi ctre nsemnul dinspre miaznoapte i-i
ridic sabia, gata s treac pragul n Trmul de Dincolo.
Fr s mai piard nicio secund, Touchstone se repezi
ctre ea i-o srut pe obraz un srut timid i stngaci,
care aproape c-i rsturn coiful de pe cap.
Ca s-i poarte noroc, i spuse el emoionat, dup
care adug: Sabriel.
Ea zmbi i ncuviin tcut, dup care se ntoarse
napoi ctre nord i se puse pe treab, concentrndu-se
ntr-un punct invizibil, n timp ce aburi reci ncepur s-i
nconjoare silueta nemicat. Ct ai clipi, uviele ei negre
se cristalizar n ururi subiri, iar sabia i clopoelul
prinser promoroac.
Touchstone rmase un timp lng ea, pzind-o
ndeaproape, dar n curnd i se fcu mult prea frig i se
retrase n colul dinspre sud, cu lumnarea ridicat ntr-o

mn i sabia pregtit n cealalt. ncepu apoi s


mrluiasc de-a lungul liniilor rombului ca un ofier de
patrul pe meterezele unui castel. Mogget sttea i el de
paz, scrutnd tenebrele cu ochii lui verzi aprini de o
lumin luntric. Amndoi se ntorceau la rstimpuri i-o
priveau ndelung pe Sabriel.
Apropierea pietrelor despicate i fcu lui Sabriel trecerea
mai mult dect uoar. Le simea prezena ademenitoare,
ca dou guri mari i cscate ce promiteau morilor un
pasaj sigur i facil n lumea celor vii. Din fericire, senzaia
de ru dispru odat ce fata trecu pragul, nlocuit de
rcoarea i tumultul rului ngheat.
Sabriel o porni la drum fr zbav, cutnd s
ptrund cu privirea negura ce-o nconjura n nuane
cenuii. Din cnd n cnd, mai distingea cu coada ochilor
niscai umbre mictoare sau zgomote nfundate n
deprtare, dar nimeni i nimic nu-i ieea n cale i totul
era cufundat ntr-o tcere funebr, n afar de
bolboroseala continu a curenilor.
Ajunse, n sfrit, n dreptul Primei Pori, oprindu-se
dinaintea zidului compact de cea care se ntindea de-o
parte i de alta ct vedea cu ochii. ndrtul lui auzea
susurul susinut al rului alunecnd n bulboane
nvolburate ctre al Doilea Hotar i apoi mai departe
dincolo de cea de-a Doua Poart.
Aducndu-i aminte de poveele din Cartea morilor,
Sabriel rosti cuvintele de dezlegare, cuvinte nprasnice
ptrunse de magie liber, care-i schimonosir gura cnd i
alunecar de pe buze, strepezindu-i dinii i arzndu-i
limba cu puterea lor nestpnit.
Vlul de pcl se risipi ca prin minune, dezvluind mai
multe cascade ce preau c se prvlesc n huri fr
fund.
Sabriel i continu incantaia, gesticulnd cu sabia n
stnga i-n dreapta pn cnd dinaintea ei apru ca din
senin o crare ce despri apele, ca atunci cnd i treci

degetul printr-o bucat moale de unt. O apuc grbit


ctre cea de-a Doua Poart ncadrat de pereii supui de
ap i, tocmai cnd zidul de cea se forma la loc n
spatele ei i ea i ridic piciorul s mai fac nc un pas,
crarea se fcu nevzut.
Al Doilea Hotar era mult mai primejdios dect Primul,
cu gropi adnci la tot pasul i cureni neltori. Nici
lumin nu prea era, cci cenuiul dimprejur cptase
nuane ceva mai intense, care se nchideau de tot la
captul irului de cascade, unde domnea bezna. Nu vedea
mai nimic, bjbind confuz prin semintunericul vaporos.
nainta cu grij, folosindu-i sabia ca s vad pe unde
calc. tia c exist o cale mult mai uoar, folosit
adesea de nenumrai necromani i nu puini Abhorsen,
ns memoria i juca feste i se temea s-i dea crezare
ntru totul.
Mintea ei scormonea necontenit mprejurimile n
cutarea tatlui su. Era absolut sigur c e prins undeva
n Moarte, i din cnd n cnd parc i i simea prezena
de undeva din strfundurile Trmului ntunecat. Mai
avea, aadar, cale lung de strbtut pn s-l gseasc.
Se trezi ntr-un final n faa porii, o gaur imens lat
de mai bine de dou sute de metri prin care rul se
prvlea furtunos ca un uvoi de ap printr-o rigol, cu
singura diferen c aici totul se petrecea ntr-o linite
mormntal care, dimpreun cu lumina difuz, l putea
pcli cu uurin pe cltorul neexperimentat,
ademenindu-l mult prea aproape de margine. Ea ns se
deprinsese cu vrtejurile viclene nc de copil, fiind cu
ochi-n patru ori de cte ori se afla n faa acestui prag. Se
opri, aadar, la timp, ocolind curenii cu privirea mereu
aintit la volburile ncrligate i tcute.
Un clipocit n spatele ei o fcu s se ntoarc, descriind
cu vrful sbiei un cerc de oel n aer, infuzat de fora
Legmntului. Lama ptrunse carnea unui spirit mort,
rspndind scntei n stnga i-n dreapta, n timp ce
creatura url rpus de durere, rcnetul ei sfiind brusc

tcerea apstoare. Zdruncinat din tot corpul la auzul


iptului cumplit, Sabriel fu ct pe ce s dea civa pai
napoi, dar reui s-i in echilibrul, cci poarta era mult
prea aproape.
Creatura fcu un pas napoi, cu capul atrnnd de
gtlejul spintecat aproape n ntregime. Avea form
uman, sau cel puin aa prea la prima vedere, doar c
braele i erau neobinuit de lungi, ajungndu-i pn mai
jos de genunchi i pierzndu-se n apele rului. Capul,
care acum i se blngnea pe unul din umeri, era subire
i alungit, cu o gur n care se vedeau mai multe rnduri
de dini. n loc de ochi avea jratic aprins, o trstur
ntlnit numai la morii din strfunduri, de dincolo de cea
de-a Cincea Poart.
Mri amenintor i-i scoase din ap degetele lungi i
fusiforme ca s-i ndrepte capul, dar Sabriel l pli din
nou, tindu-i de data asta capul cu totul, plus unul din
brae. Czur amndou greoaie n ru, mprocnd cu
ap de jur mprejur nainte s ias la suprafa pentru o
clip capul urlnd prelung cu ochii aprini de o ur
mistuitoare. n cteva secunde fur nghiite de ape,
disprnd n noianul celei de-a Doua Pori.
Trupul decapitat rmase locului pre de o secund,
dup care ncepu s se mpleticeasc prin ap, orbecind
cu braul rmas. Fr s-i ia privirile de la el, Sabriel
ncerca s se hotrasc dac ar trebui s-l foloseasc mai
nti pe Saraneth i s-l supun pe monstru voinei ei, i
abia apoi pe Kibeth, cu care s-l trimit ctre obtescul
sfrit. Cu toate astea, sunetul clopoeilor i-ar fi trezit cu
siguran pe morii ce slluiau ntre Prima i a Treia
Poart dac nu i dincolo de ea, aa c decise s nu-i
foloseasc deocamdat.
Creatura mai fcu un pas, alunecnd pe neateptate
ntr-o gaur adnc ascuns ntre ape. Prinse atunci a se
zvrcoli neputincioas, biciuind rul cu braul alungit, dar
n zadar. n loc s se salveze, czu prad curenilor
puternici, care o smulser ct ai clipi din scobitura

mloas, aruncnd-o n inima vltorii de dincolo de


poart.
Sabriel rememor formulele demult nvate din Cartea
morilor, rostind iari cuvinte cu ncrctur de magie
liber care i arser buzele cu o dogoare stranie n aerul
reavn.
La auzul vorbelor magice, apele se potolir ca la un
semn, iar vrtejul tumultuos se transform ntr-o crare
spiralat ce se pierdea n ntunecimea hului de dedesubt.
Atent s nu pice i ea n gropile de pe margine, Sabriel
pi, n sfrit, pe potec, la vale, n timp ce ndrtul i
deasupra ei rul i relu nvltucirea.
Calea prea lung i sinuoas, ns ea avu impresia c
n-au trecut dect cteva minute pn s lase bulboaca n
urm, ajuns n fine la cel de-al Treilea Hotar, o poriune
tare anevoioas i plin de primejdii. Apa era ceva mai
cldu aici i nu-i trecea mai sus de glezne, iar prin
lumina la fel de cenuie se vedea totui ceva mai departe.
Nici curenii nu preau cine tie ce, ncolcindu-i fluierele
picioarelor n rsuciri domoale.
Cu toate astea, al Treilea Hotar era scldat n valuri
vioaie din pricina crora Sabriel se vzu nevoit s fac ce
nu mai fcuse pn atunci, adic s o rup la fug ctre
poart, care se ntrezrea deja n deprtare o cascad
ascuns n spatele unui perete de pcl, ca i Prima
Poart.
Auzi n spate huruitul rului nfoindu-se ntr-un val
mnios, inut pn atunci n fru de aceeai vraj prin
care i croise crarea dintre ape. Cnd apa se umfl, n
sfrit, ncovoindu-se nainte, aduse cu ea urlete stridente,
ipete i zbierete sfietoare. Era clar c locul colcia de
mori, dar Sabriel alerg mai departe fr s priveasc
napoi, cci nimeni nu supravieuise vreodat valurilor
necrutoare. Tot ce puteai face ntr-o atare situaie era s
fugi ct te ineau picioarele ctre urmtoarea poart, fie c
te afundai sau c ncercai s scapi din Moarte.
Vjitul deveni din ce n ce mai puternic, acoperind

rcnetele unul cte unul. Sabriel i continu goana,


nendrznind s-i arunce privirea peste umr nici mcar
pentru o secund, rstimp ce s-ar fi putut dovedi fatal.
Valul ar fi ajuns-o i-ar fi ridicat-o pe coama lui dincolo de
prag, aruncnd-o n neant ca pe o epav nevolnic
Touchstone sttea ncremenit n dreptul nsemnului
dinspre miazzi, strpungnd ntunecimea cu ochi
iscoditori, atent la cel mai mic sunet. Ceva i atrsese
atenia, un zgomot nfundat ce acoperise pentru o clip
ploaia monoton a picurilor din tavan, ca un freamt
furiat. tia c i Mogget l auzise dup felul cum i
ncordase brusc labele, apsndu-l pe umeri.
Vezi ceva? l ntreb el optit, scrutnd bezna
neputincios.
Norii de afar nu se risipiser nc, scldnd rezervorul
cnd n ntuneric, cnd n reprize de lumin care parc
ineau mai mult acum. Din nefericire, ns, erau prea
departe de margine ca s se poat bucura de razele
binefctoare ale soarelui.
Da, veni rspunsul prompt. Vd mori, mori cu
nemiluita. Ies din pasajul dinspre sud i se aliniaz de o
parte i de alta a intrrii, de-a lungul pereilor.
Touchstone se ntoarse atunci ctre Sabriel, acum
acoperit toat de un strat gros de chiciur, ca o statuie
nins n toiul iernii. i venea s-o bat pe umr, s-o
trezeasc urlnd dup ajutor
Ce hram poart? se interes el, dei tot ce tia despre
mori era c ajutoarele erau soiul cel mai de temut dintre
spiritele obinuite, n timp ce mordicanii precum cel
care-o urmrise pe Sabriel erau cei mai crnceni din
toat seminia Trmului ntunecat.
Cu excepia lui Rogir, desigur, sau mai degrab a lui
Kerrigor, fidelul slujitor al Morii
Sunt numai ajutoare, bigui Mogget cu glas stins.
Sunt n ultimul hal, nenorociii, st carnea s pice de pe ei
la cea mai mic micare.

Touchstone
iscodi
iari
bezna
dimprejur,
concentrndu-i toat atenia ctre intrare, doar-doar va
reui s vad i el ceva. Degeaba ns. Orict de ageri,
ochii lui nu puteau strpunge negura deas, dei de auzit
i auzea nu foarte departe, croindu-i drum alene prin apa
neobinuit de linitit. Avu atunci o strfulgerare: s fi
avut rezervorul un canal de scurgere cu dop? Dar nu, era
un gnd prostesc. Oricum, i dac ar fi avut, dup atta
amar de vreme sub ap cu siguran era mncat de rugin
i inaccesibil.
Ce fac acum? l ntreb iar pe motan nerbdtor,
pipindu-i mnerul sbiei cu degetele i rotindu-l cnd la
dreapta, cnd la stnga, n timp ce flacra lumnrii din
cealalt mn plpi repetat, trdndu-i tremurul din
bra.
Nimic deocamdat, se aliniaz de-a lungul pereilor
dup rang, i explic Mogget. Foarte ciudat parc ar fi o
gard de onoare sau
Vai
mie!
suspin
Touchstone
dezndjduit.
Legmntul fie cu noi atunci! adug el cu o voce gtuit
de spaim ce prevestea grele ncercri. nseamn c
Rogir pardon, Kerrigor e aici i vine dup noi

CAPITOLUL DOUZECI I DOI


Sabriel ajunse n dreptul porii cu valul la un pas n
urma ei, bolborosind o alt vraj de magie liber care-i
afum cerul gurii i-i usc buzele, umplndu-i nrile de
un miros acrior i neccios. Peretele de cea se deschise
pe dat i Sabriel pi grbit dincolo, n timp ce valul se
sparse n urma ei cu o bubuitur nprasnic, ocolind-o ca
prin minune i revrsndu-i ncrctura de mori n
prpastia de dedesubt. Atept cteva clipe pn apru
crarea, dup care o lu la fug ctre urmtoarea poart,
precedat de cel de-al Patrulea Hotar.
Zona aceea era relativ uor de traversat, pentru c, dei
curenii erau repezi, cel puin nu te luau prin surprindere.
Morii nu erau nici ei foarte muli, cci majoritatea
fuseser spulberai de valul nvalnic din hotarul
precedent. Sabriel nainta grbit, strduindu-se s nu
dea atenie frigului aprig sau curenilor ce-i mpresurau
lacomi gleznele. Simea spiritul tatlui su din ce n ce mai
aproape, ca i cum amndoi erau n aceeai cas, doar c
n camere diferite, i ea trebuia s-l gseasc dup
zgomotele dindrtul uilor nchise. Era sigur c spiritul
era ori aici, n al Patrulea Hotar, ori, dac nu, undeva
dincolo de a Patra Poart, n vecintatea celui de-al
Cincilea Hotar.
Sabriel grbi pasul, nerbdtoare s-l gseasc mai
repede, s-i vorbeasc, s-l scape din ghearele Morii. Avea
convingerea c odat Abhorsen eliberat, lucrurile vor intra
pe fgaul lor normal
Cnd nu-l gsi la hotar, merse mai departe, fr ca
simurile s-i indice prezena lui n imediata apropiere. A
Patra Poart era tot un soi de cascad, ns peretele de
cea lipsea de aceast dat, iar perdeaua domoal de ap
prea s cad la o adncime de numai un metru i ceva,

ca de pe un zgaz nu foarte nalt. Sabriel tia ns prea


bine c oricine se avnta ndeajuns de aproape de margine
putea fi smuls de ape ntr-o clip i aruncat n abis.
Se opri, aadar, destul de departe de prag i tocmai se
pregtea s fac o nou vraj, cnd simi o atingere uoar
pe ceaf care o fcu s-i ntoarc privirea.
Cascada se ntindea ct vedeai cu ochii de o parte i de
alta, iar Sabriel era contient c dac s-ar apuca s
mearg de-a lungul apei n-ar ajunge niciodat la capt.
Cine tie, poate c, la un moment dat, ajungea iari de
unde plecase, dar fr stele cluzitoare sau vreun alt
punct de reper era sortit pierzaniei. n afar de asta,
nimeni nu se ncumetase vreodat s strbat porile sau
hotarele pe ocolite, mai cu seam att de departe n
Moarte. La ce bun, din moment ce toi care ieeau sau
intrau aici o fceau de-a dreptul, fr cotituri inutile?
Pragul nspre lumea viilor era cu totul altceva, desigur,
cci dac erai prea grbit i ddeai nval cu capul nainte
riscai s te trezeti n cu totul alt parte. Dar asta le era de
folos numai duhurilor sau altor creaturi destul de rar
ntlnite, cum era i mordicantul, care i pstrau n Via
aceeai form ca n slaul lor funest.
Cu toate astea, ceva o mpingea pe Sabriel s o ia pe de
lturi, pe lng poart, s fac stnga mprejur i s
urmeze linia apei. Era ceva mai presus de voina ei, un
imbold tainic care o puse pe gnduri. Se vede treaba c nu
erau doar mori n Moarte, ci i alte fpturi sumbre i
stranii cu fore nebnuite, plmdiri ale magiei libere, iar
aceast pornire venea probabil de la una dintre ele.
Fata ovi o clip, dup care o apuc de-a lungul gurii
de vrsare, dnd ascultare chemrii misterioase. Poate c
fpturile ntunericului ncercau s-o prind n mrejele lor,
sau poate spiritul tatlui su o ademenea ctre el.
Acum vd c intr i prin pasajele de la est i vest,
zise Mogget. Tot ajutoare.
Dar pe cel dinspre sud, pe unde am ptruns noi? l

ntreb Touchstone agitat, privind cnd la dreapta, cnd la


stnga, cu urechile ciulite ca s-i aud cum nainteaz
prin ap, aliniindu-se n formaie de lupt.
Deocamdat nu-i nicio micare. n caz c ai uitat,
treptele alea duc afar la lumin, aa c ar fi trebuit s
traverseze parcul ca s intre pe acolo.
Cred c s-a lsat ntunericul deja, murmur tnrul
uitndu-se ctre gurile de aerisire, prin care nc mai
ptrundea o lumin plpnd filtrat de norii cenuii, din
pcate nu ndeajuns de puternic nct s-i sperie pe
vrjmai sau s-i mai dea o brum de speran.
Oare cnd cnd crezi c are s vin? bigui
Touchstone cu glas necat, iar Mogget nelese ndat la
cine se refer.
n curnd, i rspunse el nepstor. Eu v-am zis de la
bun nceput c e o capcan.
M rog, de zis ne-ai zis, dar cum facem s scpm? l
iscodi Touchstone ncercnd s-i ascund tremurul din
voce.
i venea s ias din romb i s-o ia la sntoasa ctre
tunelul dinspre miazzi, fr s se mai sinchiseasc de
nimic. Dar cum s-o lase singur pe Sabriel, att de
ngheat i de vulnerabil?
Nu cred c-avem scpare, zise motanul privind cu
coada ochiului cele dou trupuri ncremenite din
apropiere. Totul depinde acum de Sabriel i de tatl ei.
Dar noi ce putem face?
Pi, dac ne atac, va trebui s ne aprm ntr-un fel
sau altul, nu? pufni el exasperat, de parc vorbea cu un
copil care nu nelegea de vorb bun. S nu ne pierdem
ndejdea, asta s facem. S ne rugm ca Sabriel s se
ntoarc nainte ca Kerrigor s ne atace.
i dac nu se ntoarce la timp? l ntreb Touchstone
privind n gol cu ochii bulbucai. Ce se va ntmpla
atunci?
Mogget nu-i rspunse, lsnd zgomotele s vorbeasc de
la sine. Morii strngeau rndurile, trndu-se prin nisipul

mlos ca nite obolani ce dau trcoale nfometai mesei


unui beiv adormit.
I gsi, n sfrit, dup o bucat bun de drum, nici ea
nu mai tia ct. Aceeai atingere suav o fcu s se
opreasc i s iscodeasc mprejurimile, inclusiv cascada.
Mare i fu mirarea s-l gseasc tocmai acolo, pironit
cumva n pragul porii, astfel nct numai capul i se vedea
deasupra apelor nvolburate. Era chiar el, Abhorsen, tatl
ei!
Tat! l strig ea emoionat, stpnindu-se cu greu
s nu fug nspre el.
La nceput avu impresia c n-o bgase de seam, dar
apoi i zri pleoapa micndu-se ncet i nelese c a
recunoscut-o. Abhorsen clipi atunci din nou, rotindu-i
ochii ctre dreapta de cteva ori la rnd.
Sabriel i urmri privirea, observnd silueta nalt i
diform care se iea n mijlocul cascadei cu braele
ridicate, ncercnd s scape din nctuarea apelor.
Sabriel fcu un pas nainte cu sabia i clopoelul pregtite,
dar se opri brusc cnd vzu forma umanoid ce semna
izbitor cu cea care-i adusese sabia i banduliera la
Colegiul Wyverley. i mut privirea napoi la tatl ei, care-i
fcu iar semn cu ochiul, arcuindu-i buzele ntr-un
zmbet ters.
Se ddu napoi la fel de precaut, cci exista ansa ca
spiritul din ap s nu fie, de fapt, tatl ei, ci doar o copie
fidel, i chiar dac era cu adevrat el, se afla sub
oblduirea unei fore netiute.
Creatura izbuti, n cele din urm, s se smulg dintre
ape, agitndu-i braele lungi pe care muchii erau dispui
total anapoda, dezvoltai mai degrab de la coate n jos
dect invers. Rmase nemicat pentru o clip pe muchia
prpastiei, rotindu-i cpna voluminoas ncoace i
ncolo, dup care o apuc ctre Sabriel cu aceeai alur
greoaie i molatic. Se opri la civa metri distan la
adpost de lama sbiei artnd cu degetul nspre gura

cscat din care nu-i ieea niciun sunet. Avea ns un fir


lung i negru prins de spate, care se pierdea n adncurile
nvolburate de dincolo de poart.
Sabriel chibzui cteva clipe, dup care l puse la loc pe
Saraneth i-l scoase pe Dyrim. Se pregti s sune din el,
dar ovi, cci muzica lui avea s-i trezeasc pe morii din
apropiere. Cu toate astea, n secunda urmtoare se trezi
scuturndu-l de curelu, iar clopoelul ddu glas unui
irag de acorduri dulci i limpezi care se mpletir
armonios aidoma murmurelor unei mulimi.
l scutur din nou cu smucituri scurte i repetate,
nainte ca primele ecouri s se sting, ndrumnd cntul
ctre fptura dinaintea ei, nvluit deja n mrejele celor
dinti rsunete. Clinchetul pru c mpresoar creatura,
dndu-i trcoale pe la urechi i pe la gura amuit.
Cnd melodia se topi, n sfrit, n negur, Sabriel puse
iute clopoelul la loc nainte s sune iar de capul lui, i-l
scoase pe Ranna, Mesagerul Somnului. Cu el putea domoli
mai muli mori deodat, cci tare se temea c au s vin
cu zecile odat trezii de glasurile zglobii. Probabil c se
ateptau s dea peste un necromant neghiob i nu foarte
priceput, dar, chiar i aa, Sabriel nu trebuia s le
subestimeze fora. Ranna vibra nerbdtor, trezit la Via
ntre degetele ei.
Creatura i schimonosi iari gura, scond o limb
hidoas ca o halc de carne gras ce se zvrcolea
asemenea unui melc fr cochilie. De data asta reui ns
s vorbeasc, mai nti gngurind i bolborosind cuvinte
nenelese, apoi rostindu-i numele cu glasul lui Abhorsen:
Sabriel M-am rugat s vii, dar m-am i temut
deopotriv
Tat! exclam ea cu ochii aintii la spiritul nctuat
n pragul porii, i nu la creatura prin intermediul creia i
vorbea acesta. Tat
O podidi plnsul. Btuse atta drum, nfruntase attea
primejdii, ca acum s-l gseasc nctuat n cascada
aceea blestemat, fr s-l poat scpa. Habar nu avusese

c poi nlnui pe cineva taman n pragul porii!


