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La

caza es el alma de esta historia. La caza como referencia permanente y


eje de la existencia de clanes, tribus, grupos y familias de homo sapiens de
hace varias decenas de miles de aos, all por el paleoltico, cuando la
naturaleza gobernaba a su antojo la tierra, y el cielo y el viento eran la
morada de los espritus. Los personajes que integran este paisaje viven en
permanente relacin con la presencia real de un mamut de extraordinaria
corpulencia y ferocidad. El temido animal ser el responsable de su
constante peregrinar por la tundra. En este escenario, Torka y Lonit viven una
singular historia de amor, sntesis de los condicionantes culturales de la
poca y de las constantes intemporales en la relacin hombre-mujer.

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William Sarabande

Ms all del Mar de Hielo


ePUB v1.0
Ptmas 04.05.12

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Titulo original: Beyond the Sea of Ice


Edicin original: Bantan Books
por la traduccin: Consuelo Reyes
2004, RBA Coleccionables, S. A., para esta edicin
Dieo de la cubierta: Jaime Fernndez
Traduccin cedida por Maeva Ediciones

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Para Lyle

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LOS PERSONAJES
TRIBU DE TORKA
Torka: Cazador de 30 aos, de la Edad del Hielo Paleondica, en el nordeste de
Asia.
*Umak: Abuelo de Torka, anciano de 45 aos de edad.
Egatsop: Esposa de Torka, de 18 aos de edad.
Kipu: Hijo de Torka y Egatsop, de 5 aos de edad.
*Lonit: Mujer de Torka, de 12 aos de edad y en el umbral de la pubertad.

TRIBU DE GALEENA
Galeena: Cazador que habita ms al este que la tribu de Torka.
Ai: Esposa favorita de Galeena.
*Iana: Esposa de Manaak.
Ninip: Muchacho.
*Naknaktup: Matrona.
Oklanoo: Matrona.
*Lonit: Mujer de Torka, de 12 aos de edad y en el umbral de la pubertad.

TRIBU DE SUPNAH
Supnah: Cazador-espoleador de mamuts.
*Karana: Hijo de Supnah.
Navahk: Hombre-brujo, hermano de Supnah.

*Se fueron de la caverna de la cornisa en unin de Torka.

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LOS PROTAGONISTAS
TORKA:Intrpido, inteligente, apasionado, un cazador de gran habilidad y
astucia. Con el corazn destrozado tras la prdida de su familia, aniquilada por un
mamut, el Destructor, tiene el suficiente coraje para capitanear a un reducido grupo
de supervivientes del Pueblo, a travs de las ignotas e inhspitas estepas orientales,
hacia donde cree les espera una nueva vida para l y para su clan.
LONIT:Una extraa joven de ojos redondos, que ha amado a Torka toda su vida.
Es tan slo una muchacha cuando inicia su decisivo viaje con Torka, pero en el curso
de sus desplazamientos florece en una plena feminidad. Confa en que el dolor de
Torka se convierta pronto en deseo y el deseo en ese amor por el que ella suspira
desesperadamente.
UMAK:Abuelo de Torka, es un "espritu-jefe", una especie de patriarcal
hechicero. Condenado a morir por imperativos demogrficos, su vida vuelve a tener
sentido al hilo de la odisea por la supervivencia y llega al convencimiento
esperanzador de que a los viejos destinos de su Pueblo se les abra un nuevo
horizonte de posibilidades en aquel exigente nuevo mundo.
KARANA:Un jovencito que ha sido abandonado por su propia gente, tambin por
imperativos demogrficos. Vive sobrevive como un animal acorralado en la
montaa, a salvo de los peligros de la tundra, hasta que llegan Torka y su reducido
clan. Se adapta de tal forma a la nueva situacin que Torka le adopta como hijo.
GALEENA:Doblemente "primitivo", es el jefe de una banda diezmada por el
mismo gigantesco mamut que aniquil a la familia de Torka. Remoto antepasado de
los caudillos y seores de horca y cuchillo de pocas posteriores ms "civilizadas",
compite astuta y ferozmente con Torka por el liderazgo de las dos bandas en una
enconada batalla psicolgica que se resuelve con sangre.

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GLOSARIO ANIMAL
Mamut lanudo.-Intrpido, inteligente, apasionado, un cazador de gran habilidad y
astucia. Con el corazn destrozado tras la prdida de su familia, aniquilada por un
mamut, el Destructor, tiene el suficiente coraje para capitanear a un reducido grupo
de supervivientes del Pueblo, a travs de las ignotas e inhspitas estepas orientales,
hacia donde cree les espera una nueva vida para l y para su clan.
Len dientes de sable.-Casi tan grande como el actual len africano, este felino se
apoyaba sobre slidas patas, ms largas las delanteras que las traseras. El
sobrenombre le viene de que sus colmillos superiores se prolongaban en forma de
sables con los bordes dentados, lo que les permita "apualar" a sus vctimas.
Perdiz nival.-Llamada tambin perdiz blanca, por el color de su plumaje invernal,
era una gallincea de pequeo tamao, algo ms grande que la codorniz de nuestros
das.
Oso caricorto.-Un tercio ms grande que los osos actuales, era un mamfero
principalmente carnvoro.
Teratorni-Una especie de cndor con una envergadura de alas de hasta 3,5
metros.

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PARTE 1
EL ESPRITU AGAZAPADO

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CAPTULO 1
lgo avanzaba en mitad de la noche. Algo enorme, silencioso y terrible.
El cazador se par en seco y prest odos, puesto sobre aviso por una
alarma interior que provoc una descarga de adrenalina en sus venas,
mientras todos sus sentidos le advertan de un inminente peligro.
Era un hombre joven, enflaquecido por los rigores del invierno, apuesto a pesar
de que su cuerpo apareca en tensin, cubierto como estaba por una abigarrada
indumentaria de cuero y pieles de pelo largo. Sus poderosos miembros, giles y
flexibles como los de un animal corredor, le permitan mantener el equilibrio
adecuado para zafarse del peligro.
Lo haba notado rondndole durante horas, tan implacable como la muerte. Por
dos veces haba retrocedido para buscar huellas, pero la ventisca trunc sus esfuerzos
y no pudo ver nada, salvo la inmensidad de la tundra azotada por el viento, cubierta
por la nieve y perpetuamente helada, adems de la infinita oscuridad de la noche
invernal del rtico. Cuando el viento levant espirales de nieve seca que danzaban
estremecidas bajo las relucientes manchas azules de las luces septentrionales, haba
divisado una cima que se elevaba en la cara inmensa y lisa de la tundra, semejante a
la nariz rota de un gigante que yaciera all muerto, boca arriba.
El cazador se haba dirigido a paso ligero, casi corriendo, hacia aquel distante y
poco visible refugio, seguro de que Alinak y Nap le seguiran. Durante los ltimos
das, tanto el uno como el otro haban dejado que fuera l quien les guiase. Esto no le
haba sorprendido, porque l era Torka y la sangre de muchas generaciones de Jefes
espirituales corra por sus venas. Todos saban que su instinto de cazador jams le
fallaba. Alinak y Nap se habran dado cuenta de que l buscaba refugio en lo alto de
la cima, lo que les proporcionara al menos cierta ventaja sobre cualquiera que fuese
el peligro que les acechaba.
El cazador mir, ahora, hacia atrs, al horizonte velado por densas nubes de
ventisca. A travs de ellas pudo distinguir a sus compaeros, dos figuras que surgan
de la niebla helada y ascendan por las estribaciones del montculo en direccin a l.
Encorvados para defenderse mejor del viento, apoyndose en sus lanzas para
mantener el equilibrio, se cubran con pieles de astados. Las capuchas que protegan
sus cabezas aparecan rematadas por sendas cornamentas. Mitad humanos, mitad
animales, Alinak y Nap tenan el aspecto de apariciones cornudas arrancadas de una
pesadilla.
Mas no se trataba de un mal sueo. Aquello era la Edad del Hielo, y tendran que
transcurrir por lo menos cuarenta mil aos antes de que cazadores de otra poca
bautizasen a aquella tierra con el nombre de Siberia. Para entonces habra all
bosques y nuevas razas de hombres y de animales. Ahora slo haba un oscuro e
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inhspito paisaje, a travs del cual gema el viento y los aullidos de los grandes lobos
retumbaban como el fnebre lamento de mujeres presagiando su muerte.
Ms hacia el este, sobre los picos cubiertos de hielo de la cordillera que rodeaba
la superficie desnuda y lisa de la tundra, los primeros resplandores del alba
empezaban a dorar el cielo. Era slo una tenue franja de luz que an tardara bastante
en ser llamada maana, en proyectar sombras malvas y grises sobre una tierra que no
haba visto la luz del sol durante meses. El perodo de la larga oscuridad estaba a
punto de concluir. La poca de la luz volva despus del invierno ms prolongado y
riguroso que Torka haba conocido jams.
Sus dos compaeros, tocados con capuchas de astados, estaban ya a su lado. Al
igual que Torka, se protegan de las inclemencias del tiempo con diversas prendas
superpuestas. Su ropa interior estaba confeccionada con la suave piel de cras de
carib. Pantalones de piel de perro salvaje protegan sus piernas de la frgida
dentellada del viento rtico. Debajo de estos pantalones usaban polainas de ante,
mascado por sus mujeres hasta darle una consistencia de terciopelo; encima de los
pantalones llevaban polainas de cuero de bisonte, sujetas sobre unas botas hasta la
rodilla de pelo largo y con triple suela para formar una barrera contra el fro. Los dos
hombres vestan tnicas de cuero de carib y, encima de stas, con el pelo hacia
dentro, un abrigo hecho con la piel del mismo animal, variedad del reno salvaje.
No haba pieles que abrigaran tanto como la de los caribes abatidos en invierno.
Aunque el carib tena el pelo relativamente corto en comparacin con el espeso
pelaje del buey almizclero o con el bisonte gigante de paletillas lanudas, cada mecha
de pelo de carib era un cilindro aislante, lleno de aire, que conservaba el calor
interno de un hombre y mantena fuera el fro mortal del rtico. Envuelto en esta
clase de prenda, un cazador poda permanecer indefinidamente en la tundra azotada
por el viento sin sentir el fro. De todos modos, aunque aquellos hombres estuvieran
abrigados, haca tres das que salieron del campamento invernal de su gente. El calor
de sus ropas no les protega de la fatiga ni del hambre. Tampoco de los errores.
Se mantenan juntos, con la luz del alba sobre sus cabezas; a Torka se le sec la
boca de inquietud al mirar las cornamentas que remataban los mantos de sus
compaeros. Era un sacrilegio ponerse el manto de acechar antes de avistar la caza.
Su propio manto estaba todava atado con correas a su mochila en un rollo muy
apretado, con la cornamenta vertical a modo de alas esquelticas extendindose a su
espalda.
De repente, un profundo bramido rasg la maana azotada por el viento. Torka
permaneci inmvil, su rostro no experiment la menor alteracin, pero de nuevo sus
sentidos le advirtieron de un peligro inminente. Se volvi, imitado por los dos
hombres que tena detrs. Aguzaron el odo y escudriaron la lejana mientras
trataban de averiguar de qu direccin haba provenido el sonido. En las lejanas

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montaas agobiadas por glaciares, los grandes lobos guardaban silencio. Torka se
pregunt si tambin ellos se habran dado cuenta de que lo que haban odo era algo
ms que el acostumbrado retumbar de una avalancha al desplomarse desde los
elevados flancos frontales de los numerosos glaciares prximos a la llanura de la
tundra.
Aquello haba sido el sonido de algo vivo, algo que pasaba por debajo y bastante
ms all de la cima donde se encontraban de pie los cazadores. Era algo que la
ventisca y la distancia hacan invisible, pero era tan enorme que su paso produjo
vibraciones en las capas de hielo e hizo que la tierra temblara. Su olor les alcanz y lo
aspiraron para tratar de definirlo, ya que slo ellos, cazadores expertos, podan ser
capaces de reconocer el olor de la vida en medio del pavoroso fro del viento del
rtico que abrasaba los pulmones. Su desarrollado olfato les permiti inferir que se
trataba de un hlito tibio, de olor a carne viviente. El viento lo llev hasta ellos,
juguete con l, luego se lo volvi a llevar antes de que pudieran darle nombre.
Transcurrieron los minutos, largos, intensos. Los cazadores aguardaban, pero el
sonido no se repiti. A Nap y Alinak se les hizo la boca agua. Tenan el estmago
vaco y el hambre les haca sufrir. A diferencia de Torka, no perciban amenaza
alguna en el viento, ningn peligro en el amanecer. La fatiga haba embotado sus
instintos. En su mente slo tenan cabida visiones relacionadas con lo que con tanta
desesperacin anhelaban ver: el carib. Ansiaban ver vastos rebaos migratorios de
hembras y de machos jvenes, con los adultos siguindoles por separado,
esparcindose a todo correr por la tundra desde las distantes montaas en direccin a
los lejanos territorios del este donde paran las hembras.
Los rebaos no aparecan. La plida luna sali y se situ sobre el campamento de
invierno que su tribu haba instalado contra las violentas tormentas de la poca de la
larga oscuridad. Era una tribu reducida. Formado por menos de cuarenta personas, el
grupo haba trabajado hombro con hombro para cavar pozos que les sirvieran de
vivienda en la helada tundra, para levantar tejados en forma de cpula con pieles de
bisonte sobre armazones de costillas de mamut. Con provisiones de reserva para
hacer frente a los largos y oscuros meses venideros, se instalaron all para esperar el
retorno de la estacin de la luz.
Como siempre, haban acampado a lo largo de una ruta conocida de migracin de
caribes, seguros de que antes de que pudieran llegar a pasar hambre volveran los
rebaos para alimentarles. Los caribes, sin embargo, no haban regresado. El
invierno haba sido el ms riguroso de cuantos recordaban los miembros ms
ancianos de la tribu. Tras un corto deshielo, el fro apareci de nuevo y las tormentas
se cebaron contra ellos desde el norte, con la furia de lobos voraces. A pesar del
clima, los cazadores haban salido todos los das en busca de presas, slo para
regresar con las manos vacas. Sus provisiones no tardaron en agotarse. Las mujeres

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fijaban su mirada atnita en las trampas vacas, mientras la leche se secaba en sus
pechos y sus pequeos lloraban sin cesar. Barreras hechas con huesos de las patas de
antlopes de la estepa, levantadas por los nios al comienzo de la estacin, no
sirvieron como otras veces para confundir y atrapar ms aves de vuelo bajo, como la
perdiz nival de blanco plumaje invernal. Teenak, la mujer ms joven del jefe, para
impetrar la gracia de los espritus a fin de que los caribes regresasen, les ofreci en
sacrificio a su hijo recin nacido, completamente desnudo. Compasivos, los espritus
del cielo se haban llevado el doliente cuerpecito de la criatura, junto con su alma. El
pequeo se alimentara en lo alto de las nubes, hasta que Teenak pudiera volver a
alumbrarlo en tiempos mejores. Otras dos mujeres siguieron su ejemplo, pero aun as
los caribes no haban regresado.
Esta dramtica situacin haba sido la causa de que los cazadores fueran enviados
en busca de los rebaos. Haca ahora tres das que stos abandonaron el campamento,
desplegndose en un desesperado afn por encontrar cualquier tipo de caza. Cada uno
de ellos deseaba ser el primero en avistar los rebaos tan largo tiempo esperados y de
los cuales dependa la tribu para todas aquellas cosas que eran imprescindibles para
su existencia. No haba carne ms sabrosa, pieles ms clidas o ms aprovechables, ni
cornamentas o huesos ms manejables. No haba tendones ms fuertes o ms
elsticos, ninguna grasa arda ms tiempo en la concavidad ovalada de las piedras que
servan de lmparas. El carib era el puntal en torno al cual giraba la vida entera de
los nmadas de la tundra rtica. Sin el carib, no habran podido sobrevivir.
Alinak y Nap, mientras aumentaba la luz de la maana enseoreada por la nieve,
miraron detenidamente en derredor. Los dos se preguntaban cul habra sido la causa
de que Torka se hubiera parado de golpe. No caba duda de que algo se mova en
medio de la niebla. Tena que ser el carib! Cuando Torka haba echado a correr
hacia la cima, el optimismo hizo que ambos se sintieran convencidos de que, por lo
menos, haba divisado los rebaos. Entonces haban seguido adelante, envolvindose
en sus mantos de acecho para no perder un segundo, seguros de que Torka les
conduca a la cima con el fin de dominar mejor el paso de sus futuras presas.
La mano enguantada de Nap asi con fuerza el asta de hueso de su lanza. Sobre
sus anchos pmulos, sus ojos relampaguearon de placer anticipado. Se imaginaba de
vuelta a casa, encorvado bajo una carga de carne recin cobrada, con el estmago
lleno por primera vez desde haca meses. El hombre senta que su sangre se
alborotaba.
Alinak comparta la visin de su hermano. Casi perciba el olor acre, hmedo, del
estircol de carib, cuyas bolas resbaladizas senta entre sus guantes mientras se vea
frotando con ellas sus ropas para adquirir el olor de su presa, con el fin de
introducirse en las filas del rebao y abatir as con mayor facilidad a los caribes en
tanto Torka y Nap cazaban cerca de l.

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Los hermanos se miraron y asintieron con la cabeza, comunicndose, sin hablar,


sus pensamientos. La habilidad de un cazador del rtico para entenderse sin sonido
constitua un sexto sentido, como ocurra con todos los depredadores cuya
supervivencia dependa de su habilidad para cazar en grupo o en manada. Hablar
supona alertar a la presa de su presencia; romper la concentracin de los dems
cuando comenzaba el acecho era impensable.
Fue el hambre, combinada con la fatiga, lo que puso la palabra en la lengua de
Nap. No se dio cuenta de que haba hablado hasta que el soplido del viento devolvi
la voz a su rostro y le abofete con ella.
Carib
La enormidad de su transgresin se le vino encima de golpe. Sofoc un jadeo de
alarma, como si quisiera borrar lo dicho, pero era demasiado tarde. La palabra
danzaba en total libertad de un lado para otro, zarandeada por el viento.
Estupefactos, Torka y Alinak guardaron silencio. Nap acababa de romper uno de
los tabes ms antiguos del rtico. Todos saban que nombrar una cosa era darle el
espritu de la vida. Y los espritus de la vida tenan sus propias reglas del juego. Si
eran convocados sin el adecuado ceremonial o cnticos de respetuosa alabanza
podan considerarse ultrajados y buscar la forma de castigar a quienes les haban
ofendido. En el caso de la cacera, tal vez no acudiesen para nada, castigando a los
transgresores por medio del hambre. O tambin podran transformarse en espritus
burlones, mitad de carne y hueso, mitad fantasmas con garras y colmillos,
invisibles y malignos lo bastante grandes como para atrapar hombres y
devorarlos lentamente.
Nap se sinti enfermo. Poda ver el furor en la ancha cara de Alinak, sombreada
por su capucha con cornamenta. La de Torka estaba hecha con el pellejo de un lobo
grande, con la cola del animal cosida en ambos extremos para formar un collarn
circular dentro del cual su cara era poco ms que un pozo de oscuridad a la tenue luz
de la maana; pero Nap no necesitaba ver sus facciones enrgicas y regulares para
saber que las oscuras cejas de Torka se extendan en una horizontal negra sobre sus
expresivos ojos. Imagin la bien formada boca de Torka abrindose y mostrando los
blancos dientes al exhalar un bufido que era mil veces peor que una reprimenda.
Torka no necesitaba decirle a Nap que lo que ste acababa de hacer era
imperdonable. Su falta poda costarles la vida a los tres. Adems, aunque se les
brindase la posibilidad de regresar sanos y salvos al campamento de invierno de su
tribu, la reputacin de Nap como cazador quedara arruinada para siempre. Sin
embargo, Torka, tras un primer arranque de clera reprimida, no poda condenar a
Nap por el error cometido. Los tres estaban exhaustos, hambrientos y peligrosamente
cerca de la inanicin y del agotamiento total. Se deca que este estado alimentaba la
luz de la imaginacin. Tambin se deca que el hambre provocaba el descuido de los

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hombres. En consecuencia, a cualquiera de ellos se le poda haber escapado la palabra


ansiada y de este modo, sin darse cuenta, romper el antiguo tab. Pero si Nap haba
desatado la presencia de algn espritu burln, indudablemente se trataba de una
entidad que nada tena que ver con la que Torka notaba al acecho. Aquel fantasma les
haba estado siguiendo durante horas, y fuera quien fuese, Torka estaba ahora ms
seguro que nunca de que no era ningn rebao de caribes.
Los tres cazadores permanecieron inmviles. Los tres vean espectros, la
sensacin de peligro casi les haca escucharlos, e imaginaban ver a la muerte
acechndoles entre la niebla y el azote del viento.
Torka, erguido, sujetaba con una mano su cuchillo de caza y con la otra blanda su
afilada lanza. Notaba el sabor a bilis en el fondo de la garganta al recordar las
palabras del viejo Umak, el abuelo que, muertos sus padres, le haba criado y
enseado a cazar: "Hay una luz que se enciende detrs de los ojos de un hombre
cuando la muerte est prxima, al acecho, esperando que el cazador cometa el error
definitivo. Slo enfrentndose a la muerte podr su espritu vencerla".
Torka perciba ahora aquella luz. Quemaba las profundidades de sus ojos y
transformaba su visin. Haca que el mundo ardiera, que brillase, tan blanco y
deslumbrante como el gran oso blanco del norte, y entonces pens: "Lo que anda
merodeando por ah, sea lo que sea, tiene ahora el viento a su favor. Nos olfatear, y
si es un oso, el hambre lo habr enloquecido despus de haber vivido varios meses de
su propia grasa. Vendr por nosotros, aunque estemos aqu arriba. Vendr."
La inquietud recorri su sangre, calentndola. A pesar del fro, se dio cuenta del
acre olor que exhalaba su cuerpo a causa de la tensin. Deseaba que su abuelo
estuviera con l en aquellos momentos. Alinak y Nap eran cazadores de primera, pero
cuando el viejo Umak estaba junto a l, Torka siempre crey poseer el valor y la
destreza de dos hombres. Pero Umak se haba lastimado una pierna al abatir un
antlope de la estepa, en los comienzos de la estacin. Ahora convaleca en la choza
subterrnea de Torka, en el campamento de invierno, en compaa de Egatsop, la
mujer de Torka, la criatura que sta acababa de dar a luz y su otro hijo, Kipu, de cinco
aos.
Kipu estaba cada da ms plido y dbil. Y mientras tanto, su padre, Torka, el
valiente cazador, estaba all con la boca seca, asustado por una presa invisible cuya
carne alimentara a su hijo y salvara a su gente de la inanicin. Frunci el ceo,
sintindose asqueado de s mismo. Se pregunt qu clase de hombre era y por qu
permaneca quieto y en silencio, cuando debera estar entonando los cnticos que
atraeran a la presa desconocida hacia l.
Pero, qu ocurrira si se trataba de un espritu burln? O peor todava si era
un oso? Recordaba lo que el gran oso blanco poda hacer. Cuando Torka era todava
un nio vio a su padre zarandeado y desgarrado por aquellas garras enormes. Le vio

