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La Democracia en Amrica Latina desde 1930

Hartlyn, Jonathan y Arturo Valenzuela.


En las dcadas de 1970 y 1980, la imagen de los pases latinoamericanos en
otras regiones del mundo eran sumamente negativas, desde la perspectiva de
su situacin social, de sus sistemas polticos y de la fuerte influencia de la
literatura de autores latinoamericanos, cuyo principal tema era la denuncia de
las realidades de sus pases, no solo en segmentos significativos de la opinin
publica de Estados Unidos y de los pases de Europa occidental, sino tambin
en crculos acadmicos de prestigiosas universidades e institutos de
investigacin, predominaba la imagen de un continente subdesarrollado,
desgarrado por guerras civiles, dictaduras militares monstruosas y violaciones
a los derechos humanos. A partir de tales imgenes, las perspectivas de
sistemas democrticos en Amrica Latina parecan lejanas, sino del todo
irreales.
En tal contexto, no faltaban las visiones de quienes, dentro y fuera del
continente, postulaban que la democracia no era el mejor sistema poltico para
Amrica Latina, ya sea argumentando desde una perspectiva positivista
evolucionista, o por razones histrico-genticas referidas a la cultura poltica, la
estructura social, los legados histricos, etc.
En tal escenario surgi una reaccin interpretativa en los Estados Unidos,
encabezada por Howard Wiarda, Harvey Kine y Richard Morse, entre otros
autores, quienes, desde una perspectiva sociocultural ms que politolgica en
sentido estricto, reivindicaban la imagen de Amrica Latina, rechazaban la
postura de considerar el continente poco apto para la democracia. Esos autores
criticaban una visin normativa universalista sobre la democracia, y afirmaban
que la democracia era posible en Amrica Latina, pero con particularidades
propias. No sera realista ni deseable demandar de Amrica Latina sistemas
democrticos similares a los de otras regiones del mundo, por cuanto las
experiencias histricas, las estructuras sociales y la cultura poltica serian
distintas. En definitiva, esos autores postulaban que la democracia en Amrica
Latina era posible, pero con caractersticas distintas a las de otros pases; por
ejemplo, el marcado personalismo, cierto autoritarismo, privilegios
corporativos, clientelismo, etc.
En el campo de los especialistas europeos emergi otra posicin normativouniversalista sobre la democracia, que haciendo uso de una metodologa
similar a los autores antes citados, al momento de preguntar por las
posibilidades de la democracia en Amrica Latina, argumentaba sobre la
existencia de una serie de obstculos sociales, culturales e histricos que hasta
ahora habran impedido una verdadera experiencia democrtica en el
continente. Por democracia se entenda solo la experiencia histrica de los
pases de Europa Occidental y los Estados Unidos. Manfred Mols, representante
alemn de esta posicin, ofrece una definicin filosfica, antropolgica e
histrica de la democracia, que excluye a los pases de Amrica Latina.

Hartlyn y Valenzuela adoptan una visin distinta, que enfatiza aspectos


institucionales y de normas, pues les persuade ms una perspectiva que haga
mayor hincapi en los factores variables de la poltica, nacional e internacional,
como factores que intervienen o son independientes por derecho propio, antes
que como expresiones de factores culturales y socioeconmicos. En efecto, y
tratan de demostrarlo empricamente a lo largo de su trabajo, la experiencia de
Amrica Latina con la democracia inducira a pensar que factores polticos e
institucionales desempean frecuentemente un papel crtico en la definicin de
reglas y procedimientos y la formulacin de oportunidades polticas, con fuerte
repercusin en la experiencia democrtica de un pas. Entre estos factores se
cuenta el liderazgo y la opcin polticos, el papel real de las instituciones,
reglas y procedimientos constitucionales cuya misin es regular el campo del
juego, estimulando o debilitando a lo largo del tiempo la construccin de
formas democrticas. Tambien son factores de este tipo los partidos y la
expresin poltica de grupos sociales que vinculan la sociedad civil con el
Estado. El constitucionalismo, la ampliacin del sufragio, las relaciones entre
los poderes pblicos, la capacidad de gobierno, el estado de derecho, los
partidos, el sistema de partidos, y las elecciones, son rasgos esenciales de la
democracia.
El planteamiento anterior tiene el mrito de ser complementario a las otras
posiciones y es muy realista. Indiscutiblemente, las institicuones y las normas
ejercen influencia sobre los comportamientos de individuos y grupos, y en tal
sentido instituciones democrticas como las que caracterizan al estado
constitucional democrtico contemporneo con separacin de poderes,
garanta de derechos, alternancia en el poder, sufragio, etc. estimularn los
comportamientos democrticos. Pero de igual modo hay que ser
suficientemente realista para reconocer que las instituciones y las normas no
tienen efectos mecnicos sobre las personas y grupos, pues en definitiva
quienes les dan sentido son las mismas personas y grupos mediante sus
comportamientos. Por lo tanto, los argumentos sobre factores sociales y
culturales relevantes para la democracia en Amrica Latina no pierden validez.
Entendida a cabalidad la importancia de las instituciones y normas para la
democracia, y por ciento la naturaleza de las mismas, es factible entender la
democracia como un proceso que puede tener avances y retrocesos, por el
buen funcionamiento del orden poltico no queda garantizado de una vez y
para siempre, demanda esfuerzo permanente por mantener normas,
instituciones y comportamientos equivalentes. Esta visin realista de la
democracia admite explicar por qu hubo pases latinoamericanos que
contaron con un largo periodo de estabilidad democrtica y despus la
perdieron (Chile y Uruguay). Asimismo, por en guardia frente a esquemas
simplistas que presentan la democracia como una especie de orden perfecto
para la humanidad o que la esquematizan, por ejemplo, como un proceso que
va desde la liberalizacin, pasando por la transicin, para llegar a la
consolidacin.