Sabriel! Nu mai plnge, fata mea! N-avem vreme de
bocit. Unde i-ai lsat trupul lumesc?
n rezervor, rspunse ea printre suspine. Lng al
tu, ntr-un romb protector.
i morii? Kerrigor?
N-am simit niciunul prin preajm, iar Kerrigor cred
c e undeva n lumea noastr, dar nu tiu exact unde.
Da, da, tiam c a trecut dincolo spuse Abhorsen
stins prin gura creaturii. M tem c a ajuns deja n
rezervor. Sabriel, mai ii minte cum te-am nvat s suni
doi clopoei deodat? Pe Mosrael i Kibeth?
Doi deodat? se mir ea. Detepttorul i Hoinarul?
n acelai timp? Nu mai auzise niciodat aa ceva. Sau
poate c da?
Concentreaz-te, i zise artarea. ncearc s-i aduci
aminte ce scrie n Cartea morilor.
ncetul cu ncetul, i aminti de paginile cu pricina, care
i se prefirau prin minte ca nite frunze desprinse una cte
una de pe crengile unui copac. Puteai, ntr-adevr, suna
clopoeii doi cte doi, sau chiar mai muli deodat, asta
dac erau destui necromani de fa ca s-i struneasc n
acelai timp. Riscurile erau ns pe msur
Da, bigui ea, mi aduc aminte acum. Mosrael i
Kibeth. O s te elibereze?
Rspunsul se ls ateptat.
Da. Dar nu definitiv. S sperm ns c va fi suficient
ca s fac ce-i de fcut. Hai, grbete-te.
Sabriel ddu din cap aprobator, ncercnd s nu se
gndeasc prea mult la ce i spusese tatl ei. n sinea ei,
tiuse de la bun nceput c spiritul lui Abhorsen fusese
separat de trup prea mult vreme i mult prea adnc n
Moarte, pentru ca el s mai poat reveni nevtmat printre
cei vii. Nu se va mai putea ntoarce niciodat la Viaa de
dinainte. Era perfect contient de asta, dar deocamdat
prefera s-i alunge gndul din minte.
Vr sabia n teac i-l prinse pe Ranna la loc de

curelu, desprinzndu-i apoi pe Mosrael i Kibeth, fiecare


bucluca n felul lui, dar mai cu seam mpreun.
Golindu-i mintea de orice gnd sau emoie, se concentr
asupra clopoeilor i-i scutur, n sfrit, pe amndoi
deodat, descriind cu primul trei sferturi dintr-un cerc
imaginar deasupra capului, iar cu al doilea forma cifrei opt
de jos n sus. Sunetele rugoase ale lui Mosrael se mpletir
pe dat cu acordurile vioaie ale tovarului su, dnd glas
unor note discordante ce-i zgriau auzul, dei energice.
Sabriel se trezi dintr-odat mergnd nspre cascad,
fr voia ei. Picioarele nu-i mai ddeau ascultare, mnate
parc de o for care o mpingea de la spate. ntre timp,
tatl ei ncepu s-i vin n fire, ridicndu-se ncet-ncet
deasupra apelor nvolburate. Brbatul i dezmori mai
nti gtul, rotindu-i capul dintr-o parte ntr-alta, dup
care se ntinse pe ndelete, nu nainte s-i mite energic
braele i umerii. Sabriel i continu periplul pn ce
ajunse la mai puin de doi metri de margine, privind hul
ameitor cu melodia nc rsunndu-i n urechi, purtnd-o
nspre abis.
Abhorsen se eliber, n sfrit, i merse ctre ea,
ntinzndu-i minile i prinznd limbile clopoeilor cu
degetele, amuindu-le dintr-odat. Se aternu apoi tcerea,
iar tatl i fiica se regsir, n sfrit, mbriai n pragul
celei de-a Patra Pori.
Bravo, zise Abhorsen cu vocea lui profund i
familiar, strngnd-o la piept i alinnd-o aa cum numai
jucria preferat l mpac pe copilul suprat. Odat prins
n Moarte, tot ce puteam face era s-i trimit sabia i
banduliera. M tem ns c nu mai putem zbovi, trebuie
s ne ntoarcem n lumea celor vii nainte ca Kerrigor s-i
desvreasc planul. D-mi-l pe Saraneth, deocamdat
sau mai bine nu, ine tu sabia i pe Ranna. Haide!
O lu nainte, mergnd grbit, n timp ce Sabriel l urma
ndeaproape, cu mintea asaltat de tot felul de ntrebri.
Se uita ntruna la el, la trsturile pe care le cunotea att
de bine, la prul ciufulit de pe ceaf i la barba sur, care

ncepea s-i mijeasc pe obraji, unindu-se cu perciunii


nerai. Purta aceleai haine ca de obicei, peste care avea
pelerina cu cheia argintie pe spate, dar parc era ceva mai
scund dect i amintea ea.
Tat, l strig Sabriel, ncercnd s in pasul cu el i
n acelai timp s fie cu ochii-n patru n timp ce vorbea.
Spune-mi i mie ce se ntmpl. Ce are Kerrigor de gnd?
Nu mai neleg nimic. De ce nu m-ai crescut aici, ca s tiu
i eu anumite lucruri?
Unde aici? se mir Abhorsen fr s ncetineasc
pasul. n Moarte, adic?
tii doar la ce m-am referit, se apr ea. n regat De
ce Vreau s spun c sunt probabil singurul Abhorsen
care habar n-are cum i ce trebuie s fac! De ce? Atta
vreau s tiu: de ce?
Rspunsul nu e deloc simplu, Sabriel, i zise el
privind-o peste umr. Exist dou motive pentru care team trimis n Ancelstierre. Unul este c am vrut s te tiu
n siguran. O pierdusem deja pe mama ta, i singura
cale de a te ine departe de primejdii n Vechiul Regat era
ori s te iau cu mine peste tot, ori s te las acas s te
nchid de fapt acolo, ca pe un prizonier. S vii cu mine era
peste poate, cci lucrurile mergeau din ru n mai ru de
la moartea regentului adic cu doi ani nainte s te nati.
Al doilea motiv este c aa am fost sftuit de ctre Clayr.
Mi-au spus c avem nevoie sau, m rog c vom avea
nevoie de cineva care s cunoasc foarte bine
Ancelstierreul. Niciodat n-au avut noiunea timpului,
ntre noi fie vorba. La vremea respectiv n-am neles de ce
voiau asta, ns acum am o oarecare bnuial
De ce?
Din pricina trupului lui Kerrigor, i explic Abhorsen.
Sau al lui Rogir, mai precis, cci sta i-a fost iniial
numele. El nu poate muri cu adevrat, din moment ce
trupul i este pstrat undeva n Via cu ajutorul magiei
libere, i funcioneaz ca un fel de ancor de care se aga
ori de cte ori vrea s se ntoarc printre cei vii. Toi

Abhorsen care s-au succedat de la pervertirea Pietrelor


Sacre inclusiv eu l-am cutat i n gaur de arpe, dar
tot degeaba Asta pentru c niciunul dintre noi nu a
bnuit c ar fi n Ancelstierre, undeva n apropierea
Zidului, firete. Clayr ns probabil c i-a dat deja de
urm, pentru c, atunci cnd a ptruns n Via Kerrigor,
sigur s-a dus acolo. Buun ncheie el atunci, cci
ajunser n faa celei de-a Treia Pori. Vrei s faci tu vraja
sau o fac eu?
Rosti ns cuvintele magice fr s-i mai atepte
rspunsul, iar fetei vorbele i prur stranii i distante pe
buzele altcuiva.
Mai multe scri aprur ca prin minune n faa lor,
despicnd mai nti peretele de cea i apoi apele
zburtcite. Abhorsen prinse a le urca dou cte dou, cu
o energie surprinztoare. n urma lui, Sabriel se cznea s
in pasul cum putea mai bine, simind oboseala n oase i
o sfreal ce-i acapara parc i mintea odat cu trupul.
Eti gata? o ntreb el la captul scrilor, apucnd-o
de bra i conducnd-o dincolo de pelicula de cea
desprit n dou, un gest oarecum formal, care-i aduse
aminte de vizitele lui oficiale la coal, cnd obinuiau s
ias la picnic i el o escorta ceremonios, ajutnd-o s care
coul cu mncare.
Alergar n faa valului cu degetele ncletate pe limbile
clopoeilor, din ce n ce mai repede, pn cnd, la un
moment dat, Sabriel simi c o las picioarele i se i vzu
prvlit la pmnt, dndu-se de-a dura prin ap cu sabia
i clopoeii zngnindu-i de mama focului.
Reui cu chiu, cu vai s se in pe picioare, n timp ce
Abhorsen rosti degrab incantaia pentru cea de-a Doua
Poart, care se deschise pe dat, lsndu-i s urce prin
vltoare.
Precum spuneam, i continu el ideea urcnd noile
trepte tot dou cte dou i vorbind la fel de repede pe ct
nainta, Kerrigor nu poate fi dobort pn ce un Abhorsen
nu-i gsete trupul. Eu i confraii mei l-am trimis n

Moarte n repetate rnduri, chiar pn dincolo de cea de-a


aptea Poart, dar n-am fcut dect s amnm ceea ce
avea oricum s se ntmple. Mai mult, pe msur ce
regatul aluneca n ntuneric i pietrele magice erau
pervertite una dup alta, puterea lui cretea, n timp ce
noi deveneam din ce n ce mai vulnerabili.
Care noi? ntreb Sabriel.
Toate aceste informaii o asaltau ntr-un ritm mult prea
alert.
Urmaii direci ai forelor de cpti, rspunse el. Mai
exact, Abhorsen i Clayr, din moment ce descendenii
familiei regale au pierit. Ar mai fi stirpea Zidarilor, desigur,
sau mai bine zis ce-a mai rmas din ea dup ce i-au
vrsat puterile n ridicarea Zidului i furirea pietrelor.
Trecu de marginea vrtejului, pind hotrt ctre al
Doilea Hotar, urmat ndeaproape de Sabriel. Spre
deosebire de ea, care la venire naintase cu mare bgare de
seam, Abhorsen avansa ncreztor prin apele neltoare,
semn c mai btuse drumul i-n alte mprejurri. De unde
tia pe unde s-o apuce, cnd nu avea niciun fel de reper
sau semn dup care s se ghideze? Lui Sabriel i era
imposibil s neleag. Dar cine tie, poate c dup treizeci
i ceva de ani petrecui strbtnd crrile n i dinspre
Moarte va ajunge i ea s nfrunte apele cu aceeai
uurin.
Aadar continu Abhorsen, avem, n sfrit, ocazia
s terminm cu Kerrigor o dat pentru totdeauna. Clayr i
va ndruma paii ctre trupul lui, pe care va trebui s-l
distrugi i apoi s-i izgoneti spiritul n neant. Oricum,
odat trupul gsit, puterile l vor prsi n mare parte. Deabia dup aceea l vei putea elibera pe prin din starea de
incontien n care se afl i vei avea rgaz s ntregeti
Pietrele Sacre cu ajutorul urmailor Zidari.
Adic exist un prin supravieuitor? ntreb ea
cuprins brusc de o bnuial. Nu cumva nu cumva te
referi la statuia de la prova corbiei din Valea Sfnt, la
tnrul ferecat n lemn cu spiritul prins n Moarte?

Ba da, zise el indiferent. Fiul nelegitim, de fapt.


Probabil i nebun. Dar asta nu mai conteaz, din moment
ce are snge nobil. Ce ziceai tu mai devreme? A, da,
statuia Da acolo e. Sau a fost. Vrei s spui c
Da, zise ea bosumflat, ghicindu-i ntrebarea. i
spune Touchstone i ne ateapt n rezervor mpreun cu
Mogget. Chiar lng pietre.
Abhorsen se opri pentru prima dat de cnd o porniser
napoi, vdit mirat de ce tocmai auzise.
Se vede treaba c toate planurile se duc de rp
zise el amrt, cu un oftat adnc. Kerrigor m-a ademenit
n rezervor cu intenia s m omoare i cu sngele vrsat
s sfarme nc una dintre pietre, dar am reuit s m apr
i atunci s-a mulumit s m nlnuie n Moarte, bnuind
c ai s vii dup mine i plnuind probabil s te sacrifice
pe tine n schimb. ns locul n care m-a izgonit n-a fost la
fel de sigur pe ct a crezut el, iar eu mi-am fcut i-un
plan de rzbunare ntre timp. Dar acum, c prinul era
acolo, att de la ndemn s-ar putea folosi de sngele
lui s destrame fora de cpti.
Dar e n rombul protector zise Sabriel cu inima
strns, temndu-se pentru Viaa lui.
S-ar putea s nu fie de ajuns, mormi Abhorsen cu
ngrijorare n glas. Cu ct Kerrigor st mai mult n Via,
cu att puterea lui crete, ostoit de pietrele despicate i
de nsufleirea celor vii. n curnd va aduna suficient
for pentru a nimici chiar i cea mai trainic pavz a
Legmntului. Sau poate c e deja destul de puternic s o
fac Dar ia spune-mi de nsoitorul sta al prinului
Mogget parc ai zis c-l cheam. De unde l-ai mai adunat?
Pe cine, pe Mogget? ntreb ea mirat. Pi l-am
ntlnit la noi acas! E o ntrupare a magiei libere sau
m rog ce-o fi el, dar se nfieaz sub chip de motan cu
o curelu roie pe post de zgard, de care e agat un
clopoel minuscul, copia fidel a lui Saraneth.
Hmm Mogget zise Abhorsen nfundat, micndui gura ca i cum s-ar fi cznit cu o mbuctur nu tocmai

gustoas. Cred c el este ultimul vlstar al castei Zidarilor,


sau ultima lor zmislire, sau odrasla lor, cine mai tie Sar putea ns s m nel. Dar de ce a ales tocmai forma
de felin? Eu mi-l aduc aminte ca pe un bieel pitic i
albinos, care niciodat nu pleca de acas. Presupun c e
un fel de protector al prinului. Hai, trebuie s ne grbim.
Pi nu asta facem? pufni Sabriel cnd el o lu iar la
goan.
Nu voia s fie ursuz, dar nu aa i imaginase
rentlnirea cu tatl ei, care abia dac o bga n seam, i
atunci numai ca s-i mprteasc din nelepciunea lui
sau s-i arate ce rol i revenea n nfruntarea cu Kerrigor.
Abhorsen se opri atunci i o mbri grbit, ns
braele lui puternice i prur reci i moi ca o umbr
creia i e sortit s piar odat cu lsarea ntunericului.
Nu m-am descurcat foarte bine n rolul de printe,
tiu asta, zise el optit. Dar nimeni nu-i perfect. Cnd i
vine rndul s fii Abhorsen, nu-i rmne prea mult timp
pentru altele, cci grija i rspunderea pentru Vieile
altora te fac s uii de propriile responsabiliti, la fel cum
primejdiile i vrjmaii i terg din suflet i ultima
pictur de blndee. Un Abhorsen nu prea are de ales,
posibilitile lui sunt limitate. Dar asta nu schimb cu
nimic faptul c tu eti fiica mea i c te-am iubit
dintotdeauna. Acum ns orele mi-s numrate zece mii
de bti ale inimii, nu mai mult iar lupta mea se d
mpotriva unui duman de temut. Amndoi avem rolul
nostru n nfruntarea ce ne-a fost hrzit, dar nu ca tat
i fiic, ci ca un Abhorsen ajuns la apogeu care-i deschide
calea urmaului su. Dincolo de toate astea, ns, rmne
dragostea mea nemrginit.
Zece mii de bti ale inimii repet ea uluit, cu
lacrimi iroindu-i pe obraji.
Se desprinse uurel din strnsoare i o pornir la drum
unul lng altul ctre Prima Poart, trecnd iute de Primul
Hotar i apoi, n sfrit, napoi n Via i n rezervorul
ntunecat.

CAPITOLUL DOUZECI I TREI


Touchstone i auzea pe mori din ce n ce mai clar i mai
aproape, ba chiar ncepu s-i i zreasc prin ntuneric,
naintnd ctre ei n timp ce intonau acorduri nenelese i
aplaudau ritmic cu minile lor putrede i sfrmicioase o
scen grotesc ce-i ridic tnrului prul pe spate. Marul
funebru al morilor era acompaniat de sunete stridente de
oase lovindu-se unele ntr-altele, ntrerupte la rstimpuri
de buci descompuse de carne care picau moi i greoaie
n ap. Murmurul lor monoton era ns i mai ru, cci
civa dintre ei i puteau folosi nc gurile, fredonnd
frnturi fr noim. Nu trise niciodat un naufragiu pe
viu, dar acum avea, n sfrit, prilejul s vad i s aud
larma i nvlmeala iscate cnd marinarii se neac cu
miile, nghiii dintr-odat n genunile mrii.
Strnseser rndurile pn aproape de ei, aliniai de jur
mprejurul coloanelor ca o perdea mictoare de umbre
care i asfixia cu miasma ei de putregai. Touchstone nu
putea distinge ce fac, ns Mogget, care vedea foarte bine
pe ntuneric, i descria totul cu lux de amnunte:
Se regrupeaz n dou coloane paralele, i explic el,
ca s formeze un fel de coridor. Vorbea tot n oapt, dei
acum nu le mai era de niciun folos. Un culoar flancat de
ajutoare, care se ntinde de la pasajul dinspre miaznoapte
pn la noi.
Intrarea de la pasaj o vezi? l ntreb Touchstone,
care putea, n sfrit, s miroas de aproape duhoarea
fetid a morilor dispui sfidtor n formaie de parad.
Ar fi trebuit s pier n rezervorul sta acum dou sute
de ani, i zise el. Dar ce mai conteaz acum o mic
ntrziere
Da, l vd, i rspunse Mogget, i ochii lui de smarald
se aprinser dintr-odat ca doi crbuni ncini. O creatur

uria tocmai a cobort pe scri, cu trupul mistuit de


flcri negre i mnjite. Un mordicant. St chircit n ap i
se tot uit napoi, ca un cine care-i ateapt stpnul. n
spatele lui, o cea groas a nvluit treptele un tertip de
magie liber, pun rmag pe ct vrei. Foarte
ceremonios Dar pentru ce atta fast?
Lui Rogir i-a plcut dintotdeauna s impresioneze,
zise Touchstone sec, de parc ar fi fcut un comentariu
oarecare n timpul mesei. i plcea fastul, voia ca toat
lumea s-l admire i s se ploconeasc n faa lui. Probabil
c a rmas cu aceeai meteahn i dup ce a devenit
Kerrigor.
Nu e chiar aa, l corect motanul. E foarte diferit
acum. tie c eti aici, iar ceaa e menit s-i satisfac
vanitatea, cci un om mndru ca Rogir fie el i mort nu
vrea s-i tie trupul privit, avnd n vedere c l-a
plmdit n prip.
Touchstone nghii n sec, ncercnd s nu se gndeasc
prea mult la cum ar putea s arate. Se ntreba dac poate
iei din romb ca s se npusteasc asupra norului de
cea i s-l strpung cu amndou sbiile nainte ca
Kerrigor s se dezmeticeasc. Dar, chiar dac era posibil,
cine tie ce putere mai aveau lamele de argint fie ele
insuflate cu puterea Legmntului asupra noii ntrupri
a lui Kerrigor?
Zri nu foarte departe ceva micndu-se n ap,
moment n care ajutoarele mrir btile tobelor la unison
cu incantaiile lor frenetice i guturale.
Touchstone i miji ochii ca s vad mai bine fiile de
fum care se ntindeau lene deasupra apei de-a lungul
coridorului format de mori.
Se joac cu noi! zise el cu rsuflarea tiat, mirat c
nici s vorbeasc nu mai poate.
Respira anevoie, de parc tocmai alergase mai bine de
un kilometru, n timp ce inima i btea s-i sparg pieptul.
Un rcnet cumplit acoperi deodat freamtul mulimii
aliniate, i Touchstone fcu un pas napoi, mai s-l scape

pe Mogget de pe umeri. Urletul crescu n intensitate,


devenind n cele din urm de nesuportat, dar chiar atunci
ceaa explod dintr-odat i o siluet imens apru din
bezn, nvlmindu-se ctre ei cu o for nprasnic i
mprocnd apa ct colo n goana-i nebun.
Touchstone strig sau url la rndu-i nici el nu mai
tia care din ele , arunc iute lumnarea i-i scoase
sabia din stnga, lsndu-se pe genunchi cu amndou
lamele ndreptate nainte, ca s ntmpine atacul cum se
cuvine. Apa rece i venea acum pn la piept.
Mordicantul! rcni i Mogget, srindu-i de la gt
drept pe umerii ngheai ai lui Sabriel, care rmase la fel
de impasibil.
Nici n-apuc bine motanul s nchid gura, c fptura
era deja lng ei, un soi de urs gigantic cu trupul mistuit
de flcri care url sfietor ca un animal nainte de jertf,
dup care se repezi la ei, izbindu-se ns de marginile
rombului ocrotitor i nfigndu-se n tiul sbiilor lui
Touchstone.
Pocnitura impactului i dezechilibr pe amndoi,
trimindu-i civa metri napoi, dar curmnd din scurt
urletul prelung. Touchstone nu se mai putu ine pe
picioare i czu pe spate cu un ipt scurt, simind cum
apa i inund nrile i gura nc deschis. Intr n panic,
convins c mordicantul are s se npusteasc asupra lui
dintr-o clip ntr-alta, aa c se ridic n picioare cu o
sforare brusc care l ls aproape fr suflu i i strnse
stomacul ntr-o cramp cumplit.
Sri iute din ap cu sbiile dinainte, gata de un nou
atac, dar rombul era nc ntreg i mordicantul btea n
retragere, trndu-se napoi prin culoarul flancat de
confraii si inferiori n rang. Amuiser cu toii la auzul
unui sunet nou, un zgomot difuz ce rzbtea de undeva
din apropiere i pe care Touchstone nu-l recunoscu
nainte s-i ias toat apa din urechi.
Era rsul cuiva, un rs sinistru ce rsuna de dincolo de
perdeaua de cea care acum mpresura apa n plcuri

compacte ce prinser a se ncolci n jurul mordicantului,


pn cnd l nghiir cu totul.
Ce-i, frioare? Te-a speriat cumva ogarul meu?
uier o voce cunoscut din mijlocul norului de fum.
Aah! exclam Sabriel cnd simi ghearele lui Mogget
pe spinare.
Abhorsen se ntoarse ctre ea, ridicnd din sprncean
nedumerit i ncreindu-i fruntea brumat.
Ceva mi-a atins trupul n Via, i explic ea. Cred c
a fost Mogget. Oare ce se ntmpl?
Se aflau dinaintea ultimului prag, la grania cu lumea
celor vii. Trecuser nesperat de uor i de Prima Poart,
fr ca vreun mort s ncerce s-i opreasc. Pesemne c-i
pierduser curajul odat ce simiser prezena lui
Abhorsen.
Rmaser pe loc ateptnd n tcere, cu toate c Sabriel
nu nelegea de ce nu merg mai departe. Dup cte se
prea, Abhorsen putea vedea n Via sau cel puin i
putea da seama de ce se ntmpl. Sttea puin aplecat de
spate i asculta cu atenie, de parc ar fi tras cu urechea
lipit de o u invizibil.
Sabriel, n schimb, l pzea ca un soldat, cu ochii n
patru, ca nu cumva s fie luai prin surprindere, cci, din
pricina pietrelor despicate din apropiere, morii foloseau
aceast zon ca pe un culoar propice de trecere n lumea
viilor. De data asta, ns, totul era linitit i preau s fie
singuri la limanul rului cenuiu, nconjurai doar de
bulboanele i de vrtejurile domoale.
Abhorsen nchise ochii, concentrndu-se i mai tare,
dup care i deschise la loc aproape ieii din orbite,
atingndu-i braul uor.
Va trebui s ieim n curnd, i spuse el cu blndee
n glas. Vreau s-l iei pe Touchstone i s fugii ct putei
de tare ctre pasajul dinspre miazzi. S nu v oprii
pentru nimic n lume. Odat ajuni afar, urcai colina
pn-n vrf, n Curtea de Vest. N-a mai rmas din ea

dect un cmp dezgolit, dar cred c Touchstone tie cum


s ajung acolo. Dac forele lui Clayr stau de paz i n-au
ncurcat socotelile, ar trebui s v atepte un planor
Un planor! l ntrerupse ea. Dar m-am prbuit cu
el!
Sunt mai multe pe aici, i explic tatl ei. Abhorsen
care l-a confecionat cel de-al patruzeci i aselea, dac
nu m nel i-a nvat i pe alii cum s construiasc
astfel de aparate. Oricum, ar trebui s fie acolo, ca i
Clayr, de altfel, sau mcar un sol care s v spun unde
anume n Ancelstierre gsii trupul lui Kerrigor. Zburai
ct mai aproape de Zid, trecei dincolo i distrugei-l
imediat ce dai de el!
Pi, i tu ce-o s faci ntre timp?
Uite, ia-l pe Saraneth, i zise el evitndu-i nu numai
ntrebarea, ci i privirea struitoare. D-mi mie sabia i
pe pe Astarael.
Al aptelea clopoel. Astarael, cel plin de jale.
Tnguitorul
Sabriel nu schi nicio micare ca s-i dea clopoelul
sau sabia, aa c Abhorsen i-l leg singur pe Saraneth la
locul lui pe bandulier, apucndu-se apoi s desfac
legtura lui Astarael. Fu ns oprit de mna ei, care-i
apuc strns ncheietura.
Trebuie s existe i o alt cale, zise ea plngnd. Una
prin care s putem scpa cu toii odat
Nu este, rspunse el ferm, descletndu-i mna cu
blndee.
Sabriel ced i el l apuc binior pe Astarael, inndu-i
n fru limba slobod.
Cltorul alege oare crarea sau invers?
Sabriel i nmn atunci supus i sabia, rmnnd
tcut cu minile atrnate pe lng corp.
Am umblat n Moarte pn dinaintea celei de-a Noua
Pori, adug el ncet, aa c tiu prea bine ce taine
nfricotoare ascunde al Noulea Hotar. Dincolo de el nam ptruns, dar tiu c tot ce vieuiete trebuie s moar

odat i-odat i s ajung acolo la vremea lui. Asta e


legea de care noi, Abhorsen, suntem datori s ne ngrijim,
dar trebuie s i ne i supunem n acelai timp. Tu eti al
cincizeci i treilea Abhorsen, Sabriel. Poate c nu te-am
povuit cum s-ar fi cuvenit, dar asta-mi va fi nvtur
de minte mcar acum, n ultimul ceas. Toi i toate au un
sfrit pe lumea asta.
Zicnd acestea, se aplec i o srut pe frunte, exact
sub marginea coifului. Fata rmase neclintit pre de
cteva clipe, ca o marionet n repaus, dup care se
arunc la pieptul lui dintr-odat, cu obrazul lipit de
mantaua moale. Se simea din nou ca odinioar, cnd era
nc o copil i i fugea n ntmpinare la porile colii, iar
el o mbria nerbdtor. i atunci, ca i acum, i auzea
btile domoale ale inimii, doar c de data asta sunau gol
i funest, ca ticitul unui ceas care-i numr ultimele
secunde de Via. Cele zece mii de bti se duceau una
cte una
I strnse i mai tare cu minile mpreunate, iar el i
ntinse n form de cruce braele, cu sabia ntr-o mn i
clopoelul n cealalt.
Se desprinse apoi din mbriare i o pornir mpreun
ctre pragul nspre Via.
Kerrigor rse din nou, un hohot neruinat care crescu
din ce n ce mai asurzitor, pn cnd, la un moment dat,
se opri brusc, nghiit de linitea dimprejur. n cteva
secunde, morii se puser iar pe boncnit, btnd tobele
ceva mai domol, n timp ce norul de pcl nainta
ncreztor. Ud pn la piele i pe jumtate necat,
Touchstone l privea la fel de neputincios ca un oarece
ncolit de arpe. Bg de seam c albeaa ceii se putea
distinge mai bine n ntunecime, dei norii de deasupra se
risipiser ntre timp i soarele sclda din nou marginile
bazinului. Ei ns se aflau la mai bine de patruzeci de
metri deprtare, n mijlocul apelor reci
Un prit de undeva din spate l fcu s tresar i s se

uite ntr-acolo, cuprins de o panic subit, care dispru


ndat ce tnrul vzu silueta lui Sabriel i pe cea a tatlui
su micndu-se amorite, deteptate din adormire. Fulgi
minusculi de ghea se desprinser de pe trupurile lor
rigide ntr-o ninsoare argintie, iar stratul gros de
promoroac ce-i ncinsese brul lui Abhorsen se rupse
deodat n mai multe sloiuri mrunte, care se ridicar la
suprafa, plutind care ncotro.
Touchstone privi apoi cum minile i chipurile celor doi
se elibereaz din ncletarea chiciurii, observnd c sabia
se afla acum n posesia lui Abhorsen, alturi de clopoel.
Slvit fie Legmntul! exclam el cnd i vzu
micndu-se n sfrit, cu pleoapele ridicate.
Nu-i auzir ns cuvintele, cci n aceeai secund un
urlet teribil de turbare izbucni din ceaa deas, att de
nprasnic, nct coloanele tremurar din temelii, descriind
cercuri perfecte pe suprafaa neted a apei.
Touchstone i ntoarse din nou privirea ctre norul
cenuiu, care acum se destrma n fii alungite dincolo
de care se ntrezrea mordicantul, ghemuit n ap, doar
ochii de tciune i gura cscat mocnindu-i n flcri
unsuroase deasupra ntinderii nemicate. Imediat n
spatele lui, cu o mn deirat odihnindu-se pe cretetul
creaturii chircite la picioarele sale, se contura o siluet
diform ce aducea oarecum cu cea a unui brbat.
Privindu-l cu luare-aminte, Touchstone i ddu seama
c Kerrigor ncercase s-i ia nfiarea de odinioar, de
pe vremea cnd nc era Rogir, fiul reginei. Cu toate astea,
rezultatul era mai mult dect ndoielnic, fie c memoria
nu-l mai ajuta, fie c i pierduse ndemnarea ori poate
gusturile i se pervertiser. Avea aproape doi metri nlime,
cu o talie extrem de subire n comparaie cu pieptul,
exagerat de lat. Capul era i el mult prea alungit i plat, cu
o gur care i se ntindea pe toat faa ntre cele dou
urechi i o pereche de ochi la care pur i simplu nu te
puteai uita, cci semnau mai degrab cu nite incizii
precise dincolo de care ardeau focurile magiei libere.