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morir mientras otros muchos resultaban heridos, hasta que, por fin, el enorme
merodeador caricorto de los bosques pudo ser ahuyentado. Ms tarde le encontraron
muerto a consecuencia de las heridas sufridas en el campamento. Los miembros
supervivientes de la tribu se lo comieron, mas el oso haba destrozado diez lanzas y
arrebatado la vida a tres cazadores y una mujer, la madre de Torka, llevndoselos con
l al mundo de los espritus.
Aquel recuerdo le encoleriz hasta el punto de tomar la resolucin de apartar de s
el miedo. Umak se haba enfrentado a aquel oso. El valor de Umak le permiti asestar
el lanzazo mortal. Ni siquiera el gran oso blanco haba sido tan intrpido como
Umak. "Y yo soy Torka", se dijo. "Soy el hijo del hijo de Umak. Puedo ser intrpido.
Tambin yo tengo un hambre voraz, despus de vivir varios meses de mi propia
reserva de grasa."
El viento haba amainado algo, slo soplaba a rfagas, debilitada su potencia
mientras la maana se enseoreaba de la tundra y desterraba los terrores de la
oscuridad. Los ojos negros de Torka recorrieron el terreno cubierto de nieve, en busca
de un oso que no estaba all. Nap y Alinak, en lontananza, fijaban su mirada atenta
convencidos de que los espritus burlones cobraran forma y se arrojaran sobre ellos
para arrebatarles la vida. No obstante, para su infinito alivio, all slo estaba la
acostumbrada y solitaria tundra extendida a sus pies, con las montaas circundando el
lejano horizonte y, en ste, la joya helada de un pequeo lago de aguas poco
profundas, centelleante en los fros colores de la maana. El lago se encontraba en la
base de las estribaciones empinadas del extremo de una morrena formada sin duda
alguna por el reciente deshielo y posterior congelacin. Un enorme terrapln de
piedras desperdigadas y restos de rocas apareca al pie de un glaciar. Y atascado en un
extremo del lago, semejante a una costra negra sobre el hielo, haba un cadver cuyo
color era inconfundible. Rojo. Rojo oscuro, el color de la sangre manando de una
herida.
Los cazadores resoplaron al unsono, sin acabar de crerselo. Olvidaron los
temores y la cautela de la noche. El hambre control por completo sus sentidos al
darse cuenta de que al fin haban encontrado suficiente comida para hartarse, y que
despus todava quedara ms que de sobra para llevar a su gente hambrienta.
Torka ri aliviado. Al parecer, sus instintos le haban fallado. Se haba
comportado como un autntico imbcil. Lo nico que le haba acechado durante la
noche fue la bestia de su propio temor. La luz encendida en lo ms hondo de sus ojos
tan slo haba sido el reflejo de aquel miedo.
Lo ves? inquiri Alinak quedamente, como si no se atreviera a dar crdito a
sus ojos y temiese recibir una respuesta negativa.
Lo veo! afirm Torka, y le dio nombre a lo que yaca delante de ellos, sin
duda muerto, recin congelado en el hielo, esperando que lo cogiesen: Es un

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mamut!
Nap se mostraba entre contrito y avergonzado, pero Torka se le acerc y le
propin una amistosa palmada en la espalda, como dicindole que todo iba a salir
bien. Nap haba roto un tab, pero daba la impresin de que los espritus lo iban a
pasar por alto.
Dejaron atrs la cima, dirigindose al lago a paso ligero, gozosos por la luz
matinal, liberados de los terrores de la oscuridad. Bendecan al espritu, quienquiera
que fuese, que enga al mamut y lo precipit al tremedal a la orilla del lago durante
el ltimo deshielo; adivinaban que su propio peso le haba cogido en una trampa y
que su muerte debi producirse por hambre o por las tormentas que siguieron al
deshielo y fueron la razn de que el lago se helara de nuevo.
Mientras corran entonaban estrofas de gratitud a los espritus. Aunque la carne
del mamut lanudo no era su favorita tena un sabor amargo, debido a las ramas de
picea que eran su forraje preferido, los tres hombres hambrientos no pensaban
hacerle ascos. Tampoco sintieron curiosidad alguna acerca de los motivos que
pudieran haber impulsado al mamut a desplazarse tan lejos de su hbitat preferido, el
territorio de las colinas prximo a la base de las montaas. Slo saban que algo le
hizo cambiar de rumbo para que ellos pudieran encontrarlo. En su recorrido
pronunciaban conjuros destinados a apaciguar el alma de la enorme bestia, cuya carne
iba a servir ahora para salvar su vida y la de los suyos.
Estaban sin aliento cuando alcanzaron el lago y se detuvieron frente al cadver
del mamut. ste yaca sobre un costado, con dos patas totalmente sumergidas, y la
mayor parte de su gran cabeza empotrada en el hielo. Era una hembra descomunal y,
cosa rara, los depredadores no la haban tocado. Deberan haberse extraado, pero no
lo hicieron. El hambre les haba hecho abandonar toda cautela.
El fro haba cedido un poco al aplacarse el viento, si bien a la sombra del saliente
de la morrena y del imponente muro del glaciar que se alzaba detrs, la temperatura
del aire era an extraordinariamente baja. Las largas crines del mamut formaban dos
columnas retorcidas de hielo encima de la piel igualmente rgida. Los cazadores
tendran que hacer acopio de toda su energa para llegar hasta la carne congelada, a
travs de las crines y del pellejo. Sin embargo, las evidentes dificultades no les
preocuparon, ni tan siquiera se les ocurri pensar en ello.
Sin vacilar saltaron encima del cuerpo del mamut hembra y empezaron a trabajar
con sus lanzas, afanndose por dejar al descubierto las crines. A continuacin
empuaron sus cuchillos, ponindose a la tarea de cortar el pellejo. El cansancio no
tardara en calmar su excitacin, a medida que arrancaban trozos de carne helada y
chupaban la sangre, conscientes de que, a menos de que se produjera otro deshielo, la
carne del mamut se pondra tan dura como una roca. Necesitaban instrumentos ms
adecuados que los que entonces tenan para cortar suficientes trozos que llevar a su
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gente. Iran, pues, al campamento de invierno y traeran lo que necesitaban.


Entretanto, uno de ellos se quedara de guardia para ahuyentar a los depredadores.
Mientras permanecan en cuclillas sobre el cuerpo del mamut, tratando de decidir
quin debera quedarse y quines marcharse, una sombra cay sobre ellos. En un
primer momento no le prestaron atencin. Se encontraban precisamente a la sombra
de la morrena y lo que caa sobre ellos pareca ser tan slo una prolongacin de esa
sombra.
De pronto, Torka tuvo la sensacin de ser vigilado. Alz la cabeza y su mirada se
clav en los ojos de la muerte.
Un mamut macho, con una alzada de unos cinco metros y medio hasta la cruz,
estaba all, plantado sobre sus poderosos miembros, con media tonelada de marfil en
sus largos colmillos, encorvados hacia arriba y hacia afuera. Casi de la misma
longitud que la altura del animal, los colmillos tenan las puntas descoloridas, ya que,
devorador empedernido de forraje, las haba utilizado para rascar y desgarrar la frgil
costra de la tundra tan profundamente como las hincaba en la carne de sus congneres
en ms de una lucha por la posesin de una hembra.
Torka se levant. Aquello era lo que haba odo caminar por la noche. Sus
instintos no le haban traicionado. Jams hubiera imaginado que una criatura viviente
pudiese ser tan enorme o tan amenazadora. Era una aparicin, un fantasma escapado
de las historias que los ancianos narraban en la oscuridad del invierno, al amor de la
lumbre, en la Casa del Hombre. Historias de monstruos para asustar a los
adolescentes, para ensear el significado del peligro y explicar en toda su magnitud
las terribles consecuencias de romper un tab. La bestia que contemplaba a Torka
desde lo alto de la morrena haca que el gran oso blanco que ste guardaba en su
recuerdo pareciera tan escuchimizado como una famlica liebre del rtico. A su lado,
el peor de los espritus malignos resultaba menos temible que una perdiz nival
debilitada por el invierno, aleteando en una trampa.
Instintivamente, Torka supo que el mamut era el macho de la hembra atrapada en
el hielo, cuyo cuerpo trataban de descuartizar l y sus compaeros, cuya carne haban
comido para alimentarse. Era el macho quien haba mantenido alejados a los
depredadores hasta que, por fin, se decidi a errar por las inmediaciones, slo para
regresar junto a su compaera en pos de los cazadores.
La gran cabeza del mamut se balanceaba hacia adelante y hacia atrs. Alinak y
Nap le vieron entonces. Se encogieron boquiabiertos, sin atreverse a creer lo que
vean, mientras llegaban hasta ellos las vaharadas de su rtmica respiracin. Luego, de
repente, se alz sobre las patas traseras y azot el aire. Su enorme trompa se levant
en tanto su poderosa quijada se abra para lanzar furiosos bramidos.
Torka nunca habra podido decir con exactitud cul fue el momento en que el
animal carg sobre ellos. Slo supo que sbitamente se les echaba encima, y que l,

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Alinak y Nap asieron las lanzas que haban puesto a un lado. De un salto bajaron de
la hembra, resbalando y tambalendose a lo largo del terrapln del lago cubierto de
escarcha. Corran enloquecidos en busca de salvacin, pero no haba adonde correr.
Torka oy el alarido de Alinak, seguido de un estertor estrangulado. En las
mentes de sus compaeros se abri paso el espectculo de su espeluznante muerte,
pero ni Torka ni Nap se volvieron a mirar. Ya no podan ayudar a Alinak.
Corran el uno junto al otro.
Aljate de m, Torka dijo Nap entre sollozos, dominado por el terror. Es
mi espritu maligno. Viene por m. Busca un sitio alto! Corre hacia la cima! Yo le
desviar!
Correremos juntos! respondi Torka, aunque saba que el consejo de Nap
era prudente. Si se separaban para correr, la bestia no podra atacar a los dos al mismo
tiempo. No obstante, si ambos corran juntos y en zigzag hacia la cumbre, tal vez
podran marearla y ponerse ambos a salvo. Aquel mamut era el animal ms grande
que Torka haba visto en su vida, pero de alguna manera saba que era un mamut y no
un espritu burln. Y los mamuts no podan trepar.
Fue esta certidumbre lo que le dio fuerzas para apretar el paso, para avanzar a
grandes zancadas hacia la cima. Estaba convencido de que podran salvarse, cuando,
de pronto, vio que Nap se daba la vuelta en direccin al lago, justo donde el mamut se
encontraba.
No! grit Torka Corre conmigo! Casi hemos llegado!
Pero Nap se detuvo. Permaneci plantado, mirando a travs de la extensa tundra
al lugar desde donde el mamut trotaba hacia ellos, con lentitud ahora, pero ganando
terreno. Se haba quedado quieto despus de derribar a Alinak. Haba arrastrado y
pisoteado su cadver, convirtindolo en una masa sanguinolenta dentro de la pesada
funda de sus ropas. La sangre del cazador apareca en su trompa, en sus colmillos, y
tambin en los dedos de sus colosales patas. Tena la cabeza gacha y sus orejas
peludas se contraan como alas bajo las elevadas bvedas gemelas de su crneo. Mir
a Nap, luego inclin otra vez la cabeza, bram y aument su velocidad del trote al
galope, mientras avanzaba en lnea recta hacia l.
Torka estaba paralizado.
Corre, Nap! Ahora! Corre!
Por increble que pareciera, Nap no corri. Permaneci inmvil frente a la carga
del mamut, sin blandir su lanza hasta el ltimo momento. Es posible que entonces,
cuando oli el hedor del hlito de la bestia y la peste que exhalaba su cuerpo,
desapareciera la supersticin y comprendiese que lo que se abalanzaba contra l no
era un espritu maligno sino una criatura de carne y hueso, tan mortal como l mismo
lo era. En aquel instante lanz un grito y se volvi para escapar. Era demasiado tarde.
El mamut le haba asido con su trompa. Su arma cay, enredndose intilmente en el

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tupido y enmaraado pelaje rojo de la bestia. Fue arrojado al suelo y pisoteado, sus
rganos reventados le salieron por la boca, mientras cada hueso, cada fibra de su
cuerpo quedaban reducidos a una masa informe y gelatinosa.
Inmovilizado por el horror de lo que acababa de presenciar, Torka no reaccionaba.
Segua clavado all, ensordecido por los retumbantes bramidos del mamut que
celebraba su victoria sobre quienes haban profanado el cadver de su compaera. Era
como si el sonido de sus berridos penetrase la piel del mundo. La tierra tembl. En el
interior de Torka, aquel sonido fue debilitndose para dejar paso a un furor
incontenible que, poco a poco, ascendi y prendi una hoguera en el fondo de sus
ojos.
El mamut le miraba fijamente. Sus ojos redondos estaban dilatados por el odio
que senta hacia el hombre. Su enorme trompa se levant. Su gigantesco cuerpo
oscil. El animal levant una de sus descomunales patas y al dejarla caer de nuevo
para golpear el suelo una y otra vez, pareca como si el mundo entero temblase.
Pero Torka no tembl. El propio terror le situaba por encima del miedo. La furia
pona sus nervios en tensin. Aguardaba, consciente de que ya no haba escape
posible para l. La cima estaba demasiado lejos. La muerte demasiado cerca. La luz
que arda en las profundidades de sus pupilas se torn ms brillante. Pens en Umak
y record unas palabras del anciano: "El cazador debe de afrontar la luz. Slo si se
enfrenta a la muerte podr su espritu superarla."
Torka se enfrent a la muerte. Con su cuerpo en equilibrio y sus armas
preparadas, la esperaba. Y cuando, por fin, el mamut inici la carga, Torka no se
apart. Por l contrario, dio un alarido y sali a su encuentro.

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CAPTULO 2
l grito del cazador rompi la quietud del medioda rtico. Era un grito
vibrante como una lanza bien arrojada, elevndose en direccin al sol de tal
forma que vol a travs de la tundra cubierta de nieve como si fuera una
perdiz nival que, asustada, batiese alas para escapar a toda prisa de los rigores del
invierno.
Pero all, en aquel lugar, no luca el sol. La maana lleg y ya se haba marchado,
y aquello era todo lo que quedaba del da. No exista cazador. No haba lanza, ni un
ave de blanco plumaje invernal que emprendiese el vuelo por temor a la muerte. Slo
haba un hombre que gritaba en sueos bajo la techumbre de un refugio subterrneo,
bajo el fro espantoso y la machacona oscuridad del cielo invernal asitico.
Mirad! Ya vienen! No nos moriremos de hambre!
El jbilo impuls al viejo a incorporarse en su estrecho jergn como movido por
un resorte. En realidad slo se trataba de un revoltijo de pieles de pelo largo muy
usadas, extendidas sobre trozos irregulares de intestinos impermeables de carib.
Estos trozos, concienzudamente dispuestos, formaban, con el complemento de una
especie de alfombra de cuero alquitranado, el solado de la pequea cabaa. La fra
humedad de la escarcha, en la cual haba sido trazado el suelo, se haba fundido
convirtindose en lgamo debajo de la cubierta impermeable. A pesar de ello, la
humedad no llegaba a calar el camastro del viejo, ni tampoco la frgida oscuridad
hacia mella en su cuerpo moreno y esqueltico, arrebujado en las pieles de dormir.
Desde la muerte de su mujer se haba acostumbrado a acostarse completamente
vestido. Ahora sudaba de excitacin dentro de su tnica con mangas, confeccionada
con piel de carib, y de su chaleco de colas de zorro, meticulosamente cosidas en
sentido vertical.
S... pronunci la palabra con reverencia dictada por su propio anhelo. Los
caribes estaban a punto de llegar. Saltaban fuera de su sueo para internarse en la
oscuridad de la pequea choza en una oleada tan desbordante que no alcanzaba a ver
el principio ni el fin. Caribes! Ya era hora de que se decidieran a iniciar su
migracin anual de primavera a los territorios donde paran sus hembras. No tardaran
en regresar los cazadores con comida para todos.
Los ojos del viejo, negros y saltones a la sombra de pesados prpados, se
entornaron mientras sacaba la lengua para lamer de sus labios secos y agrietados la
dulce grasa del carib con tanta fuerza anhelada. Descans sus manos, poderosas y
descarnadas, sobre las pieles de dormir, apretndolas despus. S; poda or el
estruendo producido por el rebao al golpear la tierra con sus patas, acercndose cada
vez ms. Era una creciente y atronadora reverberacin de vida que avanzaba hacia el
pequeo valle donde su tribu haba instalado su campamento de invierno. Sin duda
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alguna los caribes procedan de los secretos caones que les servan de refugio en
las profundidades de las montaas circundantes, donde se cobijaron de las
interminables tormentas de la estacin de la larga oscuridad.
S; los caribes estaban a punto de llegar. Y si no era as, dnde estaban?
Repentinamente desorientado, el viejo lade la cabeza para escuchar,
esforzndose por retener el sueo que se le esfumaba, llevndose con l la visin del
carib. El estrpito de las pezuas de los animales se transform en otra cosa, algo
mucho ms profundo, amenazador en cierto modo, aunque muy lejano. Al cabo de un
rato, tambin aquello haba desaparecido, y el anciano tan slo oa el rugido de su
propia hambre. Sus intestinos se retorcan y contraan provocndole espantosos
retortijones. Era el dolor inmisericorde de la inanicin. Haca semanas que no haba
hecho una comida completa, y tres das que no haba comido en absoluto.
Las tripas de Umak hablan a travs de su boca la voz de la mujer son
desdeosa.
El rostro del hombre arda de vergenza mientras a travs de sus greas negras,
todava sin una cana, permiti que su mirada encontrara la de la mujer. Una vez ms
haba vuelto a despertarla con sus escandalosos gritos para anunciar la llegada del
carib, gritos que slo eran producto de las ilusiones disparatadas de un viejo.
Si pudiramos comer de los sueos de Umak, todos engordaramos dijo ella,
contemplndole con sus enormes ojos negros, tan fros e implacables como la noche
rtica.
Sus palabras hirieron el orgullo del hombre. Acaso haba perdido su dignidad al
mismo tiempo que la juventud? Cmo poda avergonzar a Egatsop, y a s mismo,
permitiendo que ella se enterase de que padeca las punzadas del hambre cuando, por
derecho, la mujer haba comido la racin que le corresponda a l de las ltimas
provisiones de la familia?
Casi no poda distinguirla en la oscuridad. Sentada con las piernas cruzadas sobre
las pieles de dormir que comparta con su compaero y sus hijos, haba colocado
varias pieles de pelo largo detrs de su cabeza, de forma que rodearan como una
tienda su figura pequea y compacta. Su hombre no estaba all. Estaba sentada con su
nio de pecho en brazos, mientras su hijito Kipu dorma a su lado.
Frente a ella, rodeada de guijarros, en medio del hogar, una pequea piedra haba
sido colocada debajo del rescoldo. La piedra, recalentada, cruji y cay rota en dos
mitades. Este movimiento provoc que las cenizas de huesos quemados y estircol se
hundieran y esparciesen produciendo una pequea fisura cuyo resultado fue
incrementar el calor y la luz. Umak aprovech la oportunidad y vio el rostro brillante
de la mujer, rojo y dorado. A pesar del evidente aborrecimiento que expresaba hacia
l, era el rostro de una mujer joven e indiscutiblemente bella: Egatsop, la mujer de
Torka.

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Otra piedra cruji en el hogar. Produjo una aguda explosin que sobresalt al nio
de pecho. El beb se quej sooliento, luego sigui mamando con pequeos
gorgoritos de satisfaccin.
Egatsop continuaba mirando al viejo, con las comisuras de la boca hacia abajo
entre su nariz menuda y el mentn puntiagudo. Sus ojos negros le fulminaron.
Todos los cazadores han regresado sin carne. Todos menos Torka, Alinak y
Nap. Si no vuelven pronto con lo que hayan cazado, la leche se secar en mis pechos.
Entonces a este pequeo le ocurrir igual que a los otros... ser abandonado a los
lobos, o a los perros salvajes, o...
Los cazadores <<em>>volvern. Traern caza. Tus pechos <<em>>no se
secarn.
Lo has visto en tus sueos, Espritu Jefe?
S; lo he visto... le doli la forma sarcstica con que ella le recordaba su
ttulo. Antao se deca que l, Umak, era el mejor cazador de todos ellos, que poda
comunicarse con los espritus de sus presas y hacer que los rebaos de caza
aparecieran o desaparecieran a su antojo. En la actualidad vea con penosa y creciente
claridad, lo mismo que el resto de la tribu, que no poda dominar nada. En especial la
lengua de la mujer de su nieto, la cual le contemplaba ahora con insultante frialdad.
Los ancianos ven muchas cosas dijo Egatsop, con un bufido de grosera burla
; pero nunca ven con la claridad de la juventud, porque si fuera as deberan partir
con los cazadores, ojear la caza, en lugar de consumir la comida de otros cuando son
incapaces de buscarse la suya.
Volver a cazar. Mi pierna est casi curada.
Casi no basta. Torka caza para ti. Torka siempre cazar para ti. Y le da a un
viejo lo que debera ser para su mujer y sus hijos.
Umak se sinti agraviado por aquellas palabras, a su parecer injustas. A los
cuarenta y cinco aos era el miembro ms viejo de la tribu. Saba que muchos le
consideraban ya caduco, pero l no se senta <<em>>viejo. Cualquier joven podra
haber resbalado y torcerse una rodilla mientras persegua y derribaba a un antlope de
la estepa, como le haba ocurrido a l a principios del invierno. Viudo recientemente,
sin una mujer propia que le atendiera, haba accedido a pasar el resto de la larga
oscuridad con Torka. Desde los primeros das, dndose cuenta de que su presencia en
la cabaa molestaba a Egatsop, se las haba arreglado para que la mitad de todo
cuanto Torka le proporcionaba fuera a parar a ella y a los nios. Comida, bebida,
pieles. Cuando Torka protest, l se limit a sealar que sus necesidades eran
menores que las de ellos. Y durante los tres ltimos das, desde que Torka dej el
campamento, no haba probado bocado, dndole a Egatsop toda su comida para que
sta continuase teniendo leche para el pequeo. Dolido, el hombre no pudo por
menos de recordrselo.