La metodologa adoptada por Hartlyn y Valenzuela tiene la virtud de entregar


criterios sobre la democracia que son susceptibles de ser operacionalizados y
contrastados con referentes empricos precisos, al momento de preguntar si los
pases de A. Latina han tenido o tienen sistemas polticos democrticos, y al
preguntar por los factores que han obstaculizado la democracia o la han
favorecido. De este modo, los autores evitan caer en definiciones
esencialistas sobre la democracia. Los autores afirman que la democracia
tiene tres dimensiones centrales de procedimiento: primero, competencia por
obtener el voto de la ciudadana, en elecciones peridicas, para formar
gobierno, la cual demanda garanta del derecho a ser oposicin poltica,
proteccin de la libertad de expresin y asociacin, existencia de partidos que
sirvan de vnculo entre sociedad civil y Estado; segundo, el constitucionalismo
o respeto del orden constitucional que garantiza el ejercicio de derechos,
define y restringe poderes de los rganos individuales y de minoras, las
opciones de las futuras mayoras y las instituciones de la propia democracia;
tercero, participacin que exprese el concepto de la soberana popular, y por
tanto eliminacin de restricciones al sufragio, tales como propiedad, capacidad
de leer y escribir, sexo, etc. Una democracia constitucional, sintetizan los
autores, puede considerarse consolidada cuando la competencia y el respeto
al orden constitucional son aceptados por gran parte tanto de las elites como
de las masas a la vez que la ciudadana y la participacin efectiva en las
elecciones se han hecho extensivas a todos los adultos que renan un mnimo
de condiciones.
Esa definicin de democracia se basa en el procedimiento; a menudo la
complementa un concepto de ciudadana que incluye la igualdad oficial
(sufragio universal) y proteccin jurdica respecto al poder abusivo del Estado,
y tambin incluye niveles bsicos de satisfaccin y educacin.
El trabajo de Hartlyn y Valenzuela demuestra que los pases de A. Latina tienen
una tradicin constitucionalista presidencial slida, inspirada originalmente en
Estados Unidos, donde los cambios constitucionales no han sido momentos
efmeros, sino expresin de conflictos en las relaciones entre el presidente y el
congreso. Enfatiza tambin el papel que han tenido los sistemas de partidos en
la experiencia poltica de los pases, y su claro aporte a las prcticas
democrticas, cuando bajo condiciones de un rgimen presidencialista
demuestran tener institucionalizacin y representatividad. Asimismo, quedan
en evidencia los avances experimentados en materia electoral y de sufragio, y
sus efectos positivos para elecciones regulares, competitivas, limpias y
abiertas, esenciales para la evolucin de la democracia.
Otro esfuerzo positivo del trabajo consiste en el esfuerzo por identificar grupos
de pases, segn su experiencia democrtica a lo largo de este siglo, que es
evaluada en base a los criterios de competencia poltica, orden constitucional y
participacin. Sin perjuicio de frmulas tipologas, los autores ofrecen despus
antecedentes sobre cada caso en particular.
A modo de conclusin, se puede afirmar que el trabajo constituye un aporte
relevante para la compresin de las experiencias democrticas en Amrica

Latina, tanto para especialistas del tema como para los estudiosos de sistemas
polticos comparados.