n ciuda nfirii groteti, mai pstra totui ceva din


aerul fostului Rogir Ca i cum cineva l-ar fi transformat
ntr-o plmad maleabil i apoi s-ar fi jucat cu el
ntinzndu-l i nvrtindu-l ca pe o bucat de aluat.
Deschise gura hd din ce n ce mai cscat i rse
sinistru, un hohot scurt acompaniat de pritul flcilor
nchizndu-se la loc. Vorbi apoi cu o voce la fel de
hodorogit i de nerecunoscut ca i trupul su pocit.
Dar ce noroc pe capul meu! Nu unul, ci trei vlstare
domneti! Ce de snge pentru spintecarea pietrelor!
Auzindu-i glasul, Touchstone l fix i mai intens, cci
parc l auzea pe Rogir cel de odinioar, dei vocea aceasta
era ceva mai gunoas, ca un fruct npdit de viermi.
Dincolo de noua ntrupare a lui Kerrigor vedea trupul
lumesc al fratelui su, mai aproape de forma lui uman de
acum dou veacuri. Rememor pentru a nu tiu cta oar
scena cumplit: nti pumnalul spintecnd gtul reginei i
apoi jetul de snge cald, nind frenetic n cupa aurie
Simi deodat o mn ferm apucndu-l de bra i
ntorcndu-l cu spatele la artare, n timp ce cu cealalt i
nfca sabia din mn. Se dezmetici iute i trase adnc
aer n piept, zrindu-i arma n mna dreapt a lui
Sabriel, care i prinse apoi palma goal cu stnga i-l trase
nspre colul sudic. Nu se mpotrivi, naintnd ontc ctre
ea fr s se sinchiseasc de stropii iscai. Apoi totul pru
c se ntunec dintr-odat i vzu negru n faa ochilor, ca
ntr-un vis nvluit n negura amintirilor.
i veni apoi n fire i-l zri i pe tatl lui Sabriel pe
Abhorsen pentru prima dat fr vemntul de pojghi
alburie. Dei prea un brbat dur i hotrt, acesta i
zmbi cald cnd trecu pe lng el, plecndu-i capul cu o
micare discret. Se ndrepta cu pai apsai tocmai n
direcia opus, ctre Kerrigor, i Touchstone nu nelegea
de ce Acolo nu-l ateptau dect pumnalul nsetat de
snge i cupa pierzaniei. Mogget se mutase acum pe
umerii lui i-l nsoea tcut, ceea ce l nuci i mai tare,
cci nu era deloc n firea motanului s se expun unor

asemenea primejdii. Dar mai era ceva ciudat la Mogget,


dei nu-i putea da seama ce anume Da, asta e! se
lumin el dintr-odat. Zgarda de la gt i dispruse. Poate
c-ar fi mai bine s m duc dup el i s-i pun curelua la
loc, i zise, i-apoi s-l nfrunt pe ticlosul de Kerrigor
Hai mai repede, Touchstone! Fugi, fir-ar s fie! i
strig Sabriel cnd el aproape c se ntorsese s-o apuce n
urma lui Abhorsen.
I apuc iari rul de la stomac, pentru c ieiser din
rombul de protecie. Nu trecu mult i-i veni s verse, ns
nu se opri din fug, ntorcnd doar capul n direcia
opus. Curnd i ddu seama c atrn pur i simplu de
braul ei, aa c ncerc s se in mai bine pe picioare i
s mreasc ritmul, dei muchii i erau amorii de
nepturi i furnicturi cumplite. Auzi din nou freamtul
morilor n apropiere, intonnd n surdin i btnd tobele
n crescendo. Se puteau distinge i cteva voci ridicate ce
rsunau cavernos n ncperea subteran. Una dintre ele
era cu siguran strigtul mordicantului, acompaniat de
un sunet straniu, ca un bzit sau un trosnet nfundat pe
care Touchstone mai degrab l simea dect l auzea.
Ajunser, n sfrit, la intrarea pasajului dinspre
miazzi, unde, n loc s ncetineasc n conul de lumin
purpurie de la apus, Sabriel sri iute pe trepte i dispru
n ntunecimea de dincolo. Minile li se desprinser pentru
o clip, regsindu-se apoi pe bjbite, dup care cei doi o
pornir mpreun n sus pe scri, unul cu sabia ndreptat
nainte, cellalt, n spate, trimind scntei n stnga i-n
dreapta la contactul cu pereii nguti de piatr. Auzeau
nc larma din spate urletul mordicantului, tactul
tobelor, ipetele stridente , toate intensificate de
nvolburarea apelor i de rezonana rezervorului. Imediat
ns, toate acestea fur eclipsate de un nou zgomot, mult
mai clar i mai definit.
ncepu domol, asemenea unui diapazon de-abia lovit,
dar crescu treptat n intensitate, dnd glas unei note clare,
curate, ca sunetul unei trompete pe buzele unui

instrumentist nsufleit, pn ce nvlui totul n acordurile


lui fermecate. Era cntul lui Astarael.
Sabriel i Touchstone se oprir brusc, ca fulgerai.
Simir un imbold puternic s-i prseasc trupurile
nevolnice, s se descotoroseasc de ele ca de nite haine
ponosite. Spiritul lor adevrata esen a fiinei prinsese
dor de duc, tnjea s se afunde n Lumea Cealalt i s
se lase n voia curenilor nvalnici pn la capt.
Gndete-te la Via! i strig Sabriel, vocea abia
auzindu-i-se deasupra acordurilor ptrunztoare. Simea
cum Touchstone se stingea lng ea, prea slab s reziste
tentaiei, de parc de-abia ar fi ateptat chemarea fatal.
Nu te lsa dobort! ip ea din nou, nverunat.
Ddu drumul sbiei i-l plmui stranic pe obraz. Trebuie
s trieti, auzi?
Degeaba. Cu fiecare secund, el aluneca i mai adnc n
Moarte. Disperat, l apuc de urechi i-l srut cu
ardoare, mucndu-l de buz pn cnd simi gustul srat
al sngelui inundndu-i gura. Touchstone i veni atunci
n fire, recptndu-i privirea i concentrndu-se asupra
voinei de a tri. Ddu i el drumul sbiei i o mbri cu
amndou minile, rspunzndu-i la srut. i odihni apoi
fruntea pe umrul ei i ea pe al lui, rmnnd mbriai
pn ce nota prelung amui pe limba lui Astarael.
Se aternu, n sfrit, tcerea, iar ei se desprinser din
strnsoare uor stnjenii. Touchstone bjbi dup sabie,
nc nesigur pe picioare, n timp ce Sabriel aprinse o
lumnare nainte s-i taie vreun deget, prin bezn. Se
privir ndelung la lumina jucu, ea cu ochii umezi, el
cu buza nsngerat.
Ce-a fost asta? ntreb el rguit.
Astarael, rspunse ea. Ultimul clopoel. Are puterea
s-i ademeneasc n Moarte pe toi cei ce-l ascult.
Dar Kerrigor ncepu el.
Se va ntoarce, opti ea. Pn nu-i gsim trupul, va
avea mereu puterea s revin printre cei vii.
i tatl tu? mormi el. Mogget?

Tata a pierit, zise ea cu o fa impasibil, dar izbucni


ndat n plns. O s treac repede de Ultima Poart. Ct
despre Mogget nu tiu ce s zic
Atinse, cu grij, inelul de argint de pe deget i se
ncrunt pentru o clip, dup care se aplec i ridic sabia
pe care o luase mai devreme de la Touchstone.
Hai s mergem, i zise poruncitor. Trebuie s
ajungem n Curtea de Vest ct mai repede cu putin.
Curtea de Vest? ntreb el nedumerit, ridicndu-i
sabia la rndu-i. Se simea foarte ru, ns fcu un efort
s se in pe picioare. n curtea palatului, adic?
ntocmai, zise ea. Hai s mergem.

CAPITOLUL DOUZECI I PATRU


Afar, lumina puternic a soarelui i orbi pe neateptate,
cci de-abia trecuse de prnz, dup cum constatar cu
uimire. Se mpleticir pe treptele de marmur ale grotei,
clipind des din pricina razelor nemiloase, ca nite animale
nocturne izgonite din culcuul subteran.
Sabriel privi n jur la copacii tcui i scldai de soare
de pe pajitea nverzit, zrind nu departe i fntna
nfundat de frunze. Totul prea att de normal i de
ndeprtat de ororile din rezervorul de sub ei!
i ridic privirea ctre cer, cltindu-i ochii n azurul
nemrginit pe care norii diluai n dre albicioase se
retrgeau parc sfioi din cmpul ei vizual. Tata a murit,
i zise ea. S-a dus, pe vecie
Drumul o cotete ctre sud-vest, se auzi dintr-odat o
voce undeva aproape, dincolo de albastrul vzduhului.
Poftim?
Drumul. D n Curtea de Vest.
Era vocea lui Touchstone. Sabriel nchise ochii,
ncercnd s se adune i s se concentreze asupra
situaiei de fa. Cnd i deschise, tnrul se afla n faa ei,
o privelite ntr-adevr demn de mil. Avea pe chip dre
subirele de snge de la buza spart, prul i era ud i lipit
de cap, iar armura i hainele erau i ele jilave, prnd
astfel mai nchise la culoare. De pe lama sbiei pe care o
inea aplecat uor n jos se mai scurgeau nc ultimele
picturi de ap.
Ai uitat s-mi spui c eti prin, zise ea indiferent,
ca i cum ar fi fcut o remarc despre vreme.
Avea chef de conversaie, ns propria voce i sun
strin i ciudat n linitea amiezii. Oricum, n-avea
putere s se mai gndeasc i la asta.
Nu sunt, rspunse Touchstone ridicnd din umeri i

privind ctre cer. Regina mi era mam, e adevrat, ns


tatl meu a fost un nobil obscur cu care a avut o legtur
la civa ani dup moartea soului ei. Din cte am neles,
a murit ntr-un accident de vntoare, nainte de venirea
mea pe lume Ascult, Sabriel Mai bine mai bine neam grbi ctre Curtea de Vest.
Da, ai dreptate, zise ea sec. Tata mi-a spus c acolo
ne ateapt un planor i Clayr sau un trimis al lui, care s
ne arate calea.
neleg zise el. Se apropie i o fix cu privirea,
sfredelind pustiul din ochii ei, dup care o apuc de bra
fr ca ea s se mpotriveasc i o pornir spre fagii ce
mrgineau crarea ctre partea de vest a parcului. Sabriel
nainta supus, mrind paii pe msur ce Touchstone
mergea din ce n ce mai repede, pn cnd se trezir c
alearg n toat regula, el trgnd-o de bra i aruncndu-i
priviri fugare din cnd n cnd, ea micndu-se cu
gesturile teleghidate ale unui somnambul.
La vreo cteva sute de metri de la ieirea din grot, fagii
ncepur s se rreasc, lsnd loc pajitii s respire i
deschizndu-se n faa unui drum care pornea dintr-o
parte a colinei, erpuind ctre vrf n dou bucle mari.
Drumul era bine pavat, cu toate c n cele dou veacuri de
prginire lespezile ori ieiser din fga, ori se afundaser
prea tare n pmnt, i erau gropi sau anuri la tot pasul.
Sabriel chiar i prinse piciorul ntr-unul i era ct pe ce s
cad, dac Touchstone n-ar fi prins-o la timp. Acest mic
oc fu ns bine-venit, cci o trezi din amoreala primului,
fcnd-o s uite pe moment de durerea pierderii lui
Abhorsen i s fie mai atent la drum.
Dar de ce gonim aa?
Ne urmresc tlharii ia, i rspunse el scurt, artnd
ctre cealalt parte a parcului, n spatele lor. Cei de la
poart, cu copii.
Sabriel privi n direcia respectiv i zri mai multe
siluete naintnd agale printre copaci. Erau nou n total,
rznd i vorbind tare, ncreztori c i vor prinde fr

prea mult efort, ca nite gonaci care ncolesc prada


slbit cu convingerea c aceasta n-are nicio scpare.
Unul i surprinse spionndu-i i fcu un gest care de la
distan nu se vzu prea bine, dar cu siguran era ceva
necuviincios. Ceilali izbucnir ndat ntr-un rs
necontrolat, purtat de vnt pn la ei. Era clar c inteniile
lor erau departe de a fi panice.
M ntreb dac nu cumva sunt n crdie cu morii,
zise Sabriel posomort, cu repulsie n glas. Ceea ce ei nar fi putut face dect noaptea tia fac pe ziu, cnd
soarele i ajut pe cei vii
Oricum ar fi, ne-au pus gnd ru, asta-i clar,
rspunse el iuind pasul pn ce aproape c ncepuser s
alerge iar. Au arcuri cu sgei i sunt convins c tiu s le
utilizeze cu ndemnare, spre deosebire de stenii din
Nestowe.
Da, ncuviin ea. Sper din toat inima s gsim
planorul mai repede
Nu era nevoie s explice ce avea s se ntmple n caz
contrar. Nu erau n stare s lupte, dar nici s apeleze la
magia Legmntului, aa c urmritorii n-ar fi avut nicio
problem s le vin de hac sau s-i ia prizonieri. n cazul
n care cei nou lucrau pentru Kerrigor, pe Sabriel i pe
Touchstone i atepta o soart i mai cumplit: urma s fie
dui napoi n rezervor, unde lama necrutoare le va
spinteca gtlejurile
Poteca ncepu s urce, dar ei alergar mai departe n
linite, respirnd din ce n ce mai greu, nemaiavnd putere
s mai i vorbeasc. Touchstone prinse a tui dintr-odat
i Sabriel l privi ngrijorat, dndu-i seama apoi c i ea
tuete. La ct de slbii erau, urcuul avea s-i doboare
naintea sgeilor.
Nu nu mai e mult, uier Touchstone printre
accesele de tuse cnd ajunser n sfrit pe poriunea
plat dintre dmburi, odihnindu-i pentru cteva clipe
picioarele obosite nainte s o ia iari din loc.
Sabriel izbucni atunci ntr-un rs amar ntrerupt de

tuea seac, cci mai era o bucat bun pn n vrf.


Hohotele devenir un strigt de durere i uimire n
momentul cnd simi o neptur acut n coaste. Czu
ca secerat peste Touchstone, drmndu-l la pmnt
peste lespezile tari. O sgeat de departe i atinsese inta.
Sabriel! ip tnrul cu o voce din care rzbteau i
furia, i frica.
i strig numele nc o dat i Sabriel simi cum magia
Legmntului se aprinde dintr-odat nluntrul lui,
crescnd cu fiecare secund. Se ridic de lng ea pe
neateptate i se ntoarse cu faa ctre urmritori,
sfidndu-l pe iscusitul inta cu minile ridicate n fa.
Opt discuri mici i luminoase i rsrir atunci din degete,
mrindu-se treptat, pn se fcur ct pumnii lui
ncletai, dup care nir iute ctre duman, lsnd n
urm dre lucitoare. iptul ce se fcu auzit o fraciune de
secund mai trziu i ddu de neles c mcar unul dintre
ele nimerise unde trebuie.
Amorit, Sabriel se ntreb cum de mai gsise puterea
pentru o astfel de vraj. Mirarea i fu i mai mare cnd el
se ntoarse i-o ridic de jos cu tot cu rucsac, strngnd-o
n brae cu o uurin uimitoare. ip uor cnd simi
vrful sgeii nghiontindu-i coastele, dar Touchstone
parc nici nu bg de seam, dndu-i capul pe spate i
rcnind ca un animal la vntoare nainte s nfrunte iar
urcuul, la nceput alergnd ovielnic, dar aruncndu-se
apoi ntr-o goan nebun, supraomeneasc. Avea spume
la gur, care i curnd ncepur s i se preling pe brbie
i mai departe pe fruntea ei. Muchii feei i ai gtului i
erau ncordai pn la ultimul, iar cuttura slbatic din
ochi lucea nsufleit de o energie nemaivzut.
Gonea ca apucat i nimeni i nimic nu-l mai putea opri,
doar dezintegrarea propriului trup. Sabriel tremur i-i
lipi fruntea de pieptul lui, nemaisuportnd s priveasc
chipul transpus i schimonosit care nu semna deloc cu
Touchstone pe care-l tia. Cel puin fugea ct mai departe
de tlharii de pe urmele lor

Alerg i tot alerg, prsind la un moment dat drumul


i crndu-se peste un zid drmat care mrginise
odinioar o poart, fr s-i ncetineasc fuga, srind de
pe un bolovan pe altul cu precizia unei capre. Faa parc i
luase foc, cu obrajii ncini ca dou fclii i pulsul
pulsndu-i n gt mai ceva dect aripile unui colibri.
Temndu-se ca nu cumva s-i cedeze inima i uitndu-i
de propria ran, Sabriel ip la el, implorndu-l s se
opreasc.
Touchstone! Acum suntem n siguran! Te rog, lasm jos! Oprete-te, te implor!
El, ns, nu o auzea, concentrat la drum. Trecu dincolo
de zidul n paragin i o apuc pe o crare mrginit de o
parte i de alta de un perete de piatr, adulmecnd aerul
cu nrile dilatate i aruncnd priviri fugare cnd la
dreapta, cnd la stnga, ca un ogar care ia urma
vnatului.
Touchstone! Touchstone! suspin ea, lovindu-l cu
pumnii n piept. Am scpat de ei! Sunt teafr, uit-te la
mine! Oprete-te odat!
n zadar l implor, cci el i continu goana, trecnd
dincolo de o alt arcad i apoi pe o potec n urcu, ale
crei pietre se prvleau sub apsarea pailor si. Cobor
apoi cteva trepte cu aceeai iueal, srind sprinten peste
gropile adnci ce i se cscau n cale. Cnd se opri pentru
cteva clipe n faa unei pori nchise, Sabriel rsufl
uurat, ns Touchstone ncepu imediat s o loveasc cu
sete, pn ce lemnul putred ced i el putu s ptrund
dincolo cu spatele nainte, aa nct s-o protejeze pe
Sabriel de achiile ascuite.
Se trezi ntr-un cmp deschis, mare ct vedeai cu ochii
i nconjurat de ziduri acum n ruin. Pajitea era
npdit de buruieni dese i nalte deasupra crora se mai
vedea pe ici, pe colo cte un trunchi pipernicit rsrit de
capul lui. Chiar lng ngrditura dinspre vest, suite pe
civa bolovani de la zidul de mult prvlit n vale, i
ateptau dou planoare unul ndreptat ctre miazzi,

cellalt nspre miaznoapte. Imediat n apropiere se


vedeau i dou siluete neclare, ncadrate de purpuriul
nflcrat al soarelui ce aluneca nspre apus.
Touchstone iui pasul, zbughind-o din loc ca un cal n
galop, dnd buruienile la o parte aa cum corabia i
croiete drum prin algele apelor tropicale. Ajuns n dreptul
siluetelor nemicate, o aez pe Sabriel i se prbui lng
ea, cu ochii dai peste cap i tremurnd din tot corpul.
Fata ncerc s se trasc pn la el, ns durerea din
coaste o opri cu un junghi ptrunztor, aproape fatal, aa
c nu putu dect s se ridice pe vine i s priveasc spre
cei doi necunoscui care stteau n picioare n faa ei, cu
planoarele conturate ndrtul lor.
Bun gsit, ziser ei la unison. Deocamdat noi
suntem mesagerii lui Clayr. Tu trebuie s fii Abhorsen, iar
el regele.
Sabriel i privea fix, cu gura uscat. Nu-i vedea foarte
clar din pricina soarelui care-i intra n ochi. Cnd reui, n
sfrit, s le deslueasc chipurile, bg de seam c e
vorba despre dou tinere cu prul lung i blai i ochi
iscoditori de un albastru-intens, strlucitor. Amndou
erau mbrcate n rochii albe de oland cu mneci lungi i
largi, apretate i clcate de curnd. Vzndu-le aa
imaculate, Sabriel se simi ruinat i extrem de murdar
n pantalonii ei ptai i umezi, i n armura mirosind a
sudoare. Nu numai vocile le erau identice, ci i trsturile
feei. Fetele erau gemene i foarte drgue.
Zmbir blnd i ngenunchear, una n dreptul ei,
cealalt
lng
Touchstone.
Sabriel
simi
magia
Legmntului adunndu-se ncet n fiina lor diafan, ca
un izvor ce rzbete la suprafa, i revrsndu-se apoi
peste ea, alinndu-i suferinele i durerea pricinuit de
neptura sgeii. Lng ea, Touchstone ncepu s se
liniteasc, i, ncet-ncet, aipi.
Mulumim, zise Sabriel cu o voce dogit. ncerc s
schieze un zmbet, dar i pierduse ndemnarea.
Negustorii de sclavi aliaii morilor sunt n spatele

nostru, ne urmresc.
tim, ziser ele n cor. Mai au ns zece minute pn
s v ajung din urm. Tovarul tu regele a fugit
foarte, foarte repede. L-am vzut alergnd ieri. Sau mine.
Aha, zise ea ridicndu-se cu grij n picioare,
aducndu-i brusc aminte de ce-i spusese Abhorsen
despre Clayr, i anume c st cam prost cu cronologia.
Se hotr, aadar, s afle ct mai curnd tot ce trebuie
s tie, nainte ca lucrurile s-o ia razna de tot.
Mulumesc, spuse iari n momentul cnd se
ndrept de spate i sgeata se desprinse din plag,
cznd la pmnt.
Era o sgeat de vntoare cu vrful ngust, nicidecum
un pumnal care s strpung armura. Intenia tlharilor
fusese probabil s-i ncetineasc, nu s o omoare. O trecu
un fior rece i simi rana adnc dintre platoe, care, dei
nu-i prea complet vindecat, era parc trecut, ca i cum
ar fi fost acolo de zile n ir, nu de cteva minute.
Tata mi-a spus c o s fii aici C ne-ai vegheat i
c o s ne ndrumai ctre locul unde st ascuns trupul
lui Kerrigor
ntr-adevr, rspunser trimisele lui Clayr. Dar nu e
vorba numai despre noi. Vezi tu, Clayr ne-a ales doar
pentru astzi, fiindc nu ne ntrece nimeni la pilotat
planoare
Ryelle e, de fapt, cea talentat, zise una dintre
gemene artnd ctre cealalt. A fost ns nevoie de dou
planoare tocmai pentru c avea i ea nevoie de unul ca s
se ntoarc acas, aa c
Aa c Sanar s-a hotrt s m nsoeasc, continu
Ryelle, artnd la rndu-i ctre sora sa geamn.
Aa c am venit mpreun, ziser apoi n acelai timp.
Trebuie s ne grbim, nu e vreme de pierdut. Luai voi
planorul rou cu auriu. L-am vopsit n culorile familiei
regale sptmna trecut, imediat ce ne-am aflat
ndatorirea. Dar mai nti de toate trebuie s recuperm
trupul lui Kerrigor.