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La mujer emiti un gruido. Le dijo que estaba obligado a entregar su comida. No


senta la menor gratitud hacia l, slo desprecio.
Hace mucho tiempo, anciano, que deberas haber dejado que tu espritu fuera
pasto de las tormentas. Torka ha sido demasiado amable contigo. Es una debilidad
suya. Pero ahora el jefe ha dicho que si Torka y los otros no regresan pronto,
tendremos que levantar el campamento y marcharnos sin ellos en busca de caza.
Siempre ser mejor que permanecer aqu para morirnos de hambre. Pero sin Torka
para caminar a tu lado, cmo te sostendrs en pie, anciano? Esta mujer no te
ayudar.
Una vez ms, las tripas del hombre se retorcieron. Pensaba en sus sueos
poblados de caza. Haba sido la visin de un espritu jefe? O tan slo la ilusin de
un viejo hambriento, incapaz de cazar por s mismo? El invierno haba sido tan largo,
tan fro, que quiz la nieve bloquease todava los pasos utilizados por los caribes
para sus migraciones. Tal vez los rebaos no aparecieran aquel ao. Y qu pasaba
con Torka? Por qu no haba vuelto an? l, Alinak y Nap formaban el primer grupo
de cazadores que sali del campamento. Ya deberan haber regresado... si es que
regresaban.
Por primera vez en su vida, Umak sinti el peso de sus aos. Todos sus hijos
haban muerto, as como su ltima mujer. Torka era todo lo que le haba quedado para
recordarle que los dems existieron. Torka, el pequeo Kipu y la recin nacida. El
viejo adoraba a los nios, casi tanto como a Torka. Era consciente de que se haba
permitido profesar demasiado afecto a su nieto. Los aos que haban pasado juntos
crearon un lazo que ahora le asfixiaba al pensar lo que sera su vida si Torka no
regresaba. Egatsop tendra otro hombre. Echara a Umak de su choza y l se quedara
solo, sin cobijo. Y a quin le importara, en aquellos tiempos de hambre, que un
viejo incapaz de cazar fuese alimentado? Sin duda el pequeo Kipu, pero el nio slo
tena cinco aos. Egatsop le prohibira compadecerse de un ser intil. Era una mujer
prctica; le hara comprender que la supervivencia era de los fuertes. Los viejos, los
dbiles, los nios endebles con escasas posibilidades de convertirse en miembros
cooperantes de la tribu no tenan derecho a ocupar un puesto en ella.
La desesperacin era un viento helado y enloquecido que se revolva en el alma
del anciano. l <<em>>no era viejo! <<em>>No era dbil! Su pierna tardaba un
poco en sanar, pero se <<em>>curara. La rodilla slo estaba torcida! Ya poda
caminar, aunque cojease. Pronto estara tan fuerte como siempre. Pronto.
Pronto nos marcharemos de aqu la voz de Egatsop era queda; no quera
despertar a Kipu, ni molestar a la criatura que se haba quedado adormecida sin soltar
el pecho de su madre, mamando de vez en cuando. Si Torka regresa, cuidar de ti,
Espritu Jefe. Caminar a tu lado kilmetros y kilmetros, y perder parte de su
fortaleza por ayudarte. Se ocupar de que Umak coma lo que debera ser para las

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bocas de su mujer y de sus hijos. Alguien que no es digno de vivir, <<em>>vivir.


Torka lo ver. Luego, todos estaremos hambrientos porque Torka no tardar en estar
demasiado dbil para cazar.
La vergenza invadi a Umak. No poda hablar. Saba que ella deca la verdad y
que los dems miembros de la tribu consideraran debilidad la bondad de Torka.
La mujer sigui con un canturreo apenas audible, dirigido ahora no al anciano
sino al beb dormido.
Me ests extenuando, hijita ma. Ahora casi no queda leche para ti. Si los
cazadores no vuelven pronto con caza, la tribu se marchar de aqu. Pero no te
asustes. Duerme. Suea. En este sitio donde te quedars sola, los espritus calmarn
tu hambre. Suea con eso. Quiero que sepas que, cuando vengan tiempos mejores,
esta mujer te dar a luz de nuevo.
Muy lejos de la choza, en la fra oscuridad del medioda invernal del rtico, un
perro salvaje ladr, y Egatsop escuch atentamente, con el cuerpo en tensin.
An est all. Ayer se acerc ms, lo bastante para tropezar con las trampas que
las mujeres habamos colocado para atraparle. Pero es listo y cauteloso. Necesita un
cebo mejor que el que tenemos para abandonar toda precaucin ante la esperanza de
saciar su hambre.
Umak tir de sus pieles de dormir para taparse los hombros huesudos. Temblaba.
Saba lo que ella iba a decir.
Egatsop meci a la nia dormida, que se agit y gimote un poco.
Vendr por ti, s. Ahora, cuando todava tienes suficiente fuerza para llorar.
Vendr por ti. Un perro de buen tamao, adecuadamente troceado y bien cocinado,
alimentara a nuestra tribu durante muchos das. Todos entonaran alabanzas en tu
honor. Tu muerte sera un acto de servicio en beneficio de la tribu. Esta mujer se
sentira orgullosa.
Mujer! No te atrevers a alimentar a los perros salvajes con esta criatura, con
la descendiente de un hombre!
La nia es de Torka, anciano, no tuya!
Torka no lo permitir!
Torka no est aqu. Y aunque estuviera, sabra lo que esta mujer sabe. Dej el
campamento antes de que esta recin nacida fuera lo bastante grande para ponerle un
nombre. Sin un nombre, todava no tiene espritu de vida. Slo parece viva. Si la tribu
parte en busca de nuevos territorios de caza, esta mujer necesitar de toda su fuerza
para cargar con el bagaje que le corresponda. Egatsop no ser la nica mujer que
abandone a su hijito a los espritus. No me mires as, anciano. Sabes que no hablo a
tontas y a locas. Egatsop slo podr engendrar ms hijos si se mantiene fuerte.
Algrate de que yo no sea tan insensible como la mujer del jefe. Aunque dijera que
los espritus se haban llevado el alma y el cuerpo de su hijito, no fue as. La propia

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Teenak cogi el cadver de su recin nacido. Ha servido de alimento a su familia


durante muchos das.
Umak humill la cabeza. l, que en su juventud se enfrent a un gran oso blanco
y lo mat, que siendo ya anciano haba perseguido y matado un antlope de la estepa
con sus propias manos desnudas, no soportaba or las palabras de Egatsop. Qu era
lo que le pasaba? Por qu senta tanto odio hacia la mujer? Por qu le inspiraba
tanta repugnancia? Era una persona prctica y realista. Todos los hombres de la tribu
envidiaban a Torka por haberla conseguido. Tena razn en todo lo que deca, incluso
en aquel momento. Era sensata, honrada y prctica. Y tambin fuerte. S; fuerte de
mente y de cuerpo. En cambio, l era viejo y dbil, menos digno de vivir que la nia
de pecho sin espritu a quien la mujer apretaba contra su corazn.
Ella vio su angustia y sonri. Sus dientes eran pequeos y agudos, pero eran sus
palabras las que se clavaban hondo.
Vete, anciano. Entrega tu espritu a la oscuridad del invierno antes de que Torka
vuelva y te detenga. Vete. Vete, y esta mujer te jura que amamantar a esta criaturita
mientras quede leche en sus pechos. Si te quedas, esta mujer jura que lo que tiene en
sus brazos ser ofrecido como cebo a los perros salvajes. Vete. Termina con tu
vergenza. Y con la ma. Y con la de Torka.
Umak no cogi arma alguna, ni vveres. Sali slo con las ropas sobre los
hombros y con las botas que por pereza no se haba quitado al acostarse. Se envolvi
en la pesada piel de bisonte que durante aos haba usado como manto de viaje. No la
llevaba como proteccin contra el fro. Solamente era algo con que ocultar su
vergenza.
Ms all de la choza subterrnea, a la plida luz azulada de la aurora boreal,
contempl un paisaje que era tan salvaje, inflexible y hermoso como la mujer de
Torka.
Torka. Slo poda confiar en que an estuviera vivo en alguna parte con Alinak y
Nap, tal vez incluso en camino hacia el campamento, con caza para todos.
Pero no para Umak. No; l no volvera a comer.
Al atravesar el campamento pas junto a otras pequeas chozas en cuyo interior
se protega su tribu de las furiosas bocanadas del viento. No haba nadie en el
exterior. Poda or sus voces. Ruidos de gente viva. Mas l ya haba dejado atrs todo
aquello. El futuro estaba all, en aquellas pequeas familias, con Egatsop y sus hijos,
y con Torka, si an viva. l, Umak, era el pasado.
Aceptaba la irrevocabilidad de tal verdad, si bien se preguntaba por qu se le
haca tan cuesta arriba. Siempre imagin que sucedera. Tena asumido que, si no
resultaba muerto en una cacera, algn da, al despertar, <<em>>sabra que era viejo,
y que entonces su espritu aspirara a librarse, y que l emprendera en paz el ltimo
viaje, igual que otros muchos lo haban hecho antes.
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Mas ahora no experimentaba ninguna sensacin de paz mientras caminaba,


luchando contra la idea de que no quera morir. Sera aquello lo mismo que otros
haban sentido? Clera? Frustracin? Una terrible sensacin de engao? Era como
si su alma fuera la de un hombre joven, atrapada en el cuerpo de un viejo, arandole
las entraas, introducindose en lo ms hondo de su ser para intentar hacerse con el
control de su lengua y de su persona: "Yo he vivido, amado, cazado y sufrido contigo
toda mi vida. He sido tu espritu jefe. He abatido al gran oso blanco y enseado a los
jvenes a cazar como slo yo, Umak, s hacerlo. En tiempos de hambre, he
compartido mi comida con todos los de mi tribu... Cmo es posible que nadie se
ocupe ahora de m? Van a tirarme a la basura como si fuera un hueso viejo? Cmo
no se dan cuenta de que desde las profundidades de mi espritu, mi alma clama por la
vida?"
Frente a l, una figura femenina surgi de la ltima cabaa del campamento. Era
Lonit. La reconoci enseguida, a pesar de su abigarrada indumentaria, porque, si bien
era poco ms que una nia, ya era ms alta que ninguna otra mujer de la tribu y tan
fuerte y desgarbada como un potrillo nacido en la manada de caballos salvajes que
recorran la tundra estival.
Haba salido del refugio de su familia para asegurar una de las correas que
sujetaban y tensaban la techumbre de piel sobre las arqueadas costillas de mamut que
formaban la estructura del tejado. Al ver a Umak, se detuvo como si comprendiera
instintivamente cules eran los propsitos de ste.
Mientras el viento les azotaba a los dos, el viejo sinti fijos en l los ojos de la
muchacha, aquellos ojos tan poco corrientes, de un color marrn claro, tan parecidos
a los de un antlope, casi totalmente desprovistos del pliegue alargado de los prpados
considerado por las mujeres y las jvenes de la tribu como un toque de belleza. Umak
saba que la epidermis alrededor de aquellos extraos ojos estaba negra y azul a causa
de la reciente paliza propinada por su padre. En realidad era sorprendente que la nia
hubiera llegado a vivir lo suficiente para crecer. Desde la muerte de su madre, se
haba convertido en el blanco de los abusos de su familia. No cabe duda de que esto
tena algo que ver con su raro aspecto. Muchos decan que su padre, Kiuk, nunca
debera haber permitido que una chica tan fea viviera en el primer hogar; sin
embargo, Kiuk era un excelente cazador, lo que siempre era una buena baza para la
tribu, y lo que hiciera con sus mujeres era cosa suya. De cualquier modo, Umak
siempre haba compadecido a la muchacha. Era una nia fuerte, decidida, que nunca
se quejaba y que, por razones que l no lograba entender, se desviva por ser amable
con las personas muy jvenes y las muy ancianas. Por un instante tuvo la seguridad
de que ella iba a pronunciar su nombre, de que intentara disuadirle de sus propsitos.
Si lo haca, echara por tierra su resolucin y estropeara aquel ltimo acto de
dignidad, avergonzndole para el resto de su vida. Pero la muchacha permaneca

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inmvil al viento, y aquel instante qued atrs; Umak pas de largo en silencio,
decidido a enfilar el ltimo camino. La muerte le esperaba. Ahora la deseaba, por el
bien de todos.
Dnde est Umak?
El pequeo Kipu busc a su bisabuelo cuando despert. El viejo le haba
prometido ayudarle a perfeccionar su habilidad en el lanzamiento de huesos; se
trataba de un juego que los hombres practicaban con palos obtenidos de los
fragmentos de hueso inservibles para las mujeres. No haba en toda la tribu un slo
hombre que aventajara a Umak en aquel juego.
El nio frunci el ceo. Echaba de menos a su padre. Le pareca que haba pasado
mucho tiempo desde que Torka se fue a cazar. Incorporndose, Kipu se frot los ojos.
El rostro de su madre tena un aspecto extrao, inexpresivo. Estaba tan liso como una
piedra de cocinar muy gastada, tan pulida como los huesos de tutano astillados tras
largos aos de uso, sin un slo detalle en su superficie. Las piedras de cocinar eran
bonitas, relucientes; parecan fuertes, como si fueran a durar siempre, pero si se
utilizaban en exceso o se las colocaba demasiado cerca del fuego, se agrietaban. Kipu
pensaba en esto al mirar a su madre.
Cundo volver Torka?
Pronto contest Egatsop con total conviccin.
El ceo de Kipu se acentu. Si su madre hablaba con tanta seguridad, era porque
en realidad dudaba de lo que deca. El nio ya haba aprendido que ella se
comportaba as cuando estaba asustada. Sus ojos oscuros recorrieron el interior
igualmente oscuro de la cabaa; ni siquiera haba suficiente grasa que ardiera en las
piedras huecas utilizadas como lmparas. El nio deseaba con todas sus fuerzas que
el invierno terminara. Aguardaba con verdadera ansia la llegada del verano.
Umak ha prometido ensearme a cazar un antlope dijo en tono confidencial
. Cuando haya pasado la poca de la larga oscuridad, Umak ha dicho que Kipu ser
lo bastante mayor para aprender a cazar como un hombre.
Umak se ha marchado para entregar su espritu al viento.
Kipu lade la cabeza, intrigado.
Cundo volver? pregunt. El nio la mir sobresaltado. Tena cinco aos,
pero haba nacido en una tribu de nmadas de la tundra. Un perro salvaje aull a lo
lejos y Kipu prest atencin. Se daba perfecta cuenta de lo que su bisabuelo haba ido
a hacer, as como de las razones que le impulsaban a obrar as. Las lgrimas se
agolparon en el fondo de sus ojos. Adoraba a su bisabuelo. Le echara de menos ms
de lo que era capaz de expresar con palabras. Sin embargo, no llorara por l. Era hijo
de Torka y perteneca al linaje de Umak. Antes metera una mano en el fuego que
permitirse llorar.
Egatsop le observ, esperando ver lgrimas, algn signo de debilidad. Se sinti

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aliviada cuando el nio, con los ojos secos se sent en silencio, mirando al frente.
Saba que estaba pasando por un mal momento. La criatura que apretaba contra su
pecho se agit, y aunque Umak no lo hubiera credo jams, contuvo una oleada de
ternura hacia aquel pequeo ser, decidida a no dejarse ablandar. Si se vea obligada a
abandonar a su hijita tendra que hacerlo sin que su nimo flaqueara; de lo contrario,
sera incapaz de dedicar toda su atencin a Kipu y a Torka.
Torka! Estuvo a punto de pronunciar su nombre en voz alta, con anhelo. Dnde
estaba su hombre? Por qu no haba vuelto junto a ella?

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CAPTULO 3
angre y dolor. Torka despert a estas dos realidades mientras yaca inmvil,
angustiado y confuso.
Dnde estaba? Por qu se encontraba solo? Recordaba haber
contemplado la salida del sol, y ahora estaba oscuro. Y haca fro. El viento era una
constante fuente de sonidos que llegaban hasta l procedentes de la tundra. Escuch.
Durante largo tiempo fue lo nico que pudo hacer. Le produca dao moverse, pensar;
incluso respirar le resultaba penoso. Aspir pequeas dosis de aire, con tanto cuidado
como hubiera sorbido un lquido si alguien le hubiese dado algo a beber.
Sed. En un limbo negro y penoso, su sed se volvi de repente ms intensa que su
dolor. Yaca boca abajo, con la mejilla medio helada sobre el suelo. Tena la boca
abierta. Poda notar el sabor de la tundra. Era salado y dulce, como si la superficie de
la escarcha fuera la carne de alguien desollado vivo cuya sangre impregnaba su boca.
Sangre. Estaba relacionada con lo que le ocurra, con su dolor, y tambin con el
hecho de que estuviera solo. A travs de los cuajarones de sangre que haba en sus
pestaas, mir a lo lejos y sbitamente lo record todo.
El mamut.
Las muertes de Alinak y de Nap.
Y su propia muerte. Record su furiosa acometida. Lanza en ristre, haba corrido
en lnea recta hacia el mamut. Al agachar ste la cabeza, se haba aferrado a uno de
sus colmillos. Mientras el animal levantaba la cabeza para desembarazarse de l, se
haba lanzado contra la musculosa cruz del mamut. Agarrado con una mano a su
pelambrera, le haba clavado su cuchillo una y otra vez hasta que, por fin, el
monstruo logr atraparle con su trompa y zarandearle, catapultndole luego como si
fuera una piedra lanzada con una poderosa honda. Al chocar contra el suelo, el
hombre saba que estaba muerto.
Sin embargo, por increble que fuera, estaba vivo. Sufra dolores demasiado
terribles para no estar vivo. Su instinto le deca que el mamut se haba ido. Por que?
Por qu no haba acabado con l como lo haba hecho con Alinak y con Nap?
La respuesta le lleg al tratar de ponerse en pie. Apoyndose sobre las manos para
hacer palanca, sobreponindose al dolor de varias costillas rotas, mir lo que haba
debajo de l. Lo que haba saboreado era la carne de un ser humano desollado vivo.
Era la masa sanguinolenta de lo que quedaba de Nap. El calor, que disminua poco a
poco, de su cadver pisoteado, destrozado, haba impedido que Torka, inconsciente,
se congelara hasta morir; el olor de la sangre de Nap sobre el cuerpo de Torka, hizo
creer al mamut que Torka, a quien inadvertidamente lanzara sobre el cadver de Nap,
estaba tambin muerto. Aplacado su furor, perforado apenas su grueso y peludo
pellejo por las cuchilladas de Torka, volvi grupas y prosigui su camino.
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Con los sangrientos cuajarones de las entraas de Nap sobre sus manos
enguantadas, Torka se levant, apartndose. Senta nuseas; embargado por la pena,
estuvo a punto de desmayarse. Nap le haba salvado la vida dos veces en el mismo
da; la primera cuando estaba vivo, y la segunda, muerto. A su regreso al campamento
de invierno, Torka entonara cantos de alabanza en su honor, y la mujer de Nap se
sentira orgullosa en medio de su afliccin. Torka se ocupara de ello.
Si es que volva al campamento de invierno. El viento arreciaba. Un tenue velo de
nubes altas oscureca la luz de la aurora boreal. Torka emprenda el retorno a su hogar
a travs de un mundo oscuro y fro.
Transcurran las horas. Torka avanzaba como poda. Estaba dbil, le dola todo el
cuerpo y, de vez en cuando, tena que pararse a descansar. Una nieve menuda y seca
empez a caer casi al mismo tiempo que se topaba con las huellas del mamut. Como
caminaba despacio, se dio cuenta de que avanzaba delante de l, siguiendo la ruta que
l, Alinak y Nap tomaron das atrs, en sentido opuesto, al salir del campamento.
Sacudido por sollozos que a duras penas poda reprimir, en abierta lucha contra el
viento y la debilidad que amenazaba doblegarle, Torka apret el paso. Saba cules
eran las intenciones del mamut. El desdichado, el insensato Nap haba tenido razn.
El mamut era un espritu agazapado y maligno, y su clera no se haba apagado.
Olfateaba al Hombre. Seguira su rastro hasta dar con el campamento de la tribu de
Torka. Una vez all, los matara a todos.
Umak caminaba de noche, solo. Trataba de no preguntarse cunto habra
caminado o lo lejos que estara del campamento; ese tipo de cosas ya no deberan de
preocuparle. De cualquier modo, recordaba perfectamente el camino que haba
seguido, hasta el punto de ser capaz de regresar por donde haba venido con los ojos
vendados y en medio de una tormenta de nieve. La rodilla le dola, pero no tanto
como haba temido. Despus de todo, era posible que estuviese casi curada.
"No importa", pens, "es hora de morir, no de vivir y sanar". "Para Umak estas
cosas ya no tienen sentido."
Sigui andando, pero no poda por menos de asombrarse por su vigor, ya que, a
pesar de ser un viejo consumido por el hambre, no estaba cansado. Avanzaba sobre la
nieve con el paso lento, medido y seguro de quien se mueve con tanta facilidad como
respira, con la marcha de un nmada cuyos pies le haban llevado de un lado para
otro, a infinidad de lugares remotos bajo el inmenso y salvaje cielo del rtico.
Mir hacia arriba. El cielo estaba repleto de nubes. Duras pellas de nieve no ms
grandes que partculas de polvo golpeaban su rostro. Sin saber cmo empez a hacer
pronsticos sobre el tiempo. No habra tormenta, pero el viento arreciaba. En unas
pocas horas dejara de nevar, el cielo se aclarara, y un fro tremendo reinara en la
tundra. Sera peligroso para cualquiera que no se protegiese de su inclemencia.
Umak se indign consigo mismo. Frente a l se extenda la pendiente poco

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pronunciada de un altozano de la tundra. Era un montculo insignificante, azotado por


el viento, pero ofrecera una bonita vista de la tundra a un hombre que se sentara en
lo ms alto, cediendo a las embestidas del viento mientras esperaba que la muerte
llegase.
As lo hizo Umak. Y el viento le acogi, hablndole de muchas cosas: de pasadas
caceras y de mujeres que fueron su orgullo, de hijos muertos mucho tiempo atrs,
de... de todo menos de cmo morir. Ni siquiera tena fro. Se le ocurri que poda
desnudarse. Eso sin duda acelerara el proceso, pero no le pareca decorosa la idea de
entregarse a la muerte dando diente con diente, con sus viejos huesos apuntando bajo
la piel mientras todos los espritus contemplaban el espectculo verificando que ya no
era el hombre que fuera antao.
Se indign de nuevo consigo mismo. Recobr la compostura y comenz a cantar,
a hacer de su vida una cancin. El viento le transportara al mundo espiritual. La
muerte le oira y sabra que haba llegado la hora de presentarse. Umak ya no poda
convocar a los espritus de la caza. Pero qu clase de espritu jefe sera si no pudiera
convocar al espritu de su propia muerte?
Cantaba con bro. Era un ritmo atonal, un cntico en el que se mezclaban palabras
y vibraciones de su garganta. Umak intentaba producir sonidos que armonizaran con
el viento, pero no lo consegua ni mucho menos. Aun as, insisti una y otra vez. Se
le agotaron las palabras. Ahora el cntico era slo sonido. Se aburra. Era probable
que aburriera tambin a la Muerte. Se irrit slo de pensarlo. l era Umak! Qu
otro cazador poda presumir de proezas ms temerarias que las suyas? La Muerte
debera de sentirse impresionada. Claro est que ni siquiera el espritu jefe ms
grande del rtico poda llenar con tantas historias la cancin de su vida. A cuntos
grandes osos poda enfrentarse un hombre en el transcurso de su existencia? O a
felinos con dientes de sable, o a manadas de gigantescos bisontes en desbandada? Al
fin y al cabo, l era slo un hombre, a pesar de sus hazaas extraordinarias. Qu era
lo que la muerte quera de l? No se le daba bien inventar historias para alargar la
cancin de su vida; adems, eso era un tab que ningn hombre rompera por miedo a
que su espritu de vida fuese arrojado a las nubes. Reflexion un buen rato acerca de
ello, y decidi que quiz a la Muerte le gustaban tanto sus relatos que le instaba a
repetirlos.
Umak lo hizo as, varias veces. Pero sus historias no atrajeron a la Muerte. S
atrajeron, en cambio, a un perro salvaje. Se trataba del mismo animal que durante los
ltimos das haba merodeado por las inmediaciones del campamento. Umak no se
sorprendi al verle. El perro haba evitado prudentemente las trampas que Egatsop y
las otras mujeres colocaron para atraparlo. No caba duda de que, al ver a un cazador
aventurndose a salir del campamento, el perro decidi seguirle considerndole una
posible presa.