Da, ncuviin Sabriel hotrt.


Era acum de datoria ei s-l nfrunte pe dumanul cel
mai de temut al tatlui ei, al familiei, al ntregului regat.
Aceasta era povara pe care trebuia s-o poarte, indiferent c
umerii ei erau poate nevolnici pentru aa o greutate.
i-a ascuns trupul n Ancelstierre, i spuser
gemenele, dar din cauz c puterile noastre vizionare nu
rzbesc cu aceeai for dincolo de Zid, nu am reuit s
alctuim o hart i nici nu desluim numele locurilor. Va
trebui s-i artm unde exact, iar tu s faci bine s ii
minte
Da, aa voi face, ncuviin Sabriel, simindu-se ca o
elev docil care se nvoiete s rezolve o problem mult
peste capacitile ei.
Trimisele lui Clayr ddur i ele din cap i zmbir din
nou, dezvluind dou iruri identice de dini albi i drepi,
toi de aceeai mrime. Una dintre ele, poate chiar Ryelle
Sabriel oricum nu le putea deosebi scoase din faldurile
mnecii largi o sticlu verde i transparent cu o
strfulgerare voit de magie a Legmntului, semn c
flaconul nu fusese acolo mai nainte. Cealalt Sanar
scoase tot din mnec o baghet lung de filde.
Gata? se ntrebar ele simultan, rspunzndu-i
afirmativ nainte ca Sabriel s ptrund nelesul
ntrebrii.
Ryelle destup sticlua cu un pocnet rsuntor i, cu o
micare rapid a braului, turn coninutul n linie
dreapt, de la stnga la dreapta. Fr s piard nicio
secund, Sanar atinse dra de ap cu bagheta, nghendo nainte s ating pmntul ntr-un fel de geam strveziu
suspendat n aer. Aa se face c Sabriel se trezi fa n fa
cu o fereastr de ghea transparent.
Privete cu luare-aminte, i poruncir ele, dup care
Sanar lovi uor fereastra cu bagheta magic i aceasta se
aburi dintr-odat, dezvluind pre de cteva secunde un
tablou de iarn cu viscol nprasnic, apoi o poriune din
Zid i, n fine, cteva imagini n micare ca un film

nregistrat dintr-o main n mers.


Dei conducerea Colegiului Wyverley nu privea filmele
cu ochi buni, Sabriel vzuse destule n Bain, iar acesta nu
era foarte diferit, doar c era color i sunetele i preau
att de reale, nct Sabriel avea senzaia c se afla chiar n
mijlocul lor.
Ecranul de ghea i art apoi o scen tipic de la o
ferm din Ancelstierre un cmp ntins de gru gata de
recoltat, cu un tractor oprit n planul ndeprtat, al crui
ofer sttea de vorb cu un brbat cocoat ntr-o cru
tras de doi cai care priveau impasibili.
Urmtoarea secven i aduse n prim-plan pe cei doi, i
Sabriel surprinse o frntur de conversaie nainte ca
filmul s o poarte mai departe, de-a lungul unui drum ce
urca un deal i strbtea apoi o pdurice, dnd ntr-o
rscruce unde pietriul drumului de ar se intersecta cu
macadamul unei osele principale. Era i un indicator
acolo, iar ochiul prin intermediul cruia vedea toate
acestea sau ce era el se apropie pn ce inscripia
ocup tot ecranul: Wyverley 4 kilometri. Sgeata
ndruma cltorii pe oseaua principal, aa c fereastra
magic urm i ea drumul ctre sat.
Dup cteva secunde, imaginea se opri n dreptul
ctorva imobile din Wyverley, mai nti fierria, apoi
prvlia mecanicului, taverna Wyvern i, n sfrit,
locuina dichisit a conetabilului, cu felinarul azuriu n
faa porii. Sabriel le cunotea pe toate, cci le vzuse de
nenumrate ori. Privi cu mai mare atenie, ateptndu-se
ca imaginea s-o ia iari la goan, dup scurtul moment
de repaus, artndu-i de data asta locuri mai puin sau
deloc tiute.
Cu toate astea, pelicula pstr acelai ritm domol,
trecnd uor prin tot satul i prsind apoi strada
principal, apucnd-o pe un drum de munte ce suia pe
colina mpdurit pe care oamenii o botezaser Vrful
Ciunt. Un dmb destul de plcut la vedere, acoperit de o
plantaie de stejari de plut, dintre care unii preau chiar

foarte btrni. Singura parte cu adevrat interesant era


movila tumular din vrf, ale crei pietre erau aranjate n
form dreptunghiular. Tumulul celtic Imaginea se
schimb brusc, apropiindu-se de bolovanii gri-verzui, ca
nite cuburi uriae aezate unele lng altele. Un moft
destul de recent, i aminti ea de la cursurile de istorie.
Nu avea mai mult de dou sute de ani vechime. Sabriel
fusese ct pe ce s-l viziteze la un moment dat, dar se
rzgndise n ultima clip
Imaginea se modific din nou, ptrunznd cumva
dincolo de peretele de piatr, strpungnd stratul de
mortar i unduindu-se pe dup calupii masivi, pn n
ntunecimea dinuntru. Ecranul se ntunec total pre de
o secund, dup care se lumin din nou. Ascuns n
pntecul tumulului zcea un sarcofag de bronz pe capacul
cruia se perindau ntruna o sumedenie de nsemne ale
Legmntului pervertite de magia liber. Ochiul se feri s
le cerceteze, penetrnd metalul pn la trupul dinuntru,
un trup viu nfurat n magie liber ca ntr-un cocon.
Cadrul se preschimb iar, naintnd anevoie ctre
chipul necunoscutului. Avea trsturi frumoase, care
deveneau din ce n ce mai clare, pe msur ce fereastra se
apropia de faa lui, dezvluindu-l pe Kerrigor cel de
odinioar, adic pe Rogir n timpul Vieii sale printre cei
vii. Asemnarea dintre el i Touchstone era vizibil cu
ochiul liber. Nu degeaba aveau aceeai mam.
Sabriel nu-i putea lua ochii de la el, scrbit, dar
fascinat n acelai timp de asemnrile dintre cei doi frai
vitregi. Imaginea deveni curnd neclar, estompat de
nuane cenuii peste care se prvli apoi un uvoi
nprasnic de ap. Rul Morii. O prezen monstruoas i
croia drum contra curentului, ca o fie uria de smoal
fr form sau trsturi distincte, cu excepia ochilor ce
dogoreau ca doi crbuni ncini. Parc o privea de dincolo
de pojghia de ghea, npustindu-se ctre fereastr cu
braele deschise, asemenea unor nori care seamn
furtun.

Odrasl a lui Abhorsen! rcni Kerrigor. Am s-i


mprtii sngele pe pietre
Vru s-o apuce cu minile lui deirate, dar exact n acel
moment dreptunghiul de ghea pri scurt i se destrm
ntr-o grmad de ururi mruni, pe jumtate topii.
Ai vzut, ziser gemenele la unison.
Era o afirmaie, nicidecum o ntrebare. Sabriel ddu
energic din cap, cu gndul tot la asemnarea dintre
Touchstone i Kerrigor cel de demult. Oare de ce o
apucaser pe drumuri att de diferite, i care fusese
momentul de rscruce? Ce for netiut i ndemnase
paii lui Rogir pe calea pierzaniei, nct s ajung acum n
aa hal?
n mai puin de patru minute, tlharii vor ajunge i ei
n vrf, anun Sanar. Hai mai bine s v ajutm s urcai
n planor, nu?
Da, da, chiar v rog, rspunse Sabriel nerbdtoare.
n ciuda privelitii deloc mbietoare oferite de Kerrigor,
cltoria cptase pentru prima dat un sens concret i
bine definit. Trupul lui se afla, aadar, n Ancelstierre. Tot
ce avea de fcut era s-l gseasc i s-l distrug, dup
care se putea ocupa, n sfrit, i de spiritul su. ns
toate la timpul lor
Surorile se duser lng Touchstone i-l ridicar de jos,
cu frunile ncreite din pricina efortului. Nu era el uor n
general, darmite acum, cu hainele nc mbibate de ap.
n pofida aparentei lor fragiliti, se descurcar totui
destul de bine.
Mult noroc, verioar! i urar ele n cor,
ndreptndu-se ctre planorul rou cu auriu care-i atepta
mult prea aproape de zidul drmat dincolo de care Marea
Saere licrea n nuane alb-azurii, umplnd valea.
Verioar?! se mir Sabriel. Da presupun c asta
suntem un fel de verioare, nu?
Rude de snge, cci suntem cu toii copiii forelor de
cpti. Ele ne-au plmdit. Dei ncepem s ne cam
mpuinm

Putei vedea mereu n viitor? le ntreb ea cnd se


apropiar, n sfrit, aezndu-l pe Touchstone cu mare
grij pe scaunul din spate al cabinei, legndu-l cu curelele
folosite n mod normal pentru bagaje.
Le pufni rsul pe amndou deodat.
Nu, slvit fie Legmntul! Spea noastr e cea mai
numeroas dintre seminii, i muli au darul acesta.
Viziunile sunt destul de dese, ns doar frnturi sau
fragmente disparate, imagini fugitive nvluite n cea. La
nevoie, ntreaga familie se adun ca s clarificm ceea ce
vedem. Asta s-a ntmplat i astzi. De mine ne
ntoarcem la aceleai vise nenelese, pentru c nu tim s
explicm ce vedem, nici unde sau cnd se va ntmpla
Nu mai zbovii acum, au mai rmas doar dou minute!
O mbriar pe neateptate, iar gestul lor cald i att
de prietenesc o lu puin prin surprindere. Le mbri i
ea bucuroas i plin de recunotin. Acum, c tatl ei
murise, nu mai avea alte rude apropiate, dar cine tie
Poate c-i gsise dou noi surori n trimisele lui Clayr.
Ct despre Touchstone
Doar dou minute, i repetar ele n ureche.
Sabriel le eliber din mbriare i scoase din rucsac
Cartea morilor i celelalte dou culegeri de magie a
Legmntului, pe care le ndes iute lng Touchstone,
care sforia de zor n scaunul din spate. Rmase pe
gnduri cteva clipe, apoi scotoci dup haina de ploaie cu
cptueal de ln i pelerina luat de pe corabie,
vrndu-le n acelai ungher strmt. Dup ce puse sbiile
lui Touchstone n compartimentul special, constat c nu
mai are loc i pentru restul bagajelor, aa c renun la
ele.
Urmtoarea oprire, Zidul! murmur ea n timp ce se
urca n cabin, ncercnd s nu se gndeasc la ce s-ar
putea ntmpla dac va fi nevoit s aterizeze undeva n
slbticie.
Gemenele se urcaser deja n planorul lor vopsit n
verde i argintiu, gata de plecare. n timp ce-i ncheia

curelele de siguran, Sabriel le auzi fluiernd cteva


acorduri pe ale cror note plutea magia Legmntului.
Sabriel i umezi i ea buzele i trase aer n piept,
alturndu-li-se. Vntul se ntei dintr-odat n spatele
ambelor aparate, zburtcind bucle blonde i brune
deopotriv, i ridic planoarele de coad, mboldind aripile
s-i ia zborul.
Sabriel mai trase o gur de aer dup ce termin de
fluierat vraja ce trezise vntul i-i trecu mna peste
hrtia lucioas i laminat a fuzelajului. i veni n minte
imaginea primului planor, sfiat i mistuit de flcri n
Valea Sfnt.
Sper s avem mai mult noroc de data asta, opti ea
nainte s li se alture din nou gemenelor i s fluiere nota
cea de pe urm, acordul limpede i pur ce avea s
nsufleeasc planoarele cu puterea Legmntului.
Dup nicio secund, acestea prinser Via clipind cu
ochi scprtori i imediat i luar zborul din curtea
palatului lsat n paragin, plonjnd ctre vltoarea Mrii
Saere, dar ridicndu-se apoi ntr-o spiral ameitoare tot
mai sus, deasupra colinei. Planorul verde cu dungi argintii
se ntoarse ctre nord-vest, iar cellalt o apuc n direcia
opus, nspre miazzi.
Ce s-a ntmplat? mormi Touchstone dup cteva
minute de zbor, trezit din somn de aerul rece i de senzaia
de plutire pe care n-o mai ncercase pn atunci.
Mergem n Ancelstierre, i strig Sabriel din fa.
Trebuie s trecem Zidul i s gsim trupul lui Kerrigor, ca
s-l distrugem!
Aha, zise el scurt, cci nu auzise dect partea cu s
trecem Zidul. Foarte bine.

CAPITOLUL DOUZECI I CINCI


M scuzai, domnule, zise soldatul n pragul intrrii
de la baie, salutnd. Ofierul de serviciu v transmite
complimentele sale i v cheam de urgen la punctul de
observaie.
Colonelul Horyse oft i ls jos aparatul de ras,
tergndu-i rmiele de spum cu un prosop. ncercase
s se brbiereasc i de diminea i fusese ntrerupt, fr
s reueasc s duc treaba la bun sfrit nici mai trziu,
peste zi. Poate c era un semn c trebuie s-i lase
musta.
Ce s-a ntmplat? ntreb el pe un ton resemnat, cci
ceva de bine n-avea cum s fie, oricum.
Un avion, domnule, rspunse soldatul impasibil.
De la sediul central? A lsat cumva un tub cu un
mesaj nuntru?
Nu tiu, domnule. E de cealalt parte a Zidului.
Poftim? exclam Horyse, lsnd iute prosopul din
mn i nfcnd sabia i casca, toate deodat. Peste
poate!
Cu toate astea, ndat ce se aranj i se duse la stlpul
de observaie din avanpost un fort octogonal ce se nla
n Perimetru la o distan de aproximativ patruzeci i cinci
de metri de Zid se convinse c soldatul spusese adevrul.
Se apropia seara i lumina plea ncet-ncet, iar de
cealalt parte soarele pesemne c apusese deja. Nu era
ns chiar att de ntuneric, nct s nu vezi micul aparat
de zbor apropiindu-se de dincolo de Zid, alunecnd ctre
sol cu onduleuri lungi i repetate. Chiar venea din Vechiul
Regat.
Ofierul de serviciu l urmrea atent prin binoclul su de
artilerie, innd coatele sprijinite de sacii plini cu nisip
aranjai pe parapet. Horyse se opri cteva clipe, ncercnd

s-i aminteasc cum l cheam, cci de-abia venise n


rndurile garnizoanei, dup care se apropie i-l btu uor
pe umr.
Jorbert, m lai i pe mine s arunc o privire?
Tnrul i dezlipi binoclul de la ochi fr prea mare
tragere de inim, nmnndu-i-l cu mutra unui copil
cruia i-ai cerut acadeaua pe jumtate ronit.
E un soi de avion, domnule, zise el ceva mai nviorat.
Dei e silenios asemenea unui deltaplan, trebuie s aib
un motor pe undeva. Pare surprinztor de maleabil i e
tare frumos vopsit. Sunt doi pasageri nuntru,
domnule.
Horyse nu coment nimic, privind prin binoclu n
aceeai poziie, cu coatele sprijinite de saci. La nceput nu
zri planorul, aa c roti nerbdtor binoclul de la stnga
la dreapta i-apoi n zigzag de sus n jos, pn cnd l
reper, n sfrit, mult mai aproape de sol dect se
ateptase, gata s aterizeze.
Sun alarma! Toat lumea la posturi! ordon el sever,
dndu-i brusc seama c cei doi aveau s aterizeze foarte
aproape de punctul de frontier, la mai puin de o sut de
metri de poart.
I auzi pe Jorbert repetnd ordinul ctre sergent nainte
s-l strige n gura mare, preluat apoi de santinele i mai
departe de soldaii de paz, ncununat, n sfrit, de
sunetul sirenelor de mn i de dangtul vechiului clopot
din faa popotei.
Era greu s vezi cine sau ce era la bord, dar cnd regl
inelul zri dintr-odat faa lui Sabriel n vizor, mrit de
lentil, aa nct s-o poat recunoate de la distan.
Sabriel, fata lui Abhorsen Era nsoit de un
necunoscut, sau cel puin aa prea silueta chircit n
scaunul din spate. Pentru o clip se gndi s le spun
oamenilor s-i vad de ale lor, dar ncepuser deja s
strng rndurile, pocnind sacadat cu intele bocancilor
pe scnduri printre ipetele caporalilor i ale sergenilor,
iar la urma urmei nu putea fi sigur c fata din planor

era chiar Sabriel. Soarele aluneca ncet ctre asfinit, iar


noaptea ce mijea la orizont avea s fie prima cu lun
plin
Jorbert! strig dintr-odat ctre subaltern, fcndu-l
s tresar speriat i napoindu-i binoclul. Du-te degrab la
sergentul-major al regimentului, transmite-i omagiile mele
i spune-i s adune personal civa biei din rndul
Cercetailor cu care s mergem s vedem ce-i cu planorul
la.
M duc ndat, domnule. V mulumesc, zise
locotenentul Jorbert nsufleit, presupunnd pesemne c e
i el inclus n echip.
Entuziasmul su l nedumeri pe Horyse, cel puin
pentru cteva secunde.
Ia spune-mi, domnule Jorbert ncepu colonelul. M
nel eu oare, sau dumneata ai cerut s te transferi la
aviaie?
Aa e, domnule. Opt cereri pn acum
Bag de seam, Jorbert, l ntrerupse Horyse nainte
s apuce s mai zic ceva. Aparatul acela de zbor s-ar
putea s nu fie deloc un aparat, ci o fiin zburtoare, iar
pasagerii lui creaturi pe jumtate putrezite care ar fi
trebuit de mult ngropate, sau ntrupri ale magiei libere
ce n-au fost nicicnd fiine omeneti. Nu-i privi ca pe nite
tovari piloi, cavaleri ai vzduhului sau mai tiu eu ce
ali eroi aviatori.
Jorbert ncuviin ca un copil asculttor, salut
ceremonios i fcu stnga-mprejur.
i, data viitoare cnd eti de serviciu, ncearc s nui mai uii sabia! i strig Horyse. Nu i-a spus nimeni c
revolverul s-ar putea s nu-i fie de folos?
Tnrul ncuviin din nou, tcut i mbujorat la fa,
schi un salut i apoi o porni grbit de-a lungul traneei
de comunicaie. ndat ce Jorbert se deprt, unul dintre
soldaii rmai n avanpost ddu din cap nencreztor. Era
un caporal cu umerii plini de trese semn c se afla n
slujba armatei de mai bine de douzeci de ani i cu un

nsemn al Legmntului pe frunte, mrturie a rangului


su printre cei din zona Perimetrului.
Care-i problema, caporal Anshy? se rsti Horyse la el,
iritat de nenumratele ncercri euate de a se brbieri i
acum de avionul misterios i fr ndoial periculos care
era pe punctul s aterizeze aproape de Perimetru.
Tre n loc de creier rspunse caporalul amuzat
i oarecum ambiguu.
Horyse tocmai se pregtea s-l apostrofeze, dar buzele i
se curbar fr s vrea ntr-un zmbet abia schiat, aa c
iei repede din avanpost nainte s pufneasc n rs,
ntorcndu-se la rscrucea traneelor, unde urma s se
ntlneasc cu oamenii lui i cu soldaii de la regiment, ca
s treac dincolo de Zid.
Dup vreo cinci pai, orice urm de surs i se terse de
pe chipul acum din nou serios.
Planorul ateriz lin, rscolind n jur zpada. Sabriel i
Touchstone rmaser cuibrii n cabin, tremurnd sub
haina groas de ploaie i pelerina larg aezat deasupra.
Se ridicar n cele din urm i ieir, afundndu-se pn
la genunchi n omtul ngheat. Touchstone i zmbi, cu
nasul nroit de frig i genele albe de chiciur.
Am reuit! Am scpat
Pn acum, da, zise ea sfrit, cercetnd
mprejurimile.
n fa se nla Zidul, cu bolovanii lui cenuii deasupra
crora cerul tomnatic din Ancelstierre strlucea n nuane
de un galben-copt, ca mierea. Nmei uriai de zpad
stteau lipii de piatra sur, sprijinind-o parc, iar norii de
deasupra ascundeau soarele i-aa aproape pe duc. Era
destul de ntuneric pentru ca morii s dea trcoale n
voie.
Sursul lui Touchstone pli cnd vzu c Sabriel nu era
foarte binedispus, aa c i lu sbiile din planor i i-o
ddu lui Sabriel pe cea pe care de obicei o purta n mna
stng. Ea se grbi s-o vre n teac, ns nu reui
nicicum, iar asta nu fcu dect s-i reaminteasc de

pierderea suferit.
S nu cumva s uitm crile, zise atunci aplecnduse peste marginea cabinei, scotocind n ungherul ascuns.
Cele dou culegeri de magie preau neatinse, doar Cartea
morilor era uor umezit, probabil din pricina fulgilor.
Scond-o la lumin, fata bg de seam c, de fapt,
cartea era ud de la nite bobie negre i dense de snge
care se formau necontenit pe copert. O terse de zpada
ngheat, desennd dre vineii, aproape negre pe
suprafaa imaculat, iar apoi ascunse crile n
buzunarele hainei.
Oare de ce era coperta aa? ntreb Touchstone pe
un ton care se voia mai degrab curios dect temtor.
Cred c e un fel de reacie fa de prezena Morii, i
explic Sabriel. Zona asta le e extrem de favorabil, e un
punct slab
t! o ntrerupse Touchstone, artndu-i ctre Zid.
Cteva siluete profilate pe fundalul zpezii naintau
susinut ctre ei, aranjate ntr-un ir ordonat. Erau
narmate cu arcuri i sulie, iar pe spate aveau nite puti
pe care Sabriel le recunoscu imediat.
E n ordine, zise ea, dei chiar atunci o trecu un
junghi puternic la stomac. Sunt soldaii din Ancelstierre.
Cred totui c-ar fi mai bine s trimit planorul napoi
Verific repede dac nu cumva uitaser ceva n cabin,
dup care i puse mna pe nasul planorului, chiar
deasupra ochiului scnteietor. Acesta pru c o privete,
n timp ce ea i vorbi:
Du-te sntos, prietene. Nu vreau s te vd trt n
Ancelstierre i fcut buci. Zbori unde i-e voia. Ori la
ghearul lui Clayr, ori la casa lui Abhorsen, acolo unde apa
se prvlete n adncuri.
Fcu un pas napoi i schi n aer vraja care nsufleea
planorul i care strnea vnturile ce aveau s-l poarte n
locul ales. nsemnele alunecar apoi ntr-un cntec fluierat
i planorul i lu avnt ncreztor, zburnd din ce n ce
mai sus i mai iute, strpungnd vzduhul doar atunci

cnd nota cea mai nalt i se rostogoli fetei de pe buze.


Mi s fie! se auzi o voce. Cum ai reuit s faci asta?
Sabriel se ntoarse i zri un ofier al armatei din
Ancelstierre, un biat tnr care de-abia i trgea sufletul
i a crui uniform cu o singur tres aurie pe umr l
plasa n rndul sublocotenenilor. Se afla la aproximativ
patruzeci i cinci de metri n faa celorlali i nu prea
deloc nfricoat, dei avea o sabie i un revolver pe care le
ridic n acelai timp cnd Sabriel fcu un pas ctre el.
Stai pe loc! Suntei amndoi prizonierii mei!
Ba suntem cltori, i venim de pe drum, zise ea
curajoas, rmnnd totui nemicat. Cel din spatele tu
nu e cumva colonelul Horyse?
Jorbert ntoarse capul s priveasc napoi i de-abia
atunci i ddu seama c n-ar fi trebuit s cad n
capcan. Cnd privi iari n fa i vzu zmbind, apoi
rnjind i, n fine, rznd cu gura pn la urechi, sprijinii
unul de cellalt.
Ce-i aa de amuzant? ntreb locotenentul, n timp ce
ei se hlizeau n continuare, rznd cu lacrimi.
Nimic, nimic, i rspunse Horyse din spate, fcndule semn soldailor s-i nconjoare n timp ce el se apropie
i le atinse frunile cu dou degete, s se conving c
purtau semnul Legmntului.
Mulumit de rezultat, i zgli binior pn ce se oprir
din rsul spasmodic, iar apoi spre mirarea multora
dintre soldaii prezeni i apuc de mijloc i-i conduse
ctre punctul de frontier din Ancelstierre, unde soarele
nc mai strlucea pe cerul toamnei trzii.
La coada plutonului, Jorbert ntreb iar indignat:
Ce-a fost aa de amuzant? Zu dac neleg
Nu l-ai auzit pe colonel? i rspunse Tawklish,
sergentul-major al regimentului. N-a fost nimic amuzant,
ci pur i simplu o reacie isteric din cauza oboselii. Au
trecut prin mult prea multe, v spun eu
Fcu apoi, special, o pauz, lsndu-l pe Jorbert s
fiarb n suc propriu cteva secunde bune nainte de a

rosti acel mult ateptat i uor sarcastic domnule. Aa


fceau mereu cei de la regiment, aveau o plcere sadic
s-i tachineze pe ofierii tineri.
ndat ce ieir din umbra rece a Zidului, cldura o
nvlui pe Sabriel ca o ptur moale i pufoas, dei n
Ancelstierre toamna era pe sfrite.
Fata l simi pe Touchstone lng ea, naintnd slbit,
cu picioarele mpleticite, i privind n gol ctre cerul nsorit
de deasupra.
Prei amndoi extenuai din cale-afar, zise Horyse
blnd, aproape optit, aa cum le vorbea soldailor care
luptau zile de-a rndul fr odihn. Ce zicei, ai vrea s
mbucai ceva sau preferai s dormii mai nti?
S mncm, fr doar i poate, zise Sabriel ncercnd
s-i zmbeasc. De somn nici nu se pune problema. Navem timp de aa ceva. Cnd a fost prima lun plin?
Acum dou nopi, cumva?
Horyse o privi fix, dndu-i seama dintr-odat c fata
nu mai semna deloc cu fiica lui. ntr-o perioad att de
scurt devenise o Abhorsen n adevratul sens al
cuvntului, o persoan pe care n-o mai putea nelege pe
de-a-ntregul
Nu, o s fie n seara asta.
Cum aa? Doar am stat n Vechiul Regat mai bine de
aisprezece zile
Timpul se scurge n legea lui n fiecare dintre regate
zise Horyse. Am avut i noi patrule care se jur c au lipsit
dou sptmni, cnd de fapt s-au ntors n mai puin de
opt zile. Mare btaie de cap pentru casier
Vocea asta care iese din cutia agat de stlp l
ntrerupse Touchstone cnd ieir, n sfrit, de pe crarea
n zigzag, trecnd prin fortificaiile cu srm i cobornd
ntr-o tranee ngust. Nu simt niciun fel de for magic.
Nici n cutie, nici n voce
A, cutia murmur Horyse privind megafonul care
anuna soldaii s revin la posturi. M mir c
funcioneaz. Aici e vorba despre electricitate, domnule

Touchstone. tiin, nu magie.


La noapte n-o s mai funcioneze, zise Sabriel
ncetior. Tehnologia nu ne va ajuta la nimic.
Da, e cam tare, spuse colonelul apsat, apoi adug
optit: Vorbim mai pe ndelete cnd ajungem la adpostul
meu. Soldaii au auzit deja mai mult dect trebuie despre
ce va fi la noapte i despre luna plin, aa c
Sigur c da, l liniti ea cu glas sfrit. mi pare ru.
Merser tot restul drumului n tcere, trndu-se agale
de-a lungul traneei de comunicaie, trecnd pe lng
soldaii din traneele de lupt, gata de aciune n caz de
nevoie. De cte ori i auzeau venind se opreau n mijlocul
conversaiei, relund-o ndat ce-i pierdeau din vedere
dup urmtoarea cotitur.
Ajunser n cele din urm n dreptul unor trepte spate
n pmnt ce duceau n adpostul colonelului, la ua
cruia stteau de paz doi sergeni de data asta magi ai
Legmntului din rndul Cercetailor de la punctul de
frontier, nu din garnizoana infanteriei. Un al treilea fu
trimis degrab la buctrie ca s aduc de-ale gurii, n
timp ce Horyse puse de ceai.
Sabriel l bu pe nersuflate, fr s se simt mai bine.
Societatea din Ancelstierre i capriciul su universal
ceaiul nu-i mai preau acum la fel de solide i de stabile
ca nainte.
Aadar ncepu Horyse. Ia zi-mi de ce n-avei vreme
de somn.
Tata a murit ieri, zise Sabriel cu o expresie de piatr
ntiprit pe chip. Flautele ce cnt n btaia vntului nu
se vor auzi la noapte. Odat cu luna se vor scula toi
morii din mprejurimi.
mi pare ru de tatl tu. Foarte ru zise Horyse cu
tristee n glas, apoi adug dup un scurt moment de
ezitare: Dar dac tot eti aici, de ce nu ncerci s-i
nctuezi tu de data asta?
De-ar fi numai asta! oft ea. Vetile rele ns nu se
opresc aici. Ai auzit vreodat numele de Kerrigor,

colonele?
Horyse ls ceaca jos, fr s rspund imediat.
Tatl tu mi-a povestit odat despre el. Unul dintre
morii de rang nalt, parc. L-a nctuat dincolo de cea
de-a aptea Poart, nu?
E cu mult peste cei superiori. Cred c e cel mai
puternic dintre toi, zise ea abtut. Nimeni nu e mai mare
dect el i, din cte tiu, e singurul mort care slujete i
magia liber.
Plus c e de vi nobil, renegatul familiei regale,
adug Touchstone cu vocea nc uscat i rguit de la
frigul de pe drum, n ciuda ceaiului fierbinte. Unde mai
pui c a scpat din Moarte, i acum poate ptrunde n
lumea viilor cnd poftete.
Da, toate astea l fac incredibil de puternic, zise
Sabriel. Are totui i o slbiciune. Iscusina lui ntr-ale
magiei libere, precum i uurina cu care-i folosete
puterile att n Via, ct i n Moarte, depind n mare
msur de trupul su omenesc. Atta timp ct corpul
exist, Kerrigor se poate bucura de toate aceste privilegii.
Aa se face c l-a ascuns ntr-un cotlon netiut din
Ancelstierre ndat ce a ales calea pierzaniei, iar eu tiu
exact unde: imediat la ieirea din Wyverley.
Aha, i acum vrea s-l ia napoi murmur Horyse
cu o presimire n glas.
Avea o expresie calm, cci toi acei ani n serviciul
armatei l nvaser s-i stpneasc tririle. Spera doar
ca ceaca din mn s nu-i trdeze tremurul interior.
Cnd crezi c o s vin?
La lsarea ntunericului, i rspunse Sabriel. O s
vin cu o armat ntreag de mori dup el. Chiar i mai
devreme, dac poate s ias din Moarte undeva aproape de
Zid.
Dar soarele ncepu Horyse.
N-are nicio importan. Kerrigor poate stpni
vremea sau ngroa norii pe cer, iar la nevoie se nvluie n
cea.

Pi i atunci noi ce putem face? ntreb Horyse cu


ochi iscoditori. Ce-i de fcut, Abhorsen?
Numele o lovi ca o povar aezat brusc pe umerii i-aa
obosii, ns se strdui s-i rspund:
Trupul lui Kerrigor se afl ntr-un sarcofag fermecat
ngropat n tumulul celtic de pe Vrful Ciunt, o colin
deloc nalt la mai puin de aizeci de kilometri de aici.
Trebuie s ajungem acolo ct mai repede i s-l distrugem.
i asta o s-i fac de petrecanie lui Kerrigor?
Nu, rspunse ea sec, scuturnd din cap
dezndjduit. Dar mcar i va slbi puterile, ca s mai
ctigm ceva timp
Bun, zise Horyse. Mai sunt nc vreo trei sau patru
ore pn se ntunec, ns trebuie s ne micm la foc
automat. Presupun c Kerrigor i ai lui vor trece Zidul n
Perimetru, nu? Adic nu se pot duce direct la Vrful
Ciunt
Nu, au s treac pe aici mai nti. Vor fi nevoii s
ptrund n Via n Vechiul Regat i apoi s escaladeze
Zidul ca oricare alt muritor. Ar fi indicat s nu ncercai
s-i oprii.
Mi-e team c n-o s putem sta cu minile n sn,
zise Horyse. La urma urmei, sta e scopul garnizoanei.
De ce s moar inutil? interveni Touchstone. Pentru
c asta se va ntmpla. E limpede c Kerrigor va distruge
orice i pe oricine i st n cale.
i-mi cerei s stau cu minile ncruciate n timp
ce artarea asta i hoardele lui hidoase dau buzna n
Ancelstierre?
Nu, nu tocmai, l liniti Sabriel. Doar c a vrea s-l
nfrunt la timpul potrivit i ntr-un loc ales de mine, nu
invers. Dac-mi punei la dispoziie toi ofierii cu
nsemnul Legmntului i care mai tiu cte ceva despre
magie, s-ar putea s avem destul timp s-i gsim trupul i
s-l distrugem. Mai mult, vom fi la o distan de cincizeci
de kilometri de Zid, aa c puterile lui Kerrigor vor fi ceva
mai diminuate, dei poate nu la fel de mult ca ale acoliilor

si, care au s fie att de sectuii, nct ajunge s le


nimicim trupurile ca s-i trimitem napoi n Moarte.
i cu restul garnizoanei ce s fac? S ne dm la o
parte, n timp ce Kerrigor mrluiete cu armata lui prin
Perimetru?
Nu vd alt variant mai bun.
Aa deci murmur colonelul. Se ridic i ncepu s
fac ture de la stnga la dreapta, cte ase pai dintr-un
perete n cellalt al ncperii. Din fericire sau poate din
nefericire, nici eu nu mai tiu actualmente dein funcia
de comandant general peste ntreg Perimetrul. Generalul
Ashenber s-a dus napoi n sud din cauza a din motive
de sntate. E doar o situaie temporar, pn cnd cei de
la sediul central numesc pe altcineva. Nu prea se ncumet
s dea astfel de funcii de conducere celor cu nsemnul
Legmntului Dar pn atunci decizia mi aparine
Se opri i i cercet cu o privire goal, ca i cum s-ar fi
uitat prin ei la tabla ruginit i ondulat cu care erau
cptuii pereii adpostului, sau chiar dincolo de aceasta.
Prea bine, se nvoi el n cele din urm. V dau
doisprezece magi jumtate din contingentul Cercetailor
, plus ali civa soldai obinuii. Am s v aranjez un
detaament care s v escorteze la cum ai zis c-i zice?
A, da, Vrful Ciunt. Nu-mi cerei ns s v promit c noi,
cei rmai, n-o s luptm.
Avem nevoie i de dumneavoastr, colonele, i zise
Sabriel rupnd tcerea. Suntei magul cel mai puternic din
toat garnizoana.
Imposibil! exclam el. Eu sunt comandantul
Perimetrului, cum s-mi prsesc responsabilitile?
N-o s putei explica nimnui ce se ntmpl, i zise
Sabriel. Nu n seara asta i n niciun caz nu tiu crui
general din sud, sau altora care nici mcar n-au trecut
Zidul vreodat
Atunci o s o s m gndesc la propunerea voastr
n timp ce mncai ceva, ncheie el discuia cnd auzi
zgomotul farfuriilor pe tav, semn c soldatul de la popot

tocmai cobora scrile cu mncarea.


Intr! i porunci el.
Biatul pi nuntru cu o tav pe care erau aezate
dou farfurii de tabl aburinde. n timp ce el aeza tava pe
mas, Horyse se duse la u i url:
Mesager! Cheam-i la mine pe aghiotant, pe maiorul
Tindall, pe sergentul-major al companiei A, locotenentul
Aire de la Cercetai, pe sergentul major al regimentului i
pe intendent. Spune-le s vin n camera de operaiuni n
zece minute. A, i cheam-l i pe ofierul de la
transporturi. i nu uita s-i anuni pe cei de la
transmisiuni s fie pregtii pentru mesaje codificate.

CAPITOLUL DOUZECI I ASE


Totul se petrecu extrem de repede dup ce-i terminar
ceaiul, un pic cam prea repede pentru ei, frni de
oboseal cum erau. n timp ce mncau tcui prnzul
ntrziat, afar se auzeau pai grbii i forfot, pentru c
soldaii alergau de colo-colo. Nici nu terminar bine de
mncat, c Horyse se i ntoarse de la ntlnire, zorindu-i
s se pregteasc de plecare.
Parc erau nite figurani ntr-o pies de teatru a colii.
Cel puin aa se simea Sabriel cnd ieir din traneea de
comunicaie pe terenul de defilare. n jurul ei, ofierii i
soldaii erau ntr-un du-te-vino ameitor, dar Sabriel nu-i
bga n seam, naintnd ca n trans. Simi la un
moment dat mna lui Touchstone atingnd-o i-i zmbi
cald, ncercnd s-l liniteasc, cci lui i era probabil
mult mai ru dect ei.
n cteva minute aproape c traversaser terenul, mai
mult mpini de la spate dect pe propriile picioare,
ndreptndu-se ctre un ir de camioane care-i ateptau la
capt, alturi de o main neacoperit pentru transportul
cadrelor i de dou camionete ciudate placate cu oel.
Erau n form de romb, cu tunuri pe ambele pri i enile
n loc de roi. Tancuri, i zise ea. O invenie relativ
recent. Ca i camioanele, huruiau nfundat cu motoarele
pornite, scond un fum gri-albstrui. Merg ele acum, se
gndi Sabriel, dar se vor opri cnd vntul are s bat
dinspre Vechiul Regat sau cnd Kerrigor i va face
apariia
Horyse i conduse la main, deschise ua din spate i
le fcu semn s urce.
Nu venii cu noi? l ntreb Sabriel ovitoare,
aezndu-se pe bancheta capitonat de piele i luptnduse cu valul de oboseal ce amenina s-o cufunde ntr-un

somn adnc.
Ba da, i rspunse colonelul ncet, prnd surprins de
propriul rspuns. Czu apoi pe gnduri, adugnd: Sigur
c vin.
Avei darul viziunii, zise Touchstone ridicndu-i
ochii de la teaca sbiei, pe care ncerca s-o aranjeze ct
mai comod lng el nainte s se aeze. Ce anume ai
vzut?
Ce vd de obicei, spuse Horyse.
Se aez pe scaunul din fa, fcndu-i un semn discret
oferului un cerceta veteran cu faa tras, pe a crui
frunte btut de soare, ploaie sau vnt nsemnul
Legmntului de-abia se mai distingea.
Ce anume, mai exact? l ntreb ea fr s primeasc
vreun rspuns, cci oferul porni ndat maina, care tui
scurt i ncepu s vibreze subire i sacadat, innd isonul
huruitului de bas al camioanelor i tancurilor.
Touchstone tresri speriat la auzul zgomotului, zmbind
apoi ncurcat ctre Sabriel, care i atinse uor braul cu
degetele, linitindu-l ca pe un copil.
Cum adic ce vede de obicei? Ce-a vrut s zic cu
asta? l ntreb ea nedumerit.
El o fix atunci cu o privire n care tristeea i sfreala
ntreceau orice alt emoie. i lu mna ntr-a lui i-i tras
cu degetul o linie dreapt de-a latul palmei o dung clar
i apsat, ca de final.
Ah, murmur ea.
Respir adnc i se uit la ceafa lui Horyse cu privirea
tot mai nceoat, fr s vad altceva dect prul
grizonat i tuns scurt ce-i ieea foarte puin de sub coif.
Are o fiic de aceeai vrst cu mine n undeva n
sud, opti ea tremurnd i strngndu-i mna pn ce
degetele i se fcur la fel de albe ca ale ei. Nu neleg de
ce de ce oare totul i cu toii
Cu o smucitur uoar, maina porni, escortat n fa
de doi ofieri pe motociclet i urmat de cele nou
camioane, la o distan de aproximativ o sut de metri

unul de cellalt. Scrnind i zngnind din enile,


tancurile o luar pe un drum lturalnic ctre linia de
rezerv unde aveau s fie ncrcate i trimise la Hala
Wyverley. Era puin probabil s ajung la destinaie
nainte de cderea nopii, spre deosebire de convoiul de pe
osea, care ar fi trebuit s fie la Vrful Ciunt nainte de ora
ase.
Parcurser primii aisprezece kilometri fr s-i
vorbeasc. Sabriel rmase cu capul plecat i mna
ncletat pe a lui Touchstone, care privea n tcere cum
ies din zona militar ctre fermele mbelugate din
Ancelstierre, cu oselele lui largi, casele de crmid i
automobilele ori trsurile pe care cei doi militari din fa
cu chipiu rou le ddeau la o parte din drum, ca s poat
trece mai repede.
Mi-e bine acum, zise Sabriel ncet cnd maina
ncetini la intrarea n Bain.
Touchstone ddu din cap, cu ochii aintii la vitrinele de
pe strada principal, ce forfotea de oameni care-i privir
curioi, cci rareori le era dat s vad soldai din
Perimetru n uniforma complet de lupt, cu scuturi i
sbii-baionet, iar Sabriel i Touchstone veneau clar din
Vechiul Regat.
Trebuie s ne oprim la secia de poliie s-l avertizm
i pe intendentul-ef, zise Horyse cnd maina opri lng o
cldire impozant cu pereii vopsii n alb i dou felinare
electrice mari i albastre la faad, lng un panou
zdravn care anuna c e sediul central al poliiei
comitatului Bain.
Horyse se ridic i le fcu semn celor din camioane s-i
continue drumul, dup care sri din main fr s mai
deschid ua i urc scrile n grab, o apariie mai
degrab ciudat n uniforma kaki cu zale pe deasupra. Un
poliist care tocmai cobora scrile fu ct pe ce s-l
opreasc, dar cnd l recunoscu rmase locului n poziie
de drepi i-l salut respectuos.
Mi-e bine, repet Sabriel. Poi s-mi dai drumul la

mn.
Touchstone zmbi i-i mic uor mna n strnsoarea
ei, fcnd-o pe Sabriel s surd uimit i s-i relaxeze
degetele pn ce i ddu drumul de tot; i lsar amndoi
minile moi pe banchet, cu degetul mic lipit unul de
cellalt.
Dac maina armatei ar fi oprit n orice alt ora cu aa
pasageri neobinuii, mai mult ca sigur ar fi strns o
mulime de curioi i gur-casc, ns ei se aflau n Bain,
iar Bain era aproape de Zid. Oamenii aruncau o privire i
ndat ce observau nsemnele Legmntului, sbiile i
armurile, i vedeau mai departe de drum. Cei mai
prudeni din fire sau cu darul viziunii se grbeau pe la
casele lor i trgeau zvoarele i obloanele, punndu-se nu
doar sub pavza fierului sau a oelului, ci i a crenguelor
de grozam i de scoru. Alii, cu mult mai prevztori,
apucar calea rului, refugiindu-se pe insuliele nisipoase
fr s mai pretind c merg la pescuit.
Horyse iei dup cinci minute, nsoit de un brbat nalt
cu o min serioas, ale crui statur corpolent i fa de
uliu erau uor ridiculizate de ochelarii mult prea mici
prini de vrful nasului. Brbatul i strnse mna
colonelului i acesta reveni la main, iar oferul o lu din
loc manevrnd schimbtorul de viteze cu mare
ndemnare.
Dup cteva minute, nainte s lase n urm ultimele
cldiri din ora, auzir n spate dangtul domol i
ptrunztor al unui clopot. Nu trecur mai mult de dou
sau trei secunde c un altul prinse i el a glsui de undeva
din stnga, urmat la scurt timp de altul din fa. Curnd,
sunetul i nconjura de peste tot.
S-au micat repede bieii, le strig Horyse n spate.
Cred c intendentul-ef i-a pus s exerseze de nenumrate
ori pn acum
Clopotele i avertizeaz pe oameni, nu? ntreb
Touchstone.
Era obinuit cu astfel de metode, ncepnd s se simt

din ce n ce mai n elementul lui n ciuda sunetelor


asurzitoare ce prevesteau pericolul iminent. Zgomotul nu-l
ngrozea ctui de puin, cu att mai mult cu ct dup ce
pise pentru a doua oar n rezervor simea c nimic nu-l
mai poate speria.
Da, i rspunse Horyse. E un ndemn s se ntoarc
acas nainte de lsarea ntunericului, s trag zvoarele
i obloanele, s nu dea drumul la strini, s in lumina
aprins i nuntru, i afar i s aib lumnri pregtite
n caz c se ntrerupe curentul. S poarte argint, iar dac
i prinde ntunericul pe strzi s caute degrab apele
curgtoare.
E o lecie n versuri pe care o recitam n clasele
primare, zise Sabriel. Nu tiu ns ci i-o mai amintesc,
chiar i prin prile astea.
Poate c n-o s m credei, dar foarte muli o tiu,
interveni oferul vorbind din colul gurii, fr s-i
dezlipeasc ochii de la drum. Clopotele astea n-au mai
sunat aa de douzeci de ani, dar oamenii n-au uitat
poemul, v spun eu. Ba mai mult, sunt gata s-l spun
oricui nu-l tie.
Sper s avei dreptate, oft ea i n minte i aprur
dintr-odat locuitorii din Nestowe, dou treimi cspii de
mori, iar restul adpostii n cocioabele pescreti de pe
insula stncoas Sper din toat inima.
Ct mai avem pn la Vrful Ciunt? ntreb
Touchstone.
i pe el l npdiser amintirile, legate ns de Rogir, cu
care avea s dea ochii n curnd. De fapt nu cu el, ci cu
spurcciunea care devenise
Cel mult nc o or, zic eu, i rspunse Horyse. Ar
trebui s ajungem acolo n jur de ase. Cu maina asta
putem parcurge n medie cam cincizeci de kilometri pe or,
un fapt ntr-adevr remarcabil cel puin pentru mine. Mam deprins cu Perimetrul i cu Vechiul Regat m rog,
poriunea limitat pe care am vzut-o alturi de oamenii
mei din patrul. Mi-ar fi plcut s vd mai multe, s m fi

dus mai departe, ctre nord


O s ajungei i acolo, zise Sabriel cu o voce deloc
convingtoare.
Touchstone rmase tcut, iar colonelul nu gsi de
cuviin s-i rspund, aa c merser mai departe n
tcere, prinznd convoiul din urm i depind camioanele
unul dup altul, pn ce ajunser iari n frunte. Pe
oriunde treceau ns, dangtul clopotelor le anuna
sosirea, cci n fiecare sat un altul prelua tnguirea.
Dup cum bnuise Sabriel, ajunser n Wyverley cu
cteva minute nainte de ase. Camioanele oprir toate
ntr-un ir lung de la un capt la cellalt al satului,
ncepnd cu vila conetabilului pn la tavern. Soldaii
coborr nainte ca vehiculele s se opreasc, strngnduse iute n formaie pe drum. Camioneta celor de la
transmisiuni parc sub un stlp de telefon de care doi
ofieri se grbir s-i lege cablurile, n timp ce poliitii
militari ddur fuga la intrarea i la ieirea din sat, ca s
redirecioneze traficul. Sabriel i Touchstone ieir i ei
din main ateptnd s vad ce se ntmpl.
Nu e foarte diferit de garda regal, zise el privindu-i
pe soldai cum se aaz n rnduri ordonate, n timp ce
sergenii strigau ordine i ofierii se adunau n jurul
colonelului, care vorbea cu cineva la telefonul tocmai
instalat.
Grbii-v i ateptai ordinele mele! strig el n
receptor.
Mi-ar fi plcut s te vd n garda regal, zise Sabriel.
i Vechiul Regat, pe vreau s spun nainte ca pietrele s
fie despicate
Pe vremea mea, adic Asta ai vrut s spui. Da, i
mie mi-ar fi plcut. Semna oarecum cu lumea de aici
atunci cnd lucrurile nu o iau razna, desigur. Era linite i
pace, i Viaa i urma cursul ei normal, monoton. Aveam
impresia c lucrurile se ntmpl mult prea ncet, c totul
devine previzibil. Acum mi-e dor de vremurile acelea
i eu aveam aceeai impresie cnd eram la coal,

mrturisi ea. Visam cu ochii deschii la Vechiul Regat,


unde se practica adevrata magie a Legmntului, puteai
lega morii n Moarte i gseai la tot pasul prini
Pe care s-i salvezi de la primejdie?
Nu, cu care s te mrii, rspunse ea absent cu
privirea aintit la Horyse, care nu prea prea ncntat de
ce aude la cellalt capt al firului.
Touchstone amui. O privi atent, toate lucrurile
dimprejur pierzndu-i conturul dintr-odat. Nu mai vedea
dect prul ei de abanos strlucind n razele dup-amiezii
trzii ca aripile unui corb n zbor. O iubesc, i zise n
sinea lui. Dar dac spun ce nu trebuie, s-ar putea s nu
mai am
Nu apuc s-i termine gndul, cci l zri pe Horyse
nmnnd telefonul unuia dintre soldai i ndreptndu-se
ctre ei. I urmrea cum se apropie, dndu-i brusc seama
c nu mai are dect vreo cinci secunde singur cu ea, timp
n care trebuia s-i spun ceva, orice. Erau poate ultimele
clipe petrecute mpreun, doar ei doi i nimeni altcineva
Nu mi-e team, se mbrbt el de unul singur.
Te iubesc, i opti atunci n ureche. Sper c nu te
superi
Sabriel se ntoarse ctre el, zmbindu-i aproape fr s
vrea. Durerea pierderii tatlui ei nu se stinsese nc i se
temea de ce avea s vin, dar ceva din privirea lui fstcit
i temtoare o umplu de speran.
Nu, nu m supr, i opti ea napoi, aplecndu-se
ctre el. Se ncrunt apoi dintr-odat, adugnd: Cred
c cred c i eu s-ar putea s te iubesc, aa s-mi ajute
Legmntul, dar ne-am gsit i noi
Luasem legtura cu punctul de frontier din
Perimetru, dar s-a ntrerupt pe neateptate, i anun
Horyse suprat nainte s ajung lng ei, ipnd ca s se
fac auzit peste dangtul clopotului din sat. Mi-au
comunicat c acum mai bine de-o or o perdea deas de
cea a nceput s nainteze de dincolo de Zid i s-a ntins
deja peste primele tranee de la sud-est. Dup aceea n-a