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Ahora estaba muy prximo al anciano. Era un animal grande, lobuno, con una
mscara de pelaje oscuro rodendole los ojos azules. Se mova a favor del viento, de
forma que su perseguido no percibiera su olor. Umak, no obstante, saba que estaba
all. Aunque continuara sentado sobre las piernas cruzadas, con las manos
descansando encima de las rodillas, alzado el rostro hacia la bveda del cielo cubierto
de nubes, lo saba. Y sonri.
"No atacars a traicin a este viejo, Hermano Perro. Antes de que hagas presa en
Umak, l te romper los huesos para que su tutano mantenga vivo el fuego de su
vida."
No haba hablado en voz alta. Sin embargo, el perro not que haba sido
amenazado. Se detuvo, baj la cabeza, meti la cola entre las patas y permaneci al
acecho de la figura inmvil, a la espera de descubrir el primer indicio de
vulnerabilidad.
Umak no quera complacerle. Permaneci como estaba. Por el rabillo del ojo vio
que el perro se sentaba sobre sus patas traseras. A pesar de su tamao, los largos y
desproporcionados miembros del animal y su aire desgarbado revelaban su juventud.
Era un macho joven, solitario, expulsado tal vez de su manada despus de haber
desafiado imprudentemente y sin xito al jefe del grupo. Umak no saba gran cosa
sobre los perros. A su juicio se parecan mucho a los lobos, a los cuales se sola ver
con ms frecuencia. Eran animales sociables, que cazaban en manada y dependan del
grupo para sobrevivir. Un perturbador sentimiento de simpata hacia el perro hizo que
Umak se diera cuenta, amargado, de su propia situacin. Joven o viejo, hombre o
animal, ninguno de los dos poda confiar en sobrevivir mucho tiempo ms, solos
como estaban, cada uno por su lado.
No es que Umak pretendiera sobrevivir. No; estaba decidido a morir. Ahora, por
vez primera, se movi justo lo necesario para echar una ojeada por encima del
hombro al perro salvaje. Sera aqulla la manera que tenan los espritus de
responder a la cancin de su vida? l haba invocado a la Muerte. Sera su liberador
aquel perro salvaje, enmascarado, de ojos azules?
Hummm! la exclamacin son tan fuerte y con tanta vehemencia que
ambos, el hombre y el perro, se sobrecogieron.
El perro se levant con un gruido. Los dos parias se observaron mutuamente, y
Umak, de repente, se encoleriz al reparar en el animal flaco hasta los huesos, en su
afilado y rojizo hocico, en sus orejas tiosas.
Este anciano no ha vivido tanto tiempo para ser devorado por los perros!
Umak merece una muerte mejor! Tras pronunciar estas palabras, se puso en pie de
un brinco, alz los brazos y, con un alarido, se precipit en lnea recta contra el perro.
El animal, aterrorizado, recul, y sin perder el tiempo en ladrar o gemir, gir y se
intern a todo correr en la noche a lo largo de la tundra nevada, desvanecindose por

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completo como si nunca hubiese estado all.


El viejo se qued largo rato con los ojos fijos en el sitio por donde haba
desaparecido. Se preguntaba si habra sido una criatura de carne y hueso o un
espritu. Las huellas del animal le respondieron. Haba sido real, no caba duda. Y con
toda probabilidad, volvera incluso demasiado pronto. Entretanto, caba en lo posible
que hubiera ido a merodear de nuevo por las inmediaciones del campamento de
invierno. Umak pens en Egatsop y en la promesa qua sta le hiciera de no abandonar
a su hijita recin nacida en medio de la tormenta. Pens en las otras mujeres que s lo
haban hecho. Se preguntaba si el perro salvaje haba sobrevivido gracias a la carne
de aquellas criaturas cuyas madres no haban sido tan prcticas como la mujer del
jefe, la cual haba alimentado a su familia con el cadver de su propio hijo recin
nacido.
Apret los puos. Deseaba haber matado al perro. Hubiera querido disponer de
sus lanzas, de un cuchillo al menos; pero no haba cogido ningn arma. Su boca
generosa se pleg en una mueca de enfado. Si el perro volva, lo matara slo con sus
manos. Sera su ltima proeza. Quiz a la Muerte no le aburriran entonces sus
historias y decidira acudir a l de forma ms digna que por medio de las quijadas de
un perro famlico.
Pero el perro no volvi. Por extrao que pareciera, Umak le echaba de menos.
Qu sera lo que ahora le esperaba? Se encogi de hombros. Fuera lo que fuese, lo
afrontara, aunque apareciera furtivamente como sospechaba abalanzndose a traicin
sobre l cuando estuviera dormido.
Regres a la cima de la pequea colina y se sent. El viento amainaba. La nieve
haba cesado de caer. Poda ver estrellas all donde, slo momentos antes, las nubes
cubran la oscuridad. Haca un fro terrible cuando el viejo enton de nuevo el cntico
de su vida. Se congelara poco a poco, y su espritu quedara libre de la envoltura de
huesos y piel que le haban mantenido cautivo desde que naci. No sera mala una
muerte como aqulla. La somnolencia empezaba a invadirle a medida que cantaba. Se
senta cmodo y abrigado dentro de sus gruesas prendas de vestir y gozaba de la
proteccin contra el viento que le brindaba el manto de piel de bisonte en que se
envolva. Record que, con aquella misma indumentaria, haba soportado muchos
vendavales a la intemperie en plena tundra. Mientras siguiera con aquellas ropas no
era probable, pues, que pudiera congelarse hasta morir.
Sin vacilar, se despoj de ellas, arrojndolas lejos de s. El viento traspas su ropa
interior. Morda su piel tan profundamente como podra hacerlo cualquier perro
salvaje. Al respirar, quemaba sus pulmones. "Este anciano morir ahora", pens. "La
muerte se lo llevar mientras duerme".
Se sent. Esperaba a la Muerte. El tiempo transcurra con lentitud. Haca
demasiado fro para cantar. Demasiado fro para dormir. Pens que el tiempo pasara

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tal vez ms rpido si ejecutaba una danza del espritu. El movimiento activara la
circulacin; sentira ms calor hasta que, por ltimo, la Muerte hara acto de
presencia y l se derrumbara. Lo intent por un momento, pero la rodilla le dola, y
le pareci estpido danzar cuando no haba nadie que le viera. Se hinc de rodillas
sobre la pequea colina, bajo el inmenso y salvaje cielo del rtico, y aguard
estoicamente a que llegara el fin.
No fue as. Temblaba. Sus extremidades estaban entumecidas. Su pene se encoga
y sus testculos se retraan hacia el clido hueco del que descendieron cuando era un
muchacho. Se le vino a la memoria su infancia. No pareca que hubiese pasado tanto
tiempo. Los recuerdos volvan. El ayer estaba ms cercano que el maana.
El tiempo continuaba pasando. Umak no mora. Se sent y, a la larga, acab por
reconocer que para alguien que haba pasado la vida entera luchando contra el fro no
era posible sucumbir a ste pasivamente, sobre todo cuando sus ropas de abrigo
estaban tan cerca, al alcance de la mano. Las contempl mientras reflexionaba: "Este
viejo tiene demasiado fro para dormir. La muerte le sobrevendr durante el sueo.
Umak se tapar con el manto. Se congelar... pero lentamente."
Hizo una tienda de campaa con el manto. Sin su tnica de piel de carib y el
chaleco de colas de zorra, sin sus pantalones exteriores y sus polainas, an tena fro;
pero se haba puesto las botas y los guantes. Resguardado del viento por el viejo
manto, las dentelladas del fro se amortiguaban; dio unas cuantas cabezadas. Cada
vez que abra los ojos crea estar muerto, pero estaba an vivo. Refunfuaba,
fastidiado, y volva a dormirse.
En cierto momento, antes de que amaneciera, sinti a la Muerte muy cerca. La
llam por su nombre, mas slo el gruido de un perro le recibi al despabilarse sin
darle tiempo a responder y dejar que su espritu se marchase.
El perro salvaje haba vuelto y se mantena a corta distancia del hombre. Sin duda
haba estado vigilndole durante horas, a la espera de que la Muerte llegase antes de
iniciar l su acometida. Umak se ahogaba de furia.
Estpido animal! le increp. Este anciano estaba a punto de penetrar en
el mundo de los espritus! Es que no podas esperar? Umak intentaba morir! De no
haber sido por ti, mi espritu estara libre y t podras estar dndote un banquete con
mis huesos intiles! Pero estos huesos no son todava intiles! Y t no devorars a
este anciano mientras est todava vivo!
El perro escuchaba. Tena la cabeza gacha, las orejas echadas hacia atrs y las
fauces entreabiertas. Su gruido era ronco y amenazador.
Grrr... Umak le devolvi el gruido. Lrgate! Si te acercas demasiado,
este viejo te comer a ti!
El perro no se movi. Su gruido continuaba, como un tamborileo de peligro
inminente, tan fro y preado de amenaza como un viento del norte que soplase cada

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vez con mayor fuerza.


Umak no se dej intimidar. El perro era grande, pero era tambin joven y flaco, y
probablemente estaba tan extenuado como el hombre a quien haba elegido para que
fuera su prxima comida. La experiencia le deca a Umak que sabra arreglrselas
para salir con bien de la amenaza del perro. Se levant, y acto seguido se envolvi en
la capa de bisonte con tal arte que su tamao aument el doble. Gru de nuevo al
perro y, al hacerlo, le dio un nombre al animal.
Aar ... gru el anciano.
Y el perro contest "Aarrr:..", pero no se march.
Hummm! emiti Umak, molesto por la situacin. Mientras el perro no se
moviera de all, su cuerpo no consentira que su espritu le abandonara. Agachndose,
cogi una piedra para lanzarla contra el animal. Su puntera era buena; el perro aull
y ech a correr. El esfuerzo realizado provoc el jadeo del viejo. Estaba muy dbil.
Estaba murindose. Y de golpe se asust, porque supo que no quera morir.
Recogi sus ropas y se las puso; luego ech a andar. Ignoraba adnde se diriga.
Lo nico que saba era que caminara hasta caer redondo. Y entonces el perro, que,
con toda seguridad, le segua, le atacara. El perro, por ser joven, sobrevivira a un
anciano. sa sera la muerte que le aguardaba. La muerte que Umak ya no deseaba.
El viejo y el perro vieron al mismo tiempo la presa muerta y abandonada por un
lobo. Ambos se aproximaron, y el hambre que Umak tena le hizo recobrar en un
santiamn toda su energa y su audacia. Se mova igual que un joven, gritaba y
manoteaba para obligar al perro a retroceder, hasta que ste retrocedi, aturdido. El
animal, acobardado, contempl cmo se arrojaba el anciano sobre el antlope de la
estepa mutilado. Umak grua y gema de placer mientras saboreaba la dulce sangre
de la vida, consciente ms que nunca de que no quera morir.
Coma con tal ansiedad que no se dio cuenta de en qu momento se le uni el
perro. Estaba ocupado en devorar un trozo de carne del anca, cuando se le ocurri
levantar la cabeza y vio que el animal coma a su vez, situado frente a l. Sus ojos se
encontraron. El perro dej de comer; su actitud era sumisa. Umak continu
devorando. El anciano, por extrao que pareciera, no deseaba echar al perro de all.
La carne cruda, casi congelada, estaba devolvindole su energa; saba que, de no
haber sido por el perro, l estara muerto en lo alto del cerro. Y el perro estara
comindose ahora su carne en lugar de la carne de la presa que compartan. Mientras
segua comiendo, se preguntaba si habran sido los espritus quienes le enviaron a
aquel perro joven, famlico, para decirle que no deseaban la muerte de Umak. Pero,
por qu?
Se apart de los despojos del antlope. Haba saciado su apetito, pero no ocurra
otro tanto con la curiosidad que despertaban en l las preguntas que se planteaba.
Ech una ojeada al perro, dicindose que se senta lo bastante fuerte para apedrearle y
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desembarazarse de l. Era el momento adecuado de darle muerte, ahora que se


mostraba confiado. Incluso pens que podra servirle de alimento durante varios das
y despus llevar el sobrante a la tribu. As podra demostrarle a Egatsop cun
equivocada estaba al juzgarle. La record dispuesta a utilizar a su propia hija como
cebo para atrapar al perro. Frunci el ceo, asqueado, aborrecindola. "No", pens
mientras miraba al perro, "t no irs a ese estmago. La tribu ha expulsado a este
anciano. En cambio, t has devuelto a Umak el espritu para vivir. Ahora que hemos
comido de la misma presa, somos una nica carne, Hermano Perro. Y Umak no
comer la carne de su hermano."
Ponindose en pie, baj la cabeza para contemplar al perro. Al notar la mirada del
hombre, el perro le mir a su vez con sus ojos azules, rodeados de un antifaz negro.
El animal percibi un cambio en el hombre. La actitud de ste revelaba un renovado
vigor, una voluntad poderosa brillaba en sus rasgados ojos negros. Ya no constitua
una amenaza. El hombre haba permitido al perro compartir "su" caza. En el lenguaje
instintivo y sin palabras de todos los animales que se agrupan en manadas, aquello
equivala a ser aceptado en el grupo. Aquellos que coman de la misma presa
quedaban unidos para siempre por la sangre del animal, la cual era vehculo de vida.
Depredador y presa jams podan comer juntos. Consciente de que el hombre tambin
lo entenda as, el perro se tranquiliz. Apart los ojos de aqul y sigui comiendo a
sus anchas. El hombre no le hara dao. l tampoco hara dao al hombre. Entre los
dos se haba establecido un pacto. En adelante, ambos pertenecan a la misma
manada.
Umak y el perro permanecieron junto a los restos del antlope de la estepa hasta
dar buena cuenta de lo que quedaba. Era un animal recin muerto, slo devorado en
parte por los lobos que lo haban abatido. Cuando Umak, sentado, rompa el ltimo
hueso para chupar el tutano, empez a preguntarse cul habra sido el motivo por el
que los lobos abandonaron una carne tan suculenta.
Para Umak la cuestin era seria, porque los lobos eran tan frugales como los
hombres y en consecuencia se llevaban y escondan lo que no haban podido
consumir en el escenario de su cacera. Y aquellos eran malos tiempos para los
cazadores, ya fueran stos hombres o bestias.
La tenue maana de la primavera del rtico se oscureci. Era otra vez de noche.
El viejo se arrebuj en su manto de bisonte, disponindolo a modo de tienda de
campaa, y se durmi, con el perro salvaje a su lado, aunque no demasiado cerca. Ya
no eran adversarios, pero tampoco amigos por el momento. Transcurri la noche y
amaneci de nuevo. Umak despert y sonri porque todava estaba vivo y se senta
contento, aunque no estaba muy seguro del porqu.
Reanud la marcha. El perro le segua. Cuando se par, el perro se detuvo. Al
echar otra vez a andar, el perro continuaba a su lado. A la frgil luz de la maana

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rtica, enfilaron la ruta que Nap, Alinak y Torka tomaron varios das atrs, al salir del
campamento. Umak hizo un alto, preguntndose si los tres estaran de vuelta. Puesto
que Torka formaba parte del equipo, Umak albergaba escasas dudas acerca de que no
hubiera sido as. Su nieto era un cazador consagrado, un hombre de instintos
extraordinarios. Algn da Torka sera un espritu jefe, cuando Umak le hubiese
enseado todo lo que tena que saber. Los dientes del viejo rechinaron. Recordaba
que haba sido expulsado, y que ya no podra ensearle nada a Torka nunca ms. Su
nieto slo sabra lo que ya haba aprendido. No volveran a encontrarse jams.
Al viejo le produjo tanta afliccin aquel pensamiento, que dese que Torka
hubiera muerto, para tener la seguridad de estar slo en la tundra, expulsado de la
tribu, sin volver a ver nunca a sus seres queridos. Aquello era la muerte.
La repentina excitacin del perro puso fin a los negros pensamientos de Umak.
Delante de ellos, varias huellas se cruzaban con las de Torka, Alinak y Nap. El perro
daba vueltas en torno, olfatendolas. El viejo acudi a investigar.
Mamut.
No pronunci la palabra en voz alta, por temor a convocar al espritu de la caza
sin el ceremonial adecuado; pero desde luego se trataba de un mamut. Un solo
mamut, y, a juzgar por el tamao de sus pisadas, deba ser el mamut ms enorme que
Umak haba visto en su vida.
Estudi las huellas. Las toc. Las oli. Se cruzaban y volvan a cruzarse en
distintos sitios de la ruta de los cazadores; esto sugiri a Umak que el mamut estaba
siguiendo el camino escogido por los hombres al salir del campamento.
"Extraa conducta", pens el anciano. Por lo general, los mamuts viajaban en
reducidos grupos familiares dirigindose al monte bajo que se extenda al pie de las
montaas lejanas, con las hembras y sus cras apiados todos juntos, mientras los
machos se mantenan solitarios o en pareja, reunindose con el rebao slo en poca
de apareamiento. Evitaban al Hombre.
Las pisadas del gigante solitario indicaron a Umak que se trataba de un macho
enorme. De rodillas, tendi una mano para calcular el ancho de la colosal pisada.
Relatos de antao acudieron a su memoria, entre ellos el de una leyenda que los
viejos susurraban cuando l era un nio pequeo. Hablaban de La Voz del Trueno, de
El Que Haca temblar al Mundo, de El Que Aparta las Nubes, de un mamut al que los
hombres llamaban El Destructor, porque caminaba por donde ningn hombre poda
seguirle, y porque cualquiera que se atravesara en su camino mora.
Encogindose de hombros, apart de s los recuerdos. Sonri ante su propia
necedad. La bestia de los recuerdos de su infancia era tan slo una fbula. Los
mamuts eran criaturas huidizas. Si aquel viejo mamut avanzaba en direccin al
campamento de la tribu, los das de hambre se habran acabado para su pueblo. Los
cazadores, que salan del campamento da tras da, le veran; oiran el ruido de sus

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pisadas haciendo estremecerse la tierra cubierta de hielo. Aunque estuvieran


extenuados, la necesidad de saciar el hambre les hara fuertes. Con la ayuda de sus
armas y su destreza, sacaran fuerzas de flaqueza para matar a la bestia.
Se puso en pie, contento por su pueblo y triste por haber escuchado a Egatsop y
escogido morir. Haca aos que no cazaba mamuts. Su experiencia poda ser valiosa
para el grupo. Sin embargo, no poda retroceder; su decisin de caminar con la
Muerte era, una vez tomada, irrevocable. Regresar despus de haber emplazado a la
Muerte, poda provocar que la Muerte le siguiera y devorase a los espritus de vida de
la tribu entera.
No quiso seguir pensando en ello; era demasiado horrible. Le gustara ayudar,
decirles que un mamut del tamao de una montaa andante iba hacia ellos.
Hummm! exclam en voz alta, sin darse cuenta de que le estaba hablando al
perro. No necesitarn a este anciano. Un mamut tan enorme como una montaa,
tambin ser tan viejo como una montaa. Tal vez, igual que Umak, vague solo a la
espera de morir. Estar dbil. Ser fcil de matar.
El perro le miraba. Y con tanta claridad como si el animal pronunciase las
palabras, Umak ley su pensamiento y se desazon. Acaso no le haba enseado su
propia experiencia que no todo lo viejo es necesariamente dbil... o fcil de matar?
Cay la noche, y el viento que en ella reinaba era espantosamente fro. Protegido
por la tienda de campaa que con tanta maa se preparara con el manto de bisonte,
Umak rememor pasadas caceras y gloriosas batallas libradas contra ejemplares de
caza mayor. Empez a cantar. El viento arrebataba sus palabras y las silbaba a travs
de la tundra.
El perro escuchaba. Se haba acostado cerca del hombre, aunque no demasiado,
hecho un ovillo para defenderse del viento, con el hocico debajo de la cola, entregado
a sus propios sueos, estremecindose de vez en cuando por el recuerdo de sus
propias batallas.
A una distancia no demasiado grande, el cntico de Umak reson transportado por
el viento, y Torka lo oy, pero sin atreverse a creerlo.
Trat de levantarse y gritar, pero cay otra vez, medio inconsciente, all donde se
haba desplomado horas antes.
El perro salvaje oy su grito. Su cabeza se alz al tiempo que el pelaje de su lomo
se erizaba. Umak tambin lo oy, pero haba sido un sonido tan rpido e inesperado
que no pudo identificarlo.
Dej de cantar. Habra sido proferido el grito por una presa o por un depredador?
Incapaz de responder a la pregunta, todos los recuerdos de su juventud se
desvanecieron. Volva a ser un anciano, solo, desarmado, que aguardaba a la muerte
en la oscura y salvaje tundra. Habra odo tal vez la voz de la Muerte?
Se levant y ech hacia atrs la cabeza, con el mentn apuntando al cielo en
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actitud desafiante. El era Umak! No se asustara. No obstante, a pesar de todos sus


esfuerzos, not que sus manos se doblaban al ir a coger sus armas. Tena la boca seca
y sinti en la garganta un sabor cido que, sin duda, estaba estrechamente relacionado
con el miedo. Estaba asustado. Era viejo; estaba solo y extenuado, pero no quera
morir. La muerte debera haber acudido cuando la llam por primera vez. Pero no
luego. Ahora, el deseo de vivir era en l muy poderoso. Sus ojos entornados para
defenderse del viento brillaron resueltos. Su mentn dej de apuntar al cielo. Se dijo
que si todava era el espritu jefe que fue en otros tiempos, lo mismo poda despedir
perfectamente a quienquiera que hubiese llamado antes.
Empez a cantar otra vez. Era una cancin nueva; una cancin entonada a pleno
pulmn. El ruido siempre expulsa a los espritus del miedo de las entraas de un
hombre. A lo mejor tambin servira para echar a la Muerte con cajas destempladas.
Pero la cancin de Umak se dispers en el viento de la tundra y lleg hasta Torka,
quien reconoci aquella voz aunque se encontraba al borde mismo de la
inconsciencia. Orla aviv las brasas mortecinas del espritu de vida del joven
cazador, infundindole una nueva esperanza en medio del dolor y la desolacin.
Umak? S, hubiera reconocido aquella voz amada en la ms oscura de las
noches, en la peor de las ventiscas, en el ms atroz de los vendavales. Umak!
grit el nombre contra el viento.
Umak lo oy.
Con el perro al trote delante de l, el anciano no tard en dar con su nieto. Se
arrodill para acunar a Torka entre sus brazos, mientras escuchaba su relato de
sangriento terror.
Umak... padre de mi padre... tienes que avisar a los nuestros... tienes que
regresar a tiempo... las palabras de Torka salan entrecortadas de sus labios, en
tanto luchaba por no perder la conciencia. Instantes despus se desmay.
El anciano le estrech contra su pecho, sostenindole. All, bajo la oscuridad
invernal, Umak supo al menos cul haba sido la razn por la que la Muerte no acudi
para apoderarse del espritu de un viejo: ya se haba alimentado con otros espritus de
vida ms jvenes y tambin ms dbiles. Y ahora, con Torka gravemente herido,
comprendi que bajo el disfraz de la voz del Trueno, de El Que Haca Temblar al
Mundo, de un gigantesco mamut lanudo al que los hombres llamaban El Destructor,
la Muerte, la cazadora definitiva, se diriga hacia el campamento de invierno de su
tribu.
Slo quedaba un viejo para detenerla.
Y este viejo lo intentar!

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CAPTULO 4
travs de kilmetros y kilmetros, a travs de lo que quedaba de la larga
noche, Umak avanzaba hacia el campamento dando traspis, con Torka
desvanecido sobre su espalda y el perro a su lado. El alba an no asomaba en
el horizonte cuando l se detuvo jadeando de fatiga, obligndose a aspirar grandes
bocanadas de la oscuridad como si se tratara de una comida que pudiera alimentarle.
No fue as. Permaneci encorvado, con el peso muerto de Torka cruzado sobre
sus hombros mientras los lobos aullaban en lontananza y, en lo ms profundo de su
ser, la voz de la extenuacin le aconsejaba: "Anciano, tu meta no est lejos. Slo a
unos cuantos kilmetros. Pero la rodilla te duele y el cuerpo te falla. Nunca lo
logrars; no con Torka a la espalda".
No poda decir a ciencia cierta si aquella voz responda a la verdad o si era fruto
de su propia conveniencia. Slo saba que no abandonara a su nieto, no mientras
quedase en cualquiera de los dos un soplo de vida.
Not los ojos del perro salvaje fijos en l, estudindole, y record la censura de
Egatsop, la mujer de Torka. Debilidad. S; ella lo hubiera llamado as. l era
consciente de que tena que regresar al campamento de su tribu lo ms rpidamente
que pudiera. Le constaba que debera dejar atrs a Torka. Si Torka estuviera en
situacin de poder hablar, insistira en ello.
Hum! exclam el viejo, tras prestar atencin al aullido de los lobos. Lo
que la Voz del Trueno no pudo matar, Umak no lo abandonar para que sea pasto de
las bestias. Hizo acopio de toda su energa y capacidad de concentracin para
seguir adelante. Acopl lo mejor que pudo sobre su espalda el cuerpo de su nieto y se
dispuso a reanudar la marcha, dirigindose en voz alta al perro, a los lobos y a la
remota distancia de tundra abierta que an le quedaba por cubrir. Este hombre es
Umak, un espritu jefe. Correr en alas del viento y ste prestar celeridad a su
avance. Umak estar pronto de vuelta a casa. Avisar a su pueblo. Se enfrentarn
juntos al gran mamut. Celebrarn un banquete con su carne y aventarn su espritu.
Y como era un espritu jefe, le pareci que el viento arreciaba para impulsarle en
su recorrido, que fortaleca sus miembros para mantenerlos en movimiento. Y as,
mientras prosegua su camino tambalendose, cada tras cada, levantndose una y
otra vez, en su imaginacin Umak volaba en medio de la noche, con un Torka
ingrvido sobre sus hombros y el perro salvaje saltando junto a l a travs del cielo.
Cay sobre ellos en plena noche, como se presentaban todos los terrores
autnticos, y en silencio, procedente de ese pozo negro donde es acunado el miedo y
desde el cual se deslizan todos los horrores que evitan la luz del da. Lleg
furtivamente, andando a favor del viento para que su hedor no le delatara. Lo nico
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que le traicion fue la presin de sus pisadas sobre la superficie de la escarcha.


En el interior de la choza subterrnea de Torka, el pequeo Kipu se agit en
sueos. Era el sueo profundo que sobreviene al trmino de la noche, cuando los
latidos del corazn se hacen ms lentos mientras la sangre corre profunda y la mente
descansa inerte y sin sueos.
A travs de la sustancia caliente y negra de aquel sopor, una vaga e indefinida
conciencia de peligro se deslizaba como rfagas de viento a lo largo de la superficie
negra de un estanque en una noche sin luna: invisibles, pero provocando sutiles
temblores en sus profundidades. No haba nada tangible que provocase temor... slo
la oscuridad, slo el silencio, slo el acostumbrado olor a mohoso de la cabaa y el
suave roce, el golpeteo de la piel al chocar contra los huesos cuando rfagas
intermitentes de viento azotaban los muros exteriores de la cabaa.
El nio suspir y cambi de posicin debajo de sus pieles de dormir. Gimi
suavemente, todava profundamente dormido aunque no tan tranquilo como antes.
Egatsop le oy. Con la criatura dormida y hecha un ovillo contra su pecho, yaca
medio despierta, escuchando. Las ventanillas de su nariz se dilataron al captar el
tenue olor a corteza de picea aplastada y sangre coagulada, en tanto una sensacin de
enorme peso y altura alteraba sus sentidos. Las paredes de piel de la pequea choza
cnica chocaban suavemente contra el armazn de costillas de mamut que la
sostenan. "Slo es el viento", dedujo. "Viene de las montaas lejanas donde hay
bosques de piceas. Pero, por qu ese olor a sangre?"
La mujer abri los ojos y escudri la oscuridad al mismo tiempo que olfateaba el
aire como un pequeo animal oculto en su madriguera, temeroso de que algo enorme
y hambriento est acechndole desde lo alto. Sin embargo, no pudo or ningn
movimiento extrao en el exterior. Si algn depredador rondase el campamento, los
cazadores hubieran notado su presencia, persiguindole con lanzas y cuchillos
mientras alertaban a las mujeres y a los nios con sus gritos para que se mantuvieran
en lugar seguro. Pero los cazadores parecan dormir tranquilamente, cada cual dentro
de su propio refugio.
Egatsop yaca con su hija recin nacida y su hijito, sintindose vulnerable y sola
al carecer del calor y la tranquilizadora compaa de su hombre. "Torka!". Nunca le
haba echado tanto de menos. Por qu no haba regresado? Si no volva pronto al
campamento, Egatsop tendra que aceptar a otro hombre. El jefe de la tribu insistira
en ello. Una mujer no poda vivir sola.
Sinti un nudo en la garganta. Haba otros hombres que la deseaban, pero ella no
quera pensar todava en eso. No en tanto existiera la posibilidad de que Torka
estuviese an con vida.
No quiso moverse. En el exterior haba alguien o algo. Pero, qu era? Trat de
tranquilizarse, de pensar que lo nico que caminaba en la noche era su propio miedo.

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Una punzada de remordimiento le hizo lamentar por un instante su


comportamiento con Umak. Si l hubiera estado all, habra salido a echar un vistazo.
Pero se haba ido, y ella no se senta triste en absoluto. Por razones que nunca haba
alcanzado a comprender, el viejo la consideraba indigna de ser la mujer de Torka y la
madre de sus bisnietos. Se pregunt si ya habra muerto. Esperaba que fuera as;
entonces record que los espritus de los muertos siempre vagan alrededor del
campamento hasta que un recin nacido reciba el mismo nombre que ellos, lo que
permite su retorno al mundo de los vivos. Tal vez lo que la haba despertado fuese tan
slo el fantasma del viejo Umak araando la pared de pieles de la pequea cabaa,
con el propsito de entrar en ella y protegerse del fro.
Egatsop estrech al beb entre sus brazos con ms fuerza. Por vez primera se
alegraba de que no fuese varn. Ahora que el viejo haba entregado su espritu de
vida, la tradicin hubiera impuesto que la criatura llevase, si era varn, el nombre de
Umak, con el objeto de que el anciano viviera de nuevo en el cuerpo del nio.
Egatsop se estremeci de asco al imaginar semejante posibilidad: nada menos que el
viejo Umak succionando nueva vida de los pechos de aquella que le haba enviado a
la muerte.
Como si se diera cuenta de los pensamientos de su madre, la nia dormida busc
sus pechos, encontr un pezn y lo aferr entre sus encas, calientes y duras.
Egatsop hizo una mueca de disgusto. Ya se habra introducido el anciano en el
cuerpo de la criatura? En tiempos, Umak fue un espritu jefe, y de los buenos. Quiz
recurrira a algn truco para volver al mundo. Egatsop record su tenacidad
aferrndose a la vida, cmo se negaba a reconocer su edad o la gravedad de su lesin,
y cmo se haba visto obligada a avergonzarle para que se decidiera a entregar su
espritu al viento. De cualquier modo, podra cualquier varn sentir tal avidez por la
vida como para degradar su espritu masculino destinndolo a vivir en calidad de
hembra? No. Ni siquiera Umak hara tal cosa.
La pequea emiti suaves gemidos de protesta. Egatsop no haba mentido al
decirle al anciano que tema quedarse sin leche. Era justo lo que empezaba a ocurrir.
Si Torka y los otros no regresaban en la oscuridad del da siguiente, abandonara a su
criatura a la intemperie antes de privarla de la fortaleza necesaria para mantenerse
con vida ella y su hijo.
Continu acostada, sin moverse. Pensaba en cmo lo hara. "Sin ceremonia.
Puesto que no tiene nombre, no tiene espritu. No est viva. La suerte que corra no
tendr consecuencias. Esta mujer la llevar muy lejos del campamento. Esta mujer
taponar su boca y su nariz con nieve, de forma que ninguno de los vivos sea
perturbado por los gritos del que es abandonado para morir, desnudo, a la
intemperie". As era como lo hara; para la vida de su hijo y la de los miembros
famlicos de su tribu. Aquella criatura servira de cebo para los perros salvajes,

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mientras tuviera fuerzas para chillar hacindoles caer en las trampas.


El olor a picea y sangre llen de pronto el aire, al tiempo que la superficie de la
escarcha se contraa como el cuerpo de un mosquito gigante al clavar el aguijn.
Egatsop se incorpor sobresaltada. El movimiento par, luego volvi a empezar con
fuertes sacudidas. Eran pisadas.
Kipu se despert y enseguida se incorpor, frotndose los ojos con los nudillos.
Qu es eso? su voz sonaba trmula, aunque se esforzara por darle un tono
masculino, indiferente, como si su pregunta no fuese producto del miedo y de la
curiosidad que senta, sino una idea tarda, como un cazador que preguntase
cortsmente a su amigo la clase de presa avistada por ste, cuando l ya haba abatido
todas las piezas que esperaba ser capaz de consumir a lo largo de un invierno entero.
Los ojos de Egatsop estaban desorbitados por el miedo. El nio vio el terror de su
madre y reaccion con valenta. A sus cinco aos, se puso en pie, decidido a erigirse
en protector de la mujer de su padre.
El olor a corteza aplastada de picea lo invada todo. Kipu levant la cabeza. Las
ventanas de su nariz se dilataron. Aspir el olor para tratar de identificarlo, como
Umak le haba enseado; "Guarda el olor en lo ms hondo de tu memoria, en el lugar
donde quedan registradas las imgenes de un hombre". Pero Kipu no era un hombre.
Era un muchachito. En su interior, el lugar donde se almacenaban las imgenes era un
depsito que distaba mucho de estar lleno. Nunca haba estado en las montaas
lejanas. No haba visto jams un bosque ni ninguna especie de rbol.
Por su parte, Egatsop acababa de comprender que su temor estaba bien fundado.
El hedor que llenaba las ventanillas de su nariz era no tanto el de la picea como el del
animal que la coma. Un animal cuya dieta se compona casi exclusivamente de
picea, de tal manera que su carne, su piel y su pelaje, al igual que su aliento, exhalaba
el olor a aquel rbol rico en savia cuando se desplazaba desde los bosques lejanos a la
llanura de la tundra.
MAMUT!
Fue el jefe de la tribu quien lanz el grito; un grito de aviso lanzado en el preciso
momento en que la bestia rasgaba el cielo con su horrsono trompeteo.
Fuera de las paredes de piel de la pequea cabaa, el campamento entero se llen
de alaridos de terror. Los gritos de las mujeres y el llanto de los nios asustados le
dijeron a Egatsop todo lo que necesitaba saber.
La Voz del Trueno... El Que Hace Temblar Al Mundo... El Que Aparta las Nubes y
Destroza las Vidas de los Hombres... la letana de nombres prohibidos desfilaron por
su mente mientras recordaba los antiguos relatos de terror. Aspir el hedor del hlito
del mamut, de su pelaje y de su piel ensangrentados y supo con absoluta certeza que
la sangre que ola era la de Torka. El Destructor haba matado a su compaero.
La bestia, loca de furia, iba de una lado para otro. Desgarraba y destrozaba cuanto

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le sala al paso. La mujer notaba los movimientos del animal en el suelo de su


vivienda. Escenas surgidas de sus pesadillas de nia se agolparon en su cerebro
mientras se levantaba de un salto, estrechando a su hijita contra su pecho, sin pensar
ahora que la criatura careca de alma. Ahora era real, era su hija.
Todo era demasiado real para ella, ahora...
Mientras Kipu reuna las lanzas abandonadas all por el viejo Umak, lanzas que
seran inservibles en manos de un nio, Egatsop le propin un puntapi. El chiquillo
cay sobre el vientre; luego la madre se inclin y con una mano le levant de un
tirn.
Tenemos que correr. Si nos quedamos aqu dentro, eso nos aplastar.
Eso.
Yo matar a ese mamut! exclam el nio con altivez, atrevindose a
pronunciar el nombre de su proyectada presa, forcejeando con su madre mientras sta
apartaba las pieles que servan de puerta a la cabaa, obligndole a salir a una noche a
punto de desvanecerse. Kipu estaba furioso con ella; dio unos cuantos pasos y se
volvi para decirle que l era ahora su nico protector, que tena que coger sus armas.
Ella estaba quieta, todava inclinada, sosteniendo con una mano la cortina de la puerta
mientras miraba hacia arriba y detrs de Kipu. En su rostro haba una expresin
realmente extraa, y Kipu no comprenda por qu gritaba su nombre con una especie
de alarido estrangulado, desfiguradas sus hermosas facciones por una sbita
crispacin.
Ella fue lo ltimo que vio, ni siquiera la vio muy bien a travs de la azul
oscuridad de la madrugada rtica. Luego, por espacio de un segundo, todo se volvi
muy brillante mientras algo le golpeaba desde lo alto y por detrs. Kipu ni siquiera
tuvo tiempo de preguntarse qu era lo que le mataba.
Pero Egatsop lo vio. El gigantesco animal se detuvo para aplastar a su hijito con
una de sus enormes patas y a continuacin, se dirigi hacia ella. Egatsop hubiera
podido correr, puesto que era pequea y gil. Habra podido esquivarle como una
danzarina en un festn de caza, arrojndole al monstruo la criatura sin espritu para
frenar su acometida. Sin embargo, no lo hizo, no pudo. En aquel momento, cuando la
mujer de Torka mir a los ojos de la Muerte, se esforz por apartarse de su camino.
Protegi a su hijita cubrindola con su cuerpo, en un vano intento de salvarle la vida a
costa de la suya propia.
El mundo era azul. Arriba, abajo, nieve, cielo, hasta el aire y los sonidos distantes
de muerte y de terror, todo pareca azul. Tambin Torka a lo largo de kilmetros y
kilmetros, baado en aquella luz azulada, como un hombre cado en una grieta
glacial, precipitado a una sima sin fondo de hielo azul, desplomado mientras un
compaero le llamaba en vano desde arriba, debilitndose su voz... debilitndose...
hasta no quedar otro sonido que el de su propia respiracin entrecortada, y gemidos,

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sollozos de terror mientras caa... y caa... con su cuerpo rebotado contra las paredes
de hielo cada vez ms angostas, hasta que...
Torka!
Era la voz de Umak. Muy lejana, en lo alto de la hendidura, rodeada de una luz
azulada, en cierto modo compartindola. El anciano le llamaba como si quisiera,
mediante artes mgicas, detener la cada de Torka en la inconsciencia, devolvindole
al dolor de la realidad.
Torka yaca de costado sobre la nieve, con unos dolores insoportables.
Precipitarse en picado hacia la muerte, caer en el abismo azul pareca preferible a un
dolor semejante. Por un instante tuvo la impresin de que volva a hundirse, pero
Umak, que estaba junto a l en la nieve, lo impidi aferrndole con sus implacables
manos enguantadas, y le sacudi despus con fuerza.
Torka! Tenemos que marcharnos. Pero la rodilla ya no responde a los poderes
de espritu jefe de Umak. Le ha fallado. Umak se ha cado, ya no puede seguir
llevndote sobre sus hombros.
Llevarme? la palabra pronunciada por el joven cazador era ms una protesta
que una pregunta. El era Torka. Ningn hombre le llevara a cuestas. Ni siquiera
Umak. A no ser que... Antes de que pudiera dar forma a su suposicin cay de nuevo
en el abismo, slo que esta vez no era azul ni estaba lleno de hielo, sino brillante y
lleno de recuerdos punzantes que eliminaron en l todo vestigio de sopor.
Ayudado por Umak, se incorpor, medio desvanecido por el dolor; luego, sacando
fuerzas de ese mismo dolor, se dijo que ya no lo senta y casi lleg a crerselo. Se
apoy en Umak, en aquel cuerpo viejo y correoso, con un corazn en el pecho tan
grande y poderoso como las firmes e inmutables rocas que servan de puntal a la
llanura de la tundra. Torka siempre haba hallado consuelo y renovados bros slo con
acercarse a Umak, y ahora le suceda lo mismo, mientras el alba desfalleciente se
dejaba arrastrar por el resplandor de la aurora boreal, robaba su color e inundaba el
mundo con la luz dorada de la maana.
Escucha! orden Umak, y haba algo en la voz del anciano que aguz los
sentidos maltrechos de Torka y le sac del letargo causado por el dolor.
Escuch el silencio de la maana del rtico, la anormal ausencia de viento, los
latidos irregulares de su corazn, el jadeo del anciano y su propia respiracin
sincopada. Reinaba un silencio excesivo, extrao, como si sobre la tierra, bajo la capa
del cielo, slo quedaran con vida l y Umak.
Hemos llegado demasiado tarde dijo el viejo, sin que su voz sin matices
denotara la angustia que senta. Todo haba sido intil. Haba llegado a un lmite que
cualquier otro hombre hubiera aceptado como el ltimo de la resistencia humana.
Pero l, Umak, haba querido sobrepasarlo. Cargado con Torka, haba recorrido
kilmetros y kilmetros de nuevo joven, fuerte, invencible hasta el extremo de

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que el perro salvaje, jadeante, le haba mirado incrdulo mientras se esforzaba por
continuar corriendo a su lado.
Ahora el perro estaba echado en la nieve, no demasiado lejos, en la suave
pendiente de una elevacin de la tundra que se extenda sobre el pequeo valle donde
la tribu de Umak instalara su campamento de invierno. Fue en aquella pendiente
donde la rodilla del anciano le gast una broma pesada a su fortaleza. Por muy
espritu jefe que se creyera, las rtulas carecen de espritu y la suya se torci sin
previo aviso. Cay pesadamente; no pudo agarrarse a Torka como era su intencin y
ahora yaca en la nieve, maltrecho y sin aliento, aturdido.
El trompeteo del mamut despej su cabeza. Sin embargo, no llegaron a sus odos
los gritos de terror de su gente; entonces comprendi que era demasiado tarde para
avisarles. Levantndose como pudo, se acerc renqueante al punto ms elevado de la
loma y lo que vio le hizo caer de rodillas. Se haba esfumado Umak, espritu maestro
y matador de bestias. Volvi a ser un viejo, viejo y sin nombre, que ya no se senta
invencible sino impotente. Humill la cabeza; el silencio de la catstrofe de su tribu
le agobiaba y dese con todas sus fuerzas que su espritu se fundiera con el de
aquellos que haban muerto. Pero Umak ya haba aprendido que la Muerte no quera
nada con un viejo correoso ni con el cazador herido que yaca sobre la nieve,
gimiendo en su delirio.
Se aproxim a Torka y se arrodill junto a l; al poco rato le ayud a levantarse
mientras trataba de consolarle, robustecida su voluntad porque saba que el joven le
necesitaba. El anciano haba llegado demasiado tarde para avisar a su pueblo del
peligro, pero los suyos todava necesitaran de la habilidad de su espritu jefe como
curandero, si es que an quedaba alguien con vida. Este pensamiento le devolvi un
poco de su propia estimacin. Habl a Torka dicindole que tenan que seguir.
El silencio continuaba y Umak escuchaba, sabedor de que el mamut se haba
marchado. Pronto, cuando la conmocin de su paso por el campamento hubiera
saltado sobre la gente como una ola enorme y terrible, los supervivientes del desastre
empezaran a llorar y a lamentarse. En bien de Torka, Umak intentara no hacer
demasiado alarde del placer que experimentara al demostrar a Egatsop lo equivocada
que estaba al no creer en su pericia como curandero.
Pero pasaban los minutos y el silencio prosegua. Mejor dicho, iba en aumento, se
haca palpable. Y, de repente, Umak supo la verdad, lo mismo que Torka, a su vez, la
conoca.
El Destructor lleg y se march. Y en el mundo entero, bajo la capa del cielo
inmenso e inmisericorde, Torka y Umak eran los nicos que quedaban vivos para or
la reanudada cancin del viento y para escuchar el desolado lamento de un lobo
solitario que aullaba en direccin a ellos desde el lindero del valle que se abra a sus
pies.