mai fost posibil nicio legtur cu companiile din


avanpost, nici prin telefon, nici prin curier. Am vorbit
adineauri i cu ofierul de serviciu tnrul acela fascinat
de planorul vostru , care n-a apucat s-mi spun dect
c mai are puin i ceaa ajunge i la el, dup care s-a
ntrerupt legtura.
Aa deci murmur Sabriel. Kerrigor n-a mai avut
rbdare pn la apus. ncearc s schimbe vremea n
favoarea lui.
Dup informaiile primite din Perimetru, ceaa asta
i ce mai aduce cu ea nainteaz ctre sud cu o vitez de
aproximativ treizeci de kilometri pe or. Dac avanseaz n
linie dreapt, o s ne ajung din urm n jur de apte i
jumtate, cnd va fi deja ntuneric i luna nu va fi rsrit
nc.
S ne grbim atunci, zise Sabriel pe un ton
poruncitor. Crarea care duce la Vrful Ciunt ncepe din
spatele tavernei. O iau eu nainte?
Mai bine nu, zise colonelul ntorcndu-se ctre
soldai i dnd ordine gesticulnd ntruna.
Nici nu termin bine, c un grup de militari ddea deja
ocol tavernei, apucnd urcuul dindrt nspre vrful
dealului. n frunte erau cercetaii de la frontier, toi
arcai sau magi cu nsemnul Legmntului. n urma lor
venea un prim pluton de infanterie, cu baionetele scoase i
putile gata de lupt. Odat trecui de cldire, sparser
rndurile, aranjndu-se n form de triunghi, ca vrful
unei sgei. Horyse, Sabriel i Touchstone venir dup ei
cu ofer cu tot, urmai ndeaproape de alte dou plutoane
i, n fine, de ofierii de la transmisiuni, care-i desfurau
cablurile de telefon de pe un cilindru mare i greoi.
Pdurea de plut era cufundat n tcere, iar soldaii
naintau cu mare bgare de seam, fcndu-i semne n
loc s vorbeasc sau s strige. Nu se auzeau dect tactul
pailor pe potec i zngnitul ocazional al armurilor sau
al echipamentelor.
Soarele ptrundea printre copaci cu razele lui pline i

aurii, ns din ce n ce mai reci, ntocmai ca un vin alb


extrem de savuros, dar prea slab ca s te binedispun.
Cnd ajunser aproape de vrf, numai cercetaii
merser mai departe, ctre culme. Plutonul de infanterie
din frunte o coti nspre nord, iar celelalte dou se
ndreptar unul ctre sud-vest i unul ctre sud-est,
formnd astfel un triunghi defensiv de jur mprejurul
dealului. Horyse, Sabriel, Touchstone i oferul i
continuar i ei drumul ctre vrf.
La vreo douzeci i ceva de metri nainte de vrf, copacii
fcur loc unor buruieni dese i tufelor de scaiei, n
mijlocul crora apru apoi i movila de pietre, chiar pe
culmea dealului. Era solid i ptrat, cam de mrimea
unei colibe, construit din bolovani gri-verzui. Cei
doisprezece cercetai o nconjurar degrab, patru dintre
ei ncercnd s urneasc unul dintre calupi cu ajutorul
unui drug pe care l craser cu ei tocmai n acest scop.
Piatra se desprinse, n sfrit, i czu greoaie la pmnt,
exact cnd Sabriel i Touchstone ajunser n vrf,
dezvluind un alt rnd de bolovani ndrtul ei. Soldaii
magi simir atunci cu toii un iuit strident n urechi i i
apuc ameeala.
Ai simit i voi? ntreb Horyse fr niciun rost, cci
era clar dup feele lor i dup felul cum i astupaser
urechile cu minile c rspunsul nu putea fi dect
afirmativ.
Da, i rspunse Sabriel. Era o senzaie asemntoare
cu cea pe care o ncercase n apropierea pietrelor despicate
din rezervor, dei poate nu la fel de puternic. M tem c
sta nu a fost dect nceputul, adug ea. Simptomele au
s se nruteasc pe msur ce ne apropiem de
sarcofag
Mai avem mult pn dm de el?
Patru rnduri de pietre, zise ea. Sau cinci L-am
vzut la un moment dat ntr-o viziune ciudat.
Horyse ddu din cap i le fcu semn oamenilor s
smulg bolovanii mai departe. Acetia se puser pe treab

cu zel, trgnd mereu cu ochii la soarele pe cale s apun.


Fiind cu toii magi dei cu nzestrri diferite tiau prea
bine la ce s se atepte odat cu lsarea ntunericului.
ntr-un sfert de or, scoseser deja dou rnduri a cte
tot atia bolovani, simindu-se din ce n ce mai ru. Doi
dintre soldaii mai tineri biei cam de vreo douzeci i
ceva de ani se resimir ntr-att, nct fur nevoii s
coboare civa metri la vale ca s se mai liniteasc, n
vreme ce restul lucrau cu ncetinitorul, strduindu-se s
nu dea afar ce au mncat la prnz i s-i in n fru
minile i picioarele tremurnde.
Sabriel i Touchstone preau s reziste destul de bine,
n ciuda lipsei de somn i a oboselii extreme. n rezervor
simiser ceva cu mult mai puternic, i nici nu avuseser
parte de soare sau de adierea proaspt a aerului care s-i
nclzeasc i s-i rcoreasc n acelai timp.
Dup al treilea rnd de bolovani, Horyse anun o
scurt pauz de odihn, aa c se retraser cu toii n
spatele copacilor de plut, unde aura bolnvicioas a
tumulului nu putea ptrunde. Transmisionitii instalaser
aici i un telefon de mn aezat pe cilindrul ntors cu
fundul n sus. Horyse l apuc grbit, ntorcndu-se ctre
Sabriel nainte ca soldatul s nvrt de manivel.
Ce alte pregtiri mai trebuie s facem nainte de a da
la o parte ultimul rnd de pietre? o ntreb el. Cele ce in
de magie, vreau s spun
Sabriel se gndi cteva clipe, alungndu-i oboseala,
dup care ddu din cap.
Nu cred c mai avem ce s facem. Dup ce gsim
sarcofagul s-ar putea s nu reuim s-l deschidem dect
cu o vraj de Legmnt, iar pentru asta o s am nevoie de
ajutorul tuturor. Apoi va trebui s ne ocupm de trupul
dinuntru, cu ritualurile de rigoare i, n fine, vraja de
mistuire. Sigur c el are s se mpotriveasc, dar asta nu
trebuie s ne surprind. Fac des vrji mpreun soldaii
dumneavoastr, colonele?
Din pcate, nu, rspunse el ncruntat. Din moment

ce armata nu recunoate n mod oficial existena magiei


Legmntului, oamenii mei au nvat singuri tot ce tiu.
Nu-i nimic, zise ea ncercnd s par ct mai
convingtoare cu putin, contient c toat lumea o
ascult. Ne descurcm noi cumva.
Asta-i bine de tiut, o susinu Horyse zmbind.
O micare inteligent, gndi Sabriel. Prea foarte
convingtor cnd zmbea. ncerc i ea s fac la fel,
temndu-se ca nu cumva sursul s i se transforme ntr-o
grimas ngheat de durere.
Ei, hai s vedem ce-i cu oaspetele nostru misterios,
continu colonelul cu acelai zmbet pe buze. Cu cine miai fcut legtura, sergent?
Cu poliia din Bain, rspunse prompt sergentul de la
transmisiuni, nvrtind de zor manivela. i apoi cu Sediul
Central Nord, domnule. Va trebui s-l rugai pe caporalul
Synge s v pun n legtur cu ei. A rmas la postul din
sat.
Prea bine, rspunse Horyse. Alo, Synge? F-mi, te
rog, legtura cu poliia din Bain. Nu, lor spune-le c nu
dai de mine. Da, caporale, cum ai auzit Da, mulumesc.
Alo, poliia comitatului Bain? Colonelul Horyse la telefon.
A vrea s vorbesc cu intendentul-ef Dingley Da. Bun
ziua, domnule Dingley. Ai primit cumva rapoarte privind o
anume pcl ciudat? Poftim? Deja?! Nu, n-are rost s
ncepei nicio investigaie. Nu lsai pe nimeni pe strzi i
avertizai oamenii s se baricadeze n case. Da, exact,
msurile obinuite. Da, indiferent ce aduce Este, ntradevr, extrem de periculoas Alo! Alo!
Ls receptorul jos i art ctre vrf.
Ceaa a ptruns deja n Bain pe la nord i se mic
extrem de rapid. E oare posibil ca Kerrigor s tie ce
punem la cale?
Da, rspunser Sabriel i Touchstone n cor.
Atunci ar fi bine s ne grbim, zise Horyse cu ochii la
ceas. Ne-au rmas mai puin de patruzeci de minute.

CAPITOLUL DOUAZECI I APTE


Ultimul rnd de bolovani se desprinse ncet, punnd la
ncercare rbdarea soldailor asudai i albi la fa care-i
mboldeau cu mini tremurnde i respiraia ntretiat.
ndat ce deschiztura fu gata, se deprtar, pe picioare
nesigure, de movila blestemat cutnd zonele cu soare ca
s-i nclzeasc oasele nfrigurate. Unul dintre ei, un
brbat iute i mic de statur, cu o musta splcit,
alunec n vale i ncepu s vomite, pn ce ali civa
coborr la el cu o targ i-l aduser napoi.
Sabriel privi gaura i avu impresia c distinge reflexiile
terse ale sarcofagului de bronz dinuntru. Simi c-i vine
i ei ru, cu prul ridicat pe spate i pielea nfiorat pe tot
corpul. Duhoarea magiei libere plutea grea n aer,
lsndu-i un gust metalic n gur.
Avem nevoie de magie ca s deschidem sarcofagul,
anun ea posomort. E foarte bine protejat. Cred c cel
mai bine ar fi s intru singur, iar Touchstone s m in
de mn de afar, n timp ce colonelul Horyse cu oamenii
lui formeaz un cerc magic n jurul movilei. tie toat
lumea simbolurile pentru vraja de nceput?
Soldaii ncuviinar sau rspunser n cor Da,
domni. Unul singur i zise Abhorsen, un caporal de
vrsta a doua, cu destule trese pe blazon ca s-i dai
seama c era de mult n armat. Dintre toi, prea cel mai
puin afectat de efectele magiei libere.
Putei s-mi spunei Sabriel, i zise ea rvit de
numele pe care tocmai l auzise.
Nu pot, domni. L-am cunoscut pe tatl tu. i
semeni tare mult Dumneata eti acum Abhorsen i
trebuie s-i vii de hac blestemiei steia iart-mi, te rog,
limbajul s-l faci s-i doreasc s fi rmas mort, n treaba
lui!

V mulumesc pentru sprijin, i zise ea ovitoare.


Caporalul nu avea darul viziunii era lesne de ghicit
ns ncrederea lui n ea era la fel de oarb
Are dreptate, l susinu Touchstone ndemnnd-o s-o
ia nainte dup ce fcu o plecciune adnc. S terminm
treaba pentru care am venit, Abhorsen!
Sabriel i rspunse i ea cu o plecciune aproape
ritualic, aa cum ar face un Abhorsen naintea regelui.
Trase apoi aer n piept i pe chip i se citi determinarea.
ncepu cu nsemnele de deschidere, pe care i le form n
minte nainte s-l ia pe Touchstone de mn i s se
apropie de gaura din zid, al crei pntec nvluit n umbre
obscure contrasta cu pietrele verzui rostogolite pe lng
movil i cu scaieii scldai n ultimele raze de soare. n
spatele ei, Touchstone se ntoarse s apuce mna plin de
btturi a colonelului, care, la rndu-i, o ntinse pe
cealalt ctre locotenentul Aire, acesta prinznd-o pe a
sergentului, sergentul pe a caporalului i tot aa, pn la
ultimul soldat de la poalele dmbului. Erau paisprezece
magi cu totul, dei doar doi de prima mn.
Sabriel simi magia Legmntului concentrndu-se
deasupra irului, simbolurile devenind din ce n ce mai
pronunate i mai strlucitoare n mintea ei, pn cnd
aproape c nu mai vedea nimic din pricina aurei lor
orbitoare. Ptrunse n despritura din zid, fiecare pas
accentundu-i rul i ameeala i fcnd-o s tremure din
toate ncheieturile, cu picioarele amorite de aceleai
furnicturi i nepturi. Simbolurile erau ns la fel de
puternice n capul ei, biruind senzaia acut de grea.
Ajunse lng sarcofagul de bronz i-i lipi palma de
capac, elibernd nsemnele din minte. O explozie de
lumin izbucni brusc din degetele ei, urmat de un rcnet
sfietor ce zgudui tumulul din temelii. Bronzul ncepu s
ard, i Sabriel i trase iute mna de pe el, cu palma
nroit i plin de bici. Dup cteva clipe, sarcofagul fu
nvluit ntr-un abur gros i fierbinte care o for s ias,
silind ntregul ir s se prvleasc la vale, ca nite piese

de domino.
Se trezi aruncat odat cu Touchstone, la vreo cinci
metri de la intrarea n tumul, ateriznd cu capul pe
stomacul lui n timp ce el nimeri ntr-o tuf de scaiei.
Rmaser nemicai pentru cteva momente, sectuii de
puteri i copleii de defensiva magiei libere. Privir apoi
cerul senin de deasupra, npdit deja de nuanele
portocalii-roietice ale apusului. De jur mprejur se auzeau
vocile soldailor care-i veneau n fire, njurnd i
blestemnd de mama focului.
Nu s-a deschis, zise Sabriel calm, ca i cum ar fi
fcut o simpl constatare. Ori n-am pus destul for la
btaie, ori unii dintre noi nu prea tiu ce fac. Tcu apoi
cteva clipe, dup care adug: Ce n-a da ca Mogget s
fie aici cu noi! El sigur ar ti ce s fac
Touchstone nu zise nimic la nceput, dar apoi vorbi:
Avem nevoie de mai muli magi. Cred c l-am putea
deschide dac simbolurile ar fi ndeajuns de puternice.
Mai muli magi bigui Sabriel obosit. Cred c ai
uitat de care parte a Zidului ne aflm
Dar la tine la coal? ntreb el dup care scoase un
A! scurt cnd Sabriel se ridic brusc n capul oaselor,
fcndu-l s-i piard echilibrul. Urm un al doilea Aa!
n momentul cnd, aplecat peste el, fata l srut cu
nflcrare, afundndu-i capul n scaiei.
Touchstone! Ce idee bun! Cum de nu mi-a trecut
prin minte? Sigur c da Orele de magie pentru avansai!
Trebuie s fie pe puin treizeci i cinci de colege de-ale
mele cu nsemnul Legmntului i cunotine de baz ntrale Legmntului!
M bucur, murmur el mbufnat din fundul tufei.
Sabriel i ntinse o mn i-l ajut s se ridice,
adulmecnd mirosul proaspt de scaiei strivii amestecat
cu sudoare. Aproape c reuise s-l trag dintre frunze,
cnd, dintr-odat, i pieri entuziasmul i fu ct pe ce s-i
dea drumul, dar n-o fcu.
Fetele sunt acolo, zise ea optit, gndind cu voce tare.

Dar ce drept am eu s le implic n povestea asta


Oricum sunt deja implicate, o ntrerupse Touchstone.
Singurul motiv pentru care Ancelstierre nu seamn cu
Vechiul Regat e Zidul, ns n-o s mai dinuie mult odat
ce Kerrigor spintec i celelalte pietre.
Dar sunt doar nite copile! oft ea abtut. Dei nu
de mult ne credeam femei n toat firea
Nu conteaz, avem nevoie de ajutorul lor!
Asta aa e, ncuviin ea ntorcndu-se ctre soldaii
care se strnseser iari n jurul tumulului, fiecare ct de
aproape i ddea mna.
Horyse i ali civa magi de-ai lui erau chiar la gura
intrrii, iscodind ntunecimea aprins la rstimpuri de
licrirea bronzului incandescent.
Vraja n-a dat roade, le spuse ea, ns Touchstone
tocmai mi-a amintit unde putem gsi ali magi ai
Legmntului.
Unde? o ntreb Horyse cu ochi ptrunztori.
La Colegiul Wyverly, unde am nvat i eu. Nu cred
s fie mai mult de un kilometru i jumtate pn acolo. O
s le cerem ajutorul fetelor din clasele a cincea i a asea,
care studiaz magia. i magistrei Greenwood, desigur,
profesoara lor.
Nu cred c mai e timp s le trimitem vorb i apoi s
ateptm pn vin ncoace, ncepu Horyse privind ctre
apus i apoi la ceas, care o luase invers. l cercet cteva
clipe ncurcat, dup care renun. Dar chiar crezi c aa
vom putea mica sarcofagul?
Sabriel se gndi la vraja de protecie de care se lovise,
dup care i rspunse:
Da. Cele mai multe piedici erau menite s ascund
tumulul de ochii curioilor, aa c acum nimic nu ne
poate opri s mutm sarcofagul, poate doar simptomele
date de magia liber. Dac le facem fa cu bine, sigur c-l
putem urni din loc
i Colegiul Wyverley e cumva ntr-o cldire veche,
solid?

Mai degrab un castel dect orice altceva, rspunse


Sabriel nelegnd unde vrea s ajung. Mult mai uor de
aprat dect dealul sta.
Ap curgtoare Nu? Ar fi mult prea frumos. Bun!
Soldat Macking, d fuga la maiorul Tindall i spune-i s-i
pregteasc oamenii de plecare n dou minute. Ne
ntoarcem la camioane i apoi mergem la Colegiul
Wyverley. Trebuie s apar i pe hart, la puin mai mult
de un kilometru
La sud-vest, preciz Sabriel.
La sud-vest, relu colonelul. Anun-i i pe ei
ntocmai.
Macking repet ordinul de cteva ori ca pentru sine,
apoi o lu la fug, vdit bucuros s scape de tumul.
Horyse se ntoarse ctre caporal i-i spuse:
Caporal Anshey! Pari un om zdravn. Crezi c ai
putea nfur afurisitul la de sarcofag cu o frnghie?
Eu zic c da, domnule, zise Anshey desfcnd sulul
de funie pe care-l inea prins de cordon, fcndu-le semn
celorlali soldai s-l urmeze.
Hai, biei, scoatei sfoara.
Douzeci de minute mai trziu, cu ajutorul ctorva
metri de sfoar i al unui trepied, sarcofagul era urcat
ntr-o cru pe care o luaser de la o ferm din apropiere.
Dup cum se ateptase, cnd ajunser cu el la mai puin
de douzeci de metri de camioane, motoarele se oprir ca
prin minune, farurile se stinser, iar postul telefonic se
deranj i el, fr un motiv anume.
Doar calul de la cru o iap btrn i placid
prea oarecum indiferent la sicriul strlucitor din spate, n
ciuda capacului de bronz ce fremta cu simboluri
pervertite ale Legmntului care-i ntorceau stomacul pe
dos. Iapa nu era foarte mulumit, srmana de ea, dar nici
agitat.
Va trebui s mnm noi calul, i zise Sabriel lui
Touchstone, n timp ce soldaii mpinser sicriul
suspendat cu nite prjini lungi, strngnd picioarele

trepiedului. Nu cred c cercetaii mai rezist mult.


I trecu un fior i tremur din tot corpul. Ca toi ceilali,
era palid i avea ochii injectai, nasul i curgea abundent i
dinii i clnneau.
Nici eu nu tiu ct mai pot ndura, bigui el.
Cu toate astea, cnd fur desfcute i ultimele sfori i
soldaii se deprtar grbii, Touchstone i lu locul pe
scndura din fa, apucnd hurile cu ndejde. Sabriel
urc lng el, ignornd senzaia din stomac, care, ntre
timp, i se mutase, parc, n gt. Nu ndrzni s-i ntoarc
privirea ctre sarcofag.
Touchstone ndemn calul s-o ia din loc, plesnindu-l
uor cu hurile. Iapa ciuli urechile i o porni anevoie
nainte, trgnd deloc grbit ncrctura.
Mai repede nu se poate? ntreb Sabriel
nerbdtoare. Aveau mai bine de un kilometru i jumtate
de mers i soarele era deja necat ntr-o mare de nori
sngerii, un disc rou sprijinit de linia orizontului.
Suntem destul de grei, i explic el respirnd sacadat
dup fiecare cuvnt. O s ajungem dup cderea
ntunericului.
n spate, sarcofagul pru s vibreze i s chicoteasc
nfundat. Niciunul nu rosti cu voce tare ceea ce amndoi
gndeau, i anume c pn la lsarea nopii era foarte
posibil ca Kerrigor s le ias deja n cale. Dup un timp,
Sabriel ncepu s-i arunce privirea din ce n ce mai des
napoi la drum, zrind cu coada ochiului capacul
strlucitor pe care formele distorsionate se preschimbau
necontenit. Ar fi vrut s nu fac asta, dar nu se putea
abine. Soarele aluneca la apus i umbrele deveneau din
ce n ce mai prelungi, astfel nct ori de cte ori le rsrea
n cale cte un copac cu scoara splcit ori o piatr de
hotar vruit o npdeau cele mai negre temeri. Dac
pcla i ajungea, n sfrit, din urm?
Cnd sosir la colegiu, li se pru c au mers ore n ir.
Curnd sosir i camioanele, prsind drumul principal i
apucnd-o pe aleea pietruit ce ducea la porile de fier de

la intrare. Soarele disprea treptat la orizont, un sfert din


discul roiatic fiind deja nvluit n tenebre. Acas, n
sfrit! fu primul ei gnd. Dar tia c nu-i dect o
amgire. Colegiul i fusese adpost pentru o bun bucat
din Via, dar asta n trecut. Fusese casa copilriei ei, pe
vremea cnd toi o tiau drept Sabriel. Acum nu mai era o
simpl elev, ci noul Abhorsen, iar casa ei o atepta n
Vechiul Regat, la fel ca ndatoririle ce-i reveneau, i care o
urmreau oriunde s-ar fi aflat.
De o parte i de alta a porii, cele dou felinare vechi din
sticl erau aprinse, lumina lor electric plind dintr-odat
n scntei disparate cnd trecur cu crua dincolo de
prag. Una din pori era desprins din ni i Sabriel
bnui c soldaii o foraser naintea lor, dei de obicei
erau ncuiate de-abia dup cderea nopii. Pesemne c leau ferecat cnd au auzit clopotele, i zise ea, dndu-i
brusc seama de linitea dimprejur.
Clopotul din sat! exclam ea cnd crua trecu pe
lng camioanele parcate i coti pe aleea din dreptul uilor
imense de la intrarea principal, n faa crora ncetini.
Clopotul! Nu se mai aude!
Touchstone opri calul i i ncord auzul, cercetnd
zarea din ce n ce mai ntunecat. Clopotul din sat prea,
ntr-adevr, s fi amuit.
Sunt aproape doi kilometri pn acolo zise el
ovielnic. E destul de departe, plus c mai e i vntul
Nici vorb, ripost ea. Aerul rece al nopii i mngia
obrajii, dar nici urm de vnt. ntotdeauna s-a auzit de
aici. Pesemne c Kerrigor a ajuns deja la clopotnia din
sat! Repede, s ducem sarcofagul nuntru!
Sri iute din cru i fugi ctre Horyse, care sttea n
picioare pe treptele din faa uii pe jumtate deschise,
vorbind cu cineva dinuntru. Cnd se apropie, trecnd
prin mijlocul soldailor strni grupuri-grupulee n curte,
recunoscu vocea imediat. Era doamna Umbrade,
directoarea.
Cum ndrznii s dai buzna aa? l dojenea ea

ofensat cu o voce preioas. I cunosc personal pe


general-locotenentul Famsley, care mi-e i prieten, i dac
i Sabriel?!
Rmase ca trsnit cnd o vzu acolo la acea or trzie,
mbrcat att de ciudat. Horyse profit de momentul de
linite i le fcu semn soldailor s se apropie, astfel nct,
pn s apuce directoarea s protesteze, uile se
deschiser larg i o armat de oameni narmai ddur
buzna nuntru, ocolind-o de o parte i de cealalt aa
cum marea scald rmurile unei insule.
Doamn Umbrade! strig Sabriel. Trebuie s vorbesc
urgent cu doamna Greenwood i cu fetele din gimnaziu de
la cursul de magie! Adunai-le repede pe celelalte eleve i
restul personalului didactic i retragei-v n turnul
dinspre nord!
Directoarea o asculta nmrmurit i cu gura cscat,
pn cnd Horyse se apropie de ea i pufni enervat:
Hai odat, cucoan!
Nu nchise bine gura, c femeia i dispru ca o nluc,
nainte s-o urmeze, Sabriel se ntoarse ctre Touchstone,
care-i dirija pe soldaii cu sarcofagul.
Holul de la intrare se umpluse deja cu un ir neregulat
de soldai care-i ddeau din mn n mn cutii
descrcate din camioanele de afar, aranjndu-le apoi de
jur mprejurul pereilor. Erau toate de culoare kaki,
marcate cu diferite inscripii de genul: Ghiulea .303 ori
Grenad B2E2WP, ngrmdite una peste alta sub pozele
echipelor ctigtoare la campionatul de hochei sau
dedesubtul panourilor ce anunau cu litere aurite numele
elevelor fruntae sau merituoase. Soldaii deschiseser i
uile de la sala mare, grbindu-se s trag obloanele i s
baricadeze ferestrele, aeznd bncile una peste alta.
Doamna Umbrade ajunsese deja n cellalt capt al
slii, apropiindu-se de civa profesori vdit scoi din
srite, n spatele crora se vedeau cteva eleve din clasele
superioare strnse pe scri n grupuri mici. Nu avea nici
cea mai mic ndoial c restul se mbulzeau pe coridorul

din captul treptelor, curioase s afle ce se ntmpl.