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CAPTULO 5
staban sentados en silencio, con el odo atento a la cancin entonada por un
lobo.
Ni Torka ni Umak supieron cul de los dos fue el primero en darse cuenta
de que no se trataba de la cancin de un lobo. Sin embargo, el perro lo supo desde el
principio y se mantena en pie, con la cabeza algo gacha y las orejas hacia atrs.
Reconoca el sonido de una posible presa.
Umak se levant lentamente, imitado por Torka. ste se apoy en el anciano
mientras luchaba contra el dolor y el mareo. Logr sobreponerse y permanecer en pie,
en medio del viento, que haba girado y soplaba ahora del este, dirigindose ms all
del valle, a travs del campamento devastado, prestndole un nuevo acento a la
cancin del lobo, transformndola en lo que realmente era: los alaridos, el llanto
enloquecido de una mujer.
Los dos hombres descendieron juntos al valle, seguidos a prudente distancia por
el perro. No le prestaban la menor atencin; Umak incluso se haba olvidado de su
existencia.
Los gemidos de la mujer cesaron, aunque a Torka le hubiera gustado seguir
oyndolos. El sonido de aquella voz le devolva su vigor, haca que el pulso le latiera
con ms fuerza, brincndole el corazn de esperanza. Estaba convencido de que era la
voz de su mujer. Aunque estaba exhausto por el dolor y la prdida de sangre, un
nuevo da estaba amaneciendo. No haba forma de saber cuntos de los suyos haban
muerto y cuntos estaban heridos, pero Torka estaba vivo, con Umak a su lado.
Egatsop le llamaba. Kipu le necesitara. Los otros supervivientes, tambin.
Sin embargo, algo en su fuero interno le deca que era un insensato; Torka saba
que sus pensamientos eran divagaciones absurdas. Aun as, era incapaz de afrontar la
verdad. Sus pensamientos eran como costras que cubran una herida peligrosa. Le
calmaban y mitigaban el dolor que senta a cada paso que daba, o simplemente al
respirar. Sin ellas, hubiera sucumbido a la locura.
Cuando, por fin, lleg a la linde del campamento y vio lo que su mente se negaba
a admitir, Torka se detuvo. Mir y se dijo que en algn lugar, en medio de aquella
espantosa carnicera y del ominoso silencio, los supervivientes esperaban, su mujer
y sus hijos esperaban, pero las costras crujieron un poco y la herida que haba
debajo empez a sangrar. Su prximo paso fue menos seguro.
Umak fue el primero en descubrir la forma de una mujer. Estaba arrodillada en el
extremo opuesto del campamento asolado, en un sangriento lago de chozas
derrumbadas y cadveres esparcidos. El anciano mir por encima de ellos, no quera
verlos, si bien la mayora estaban aplastados e irreconocibles, con sus ropas tintas en
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sangre, acribillados adems por los colmillos del mamut. El Destructor no se haba
contentado con matarlos; haba aplastado, triturado y mutilado hasta que la mayora
de los que antes fueran hombres, mujeres y nios formaban ahora parte de la tierra de
la tundra, fundidos con ella definitivamente en una repugnante mezcolanza, de tal
modo que, en ciertos sitios, Umak no hubiera podido decir dnde terminaba la carne
humana y empezaba la tierra.
La mujer se haba arrodillado de espaldas a la carnicera. Se haba cubierto con un
chal de cuero y semejaba una pequea tienda de campaa alzndose solitaria en
medio de la devastacin hasta que se movi, balancendose hacia atrs y hacia
adelante, como Umak haba visto hacer con demasiada frecuencia a las madres
cuando moran sus hijitos, apretando a los bebs contra su pecho, en un trgico
intento de amamantarlos y devolverles la vida con sus canturreos.
Era lgico que Torka creyera que era Egatsop la que estaba sentada all, con su
hija recin nacida en brazos. Deseaba con toda su alma que lo fuera. Cruz el
campamento en direccin a ella. La cogi por los hombros y la levant, volvindola
hacia l mientras pronunciaba su nombre. El manto cay, llevndose sus ilusiones.
No era Egatsop. Era una jovencita; era Lonit.
Con los ojos desorbitados, la cara sucia y densamente plida a causa de la
impresin sufrida, no sostena a ningn nio sino que, en un gesto instintivo para
protegerse, haba cruzado los brazos sobre su pecho, balancendose sentada mientras
trataba de impedir que el horror se apoderase de su mente. Ya le haba ocurrido antes,
cuando los gritos de los suyos la hicieron despertarse en un mundo que se
desplomaba a su alrededor. La choza de su padre se haba derrumbado, aplastndola,
o al menos as se lo pareca mientras las mujeres de su padre gateaban por encima de
ella, chillando y abrindose camino a travs de una maraa de pieles y de huesos,
abandonndola medio asfixiada. Oy chillar a su padre y a los otros hombres; todos
gritaban que era preciso reunir lanzas y cuchillos y hacer antorchas para expulsar de
all a "la cosa". Luego, la voz de su padre se haba perdido; haba demasiadas voces,
confundidas en una masa de sonido. Sin embargo, "la cosa", imponindose a la
batahola, se dej or y ella permaneci acurrucada, envuelta en sus pieles de dormir,
atrapada debajo de la estructura derribada de la choza de su padre, incapaz de
moverse, incapaz casi de respirar, con sollozos estrangulados de terror en tanto el
mundo se estremeca una y otra vez, hasta que se hizo el silencio.
Sali como pudo de la choza para ver qu era lo que la haba vuelto loca. Todos
los suyos estaban muertos y ella se senta contenta. Contenta! Su mente estaba
rebosante de recuerdos de amargura y humillacin, de crueldad y falta de compasin.
En los ltimos tiempos, Kiuk se haba acercado a ella en la oscuridad para pegarla, y
aunque todava no era mujer, la penetr porque como padre le asista ese derecho.
Hasta que otro hombre la solicitara, Kiuk poda hacer con ella lo que se le antojara.

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Desde que sus dos mujeres quedaron embarazadas y sus vientres crecieron de manera
desmesurada, Kiuk la utilizaba para aliviarse. La montaba con saa, penetrndola
hondo. Algunas veces Lonit pensaba que con aquellas embestidas pretenda
alcanzarle el corazn y matarla. l se descargaba una y otra vez hasta que los muslos
de la muchacha resultaban magullados y el lugar por donde la penetraba en carne
viva, tumefacto y ensangrentado por la brutal acometida del hombre. Ella no se haba
quejado nunca, ni siquiera cuando l la amorat un ojo porque le costaba realizar sus
propsitos. Cuando termin y se apart, ella llor en silencio, como haba aprendido
a hacerlo para que ni l ni sus mujeres la oyeran y acudieran a pegarla por
molestarles. El papel de las hembras era ser silenciosas, fuertes y complacer a los
hombres en todo cuanto quisieran. La muchacha lamentaba su torpeza para satisfacer
a su padre cuando ste la montaba de noche. Su deber era darle gusto, pero nada de lo
que haca le complaca nunca. Y en adelante ya nada le complacera jams. Estaba
muerto. Todos estaban muertos. Y ella estaba contenta. De entre todos ellos, quin
se haba mostrado amable alguna vez con ella? Slo el viejo Umak. Slo Torka. Pero
los dos se haban marchado; tal vez estuvieran muertos como los dems.
Lo atroz de semejante posibilidad estuvo a punto de hacerla rodar por el suelo. En
un instante, su alegra se troc en un sentimiento de culpabilidad. Era una criatura
infame. Su padre la despreciaba con razn. Todos tenan derecho a despreciarla. Y
ahora estaban muertos, y slo ella, todava a medio crecer, un msero remedo de
muchacha, estaba viva para correr por todo el campamento y aullar como un animal
enloquecido hasta desplomarse, incapaz de llorar o de gritar por ms tiempo. Sin su
pueblo, morira. Sin la proteccin de la tribu, los enormes lobos, los osos y los leones
caeran sobre ella para devorarla. Tal vez a ellos les gustase su carne. A lo mejor
haba nacido para correr precisamente aquella suerte.
Ahora contemplaba a Torka como si no se atreviera a creer que era real. La
mirada vaca de la locura apareca en sus ojos. Parpade, deseosa de arrancarse del
borde de la demencia, de volver de aquel mundo obtuso en el que se haba refugiado
desde la marcha del mamut, dejando ruinas y despojos sangrientos a su alrededor,
dejndola a ella sola sin la menor esperanza de supervivencia. Hasta aquel momento.
Torka? pronunci su nombre con voz entrecortada; sus rodillas estaban a
punto de doblarse, pero ella las mantena rgidas por temor y vergenza a desmayarse
delante de l. El hombre era real. El poderoso apretn de sus manos le deca que lo
era. A ella la alegraba el dolor que sin querer la causaban. Estaba viva y Torka estaba
con ella. No estaba muerto. Haba vuelto a casa. Los espritus haban escuchado las
splicas que ella, da tras da, les diriga al ver que no regresaba al campamento junto
con los otros. Haba vuelto, como estaba segura de que lo hara, aunque los dems
creyesen que no. Nadie lo haba dicho con palabras, pero Lonit las vio flotar en el
campamento como el humo de una fogata mal encendida. Un humo malo. Oscuro,

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manchado por cosas no quemadas, tales como la envidia, la codicia y el


resentimiento. Torka haba sido amigo de todos. Todos lloraran su prdida. Muchos
lamentaran la extenuacin que les haba dejado demasiado dbiles para salir en su
busca. Otros, en cambio, recordaran que l les superaba en tantas cosas que, si no
regresaba, automticamente seran mucho ms valientes, fuertes y listos a los ojos de
sus mujeres y de sus hijos y a los suyos propios.
As fue instruido el pueblo. Haca mucho tiempo que ella lo saba. Nadie deba
destacar. Todos tenan que ser iguales, mantenerse a idntico nivel para unificar la
tribu, para existir en su seno con el nico propsito de la supervivencia colectiva. La
tribu era un organismo vivo, en funcionamiento, cuya fuerza dependa
exclusivamente del conjunto de las partes que lo integraban. Por eso eran expulsados
sus miembros dbiles. Por eso los ms dotados ocultaban su fortaleza, con el fin de
impulsar a los menos afortunados a conseguir un nivel superior que todos estaban
obligados a alcanzar. La experiencia demostraba que veinte cazadores buenos,
resistentes, siempre volvan a casa con ms caza que cualquier otro que actuase en
solitario, por muy extraordinaria que fuera su habilidad y valenta. Torka lo haba
comprendido. Lonit le haba observado desde lejos, maravillada al ver cmo se
desenvolva. Era como un corredor contenindose al final de una carrera, sabedor de
haber ganado con excesiva frecuencia y demasiado fcilmente; en bien de los dems,
se mantena a la zaga para permitir que los otros conservaran su orgullo, sin darse
cuenta de que esta deferencia les resbalaba. Torka era el mejor. Todos lo saban. Lonit
lo saba; no recordaba ningn momento en que no le hubiera adorado.
Ahora, la vergenza la invada al levantar la cabeza para mirarle. Se daba cuenta
del viento que soplaba a travs del campamento devastado. La rodeaba, susurraba
como para recordarle que era la nica que quedaba con vida para pronunciar las
obligadas y tradicionales frases de salutacin de una mujer a un cazador de regreso a
casa.
Su mente estaba en blanco. No se le ocurra que, ante un espectculo como aqul,
las palabras de bienvenida seran un escarnio; slo saba que no poda recordarlas. Su
vergenza aument. No era digna de estar viva cuando todos los suyos yacan
muertos a su alrededor. Cunto deba de odiar Torka la presencia de la fea y
desgarbada Lonit, cuando su propia mujer estaba muerta, cuando todas las mujeres
estaban muertas todas las preciosas mujeres de cuerpos pequeos y compactos, de
rostros iguales y bonitos, redondos y planos como lunas. Torka no querra ser
saludado por alguien a quien deberan haber abandonado al nacer, de no haber sido
alumbrada por la mujer favorita de Kiuk durante una temporada de caza abundante.
Era tan fea que su madre no debera haberla amamantado, pero su padre lo permiti
en un momento de debilidad para dar gusto a una pobre mujer, ninguno de cuyos
embarazos anteriores lleg nunca a feliz trmino.

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Su madre le haba dicho que era hermosa. Lonit nunca entendi por qu. Desde el
principio debi saltar a la vista que era diferente. Su rostro era ovalado, en lugar de
ancho y redondo. El puente de su nariz no era aplastado, lo tena grande para ser
hembra. Y lo ms imperdonable de todo: haba nacido sin el pliegue de piel que
cubra los prpados extendindose desde el lagrimal a las sienes. Adems de ser una
especie de escudo contra el viento y la luz deslumbrante de la nieve, el pliegue en
cuestin era ms que una exigencia para la belleza femenina; sin l, no se permita
que ninguna nia viviera. No obstante, Lonit haba vivido a pesar de su deformidad.
Su madre haba suplicado para que le fuera impuesto un nombre, concedindole de
este modo un espritu de vida. Kiuk consinti en ello. Pensaba sin duda que la nia
vencera la fealdad. No fue as; por el contrario, creci sana y fuerte. A la muerte de
su madre, las otras mujeres de su padre no la echaron a la calle. Kiuk s lo hubiera
hecho porque su fealdad le sacaba de quicio. Pero las mujeres siempre tenan algn
trabajo que encargar a la nia. Para ella eran los fardos ms pesados, las tareas ms
tediosas. Aun as, se senta agradecida. Era indigna de una vida mejor. Ms adelante,
cuando llegara el momento de su menstruacin, algn hombre podra llevrsela para
que fuera su mujer; un hombre mayor que ella, viudo quiz, o lisiado, o de alguna
manera indeseable. Entretanto, Kiuk encontr la forma de utilizarla para sus propios
fines. Pero aunque la larga oscuridad se present once veces y se march otras tantas
desde su nacimiento, la nia todava no haba sangrado como mujer. Otras chicas de
su edad ya tenan nios de pecho, pero eso no importaba. El deseo que Lonit tena de
vivir era muy poderoso. Era un hecho que en ocasiones le resultaba desconcertante,
pero siempre recordaba las palabras de su madre moribunda:
"No eres como los dems, pequea ma. Te llaman fea. Dicen que no hay sitio en
la tribu para una muchacha fea. Por tanto, has de ser til. Tienes que ser valiente. Y
por encima de todo, has de ser fuerte. Si no lo eres, sers expulsada y tu espritu
caminar en medio del viento, los zorros irn en pos de los lobos para darse un festn
con tus huesos".
Lonit escuch. Aprendi. Supo hacerse til. Se oblig a ser valiente. Saba que
mientras fuera fuerte siempre habra un sitio para ella en la tribu.
Pero ahora la tribu haba desaparecido. Su padre estaba muerto, y sus mujeres, y
todas las jvenes, y todos los nios de pecho. Todos muertos. Y all estaba ella, el
miembro ms despreciable de la tribu, sana y salva, inclume, tan fuerte como
siempre. Se senta confusa. Cmo poda estar delante de Torka, el mejor de todos
ellos, y osar dirigirle la palabra?
Dnde est la mujer de Torka su hijo su hijita?
La jovencita se ruboriz al or el sonido de su voz. Se dio cuenta entonces de que
estaba malherido. Lo vea en su actitud y en sus ojos febriles. La voz del hombre
sonaba extraa, distante y hueca, tan seca y quebradiza como huesos viejos. Lonit

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saba que, cuando le contara la verdad, algo se rompera dentro de l.


Y as fue. El hombre sinti que algo sangraba en lo ms hondo de su pecho.
Instintivamente saba que no aceptara como ciertas las palabras de Lonit hasta que
viese a Egatsop y Kipu con sus propios ojos, Y tal vez incluso entonces No; no
poda ser verdad.
Umak vigilaba a Torka y a la muchacha desde la linde del destrozado
campamento. Tambin l notaba la acometida del viento que soplaba a su alrededor.
Entorn los ojos para protegerse del vendaval mientras escudriaba el cielo y el
lejano horizonte circundante. Las aves de presa ya haban encontrado el campamento.
An era temprano, pero Umak saba que, en aquella poca del ao, la oscuridad no
tardara en llegar y con ella, atrados por el olor a tanta sangre, zorros, linces, perros
salvajes y lobos.
A decir verdad, las perspectivas eran inquietantes. Los lobos, con sus anchas y
poderosas mandbulas, podan partir con facilidad el muslo de un hombre. Los
agudos y fuertes dientes de los lobos estaban perfectamente dispuestos para quebrar
los huesos a travs de la piel y los msculos. Trat de no pensar en ello, pero los
lobos caminaban dentro de su mente y minaban su valor. Por si fuera poco, a los
lobos se sumaron otras visiones de enormes y voraces carnvoros: osos veloces de
elevada talla, caricortos; leones de enmaraada melena; giles felinos con dientes de
sable. Con sus afilados colmillos casi tan largos como el antebrazo de un hombre y
unos ollares situados muy hacia atrs encima del hocico, estos felinos parecidos a los
leones podan respirar mientras hundan la cara en su presa y succionaban la sangre
de su vctima antes de que se desperdiciase al brotar de las heridas.
Umak se mantena de cara al viento. Contra semejantes depredadores, saba que
un viejo, una jovencita y un cazador gravemente herido estaran prcticamente
indefensos. No era conveniente permanecer all. El viento se haba estabilizado y era
cada vez ms fro. Umak perciba en l la amenaza de una tormenta. l, Torka y Lonit
tenan que rescatar lo que pudieran de las cabaas destrozadas y encontrarse lejos de
all a la maana siguiente, resguardados de los depredadores y de la tormenta en
algn refugio improvisado, con los objetos para una nueva vida recogidos de entre los
restos de la antigua.
Umak frunci el ceo. No sera tarea fcil convencer a Torka y a Lonit. En
realidad, a l tampoco le convenca aquel arreglo. A los vivos no se les permita
reclamar las pertenencias de los muertos, ya que hacerlo supondra despojar a los
espritus que haban partido de sus armas, tiles y techo en el mundo espiritual.
Erraran a travs del viento por siempre jams, incapaces de dormir o descansar,
dedicados a dar caza a aquellos que les robaron hasta que tambin ellos se
convirtieran, a su vez, en espritus. Pero, qu clase de vida sera la de ellos tres si no
se llevaban aquellas cosas? Tal vez si entonaban los cnticos adecuados, los espritus

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entenderan sa sera la tarea de Umak en su calidad de espritu jefe, hacer que los
comprendieran.
Umak observ a Torka mientras ste se mova de un lado para otro entre los
restos del campamento de invierno. Caminaba rgido, obligndose a ignorar el dolor
de sus heridas, sin darse cuenta de que la muchacha, Lonit, le segua pegada a sus
talones como un potrillo aturdido, temeroso de ser abandonado. Los pasos del
hombre eran lentos, cautelosos, como si pisara el hielo de primavera sobre la
superficie de un lago profundo y peligroso. Y en cierto modo, pens Umak, era as.
Cuando Torka encontrase lo que buscaba, el hielo se rompera y el cazador se
hundira a travs de l para ahogar su afliccin. Despus morira un poco Una parte
de su espritu vagara siempre por el mundo de los espritus con su mujer y sus hijos
muertos; pero el hombre que renacera tras la abrasadora agona de la verdad a la que
Torka tendra que enfrentarse, sera un hombre ms duro, ms fuerte. Lo mismo que
ocurre con la punta asesina de una lanza bien hecha, Torka tendra que ser ahora
rehecho y perfilado de nuevo en el fuego de su angustia.
Umak hubiera querido ayudar a su nieto a soportar su pena; sin embargo, tena
que sufrirla a solas. Umak no poda compartir ni mitigar su afliccin. No obstante, su
decisin de mantenerse a distancia en plan de observador estoico, habituado al
sufrimiento en razn de su edad y experiencia, se vino abajo de repente. El mentn
del anciano tembl al ver a Torka arrodillado entre los escombros de la que fuera su
choza. Umak saba lo que Torka estaba viendo en aquel momento y se precipit hacia
l. Deseaba tener el poder de ordenar a las chozas que se alzaran de nuevo y mandar
que la vida volviese a los cadveres de los miembros de su tribu. Un autntico
espritu jefe debera ser capaz de hacer esas cosas. Un autntico espritu jefe no
hubiera tropezado en la nieve. Un autntico espritu jefe hubiera llegado a tiempo
para arrojar una lanza invisible al corazn del mamut.
Pero Egatsop tena razn con respecto a l: Umak ya no era un espritu jefe. Era
un viejo intil, que lo nico que poda hacer era permanecer all en sus brazos algo
pequeo y destrozado, tan flccido como las muecas de piel de carib que las
mujeres confeccionaban para sus hijas pequeas, muecas rellenas de plumas de
perdiz nival, trozos de liquen y algn que otro retazo de pieles de pelo largo
procedentes de prendas desgastadas y ennegrecidas por la podredumbre. Deformadas,
con sus costuras desgarradas y su relleno ensangrentado salindose, con sus pequeos
brazos y piernas colgando en ngulos grotescos de un torso aplastado que no caa
hecho pedazos porque lo sujetaba la funda de sus ropas tintas en sangre, aquella
mueca no era tal mueca. Era todo lo que quedaba de un nio.
Kipu! Umak grit el nombre en voz alta. Responda al terrible gemido de
angustia de Torka con el suyo propio. Hasta aquel momento haba olvidado al
chiquillo, tan ensimismado estaba, tan lleno de vergenza por su fracaso al no poder

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demostrar que segua siendo Umak, jefe de espritus, vencedor de obstculos. Ahora,
al ver a Torka que sostena en sus brazos el cuerpecito sin vida, destrozado, de su
adorado Kipu, su orgullo se quebr.
Umak cerr los ojos. Las lgrimas abrasaban sus prpados. Su larga cabellera
suelta ondeaba al viento, le azotaba la cara mientras pensaba: "Este viejo es viejo.
Este viejo no es jefe de nada. Este viejo ha vivido demasiado".
Pero no lo suficiente.
El alarido agudo, entrecortado, de un perro salvaje sac a Umak del sofocante
pozo de la desesperacin. El perro se mantena cerca, aunque no demasiado,
vigilando al anciano con sus familiares ojos azul celeste.
Umak le devolvi la mirada, pensativo. De modo que, una vez ms, el Hermano
Perro le haba seguido. Una vez ms, la intrusin del animal en sus pensamientos le
haca darse cuenta de que an no era el momento de morir. Por viejo que fuese e
indigno de llamarse espritu jefe, todava estaba vivo. Todava era Umak, un hombre.
Y si Torka y Lonit tenan que sobrevivir, an le quedaba mucho por hacer antes de
entregar su espritu para que caminase en alas del viento.

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CAPTULO 6
ntre los tres colocaron los cadveres de acuerdo con las normas de la
tradicin: hombres, mujeres y nios en grupos de familia, boca arriba, en la
posicin llamada mirando al cielo. Era una tarea desagradable, y cuando, por
fin, terminaron el espantoso montaje, los supervivientes, en pie, contemplaron la
terrible finalidad del espectculo que tenan ante sus ojos.
Mientras Torka caa de rodillas cerca de los cadveres de su familia, Lonit
temblaba de forma incontrolada y Umak alz los brazos para ofrendar la cancin de
la muerte. Era un conjuro breve, quebrado repetidas veces por estallidos de
desolacin en la voz del anciano, pero ste continu hasta el final, y al concluir el
cntico, elev una splica ms.
Ahora marchaos, Espritus de Vida. Dejad este lugar de muerte. Sed ahora
jinetes del viento y los guardianes de Umak, Torka y Lonit. Naced de nuevo por
medio de esta mujer y vivid en las palabras de estos hombres, que siempre os
recordarn en sus cnticos de vida.
Baj los brazos y mir a la muchacha.
Ven. Tenemos que prepararnos ahora para abandonar este sitio antes de que la
oscuridad se nos eche encima.
Lonit permaneci muda, con el rostro tenso por el fro y los ojos desorbitados por
la inquietud. Qu era lo que Umak sugera? Acaso haba olvidado que estaban
obligados a quedarse junto a sus muertos durante cinco das? Era el tiempo que
obligatoriamente tena que durar el velatorio, cuando los espritus de los fallecidos
rondaban sus cuerpos tumbados y algunas veces escogan volver a la vida. Por eso,
familiares y amigos tenan que permanecer junto a ellos por si necesitaban ayuda en
el caso de que decidiesen despertar del sueo de la muerte. Les haran falta alimentos
y cuidados, cobijo y proteccin contra los depredadores. Abandonar a su pueblo
durante aquel perodo tan crtico era impensable.
Lonit crea que Torka discutira las rdenes del anciano, pero el joven cazador no
estaba en condiciones de discutir nada. Vio que haba cogido de nuevo el cadver del
pequeo Kipu en sus brazos; su corazn sangr por l. Torka haba colocado su
manta de dormir sobre los cuerpos de Egatsop y de su hijita. Las pieles de pelo largo
ondulaban como la hierba de primavera al soplo del fro viento invernal. Torka las
atravesaba con la mirada, con sus ojos oscuros brillantes de fiebre. Cantaba en voz
queda; imploraba al espritu de vida de su hijo que regresara al pobre cuerpo
aplastado de Kipu. Pareca estar en otro mundo, en trance, ms all de aquel lugar de
muerte.
Ningn espritu volver a vivir en el cuerpo de este nio dijo Umak con
suavidad, reconcilindose con una verdad que Torka aceptara a su debido tiempo.
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Ahora, Torka tiene que descansar. Mir de nuevo a la jovencita: Ven, Lonit y
Umak tienen muchas cosas que hacer.
Los extraos ojos de Lonit se abrieron como platos a causa de la confusin que
senta. Resaltaban enormes en su rostro ovalado de pmulos marcados, tan distinto de
las caras redondas y lisas que representaban la belleza uniforme de las mujeres de la
tribu. Pareca un antlope asustado al mirar a Umak fijamente para luego, despacio,
apartar de l los ojos. Estaba prohibido mantener la mirada de otra persona por
cualquier espacio de tiempo: la mirada poda succionar los espritus de vida de los
ojos de una persona para ir a parar a los ojos de la otra. Y en el breve espacio de
tiempo en que haba sostenido la mirada de Umak, not el poder de su espritu de
vida que penetraba directamente en ella. Aquel poder anonad su propio espritu; la
hizo sentirse insignificante, asustada y cobarde.
Umak se dio cuenta de la reaccin de Lonit ante sus palabras; era la que haba
esperado, y ahora tena que emplearse a fondo para disiparla. Cogi a la muchacha
por los hombros y la sacudi un poco.
Escchame, Lonit, hija del Pueblo. El Pueblo ya no existe. No podemos
permanecer aqu. Si queremos seguir con vida, hemos de marcharnos. Ahora. Antes
de que los devoradores de los muertos acudan para darse un banquete. Antes de que
nos veamos indefensos ante ellos y sin refugio contra la tormenta que se avecina.
Pero primero tenemos que coger algunas de las cosas que los muertos usaron en vida.
Nosotros somos todo lo que queda de ellos. Si morimos, el Pueblo morir para
siempre jams. Lo entiendes?
No; la muchacha no lo entenda. De cualquier modo, no le corresponda a una
hembra desafiar la autoridad de un varn. Sobre todo de aquel varn. La aterrorizaba;
no porque fuese un espritu jefe, ni por ser anciano, sabio y fuerte a pesar de sus aos.
La aterrorizaba porque estaba segura de que era ms que un hombre. Le haba visto
abandonar renqueante el campamento para entregar al viento su espritu de vida. Era
un cazador anciano, encorvado, que emprenda un viaje del que nadie retornaba
jams.
Pero Umak haba regresado. Al descubrirle erguido en la linde del campamento
asolado, con un perro de ojos de fantasma contemplndola a su sombra, la muchacha
supo que el anciano era un fantasma. Y el perro era un perro fantasma; de otro modo
habra seguido a Umak al campamento para devorar a los muertos. Por el contrario,
se haba mantenido a distancia; ahora estaba sentado en el mismo sitio donde le vio
por primera vez, a la entrada del campamento. Su espeso pelaje se agitaba al viento
como las pieles que cubran los cadveres de los muertos de Torka.
Lonit temblaba violentamente. Las manos de Umak oprimieron sus hombros.
Pudo sentir la dureza de sus huesos en el interior de sus nervudas palmas y de sus
largos y fuertes dedos al clavarlos en la gruesa piel de carib de la andrajosa tnica

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con que se cubra. Tenan huesos los fantasmas? Podan aferrar as a los vivos, con
un propsito tan firme de dar consuelo? Se atrevi a lanzar una rpida mirada al
rostro del hombre. No pareca estar muerto. Era igual que Umak. Igual que el espritu
jefe. Era exacto al viejo cazador que haba salvado la vida de Torka y regresado al
campamento de invierno de su tribu a tiempo para ayudar a una fea muchacha, el
nico ser que no haba muerto.
Las lgrimas se agolparon de pronto en los ojos de Lonit. El anciano la atrajo
hacia s y la estrech en sus brazos. En medio del viento fro, l era el olor a vida. La
muchacha lo aspir, dndose cuenta de que no era un fantasma. Estaba vivo.
Entonces se colg de su cuello y llor.
Tengo miedo susurr cuando no le quedaron ms lgrimas.
l no la solt enseguida; se senta tan aliviado por la proximidad de la muchacha
como sta por la suya.
Ven, Lonit dijo a continuacin con voz suave. Ya no hay tiempo para tener
miedo.
A pesar de todo, ella se senta asustada mientras le ayudaba a buscar los objetos
ms diversos entre las ruinas del campamento. Recogan utensilios, armas, prendas de
vestir, cueros y restos de comida. Lo que hacan estaba prohibido y seguramente
provocaran la clera de los espritus de la muerte. Para que les fuera perdonada su
osada, Umak pronunciaba conjuros que Lonit repeta temerosa, mientras rebuscaba
entre los escombros para reunir despus en un heterogneo montn lo que ambos
encontraban.
El cntico de Torka fue debilitndose hasta que, por fin, se dej caer sobre el
cadver de su hijo como si quisiera protegerlo. Lonit hubiera querido correr a su lado,
pero Umak le asegur que en aquellos momentos no podan hacer nada por el joven
cazador.
Dormir es una buena medicina afirm, y la retuvo sin dejarla abandonar la
tarea.
Colocaron todo lo que haban recogido encima de una piel de bisonte: las pocas
lanzas intactas que Umak encontr, puales, tiras de cuero, rollos de tendones,
herramientas para picar y estacas de hueso. Por su parte, Lonit haba encontrado una
red tejida con el spero pelo de un buey almizclero, cuchillos para descuartizar,
cuas, tres leznas para coser, una estupenda azuela de diorita y un cincel hecho con
uno de los afilados dientes de un enorme oso caricorto.
A la muchacha le pareca que haba infinidad de cosas encima de la piel, pero
Umak rezong y sacudi la cabeza, dicindole que fuera a buscar esto y lo otro en
tanto l trataba de encontrar otros artculos imprescindibles. Dentro de la choza
derruida de su familia, Lonit encontr su coleccin de agujas de hueso en el interior
de la tira de piel de tejn donde las guardaba. La piel haba quedado medio hundida

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en el lquido fangoso que rezumaba de la escarcha. Increblemente, slo se haban


roto unas pocas. Sac las que estaban bien, las lav con su saliva y a continuacin las
frot contra sus mangas hasta dejarlas limpias, antes de insertarlas en el agujero que a
todas las mujeres se les practicaba en la base de la nariz en su niez con el exclusivo
propsito de que les sirviera para llevar cosas. Cuando no transportaba frgiles agujas
de coser de campamento en campamento, el agujero de la nariz era utilizado para
exhibir adornos tales como abalorios de piedra o conchas de agua dulce. Cosas
bonitas. Lonit nunca se haba considerado digna de lucirlas, pero resultaban muy
atractivas en las otras chicas y en las mujeres. Aquel recuerdo la entristeci, por lo
que se alegr cuando Umak la llam dicindole que volviera para acabar de reunirlo
todo.
Por fin satisfecho, el hombre empez a montar un trineo grande, en el que
transportaran el grueso de sus pertenencias, capaz de soportar tambin el peso y la
longitud de un hombre recostado. Saltaba a la vista que Torka, ahora en pleno delirio,
sera incapaz de viajar por su propio pie.
El trineo consista en unas cuantas pieles de bisonte sujetas por correas de
tendones a un armazn de cornamentas de carib sobre unos patines construidos con
costillas de mamut. Estos patines tendran ms tarde un segundo uso como puntales
del refugio que levantaran para protegerse de la inminente tormenta. Con la ayuda de
Lonit, pronto qued montado el trineo. Umak gru en seal de aprobacin.
Mientras Lonit observaba, el anciano dio comienzo al importante barnizado de los
patines. Lo primero fue frotar las costillas de mamut con una pasta hecha con barro,
musgo y nieve, previamente preparada por la muchacha en un mortero. Era difcil
impedir que la mezcla se congelase a causa del fro, pero Umak se las compuso para
untar con ella rpidamente los patines. Luego se sent, dejando que la pasta se
solidificara, por la accin del viento cada vez ms fuerte, antes de rasparla
suavemente con su pual.
Lonit se ofreci para encender una hoguera en la cual derretir la nieve, en una
bolsa de piel, convirtindola en agua, con el fin de utilizarla para la definitiva puesta
a punto de los patines. Umak sacudi la cabeza y lanz una ojeada de preocupacin al
cielo. El da se desvaneca rpidamente, la oscuridad se acercaba.
No hay tiempo que perder gru, y dio unos cuantos pasos hasta encontrar
un pedazo de piel de oso. Esto ser ms rpido y servir lo mismo.
Mientras la muchacha observaba, impresionada por la capacidad de recursos del
anciano, ste orin a lo largo del borde de la piel de oso. El lquido caliente,
desprendiendo vaho, penetr el grueso pelaje. Umak hizo un gesto de asentimiento
con la cabeza y le dijo a Lonit que se fijara mientras l pasaba suavemente la piel
empapada sobre el fango helado. Al cabo de varios frotamientos realizados con toda
meticulosidad, Umak consigui producir una capa dura y resbaladiza de hielo fino

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que permitira que los patines se deslizasen suavemente sobre la tundra nevada.
Ahora, vmonos! exclam. Rpidos como el viento
A continuacin se afanaron para repartir en tres montones los diferentes objetos
rescatados de entre los escombros. Dos de ellos fueron envueltos y sujetos a
estructuras especiales para el transporte de bultos; el tercero fue enrollado en una piel
de bisonte y cargado en el trineo. Terminados los preparativos, el anciano intent
convencer a su nieto con afectuosas palabras para que soltara el cuerpo de su hijo.
Torka le mir fijamente, con ojos inexpresivos.
Torka no abandonar a Kipu murmur en su delirio.
Kipu no est aqu. Su espritu espera en un lugar lejano.
Iremos all? el rostro de Torka era una mscara blanca.
Iremos respondi el viejo, luchando contra la terrible tristeza que le asaltaba
de nuevo mientras Torka se desplomaba inconsciente en sus brazos.

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PARTE II
CAMINANTES DEL VIENTO

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CAPTULO 1
as huellas del gran mamut se dirigen hacia el sur. Por tanto, nosotros iremos
hacia el este, a lo largo de la senda que siguen los caribes cuando emigran
lejos de la cara del sol naciente. Pronto interceptaremos los rebaos. Pronto
comeremos.
Tras estas palabras optimistas pronunciadas por Umak, se desplazaron a travs de
la tierra helada, bajo un cielo encapotado que presagiaba tormenta, dirigindose hacia
el este, al pas desconocido, seguidos a corta distancia por el perro salvaje.
Lonit miraba hacia atrs, deseosa de que el perro se marchara. Despus de todo,
tal vez fuese un perro fantasma. No se le ocurra ninguna otra razn para que el
espritu jefe no hubiera intentado darle muerte. Si el perro era de carne y hueso,
matarlo supondra un festn para ellos. Mantendra sus fuerzas hasta que avistasen
una caza ms sabrosa, pero el viejo no daba seales de querer hacerlo ni de
deshacerse de l, y Lonit, como hembra que era, saba que no tena derecho a
preguntar.
Caminaban encorvados bajo el peso de sus bultos, adems de compartir el peso
del trineo y de Torka, que iba acostado en l, inconsciente. Al cabo de un rato, la
muchacha se haba olvidado del perro. Tena bastante con concentrarse en cada paso
que daba. El arrastre del trineo resultaba casi insoportable; pareca ms pesado y
voluminoso a medida que dejaban atrs los kilmetros. Lonit se deca que no
importaba. El peso de Torka no sera jams una carga para ella. Jams. Ella le amaba
desde los primeros das de su memoria. Torka era el hermoso cazador, el mejor de
todos, alguien que sera algn da espritu jefe y que dirigira la tribu cuando el jefe
fuera demasiado viejo. Torka era el nico hombre que nunca se haba burlado de ella
a causa de su extrao aspecto. Y una vez, cuando ella era muy pequea y se haba
cruzado en el camino de su padre ganndose una patada de ste, Torka contempl
aquel castigo con ojos severos y el ceo fruncido. Cuando Kiuk se alej, Torka se
acerc para ayudarla a ponerse de nuevo en pie. La sonri era una sonrisa de
nimo una sonrisa que borr su dolor. No olvidara nunca aquel momento. Desde la
muerte de su madre, era la primera vez que alguien se mostraba amable con ella.
S valiente, pequea Ojos de Antlope haba dicho Torka y, en sus labios, la
referencia habitualmente custica a sus grandes ojos, anormalmente redondos, son
casi como una frase cariosa.
Le amaba desde entonces. No importaba que l no correspondiera nunca a ese
amor. No era digna de que se preocupara por ella, y mucho menos de su afecto. Se
conformaba con vivir a su sombra, con verle, con or su voz. Si el espritu de Torka
abandonaba su cuerpo para alejarse en alas del viento, Lonit saba que su propio
espritu le seguira exactamente igual que su cuerpo segua ahora la direccin
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marcada por Umak, hacia el este, bajo un cielo de tormenta, a travs de la tundra
blanca de nieve, dejando tras de s todo cuanto haba conocido.
Pero, cunto tiempo sera capaz de resistir? Tena hambre y estaba cansada,
afectada no slo por el sufrimiento de aquel da, sino por semanas enteras sin apenas
probar bocado. Ella y Umak tan slo haban comido unos pocos trocitos de sebo
rancio que el viejo descubri en las ruinas de la cabaa del jefe. l haba ingerido su
racin a disgusto, comiendo con una repugnancia manifiesta que la intrigaba. La
comida era comida, por sucia que pudiera estar. Ella lo hubiera devorado todo en el
acto, de no haber insistido l en guardar la mitad; cortaron el sebo en rodajas finas y
lo guardaron en un saco de almacenamiento, confeccionado con intestinos de ave
engrasados. Despus, Umak haba aplastado concienzudamente el saco, ponindolo a
continuacin debajo del manto de viaje de Lonit, entre el suave revestimiento interior
y la tnica de la muchacha, con el peso de la mochila encima para que el bulto no se
desplazara sobre su espalda. De esta forma, los trozos de sebo viajaban a salvo del
viento, calentados por el calor que se desprenda de su cuerpo a travs de su tnica,
suavemente frotados por el efecto del movimiento mientras la muchacha avanzaba
con mprobo esfuerzo a travs de la nieve. Cuando ella y Umak hicieran alto y se
sentasen para consumir aquel tesoro, compartindolo con Torka, el sebo estara
blando y desmenuzado en glbulos grasientos que les proporcionaran una
inapreciable energa mientras dorman y sacaban fortaleza de su exiguo alimento. A
la muchacha se le hizo la boca agua al pensar en ello, y de la misma forma que el
estmago empezaba a dolerle de hambre, tambin el cuerpo le dola a causa de la
necesidad de descansar.
El viento arreciaba. La luz del da era tan slo un aura vaga y fra que brillaba
tenuemente ms all del horizonte encapotado. La noche se extenda sobre la tundra.
Lonit se pregunt cunto tiempo podra mantenerse al ritmo de Umak. Por el rabillo
del ojo le ech una ojeada a travs de los largos pelos del cuello de piel de zorro con
que se abrigaba.
Umak andaba con nimo resuelto, encorvado, la cabeza echada hacia adelante.
Poda ver su perfil destacndose entre los pliegues de su pesado manto de piel de oso.
Largos mechones de pelo flotaban al viento sobre su frente surcada de arrugas. Sus
ojos, protegidos por gruesos prpados y fuertes pestaas, miraban al frente por
encima de su prominente nariz. Sus labios eran delgados y parecan estar cerrados de
continuo sobre su mentn redondo. Era un semblante que irradiaba fuerza. Era la cara
de un autntico espritu jefe, pero era tambin la cara de un hombre muy viejo.
Lonit, de repente, se sinti enferma de miedo. Si algo le suceda a Umak, cmo
podra ella cuidar de s misma y de Torka? Y si Torka mora? No! Desech aquellos
negros pensamientos, prometindose no volver a tenerlos. La abrumaban ms que el
peso de su carga.

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Con furiosa determinacin, la muchacha avanz en medio del viento que


susurraba en torno a ella, despertando el recuerdo de los numerosos muertos que
haban quedado atrs, recordndole que ella y Umak haban robado las pertenencias
de aquellos que ahora yacan cara al cielo.

No escaparis.
Os seguiremos.
Recuperaremos todo lo que nos habis robado.
Comeremos de vuestro espritu de vida y dejaremos que el viento lo arrebate.
Moriris. Para siempre.

Haba hablado el viento? O haba odo la voz de su propio miedo? No lo saba a


ciencia cierta. Agach la cabeza. No quera or el viento. No pensara ms en el
pasado ni en el futuro, porque tanto uno como otro resultaban demasiado
intranquilizantes. Slo pensara en el presente. Por el bien de Torka, tena que seguir
adelante.
Umak not un cambio en la forma en que Lonit arrastraba la parte de trineo que le
corresponda. Le sorprendi que, de pronto, tirase del artefacto con una repentina y
renovada vitalidad. La muchacha era fuerte; se haba visto desde el principio. No
haba exhalado una sola queja ni se haba tambaleado bajo el peso de la carga que
llevaba a la espalda. Aun as, era slo una hembra y, a pesar de su estatura, slo una
nia en el umbral de la adolescencia. Pronto estara cansada. Pronto andara dando
traspis. Y en los prximos das, hasta que Torka estuviera recuperado si es que se
recuperaba, Umak tendra que cazar para ella, ocuparse de que estuviera
resguardada de las inclemencias del tiempo y protegerla de cualquier depredador que
se le acercara.
El anciano pensaba en todo esto mientras caminaba. Desde la muerte de su ltima
mujer, haca muchas lunas, no tena a nadie que le cuidara, dependa totalmente de s
mismo; y desde que se lesion la pierna, fueron otros los que haban cuidado de l.
Ahora volva a ser necesario para los dems. Torka y Lonit dependan de l para su
supervivencia. Si les fallaba, moriran. Y si moran, sera como si el Pueblo no
hubiese existido jams.
Ya era casi de noche. El viento era muy fuerte. Sin embargo, el viejo no tena fro
ni aminor el paso. La conciencia de su responsabilidad para con Torka y Lonit no le
amilanaba. Por ellos volvera a ser joven. Por ellos volvera a ser fuerte, tan fuerte
como la muchacha que acompasaba el paso al suyo. La mir con atencin por el
rabillo del ojo. "Esta chiquilla tiene coraje", se dijo. "Algn da ser una mujer que
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alumbrar hijos valientes".