Exact n momentul cnd directoarea ajunse n dreptul
colegilor si, toate luminile se stinser brusc i ncperea
se cufund n bezn. Pre de cteva clipe se aternu o
tcere mormntal cauzat de ocul iniial, dup care
lumea intr n panic de-a binelea: fetele ncepur s urle
i soldaii s ipe, totul printre pufniturile i bocniturile
nfundate ale celor ce orbeciau prin ntuneric, lovindu-se
de mobile sau unii de alii.
Sabriel nu se clinti, conturnd cu puterea minii
simbolurile aductoare de lumin, care nu se lsar
ateptate, alunecndu-i pe degete ca apa rece la du. Le
ls s atrne cteva secunde nainte s le direcioneze
ctre tavan, unde picurii se umflar pn ce ajunser de
mrimea unor farfurii, aruncnd o lumin glbuie n
ncpere. Bg atunci de seam c undeva, n cellalt col,
chiar lng doamna Umbrade, cineva fcea aceeai vraj.
Era nimeni alta dect magistra Greenwood, creia i zmbi
discret, arcuindu-i aproape imperceptibil buzele. tia c
becurile se stinseser din cauz c Kerrigor trecuse pe
lng staia de alimentare care se afla la jumtatea
drumului dintre coal i sat.
Cum era de ateptat, n loc s le dea profesorilor
informaii precise despre ce se ntmpl, directoarea le
mpuia capul cu tot felul de prostii, innd-o ntruna cu
generalul nu-tiu-care i apostrofndu-i pe soldaii
necioplii. Sabriel o zri pe magistr n spatele profesoarei
de tiine naturale, care era foarte nalt, ns care acum
sttea uor aplecat n fa.
i nu mai spun ct de surprins am fost s-o vd
chiar pe una dintre le spunea ea cu sufletul la gur
tocmai cnd Sabriel i fcu apariia lng ea, suflndu-i
pe spate i pe ceaf nsemnele tcerii i-ale nemicrii.
mi cer scuze pentru ntrerupere, dar suntem n criz
de timp, se scuz ea de dup silueta ngheat a
directoarei. Dup cum vedei, armata a preluat controlul
colegiului, iar eu l asist pe colonelul Horyse, care conduce

operaiunea. Avem nevoie de ajutorul fetelor din cele dou


clase de gimnaziu, aa c v-a ruga s le chemai aici.
Rmnei i dumneavoastr, magistr Greenwood. Restul
eleve, profesori, grdinari sau alii trebuie s se
baricadeze bine la etajele superioare din turnul dinspre
nord i s nu ias pn mine n zori.
Dar de ce? ntreb doamna Pearch, profesoara de
matematic. Ce se ntmpl?
Intrui din Vechiul Regat, i rspunse Sabriel scurt,
urmrindu-le feele n timp ce vorbea. Pregtii-v pentru
atacul morilor.
Vrei s spui c Viaa elevelor e n pericol? ntreb
magistra Greenwood pind n fa, ntre cele dou
profesoare de englez nspimntate. O privi fix fr s
clipeasc, de parc de-abia acum vedea cine e, dup care
adug: Aa e, Abhorsen?
Cu toii suntem n mare primejdie, zise Sabriel cu
amrciune n glas. ns fr ajutorul magilor de aici nu
avem nicio ans
Pi, dac aa stau lucrurile, ncepu magistra
hotrt, atunci am face bine s ne organizm puin. M
duc s le aduc pe Sulyn i pe Ellimere, sunt singurele
dintre prefeci care au ajuns la rangul de mag, aa c se
pot ocupa ele de celelalte fete. Doamn Pearch, dumneata
vei fi responsabil cu a cu evacuarea elevelor i a
personalului n turnul dinspre nord, din moment ce
doamna Umbrade vd c a czut pe gnduri. Domnioar
Swann, vezi, te rog, pe unde sunt cameristele i buctarii
i f rost de ap proaspt i de lumnri, iar dumneata,
domnule Arkler, fii drgu i adu sbiile din sala de sport.
Vznd c totul e sub control, Sabriel rsufl uurat i
iei iar din sal, trecnd iute pe lng soldaii de pe
coridor, care se chinuiau s prind de o sfoar mai multe
lmpi de gaz. Cu toate astea, afar era mult mai mult
lumin, cu cerul scldat n nuane de rou i portocaliu de
la ultimele raze de soare.
Touchstone i cercetaii dduser deja sarcofagul jos

din cru i-l ncinseser bine cu sfoar, acesta prnd


acum s emane propria lumin perfid, nsemnele aprinse
de magie liber licrind pe capac ca mzga deasupra unui
lichid sau cheagurile n snge. Nimeni altcineva nu
ndrznea s se apropie, n afar de cercetaii care trgeau
de frnghii. Peste tot n jur, soldaii fixau garduri de srm
ghimpat, umpleau saci cu nisip din grdina de trandafiri,
pregteau poziii de tragere la etajul al doilea sau legau
dispozitivele de declanare de la rachetele de semnalizare,
sicriul lui Rogir strlucind n tot acest timp n mijlocul
unui cerc nevzut de care toi se fereau.
Sabriel se ndrept ctre Touchstone, simindu-i
picioarele moi dintr-odat, ntregul trup rzvrtindu-i-se la
ideea
apropierii
de
luminiscena
nsngerat
a
sarcofagului, care prea s-i fi sporit puterile odat cu
lsarea ntunericului. Privindu-l n lumina amurgului
stins, fata avu impresia c e chiar mai mare i mai
periculos dect nainte, capabil de grozvii inimaginabile.
Tragei cu putere! strig Touchstone, ntinznd
corzile la maximum, cot la cot cu soldaii. nc o dat!
ncet-ncet, sarcofagul ncepu s alunece pe btrnele
lespezi, apropiindu-se de scrile de la intrarea principal,
peste care soldaii tocmai bteau n cuie o ramp de lemn.
Sabriel hotr s nu-l deranjeze de la treab i merse
mai departe pe alee, pn cnd zri porile de fier forjat n
deprtare. Rmase acolo cteva minute, privindu-le n
tcere, n timp ce degetele i se plimbau nervoase peste
mnerele clopoeilor, acum cu unul mai puin, dar, fr
ndoial, ineficiente n faa hoardelor lui Kerrigor. Nu mai
avea nici sabia lui Abhorsen, ci una nou cu care nu era
deloc obinuit, chiar dac fusese forjat de furitorul
Zidului.
Casta Zidarilor Se gndi atunci la Mogget. Cine tie
ce fusese cu adevrat fiina ciudat nluntrul creia se
amestecau supunerea irascibil fa de Abhorsen i fora
aprig de magie liber dornic s le vin de hac? Acum
pierise i el odat cu tatl ei, azvrlit n strfundurile

Morii de scncetul de jale al lui Astarael


Cnd am plecat de aici nu tiam mai nimic despre
Vechiul Regat, i zise Sabriel, iar acum cnd m-am
ntors tot nu tiu destule. Sunt cel mai ignorant
Abhorsen din ultimele veacuri ncoace i probabil c i cel
mai obosit
Un rpit de gloane o trezi brusc din reverie, urmat de
zvcul unei rachete care se nl n vzduh, lsnd o
urm glbuie, arcuit, departe, ctre drum. Se auzir apoi
alte mpucturi foarte repede una dup alta, dup care
linite. Racheta izbucni ntr-o explozie incandescent din
care se desprinse apoi o paraut alb ce prinse a cobor
lin. La lumina ei aspr, Sabriel zri ceaa dens i umed
care coborse peste drum ct vedeai cu ochii, unindu-se
cu bezna dimprejur.

CAPITOLUL DOUZECI I OPT


Dect s o ia la fug i s ipe, Sabriel hotr c-ar fi mai
bine s mearg la pas napoi, ctre trepte. Muli dintre
soldaii care fixau nc lmpile n linie o privir n tcere,
alturi de ali civa care se pregteau s desfoare un
sul de srm ghimpat. Toi o urmreau cu sufletul la
gur.
n faa ei, sarcofagul tocmai prsea rampa improvizat,
alunecnd pe pardoseala din coridor. Sabriel putea foarte
bine s treac pe lng el, ns prefer s rmn afar,
cercetnd mprejurimile. Dup cteva clipe, bg de seam
c Horyse venise lng ea, cu faa pe jumtate luminat de
fcliile dispuse n ir.
Ceaa spuse ea. A ajuns aproape de pori.
Vorbise repede, fr s-i mai ascund teama din glas.
tiu, i rspunse Horyse pe un ton neutru. Ultimele
focuri de arm mi-au rpus oamenii din postul de paz.
ase n total, plus un caporal.
Sabriel ddu din cap fr s spun nimic, cci le simise
Moartea sub forma unor nepturi uoare n stomac. i
impunea s fie mai dur i mai rezistent, s-i toceasc
simurile, cci noaptea avea s aduc mult mai mult
suferin.
Simi dintr-odat o prezen ciudat, cineva sau ceva
care era deja mort. Se ndrept de spate i strig ctre
Horyse:
Colonele! Soarele a apus de tot i simt ceva
apropiindu-se n fruntea norului de cea!
i scoase iute sabia din teac, urmat la numai o
secund de Horyse, a crui arm licri n lumina palid.
Cei cu srma ghimpat privir speriai n jur, dup care se
npustir pe scri n coridor. De o parte i de alta a uii,
echipe de cte doi soldai i pregteau mitralierele grele,

cocoate pe trepiede, i i aezau sbiile de-a latul


zidurilor din saci cu nisip.
Cei de la etajul al doilea, fii pregtii! le strig Horyse
pe deasupra cretetului ei, i-n acel moment Sabriel auzi
percutoarele a cincizeci de puti armndu-se.
Cu coada ochiului, i vzu pe cercetai ntorcndu-se n
curte i lundu-i poziiile n spatele ei, cu arcurile ntinse
i sgeile pregtite. tia c au s-o duc nuntru n caz de
nevoie
Nu se auzea nimic n tcerea ncordat, n afar de
zgomotele nfundate ale nopii. Copacii de dincolo de zidul
colii fremtau uor n vnt, care ncepuse parc s se
nteeasc odat cu lsarea ntunericului, acompaniat de
cntecul greierilor. Atunci, Sabriel auzi scrnetul huruit
al armatei morilor, cu ncheieturile lor rigide i putrezite,
lipsite de cartilagii, naintnd cu picioare dezgolite ale
cror falange descompuse bocneau pe lespezi,
strpungnd carnea fetid.
Ajutoare zise ea agitat. Vin cu sutele.
Nici nu termin bine, c un prim val de mori se i izbi
de porile de la intrare, deschizndu-le ntr-o clip.
Siluetele umanoide se ndreptau spre ei cu repeziciune,
uiernd cu gurile cscate ce se voiau pesemne strigte de
lupt.
Foc! ordon colonelul.
n secunda urmtoare, Sabriel se temu ca nu cumva
armele s nu funcioneze, ns putile ncepur s bubuie
aprig, iar mitralierele se puser pe un huruit asurzitor,
scuipnd limbi de foc ce ricoau din pavaj ntr-un
amalgam de haos i violen. Gloanele ptrundeau n
carnea moart, spintecau oasele ubrede i-i drmau pe
mori la pmnt, pn ce i fceau buci la propriu,
lsndu-i s atrne flasci de gardul de srm.
Focurile de arm devenir apoi ceva mai rzlee, ns,
pn s nceteze de-a binelea, se pomenir cu un alt val de
mori, care ddeau nval prin porile deschise ori
escaladau zidurile, trndu-se i mpleticindu-se. Erau

cteva sute, att de strni unii ntr-alii, nct reuir s


drme gardul i unii chiar naintar pn n dreptul
scrilor de la intrarea principal, unde putile i secerar
la pmnt. Ceilali, crora pesemne c le mai rmsese un
dram de raiune, btur n retragere, dar fur nimicii de
vlvtaia alb de fosfor de la grenadele aruncate de cei de
la etajul al doilea.
Sabriel, treci nuntru! i ordon Horyse, n timp ce
ultimele dintre ajutoare veneau tr nspre ei, n cercuri
neregulate, pn ce o nou ploaie de gloane le culc la
pmnt, reducndu-le la tcere.
Da, zise ea privind int ctre covorul de trupuri
sfrtecate.
Lumina lmpilor era ovitoare, i bucile de fosfor
ardeau mocnit, ntocmai ca nite lumnri ntr-un cavou
sinistru. Mirosul ptrunztor al corditei i umplea nrile,
impregnndu-i-se n pr i n veminte, n timp ce evile
mitralierelor mprocau nfuriate cercuri de foc de jur
mprejurul ei. Ajutoarele erau deja moarte, dar, chiar i
aa, privelitea dezolant o scrbi mai tare dect orice
plsmuire a magiei libere.
Urc scrile vrndu-i sabia napoi n teac,
amintindu-i brusc de clopoei. Poate c ar fi putut evita
mcelul folosind unul dintre ei, trimind hoardele
vrjmae napoi n Moarte fr s Dar ce folos? Oricum
era deja prea trziu. Mai mult, n-avea de unde s tie dac
vraja ar fi funcionat cum voia ea.
Ajutoarele spirit aveau s vin urmtoarele, tia prea
bine, i mai tia c acest soi de mori nviai nu puteau fi
oprii de nicio for fizic i nici de clopoei, dect dac
veneau n numr mic ceea ce era la fel de probabil ca un
rsrit n miez de noapte.
Coridorul era nesat de soldai mbrcai n zale i cu
coifuri pe cap, narmai cu scuturi voluminoase i sulie cu
vrful lat i fir de argint, presrate cu cele mai simple
nsemne ale Legmntului, desenate cu cret nmuiat n
scuipat. Fumau de zor i beau ceai din serviciul de

porelan folosit n mod obinuit de elevele colii. Vzndui, Sabriel i ddu seama c ei sunt cei care vor intra n
lupt atunci cnd armele nu vor mai porni. Teama lor era
vizibil cu ochiul liber, dei se strduiau s-o in n fru
nu tocmai din bravad, ci mai degrab dintr-un amestec
de pricepere i cinism. Oricum, cnd ddu ochii cu ei,
Sabriel ncetini pasul i naint agale, ca i cum nu s-ar fi
grbit deloc.
Bun seara, domnioar, zise unul.
Nu credeam c-o s m bucure att nite mpucturi,
zu aa, se auzi altul. La noi, n nord, mitralierele nu
pornesc nici s le tai!
Dac o in tot aa, eu zic c n-o s mai fie nevoie de
noi.
Nu e tocmai ca-n Perimetru, nu-i aa, domni?
Noroc cu tipu din cutia de metal, domnioar.
Mult noroc i vou, le ur ea ncercnd s rspund
rnjetelor cu un zmbet.
Focurile rencepur i sursul i nghe pe chip, ns
atenia soldailor se concentr din nou asupra zgomotelor
de afar. Nu sunt deloc att de indifereni pe ct vor s
par, i zise ea ndreptndu-se ctre uile ce ddeau n
sala mare.
Aici, atmosfera era mult mai ncordat. Sarcofagul se
afla n colul ndeprtat al ncperii, ridicat pe estrada din
fund, n timp ce toi cei dinuntru se refugiaser n cellalt
capt, ct mai departe de el cu putin. Cercetaii se
trseser ntr-o parte, sorbind i ei din ceaiul cald, n
mijloc magistra Greenwood sttea de vorb cu Touchstone,
iar pe peretele opus cele treizeci i ceva de fete
domnioare n toat regula, de fapt stteau nirate fa
n fa cu soldaii. Era ca o sear dansant mai puin
obinuit, sau mai degrab ca o parodie a acesteia.
Dincolo de pereii groi de piatr i de ferestrele ferecate,
rpiala ritmic a mitralierelor aproape c semna cu o
grindin deas, n care bubuiturile grenadelor ineau loc
de tunete. Asta dac nu tiai ce se petrece, de fapt, afar.

Sabriel merse pn n mijlocul slii, unde se opri i strig:


Magi ai Legmntului! Venii aici!
Se adunar cu toii n jurul ei, fetele mai iui dect
soldaii, care se resimeau dup o zi de trud i din cauza
apropierii sarcofagului. Sabriel privi feele mbujorate i
zmbitoare ale elevelor, pe care umbre uoare de team
preau s le mai domoleasc nerbdarea i emoia fa de
necunoscut. Erau acolo i dou dintre cele mai bune
prietene ale ei, Sulyn i Ellimere, dar nu le mai simi la fel
de apropiate ca odinioar. Probabil c gesturile sau
mimica o dduser de gol, cci vzu n ochii lor respect i
o oarecare uimire. Pn i nsemnele magice de pe frunile
lor preau oarecum false, machiate parc, dei tia prea
bine c sunt ct se poate de autentice. Ct de nedrept i se
prea s le bage pe fete n toat nebunia aceea
Deschise gura s vorbeasc, i-n acel moment focurile
de afar ncetar ca la un semn. n linitea care se ls,
una dintre fete ncepu brusc s rd nervos, ns Sabriel
simi mai multe Viei stingndu-se dintr-odat i fu
npdit de o spaim pe care o mai ncercase i-n alte
rnduri, dndu-i fiori de ghea pe spinare. Kerrigor se
apropia cu pai repezi. Numai el putuse s reduc armele
la tcere nu era nicidecum un moment de respiro n
lupt, aa cum crezuse Sabriel la nceput. Auzea strigte
distante, ba chiar rcnete n toat regula. Trecuser
pesemne la alt fel de arme acum, ceva mai demodate dect
automatele.
Repede, zise ea atunci, ndreptndu-se ctre
podiumul din spate. Trebuie s ne prindem de mini i s
formm un cerc de jur mprejurul sarcofagului. Magistr
Greenwood, ajutai-i v rog s se aranjeze, iar dumneata,
locotenente, ai, te rog, grij ca oamenii ti s stea fiecare
dup cte-o fat
n orice alt situaie, pe fete le-ar fi pufnit rsul mai
mult ca sigur, iar soldaii ar fi gsit un subiect de glum.
Acum ns, cu morii dnd trcoale cldirii i sarcofagul
zcnd sumbru i amenintor n mijlocul lor, ascultar

ordinele fr s crcneasc. Soldaii se poziionar iute la


locurile indicate, n timp ce fetele i prinser hotrte de
mini. n cteva secunde, cercul magic era complet.
Comunicnd acum prin strnsoarea minilor, Sabriel
nu se mai chinui s le vorbeasc, cci i simea pe fiecare
n parte. Touchstone era la dreapta ei, o prezen cald,
nvluitoare, iar la stnga o avea pe doamna Greenwood,
nu la fel de puternic, ns deprins cu astfel de ritualuri
i tot aa pn la ultimul din cerc.
Se concentr i chem n minte simbolurile de
deschidere, care-i apreau din ce n ce mai conturate,
sporind fora cercului pn ce lumina incandescent
alunec n interior, ca volbura unui vrtej. Razele aurite
cuprinser sarcofagul, scldndu-l n reflexele lor
orbitoare i separndu-se apoi n dre strlucitoare ce
prinser a se roti n jurul lui n sensul acelor de ceasornic
i din ce n ce mai repede.
Sabriel meninu lumina n centru, fcnd-o s pluteasc
imaterial, sorbind i ultimul dram de for de la magii
prini n cerc. Soldaii i fetele ncepur s tremure
deopotriv, unii cznd n genunchi, fr s destrame ns
legtura magic.
Sarcofagul ncepu s se nvrteasc ncet cu un uierat
hidos, ca o u care scrie din ni. Capacul se
ntredeschise civa milimetri, lsnd s ias un abur
fierbinte pe care lumina aurie l risipi ct ai clipi. Prinse
apoi a se roti i mai repede cu acelai uierat asurzitor,
pn ce totul n interiorul cercului deveni o mas incert
n care bronzul se amesteca cu vaporii alburii i cu lumina
de un galben-intens. Apoi, cu un uierat i mai
ptrunztor dect pn atunci, se opri dintr-odat,
azvrlind capacul ct colo pe deasupra capetelor magilor i
fcndu-l zob de podea la vreo treizeci de metri distan.
Magia se destrm i ea, rpus parc de propria
reuit, i cercul se rupse cu mai mult de jumtate dintre
magi nc n picioare.
Tremurnd din toate ncheieturile i fr s le dea

drumul magistrei sau lui Touchstone, Sabriel se poticni


pn n dreptul sarcofagului deschis, privind nuntru.
Ca s vezi! zise doamna Greenwood ntorcndu-se
ctre Touchstone cu o privire mirat. Arat exact ca tine!
nainte ca el s-i rspund, din coridor se auzi un
zgomot metalic i strigtele se nteir. Cercetaii rmai n
picioare ddur fuga la u cu sbiile scoase, ns pn s
ias ei, cei de afar nvlir nuntru panicai i plini de
snge, ascunzndu-se prin cotloane ferite sau cznd lai
la podea. Bolboroseau cuvinte nenelese, rdeau isteric
sau tremurau spasmodic fr s scoat un sunet.
Dup ei ddur nval soldaii din coridor, n armurile
lor grele. Spre deosebire de primii, preau ceva mai
stpni pe situaie i, n loc s fug disperai, se lsar cu
toat greutatea pe ui, reuind s pun drugul la loc.
A ptruns n cldire! strig unul dintre ei, alb la fa
de spaim.
Era clar pentru toi la cine se referea.
Repede, ritualurile de final! strig Sabriel trgndu-i
minile din strnsoare i ntinzndu-le deasupra corpului,
n timp ce n minte schi simbolurile pentru foc, curire
i pace. ncerc s nu se uite prea atent la Rogir, cci,
ntr-adevr, semna izbitor cu Touchstone, un Touchstone
adormit i lipsit de aprare.
Era obosit i mai avea destule obstacole de nlturat,
ns primul nsemn rsri iute n faa ei, fr prea mult
efort. Touchstone i pusese mna pe umrul ei,
transferndu-i din puterea lui, n timp ce restul magilor se
regrupar i-i ddur minile din nou, prelundu-i din
povara vrjii. Se simi dintr-odat mai uurat, cptnd
ncredere c vor reui, n sfrit, s distrug trupul lui
Kerrigor i mare parte din puterea lui odat cu el
Se auzi o bubuitur puternic i peretele dinspre
miaznoapte explod, azvrlind buci de crmid n
toate direciile, n timp ce un praf roiatic umplu ncperea
n cteva secunde, orbindu-i i necndu-i pe cei
dinuntru.

Sabriel era ntins pe jos, tuind din rsputeri i


ncercnd s se ridice, cu genunchii nesiguri. Nu vedea
nimic din pricina prafului din ochi i lmpile se stinseser
toate, aa c orbeci prin bezn pn ce ddu de
sarcofagul nc fierbinte.
Trebuie s plteti cu preul sngelui! se auzi o voce
spart, venit parc din alt lume, dei uor familiar.
Nu era horcitul uierat al lui Kerrigor, ci glasul acela
nspimnttor pe care Sabriel l mai auzise n Valea
Sfnt, dup ce-i pierduse primul planor.
Clipind des, se furi dup sarcofag i, pre de cteva
minute, nu se mai auzi nimic, dei auzea creatura
apropiindu-se, vibrnd i flfind prin aer pe msur ce
nainta.
Trebuie s mplinesc aceast ultim povar, zise.
Abia atunci trgul se va fi ncheiat i-mi voi primi rsplata.
Sabriel clipi iar, cu obrajii scldai n lacrimi. La lumina
primelor raze ale lunii ptrunznd prin peretele spart,
nvluit n pulberea roie care-i fcea ochii s lcrimeze,
ncepu s deslueasc ce se ntmpl n jur.
nlemni vzndu-se ncolit de mori i de magie liber,
i toate simurile nluntrul ei se rzvrtir ntr-un strigt
mut de disperare.
Creatura odinioar captiv n corpul lui Mogget sttea la
mai puin de cinci metri n faa ei, arznd mocnit. Era mai
scund dect i-o amintea, dar la fel de diform, cu un
trup butucnos ce nainta agale cocoat pe o coloan
incandescent care se rotea ntruna.
Unul dintre soldai sri deodat n spatele creaturii,
nfigndu-i sabia adnc n spinarea de foc. Creatura nici
c se sinchisi, ns brbatul url sfietor, cuprins de
flcri alburii. n cteva clipe, trupul i fu mistuit cu totul,
iar sabia se scurse pe podea un morman de metal topit
ce prlea scndurile de stejar.
i-am adus sabia lui Abhorsen, zise fptura dnd
drumul unui obiect lung i subire pe care Sabriel nu-l
putea distinge foarte bine. i clopoelul cu numele de

Astarael.
Pe acesta l puse jos cu grij, limba lui de argint
rsunnd uor nainte ca Mogget s-l aeze pe pelicula
groas de praf.
Arat-te, Abhorsen! Doar ne tim de-atta amar de
vreme Zicnd acestea, ncepu s rd zgomotos, ca un
chibrit care ia foc brusc, i ddu s ocoleasc sarcofagul.
Sabriel nvrti inelul pe deget i se trase pe latura opus,
gndindu-se ce avea de fcut. Kerrigor era din ce n ce mai
aproape, dar poate c mai era timp s transforme creatura
napoi n Mogget i s ncheie ritualurile de final.
Oprete-te! se auzi o voce ssit, ca o reptil ce-i
lingea gura hidoas.
Puteri tainice se ascundeau ns n acel glas uiertor.
Sabriel rmase nemicat n ciuda voinei ei, la fel ca
fptura de foc. ncerc s priveasc dincolo de ea, ferindui ochii de lumina orbitoare, ca s neleag ce se petrece
n cellalt capt al slii. De parc mai avea nevoie s
vad
Era Kerrigor. Rupsese drugul i ptrunsese n sal, iar
soldaii n zale zceau mori n jurul lui ca nite insule
palide de carne ntr-o mare ntunecat. Nu mai avea
niciun fel de form, ns pstrase ceva din trsturile
semiumane ale noii sale nfiri. Ochii erau aceiai, nite
orificii n care mocnea un foc albicios, n timp ce n gura
cscat avea crbuni ncini n loc de dini, de un rou la
fel de nchis ca sngele uscat.
Abhorsen e a mea! url el cu o voce alunecoas i
ptrunztoare, n care cuvintele preau s ias la
suprafa ca bulele dintr-o mare de lav incandescent
amestecat cu saliv. Las-o n seama mea!
Fptura pri i se mic iar, trimind scntei albe n
stnga i-n dreapta.
Prea mult am ateptat s m bucur de rzbunare ca
s mi-o ia altul nainte! uier ea piigiat, cu un glas ce-i
aminti de miorlitul lui Mogget.
Se npusti atunci asupra lui Kerrigor ca o comet

aprins, lungindu-l la pmnt i zdrobindu-i trupul


neguros ca un ciocan ce tbcete carnea.
Pentru o clip rmaser nemicai, luai prin
surprindere de atacul neateptat. Trupul lui Kerrigor
ncepu apoi s se refac, nfurndu-i braele lungi ca
de smoal n jurul dumanului su nvpiat, tindu-i
rsuflarea i absorbindu-l cu voracitatea unei caracatie
care gtuie o estoas cu carapacea strlucitoare.
Sabriel i arunc ochii n jur disperat, n cutarea lui
Touchstone i a magistrei Greenwood. Praful nc mai
plutea n aerul luminat de razele lunii, ca un gaz ruginiu i
otrvitor care prea s le fi venit de hac soldailor, care
muriser de fapt lovii de crmizi sau strpuni de ruii
de la bncile fcute zob n explozie.
O zri mai nti pe magistr zcnd chircit civa metri
mai ncolo i-i ddu imediat seama c aceasta murise,
dei prea doar incontient. Fusese lovit de o schij
desprins dintr-o banc, subire ca un stilet, care i
strpunsese stomacul.
Ct despre Touchstone, Sabriel tia c el era nc n
Via i-l i vzu, ntr-un sfrit, rezemat de o grmad de
bolovani, cu ochii scnteind n lumina palid a lunii.
Merse ctre el pind printre trupuri i moloz, ocolind
petele proaspete de snge i rniii fr scpare ce
sufereau n tcere.
Mi-am rupt piciorul, i zise el cu gura schimonosit
de durere. i art apoi cu capul nspre gaura imens din
perete. Fugi, Sabriel! o ndemn el. Fugi ct nu te vede,
du-te ctre sud i vezi-i de Viaa ta
Nu pot, rspunse ea ncet. Sunt noul Abhorsen, i
apoi cum crezi c ai s poi ine pasul cu mine, cu piciorul
rupt?
Sabriel suspin el.
Dar ea se deprtase deja. l apuc pe Astarael de jos,
inndu-i limba cu degetele, dei nu era nevoie, cci era
plin de moloz i, astfel, redus la tcere. Nu suna cum
trebuie dect dac l cura cu rbdare i cu nervi de oel,

i poate i ceva magie. Se uit la el cteva secunde, dup


care l puse la loc pe podea.
Sabia lui Abhorsen era la doar civa metri de ea. O
ridic i privi nsemnele magice perindndu-se de-a lungul
lamei, de data asta uor schimbate. Inscripia cea nou
suna cam aa: Clayr m-a vzut, ziditorul m-a fcut, /
regele m-a ostoit i Abhorsen m-a primit/ i m ine cu
credin/ Pe mori s-i afund n temni/ Cci calea ce-au
apucat/ Se cere de lepdat.
Calea ce-au apucat se cere de lepdat, repet ea
n oapt. Lu poziia de aprare, privind matahala
nvluit n negur care se zvrcolea spasmodic n cellalt
capt al ncperii.

CAPITOLUL DOUZECI I NOU


Kerrigor prea c biruise, n sfrit, creatura plmdit
de magia liber care slluise odinioar n Mogget. Trupul
su nnegurat era ntreg din nou, fr nicio urm de foc
sau strlucire orbitoare mistuindu-i mruntaiele.
Rmase locului nemicat, i pentru cteva clipe Sabriel
sper c e rnit. Curnd ns, i ddu seama cu oroare c
Kerrigor i fcea digestia n linite, ca un cpcun dup o
mas copioas.
O trecu un fior de grea i gura i se umplu de un gust
amar cnd se gndi la un sfrit tragic pentru ea i
Touchstone. Tot aa avea s-i rpun i pe ei Kerrigor. i
va nghii de vii i-i va duce napoi n rezervor, unde le va
tia gtul, sacrificndu-le sngele pe Pietrele Sacre
Se scutur scrbit, alungndu-i imaginea din minte.
Trebuia s gseasc pn la urm o scpare n primul
rnd, nu se putea ca Kerrigor s fie la fel de puternic n
Ancelstierre ca n Vechiul Regat. Mai mult, era probabil
slbit deja din pricina vrjii asupra sarcofagului. Sabriel
nu era convins c-i poate veni de hac cu ajutorul unui
singur clopoel, dar cu dou n acelai timp cine tie?
n afar de lumina lunii, care ptrundea prin fereastra
din spate, sala era cufundat n bezn i tcere. Pn i
rniii i ddeau duhul n linite, suspinnd nfundat cu
ultimele dorine ngheate pe buze. Agonizau n oapt, de
parc cel mai mic strigt ar fi declanat un adevrat
dezastru. tiau i ei, pesemne, c n sal erau lucruri mult
mai groaznice dect Moartea
Dei era ntuneric bezn, forma lui Kerrigor era i mai
ntunecat, i Sabriel l fixa din priviri n timp ce cu mna
stng desfcea legtura lui Saraneth i pe a lui Kibeth.
Simea i ali mori n preajm, ns cu toii afar,
luptndu-se cu soldaii rmai n picioare sau

nfruptndu-se din cei deja rpui. Ce se petrecea


nuntru l privea numai i numai pe stpnul lor.
Desfcu, n sfrit, cureluele, fr ca Kerrigor s
schieze nicio micare, rmnnd cu ochii nchii i gura
ferecat. i vr apoi sabia n teac ct ai clipi i scoase
cei doi clopoei de pe bandulier.
n acel moment, Kerrigor se trezi brusc i porni iute
ctre ea, njumtind distana dintre ei. Se fcea din ce n
ce mai mare, lungindu-se ctre tavan pn ce aproape c-l
atinse cu cpna lui voluminoas n care ochii i
recptar strlucirea furibund.
i-ai scos jucriile, Abhorsen? tun el. Prea trziu!
Mult prea trziu!
Cuvintele i alunecau pe gura stlcit cu fora magiei
libere, care i nghe lui Sabriel simurile i-i anchiloz
muchii. Fata se chinui s sune din clopoei, ns
ncheieturile n-o mai ascultau, nepenite i rigide dintrodat.
Kerrigor nainta ncet, tachinnd-o parc. Se apropie la
mai puin de un metru i se opri brusc, dominnd-o cu
statura lui imens tiat n negura nopii i respirnd
greoi, cu duhoarea a o mie de abatoare.
Sabriel simi pe neateptate o mngiere cald pe
glezn. Era una dintre fete, care se stingea n tcere la
picioarele ei, pe podea. O scnteie minuscul aprins de
magia Legmntului se contur palid cnd degetele
muribundei o atinser, ptrunzndu-i n vene i urcnd
ctre piept, nclzindu-i ncheieturile i eliberndu-i
muchii amorii. Ajunse, n sfrit, n mini, i Sabriel
scutur iute clopoeii, care prinser a glsui duios n
linitea mormntal.
Nu era tocmai cntul dulce i limpede pe care-l tia, cci
prezena lui Kerrigor i lua oarecum din amploare,
absorbindu-l n negura trupului su imens. Monstrul se
ddu napoi descumpnit la auzul melodiei, micornduse vznd cu ochii pn ce ajunse de dou ori ct Sabriel.
Efectul nu fu ns deloc cel ateptat, cci Saraneth nu

reui s-l supun voinei ei, iar Kibeth nu fcuse altceva


dect s-l zpceasc pre de cteva clipe, ndeprtndu-l
doi-trei pai.
Sabriel sun iari, concentrndu-se asupra diferenelor
dintre cele dou melodii i canalizndu-i ntreaga energie
n acordurile lor fermecate. Kerrigor avea s i se supun,
ducndu-se oriunde i va porunci
Pentru o clip, aa i fcu. Nu avea suficient for s-l
trimit napoi n Moarte, dar izbuti s-l reunifice cu
vechiul su trup din sarcofagul descoperit. Nici nu
amuir bine clopotele, c Kerrigor se i preschimb, ochii
lui scnteietori i gura mpreunndu-se ca o bucat de
cear topit, n timp ce ntruparea-i vaporoas se strnse
dintr-odat ntr-o coloan subire de fum care se nl
iute n tavan, plutind cteva secunde printre grinzi nainte
de a se prvli cu un ipt nfiortor peste trupul lui Rogir
care deschise brusc gura, trgnd adnc aer n piept.
Odat cu iptul sfietor, Saraneth i Kibeth se fcur
ndri, cznd pe podea ntr-o pulbere de cioburi argintii
ce semnau cu nite stele cztoare. Tortiele de mahon se
fcur i ele scrum, alunecndu-i lui Sabriel printre
degete, ca un fum strveziu.
Sabriel i privi minile cteva clipe, simind nc n
palme conturul mnerelor de lemn. n secunda urmtoare
se trezi cu sabia n mn, avansnd ctre sarcofag. nainte
s ajung lng el, Rogir se ridic cu o micare rapid,
fixnd-o cu ochi de foc ce-i amintir de cuttura
mistuitoare a lui Kerrigor.
Un simplu neajuns, zise el cu o voce ceva mai
uman, dei foarte puin schimbat. Trebuia s-mi
nchipui c o s-mi dai de lucru
Sabriel se npusti asupra lui cu sabia nainte,
strpungndu-i pieptul pn ce vrful iei de cealalt
parte, lama ascuit scond scntei la contactul cu
carnea tnr. Kerrigor rse dispreuitor, apucnd sabia
cu amndou minile i strngnd-o pn ce pumnii i se
albir pe oelul lucitor. Sabriel trase de mner cu putere,

ns nu reui s-o scoat.


Nicio sabie nu m poate rni, gri el cu un rs
horcit, ca tuea unui muribund. Nici chiar cea furit de
Zidari, i n niciun caz nu acum, cnd mi-am nsuit
puterile lor, puteri care au ridicat Zidul i au fcut legea
nainte de Legmnt. Acum sunt toate ale mele! Iat-v,
dar i pe voi marioneta de frate-miu vitreg i tu,
Abhorsen! Am, n sfrit, puterea i sngele cu care s-mi
desvresc opera!
ntinse minile i-i mplnt lama i mai adnc n
piept, pn ce nu se mai vedea dect mnerul. Sabriel
ncerc s-i dea drumul i s fug, dar el i-o lu nainte,
nfcnd-o de bra cu degete de ghea i trgnd-o ctre
el cu putere.
Preferi s dormi cufundat n netiin pn la ceasul
jertfei, uier el intoxicnd-o cu respiraia lui fetid, sau
mergi de bunvoie, fr alte ghiduii?
Sabriel l privi cu ochi iscoditori, ntlnindu-i privirea
pentru prima dat. Undeva, n adncul cuptoarelor de foc,
i se pru c zrete o vlvtaie alb, plpnd. S fi fost
oare aievea? i desclet mna i simi cum inelul i
alunec de pe deget. Era totui imposibil s se fi lrgit aa,
dintr-odat Sau?
Zi, Abhorsen, ce alegi? insist Kerrigor cu buzele
descrnate i pielea deja crpat n colul gurii.
Spiritul dinuntru punea treptat stpnire pe trupul
su lumesc conservat pe ci necurate.
Iubitul tu vrea s te salveze, cci vd c se trte
nspre noi, dar las c te srut eu n locul lui, n-ai grij!
hohoti el.
Inelul atrna n palma lui Sabriel, pe care o inea
ascuns la spate. Se lrgise, ntr-adevr de fapt, nc l
mai simea dilatndu-se.
Kerrigor i apropie buzele crpate de ale ei, n timp ce
inelul se tot mrea. Monstrul o amei cu respiraia lui
puturoas cu iz de snge, ns Sabriel era deja imun la
senzaia de vom. i feri faa la timp, simindu-i pielea

uscat i rece pe obraz.


A, un srut platonic! se hlizi el. Ca de la un unchi
care te tie de cnd erai n fa sau chiar dinainte Dar
asta nu nseamn c m mulumesc cu att de puin!
Nu erau vorbe-n vnt, cci i simi mna apucnd-o de
brbie i ntorcndu-i chipul spre el, n timp ce gura i
rmase ntredeschis, ateptnd parc srutul pasional.
Mna stng a lui Sabriel era ns liber la spate.
Kerrigor se aplec din nou peste ea, cu obrazul din ce n
ce mai aproape, pn ce strlucirea metalic a inelului l
orbi pentru o fraciune de secund, suficient ct s-i
ncing gtul.
Simind pulsaia metalului, Sabriel se ls pe spate,
ncercnd s scape din strnsoare. Kerrigor ns nu-i ddu
drumul, prnd uor surprins, dar ctui pe puin agitat.
Pipi veriga cu mna dreapt, i degetele i se nmuiar
dintr-odat, descrnate de la vrf n jos.
Ce-i asta? Cumva vreo rmi a
Inelul ncepu s se contracte, strngndu-i gtul ca
ntr-o ching i ptrunznd n carnea ntunecat care se
strngea i ea, pulsnd n ncercarea de a se elibera.
Kerrigor o privi atunci nencreztor, cu ochi de tciune.
Peste poate! mri el mpingnd-o ct colo i
scondu-i sabia din piept, cu lama alunecnd afar ca
un rapel frecat de o bucat de lemn.
Iute ca un arpe, ntinse braul cu sabia i-o strpunse
dintr-odat, trecnd prin zale i carne pn n podea. O
durere ascuit i explod n tot corpul i Sabriel ip,
curbndu-se n jurul lamei i tremurnd spasmodic.
Kerrigor o ls acolo, ca un gndac prins n insectar, i
se npusti asupra lui Touchstone. Cu ochii nceoai,
Sabriel l vzu cum rupe o schij crestat i lung de la
una dintre bnci.
Rogir, bigui Touchstone. Rogir
Cobor braul dintr-o singur micare, cu un urlet de
furie. Sabriel i feri privirea cu ochii nchii, lsndu-se
prad agoniei. tia c ar trebui s fac ceva cu uvoiul de

snge care-i nea din stomac, dar acum, c Touchstone


murise, nu mai avea niciun rost, aa c ls sngele s
curg n voia lui.
Brusc, i ddu seama c nu-l simise trecnd Dincolo,
aa c-i ridic privirea nspre el. ruul se rupsese de
armur i Kerrigor cuta acum altul, fr s bage n
seam inelul care i alunecase pe umeri, mistuindu-i
carnea puin cte puin, curindu-i parc trupul putred
de spiritul mort dinuntru ca briceagul cu care scoi
miezul unui mr.
Acum, Kerrigor se zbtea i urla, dar inelul i imobilizase
deja braele. Se arunca n stnga i-n dreapta opind ca
un nebun, cutnd s se elibereze din strnsoarea
cercului, dar nereuind dect s-i sfie carnea i mai
tare, pn ce nu mai rmase din el dect o dr
ntunecoas inut n fru de veriga de argint.
n secunda urmtoare, coloana de fum se prbui din
picioare ca o cldire demolat, i tot ce mai rmase din
Kerrigor fu un morman de umbr fremttoare deasupra
cruia inelul strlucea ca o fund argintie avnd n mijloc
o lumini roie rubinul, desigur, asortat cu metalul
preios.
Mai multe nsemne de Legmnt aprur atunci pe
veriga strlucitoare, dar Sabriel nu le putu descifra. Nu
vedea bine i, oricum, era ntuneric, cci luna se pitise
probabil dup vreun nor. Cu toate astea, tia ce avea de
fcut. Bjbi dup Saraneth, dar al aselea clopoel nu era
la locul lui i nici al aptelea sau al treilea. Ct
nesbuin din partea mea, se dojeni ea. Trebuie, totui,
s desvresc vraja de nctuare cu orice pre. Mna i se
opri pe Belgaer i pentru o clip fu tentat s-l desfac,
dar se rzgndi repede. Nu, cu Belgaer l-ar putea elibera
ntr-un final, l scoase pe Ranna, suspinnd de durerea
efortului.
I se pru neobinuit de greu pentru un clopoel att de
ginga. i-l lipi de piept pre de o clip, adunndu-i
forele. Apoi, lsndu-se pe spate intuit n propria sabie,

l scutur energic.
Ranna glsui dulce i odihnitor, ducndu-te cu gndul
la un pat moale i pufos. Cntul lui rsun dincolo de
pereii slii, pn la cei civa soldai care nc se mai
luptau cu morii afar. Auzindu-l, soldaii i lsar sbiile
i se culcar la pmnt, iar cei grav rnii alunecar lin n
Moarte, pe urmele adepilor lui Kerrigor. Ct despre cei cu
rni mai uoare, ei se cufundar ntr-un somn adnc,
ndelung ateptat.
Grmada obscur rmas din trupul lui Kerrigor se
separ n dou emisfere distincte, una neagr ca tciunele
i cealalt de un alb strlucitor, unite la mijloc cu un cerc
de argint. Treptat, se desprinser n dou siluete bine
conturate dou pisici cu capetele lipite unul de cellalt,
ca o pereche de gemeni siamezi. Inelul se rupse i el n
dou, formnd cte o verig la gtul fiecreia, acum
separate complet. Strlucirea argintului pli, cercurile
schimbndu-i treptat textura i culoarea, transformnduse n dou curelue roii de piele cu cte un clopoel micu
fiecare, un Ranna n miniatur.
Pisicile stteau tcute una lng alta, prima neagr,
cealalt alb. Se aplecar n fa unduindu-i gturile i
scuipar fiecare cte un inel de argint, cscnd cu poft n
timp ce acestea se rostogoleau ctre Sabriel. nainte ca
inelele s ajung la ea, cele dou pisici se fcur covrig i
adormir instantaneu.
Touchstone privea inelele cu reflexe strlucitoare n
lumina lunii alunecnd prin praf. Se oprir, n sfrit, la
picioarele lui Sabriel, dar ea nu se aplec s le ridice
pentru c nc l inea pe Ranna la piept cu amndou
minile.
Sabia o domina amenintoare, aruncndu-i pe fa o
umbr n form de cruce de la lama cu mner.
I strfulger o amintire rtcit din perioada copilriei.
O voce vocea unui mesager care i se adresa reginei:
nlimea Ta, vin cu veti dintre cele mai triste.
Abhorsen a pierit.

Epilog
Rul Morii i prea mai rece ca niciodat i Sabriel nu
nelegea de ce, dar n curnd i ddu seama c sttea
ntins pe spate, plutind n voia curenilor. Primul imbold
fu s se mpotriveasc, dar apoi se relax.
Toi i toate se sting odat i-odat, opti ea
mpcat.
Lumea Viilor i toate grijile ei i preau acum departe.
Touchstone supravieuise, i gndul sta o bucura
nespus, dac mai putea s simt ceva n starea ei. Izbutise
s-l nfrng pe Kerrigor de fapt s-l nctueze n
Moarte, dac nu s-l omoare de-a binelea , aa c
misiunea i-o ndeplinise. Curnd avea s treac dincolo
de a Noua Poart, unde-i va gsi linitea etern
Dintr-odat, o for nevzut o apuc de mini i de
picioare i-o ridic n capul oaselor.
Nu e vremea ta nc, zise o voce creia altele o sut i
inur hangul.
Sabriel i feri ochii, clipind des la vederea numeroaselor
siluete alungite i strlucitoare ce-o nconjurau, plutind
deasupra apei. Erau mai multe dect putea ea numra,
toate cu trsturi umane, ns nu erau spiritele celor dui
din lumea viilor. Erau altfel de fpturi, aducnd mai
degrab cu spiritul matern pe care-l chemase cu ajutorul
brcuei din hrtie. Sabriel recunoscu imediat fiinele
diafane, cci toate purtau mantii albastre pe care erau
custuri n form de cheie argintii. Fiecare dintre ei
reprezenta un Abhorsen.
ntoarce-te, o ndemnar ei n cor. Du-te napoi!
Nu pot, suspin ea. Sunt moart deja, i nu mai am
fora s fac cale-ntoars
Eti ultimul Abhorsen, grir vocile la unison,

apropiindu-se. N-ai cum s pieri fr s lai n urm un


continuator. Sigur c te poi ntoarce. Fora zace n tine!
Trebuie s trieti, Abhorsen, s revii la Via
Se simi brusc cuprins de puteri nebnuite, destul ct
s se trasc i s-i croiasc drum prin ap pn la
pragul ctre Via, unde convoiul luminos rmase n
urm. Una dintre siluete tatl su, pesemne i atinse
mna uor exact n momentul cnd pi dincolo de prag,
n trmul viilor.
Zri ca prin cea chipul lui Touchstone ncremenit
deasupra ei i un zgomot aspru i distant i iui dintrodat n urechi, ca sunetul mai multor clopoei deodat.
La nceput i se pru ciudat i nu-i explica de unde vine,
dar nelese apoi c sunt sirenele ambulanelor care
veneau ca vijelia din ora. Nu simea prezena morilor
prin apropiere, dar nici vreo pulsaie magic fie ea liber
sau oblduit de Legmnt. Aa era i normal, din
moment ce Kerrigor era nlnuit n slaul lui funest, iar
ei se aflau la mai bine de aizeci de kilometri de Zid
Trebuie s trieti, Sabriel! l auzi pe Touchstone
suspinnd lng ea, strngndu-i minile ngheate ntrale lui cu ochii att de nlcrimai, nct nici mcar nu
bgase de seam c ea clipise.
Sabriel zmbi, dar zmbetul se transform ntr-o
grimas chinuit cnd simi durerea inundndu-i iari
corpul. Privi n stnga i-n dreapta, ntrebndu-se ct i va
lua lui Touchstone pn s observe c i-a revenit.
Becurile ardeau din nou n unele pri din sal i
soldaii aranjau alte lmpi ca s sporeasc lumina. Erau
mai muli supravieuitori dect se ateptase, cu toii
ocupai s ngrijeasc de rnii sau s dea la o parte
bucile de crmid periculoase, ba unii chiar se
apucaser s mture mizeria de pe jos.
Erau ns i destui mori, i Sabriel oft simindu-le
aura stins. Colonelul Horyse se numra printre ei,
zcnd afar pe trepte; apoi magistra Greenwood, colega ei
de coal Ellimere i nc ase fete, plus mai mult de

jumtate dintre soldai


Privi ceva mai aproape la cele dou pisici adormite i la
inelele de argint de lng ea.
Sabriel! exclam Touchstone.
Observase, n sfrit, c i-a venit n fire. Sabriel i
ntoarse privirea ctre el, ridicndu-i capul cu grij. i
scosese sabia din stomac i chemase pe cteva dintre
fostele ei colege, care-i fcuser o vraj de tmduire cu
care avea s reziste pentru moment. De piciorul lui
bineneles c nu se ngrijise, dup cum era de ateptat.
Sabriel! suspin el iar. Trieti, te-ai ntors!
Da, zise ea cu o oarecare uimire n glas. M-am ntors.