El rostro de la muchacha estaba oculto por el amplio cuello de pieles de zorro;
aun as, Umak saba que no era hermosa. En cualquier caso, no importaba. En el
vasto mundo al que se dirigan, hostil y desconocido, la belleza de la mujer deba
medirse por su presencia de nimo y su fuerza de voluntad, no por la forma de sus
facciones.
Pero entonces, mientras la oscuridad aniquilaba lo que quedaba de da, la mujer
era slo una nia y la pierna del "joven" espritu jefe, encerrada en la piel de un viejo,
le dola bastante. Cuando Torka se revolvi de improviso en el trineo, los dos que
tiraban del artefacto cayeron de bruces sobre la nieve.
Hummm! Umak lanz un resoplido, se levant y tendi una mano a la
muchacha. Me parece que ha llegado la hora de descansar. Su mano era firme; no
obstante; se alegr de que reinara la oscuridad, porque de este modo Lonit no vera la
preocupacin que se dibujaba en su rostro.
Pero Lonit no miraba a Umak. Miraba algo que haba detrs de l, en el camino
que haban seguido, con una expresin de pnico en su cara.
Ojos.
Cientos de ojos vigilantes. Parecan colgar suspendidos en la noche. Flotaban
separados del cuerpo, parpadeaban una y otra vez, como chispas que revoloteasen
encima de una hoguera escondida.
Lonit estaba segura de que eran los ojos de los muertos acechndoles
siguindoles a lo largo de kilmetros y kilmetros aguardando la oscuridad
preparndose para arrebatar los espritus de vida de aquellos que les haban despojado
de las pertenencias que deberan haberles acompaado al mundo del espritu.
Pero Umak estaba mejor enterado que Lonit de lo que pasaba. Descubri la forma
del perro salvaje, que se encontraba justo entre l y los ojos vigilantes. El animal
tena la cola entre las patas y las orejas hacia atrs. Alarg la cabeza y ense los
dientes mientras un gruido sordo sala de su garganta. Era el gruido de advertencia
de un animal a otro.
A continuacin fue Umak quien gru, molesto por no haber percibido la
amenaza. El viento se haba llevado el olor, pero eso no era una excusa. El perro lo
haba captado. En otros tiempos, un espritu jefe ms joven y menos cansado se
habra dado cuenta del peligro que se avecinaba. Hizo una mueca de disgusto,
enfadado consigo mismo; luego escudri la oscuridad para distinguir las formas
sinuosas que se amparaban en ella, blancas como la nieve en su pelaje de invierno.
Zorras.
Desde cundo les seguiran? Envalentonadas por el hambre, agrupadas en una
famlica y numerosa manada, seran tan peligrosas como los lobos cuando se
lanzasen al ataque.

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Y Umak saba que atacaran. Haban visto a sus eventuales presas tropezar y caer.
Haban olfateado la debilidad de un hombre anciano y de una nia, as como la
sangre de las heridas de Torka.
Deliberadamente despacio, Umak se quit el bulto que llevaba a la espalda y le
dijo a Lonit que hiciera lo mismo. Esta obedeci, mostrndose vacilante slo cuando
el anciano indic que le diera dos de sus lanzas y cogiera otras dos para ella.
Palideci; estaba prohibido para cualquier mujer tocar las armas de un hombre, por
temor a que las influencias contaminantes de su gnero ms dbil minara la potencia
masculina para matar. Ella haba evitado escrupulosamente hacerlo al coger ambos
las pertenencias de los muertos. Por eso miraba ahora al viejo sin atreverse a dar
crdito a sus odos, casi convencida de haber odo mal; pero cuando l la rega y
repiti la orden, se apresur a hacer lo que mandaba.
En un instante se despoj de la carga y sac las armas guardadas en aquel bulto.
Haba siete lanzas en total. Largas, esbeltas, hechas con huesos de las patas de
mamuts abatidos muchos aos atrs por cazadores de la tribu; cada una de ellas
llevaba una punta de piedra o de marfil, la cual se sujetaba a su extremo mortfero
con tendones a modo de cordel. El anciano haba insertado las lanzas horizontalmente
en el centro de su capa de caza enrollada. En un viaje normal habra llevado dos o
tres en una mano, con su peso descansando sobre un hombro; pero con un trineo del
que tirar y la carga suplementaria de una mochila abarrotada de efectos que, en
condiciones habituales de desplazamiento hubieran sido distribuidos entre varios
miembros de la tribu, las lanzas eran un estorbo innecesario. No haba pensado cazar.
Para proteccin contaba con su pual de piedra y una maza hecha con la articulacin
de un fmur de bisonte de largos cuernos, endurecida al fuego, que llevaba en su
cinturn, debajo del manto de viaje. En el caso de cualquier emergencia, poda coger
las lanzas con rapidez suficiente para utilizarlas contra grandes depredadores, aunque
hubiera decidido usarlas contra las zorras.
Se irgui y sac el pecho para mostrarse poderoso y amenazador ante los
depredadores al acecho. Gru al mismo tiempo que lo haca el perro. Rugi mientras
el can ruga. Con un gesto y un gruido apremiante, Umak indic a Lonit lo que tena
que hacer.
Las lanzas eran pesadas para sus manos, pero no desaparecieron ni se doblaron
mientras los puos femeninos se tensaban alrededor de sus astas. Ahora que la tribu
haba dejado de existir, era posible que la prohibicin relativa al uso de las armas no
estuviera en vigor. La muchacha no tena forma de averiguarlo. Lo nico que saba
era que deba seguir las instrucciones de Umak. Si no lo haca, l tendra derecho a
pegarla o a abandonarla.
El viejo se pavone e inici el avance hacia las zorras; Lonit, a su lado, le imit
mientras invocaba en silencio a los espritus que habitaban en las lanzas.

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"Perdonad a esta indigna muchacha por blandiros. Dad vigor a sus manos y valor
a su espritu. Por Torka y Umak, sed fuertes y veloces. Sed certeras".
Las lanzas respondieron a su splica al adquirir sus brazos una fortaleza
repentina, siempre al lado de Umak. El anciano avanz a grandes zancadas,
pavonendose de nuevo. Grit a las zorras que se batieran en retirada. Lonit le imit,
sorprendida por el sonido de su propia voz. No denotaba miedo alguno.
Frente a ellos, algunos de los ojos parpadearon y se desvanecieron; pero otros,
pertenecientes a las zorras que no haban abandonado el terreno, continuaron
brillando feroces. Mientras Lonit y Umak se aproximaban ms a las fieras, el perro
salvaje se volvi a mirarlas.
Las guas de la manada de zorras aprovecharon el movimiento del perro. Se
abalanzaron sobre l desde la oscuridad. Lonit las vio por primera vez con toda
claridad. Se qued boquiabierta. Eran como ratones campestres arrojndose sobre el
can en tropel. Nunca haba visto tantas zorras juntas, ni pudo imaginar jams que
hubiera en todo el mundo un nmero tan elevado. Por unos instantes el vigor
abandon sus brazos y el miedo provoc un nudo en su garganta. Era incapaz de
moverse.
El perro salvaje poda haber echado a correr fcilmente; darse la vuelta y
desvanecerse en la noche. En cambio, permaneca con los humanos, se revolva entre
gruido y gruido, esquivaba a sus adversarios a dentelladas mientras stos se le
echaban encima con las fauces abiertas, al aire sus formidables dientes.
El instinto le deca a Lonit que retrocediera y escapase. Las zorras acabaran con
el perro. Si ella y Umak se daban prisa en marcharse de all, las zorras no les
seguiran; se contentaran con quedarse y comer. Pero, por qu se haba quedado el
perro para defenderlas? No caba la menor duda de que se arriesgaba por ellos; era
como si, en cierto modo, les considerara de su manada y creyese su deber protegerles.
Aar!
El alarido de Umak hizo que la muchacha, asustada, pegase un brinco mientras el
viejo corra vociferante a situarse al lado del perro. Estaba metido hasta las rodillas en
el salvaje crculo de las zorras en tanto propinaba golpes hacia abajo con sus lanzas.
Lonit oy gemidos y aullidos de dolor. Despus, lo mismo que cuando una banda de
pjaros cruza de repente el cielo, el grueso de la manada de zorras se haba esfumado.
Umak y el perro permanecan juntos, jadeantes, rodeados por los cuerpos desgarrados
y ensangrentados de las zorras que nunca se alzaran para seguir a sus congneres.
Umak levant una de sus lanzas sacudindola con el cuerpo flcido de una de las
zorras ensartado en ella.
Ahora nos daremos un festn! proclam con acento triunfal.
Lonit parpade, viendo cmo el anciano bajaba la cabeza para mirar al perro. A
excepcin de un desgarrn en una oreja y del hocico manchado de sangre, el animal

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no presentaba otras heridas; su grueso pelaje haba evitado sin duda que las zorras le
causaran mayores daos. Se mantena tan pegado a Umak que, si el viejo cazador
hubiera querido tocarlo o clavarle su lanza en la garganta y atravesarle el corazn
hubiese podido hacerlo. El perro tena la cabeza levantada para mirar al anciano y,
confiado, no se volvi para retroceder cuando Umak extrajo el cadver de la zorra y
lo tir a los pies del animal. El perro lo olfate; luego, con toda calma, se sent y
empez a devorarlo, como si fuera la cosa ms natural del mundo que un perro
estuviera en compaa de un hombre.
Pero no era natural. Lonit no poda apartar la mirada de Umak. Verdaderamente
era un espritu jefe, un cazador tan experto y poderoso que, por medio de magia,
poda introducirse en la mente de un animal y obligarle a hacer cuanto le ordenara.
No slo haba ahuyentado a las zorras y dado muerte a algunas de las rezagadas con
el fin de que les sirvieran de alimento, sino que, adems, introdujo su espritu en el
can. Haba hecho que el animal luchara junto a l como si fuera su hermano.

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CAPTULO 2
ientras el viento soplaba cada vez con ms fuerza a su alrededor, se pusieron
en cuclillas sobre la nieve y devoraron dos de las zorras, desollndolas con
sus puales de piedra sin dejar de comer y sorber la sangre dulce, caliente, de
la carne fibrosa que les proporcionaba vitalidad.
La energa volva poco a poco a sus cuerpos extenuados por el hambre.
Trabajaron juntos para montar una choza donde refugiarse de la inminente tormenta.
Umak utiliz un hacha y una cua de piedra para romper la superficie del hielo.
Apart la nieve con el filo del hacha y acuchill la superficie rota reducindola a
trozos desiguales y menudos. Lonit los recogi para amontonarlos, ya que ms tarde
podran necesitarlos. Con la aguda punta de una cornamenta de carib, el viejo y la
muchacha se dedicaron a raspar el suelo y a dar vueltas hasta hacer un hueco circular,
aproximadamente de un metro ochenta centmetros de circunferencia por treinta
centmetros de profundidad. Una vez terminada la choza. Umak, Torka y Lonit
podran acostarse en su interior, con espacio suficiente para guardar brtulos y
provisiones. Adems, el suelo as preparado, con una especie de piso debajo, sera
una proteccin eficaz contra el viento y el fro cuando el aire caliente de sus cuerpos
y de sus guisos llenase el interior.
Ya excavado y alisado el crculo, desmontaron el trineo y depositaron a Torka,
an inconsciente, en la tierra cubierta de nieve, encima de una piel de bisonte en la
que seguidamente lo envolvieron. Con los patines de costillas de mamut y las grandes
cornamentas que formaron el cuerpo del trineo, levantaron rpidamente la estructura
cnica de su refugio. Tena forma de cruz, con correas en todas las junturas crticas;
los extremos de las costillas fueron hundidos por el viejo y la muchacha a tanta
profundidad como les fue posible. A continuacin extendieron sobre el suelo la
alfombra de piel lubricada, la nica que pudieron salvar del campamento arrasado.
Estaba rota en varios sitios, pero Lonit la remendara.
Las paredes de piel de pelo largo y de cuero fueron atadas a estacas y levantadas,
disponindolas a capas sobre la estructura y asegurndolas con correas alrededor del
fondo y sobre el techo. El ltimo toque consista en amontonar en la base los trozos
sobrantes de la superficie rota poco antes por Umak, no slo para atirantar con su
peso las paredes sino tambin como aislante adicional.
Una vez hecho esto, cogieron a Torka y lo depositaron con todo cuidado junto al
sitio donde construiran el hogar. El joven yaca inerte. Umak le toc el pulso,
elevado en las sienes. Todava tena fiebre pero el latido de su corazn era fuerte y
rtmico. El viejo sonri. Torka vivira. Umak estaba seguro. No se atrevi a
comunicrselo a la muchacha, por si sus palabras despertaban a los espritus
agazapados y stos actuaban para desbaratarlas; slo le dijo que Torka pareca haber
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mejorado y la oy exhalar un suspiro de alivio y de alegra.


Ya ms tranquilos, arrastraron dentro de la choza sus provisiones, incluida una de
las zorras, que estaba rgida, congelada. La desollaran y descuartizaran ms tarde,
cuando el creciente calor de la choza la hubiese ablandado algo. El resto de los
animales muertos, seis en total, los almacenaron en un pequeo pozo, rpidamente
excavado cerca de la cabaa. Cubierto con una piel sujeta a unas estacas, el pozo
sera un congelador perfecto; incluso en los campamentos de verano la comida poda
mantenerse fra por tiempo indefinido en aquellos agujeros de almacenamiento,
porque, debajo de la delgada capa superior del suelo de la tundra, la tierra estaba
perpetuamente helada.
Umak se sent mientras Lonit ataba la puerta de pieles cerrndola por dentro. La
cabaa estaba oscura. Afuera el viento amain un poco, luego cambi de direccin.
Casi instantneamente el aire se hizo mucho ms fro. La experiencia le dijo al
anciano que la tormenta a punto de desencadenarse sera tan espantosamente fra que
slo las criaturas ms fuertes podran sobrevivir a ella.
Sobreviviremos", pens el viejo. Empezaba a relajarse ahora y pens en el perro,
deseando haber podido convencerle para que entrara en la choza. El animal haba
aceptado comida, pero retrocedi al ser invitado a penetrar en la cabaa. Prefiri
quedarse tumbado en el exterior, apoyado contra las paredes de piel, usndolas como
un cortavientos mientras se enroscaba protectoramente sobre los despojos de su zorra.
Con la tripa llena de carne y tutano que generaban calor corporal, el grueso pelaje
invernal del perro le proporcionara una proteccin adecuada contra el fro.
l tambin sobrevivir", pens el anciano.
Como si confirmara el pensamiento del viejo, el perro salvaje levant la cabeza y
aull en abierto desafi a la tormenta.
Lonit estaba sentada sin moverse; temblaba a causa de una repentina y desolada
sensacin de soledad. Ella, Umak y Torka eran todo lo que quedaba del Pueblo. El
impacto de esta realidad se cebaba ahora en ella con toda su crudeza. En su corazn
no haba alegra, tampoco una impresin de culpabilidad; haba tan slo el terrible,
agobiante peso de la desesperacin. Afuera, en la oscuridad, el viento, la tormenta y
las fieras dominaban un mundo que se extenda hasta el infinito. Ellos estaban solos
en aquel mundo: una muchacha, un hombre viejo y un cazador herido. Bajo el
inmenso y despiadado cielo del rtico, el perro salvaje enton un lamento a la noche
infinita.
Por qu alla al viento tu hermano perro, Espritu Jefe? inquiri la
muchacha, esforzndose por no parecer asustada, esperando que l no la pegara por
atreverse a hacerle una pregunta.
El viejo escuch los aullidos del perro. Haba captado el trmulo acento de la voz
de la muchacha y saba lo que significaba. Tambin l senta la desolacin de la

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soledad y los lacerantes comienzos del miedo, pero, a diferencia de la muchacha, l


era Umak, espritu jefe, y no debera tenerlo.
Porque estamos vivos contest con inflexible ferocidad, nacida de su
absoluta resolucin y porque continuaremos vivos.
El viento azotaba el pequeo refugio, tanto que penetr nieve a travs de las
costuras que Lonit no haba repasado por encontrarse demasiado exhausta. En la
oscuridad, con el viento sofocando los aullidos del perro, Umak not que la
temperatura bajaba peligrosamente. Alarmado, se levant mantenindose encorvado,
porque, si bien la choza tena suficiente longitud para acomodar su cuerpo acostado,
careca, en cambio, de bastante altura para poder estar erguido dentro de ella.
Arriba! medio grit a la sobresaltada muchacha. La orden desnudarse, de
forma que pudieran meterse juntos debajo del peso conjunto de sus pieles de dormir.
El calor combinado de sus cuerpos desnudos servira para calentarles en los peores
momentos de la tormenta.
Lonit obedeci, tiritando de fro, mientras Umak se desnudaba inclinndose
despus sobre Torka y, no sin esfuerzo, arrancaba la mayor parte de las ropas rotas y
ensangrentadas que todava llevaba su nieto.
Ven! orden seguidamente a la muchacha, y la pidi que se tumbara pegada
al costado derecho de Torka, mientras l se tenda apretndose contra el izquierdo.
Con la piel de bisonte debajo de los tres, de manera que el pelo grueso y spero se
adhiriese a sus cuerpos, pronto entraran en calor cubiertos por sus pieles de dormir
amontonadas. Durante un largo rato yacieron despiertos, escuchando la tormenta, con
Torka dormido entre los dos, ajeno a todo. Transcurrido algn tiempo, slo la choza
tiritaba a merced del viento, y en la oscuridad, Lonit oy al viejo hablar con
inquebrantable decisin.
Lo ves? Estamos vivos. Sobreviviremos.
"Pero, por cunto tiempo?", se pregunt la muchacha, sin saber si Umak haba
hablado con ella o con la tormenta. No importaba. Not que el viejo estaba a punto de
dejarse vencer por el sueo y que ella no tardara en imitarle. Inmersa en el limbo
suave y clido de la extenuacin total, con su esbelto cuerpo desnudo contra el
costado de Torka, cerr los ojos y se estremeci de nuevo, aunque esta vez no fuera
de fro, mientras pensaba: "No existe ahora, en el mundo entero, una sola mujer para
Torka. Slo existe Lonit. Yo soy su mujer. l ser mi hombre. A su debido tiempo. S;
ser as. Olvidar que soy fea. Sabr hacerme tan digna de su cario que llegar a
olvidarlo!". Un dulce sentimiento de euforia la invadi. Se apret ms contra l.
Senta el calor de su carne febril fundindose con el calor de su propia piel, mientras
su pulso se aceleraba a causa de algo que ya no era un enamoramiento infantil. Ella
ya no era una nia; no, a partir de ese da, nunca ms. Una pequea mano ascendi
para descansar abierta en el hombro de Torka.

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Lonit es la mujer de Torka susurr con voz apenas audible, somnolienta,


sintindose dominar por el sueo.
De pronto, sin embargo, se encontr con que estaba completamente despierta,
abiertos los ojos de par en par. Todos los msculos de su cuerpo estaban rgidos.
Umak dorma. Torka respiraba con regularidad. Pero en el exterior, la tormenta haba
alcanzado una intensidad endiablada. Haba en ella algo sobrenatural, algo
amenazador. Lonit se incorpor, tiesa. Transportada por el viento, la nieve penetraba
en el interior a travs de los descosidos de las costuras. Mientras ella miraba,
serpentinas de nieve danzaban en el aire, la rodeaban, adoptaban formas de fantasmas
y de demonios, pellizcaban su piel desnuda.
La muchacha respiraba con dificultad. Conoca las caras de aquellos fantasmas.
Eran los miembros de su tribu, aunque estaban cambiados. No tenan forma, ni
sustancia. Eran de la misma materia que las tormentas y la nieve, igual de grises,
malsanas y hmedas, igual de nebulosas al solidificarse en una sola columna difana.
La columna tom la forma de una mujer, pero distinta a la de cualquier otra mujer
que hubiese vivido alguna vez. Su carne estaba cubierta de hielo, rota, desgarrada.
Sangraba niebla por innumerables heridas. En un rostro helado, mutilado, que una
vez fuera hermoso, destacaban unos ojos tan fros e inolvidables como la noche del
rtico que se cerna sobre Lonit; de la boca de un esqueleto surgi una sola palabra
pronunciada en tono lastimero: "Torka".
Lonit no apartaba la mirada, consciente de que aquel fantasma era el de Egatsop,
la mujer de Torka, que acuda para reclamar el espritu de vida de su hombre.
No! grit Lonit, echndose encima de Torka, sintiendo que las manos de
nieve de la muerte le araaban la espalda. Est vivo! No puedes llevrtelo!
Ahora es mi hombre!
El viento arreci; ruga en los odos de Lonit. El fro era tan intenso que le escoca
las ventanas de su nariz y llenaba sus pulmones de tal forma que no poda respirar. La
muchacha notaba el contacto de lanzas de hielo, agudas como huesos; eran las manos
de Egatsop introducindose a travs de su cuerpo para alcanzar al hombre que yaca
debajo de ella. Se dio cuenta de que Torka se rebulla y gritaba de pronto los nombres
de su mujer y de sus hijos muertos.
Una terrible oleada de angustia la recorri de pies a cabeza. Haba sido una
completa estpida al imaginar que Torka podra desearla, incluso en el caso de que
ella fuera la nica mujer sobre la tierra. All estaba la mujer que l amaba, la mujer
que haba regresado de entre los muertos para reclamarle. Pero Lonit no poda
consentir que l muriera; no Torka, no el hombre a quien amaba ms que a su propia
vida.
Se levant, enfrentndose al espritu.
Tmame! Vamos! Vive de nuevo dentro de mi cuerpo si quieres estar con l!

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Pareci entonces que el fantasma se rea de ella; nunca, ni en sus peores


pesadillas, haba visto Lonit nada tan feo como la visin del fantasma de Egatsop.
Medio desvanecida de terror, Lonit se apart del cuerpo de Torka y solloz
empavorecida mientras el viento arreciaba y haca temblar la choza. De pronto, por
encima de la tormenta de muerte, oy el gruido del perro; las apariciones se
desvanecieron tan rpidamente como se haban presentado.
Se dio la vuelta y vio que Umak se haba levantado. Estaba esforzndose por
tapar las junturas y pidi que le ayudara. l no haba visto fantasmas, ni odo voces.
Le asegur que todo haba sido un sueo.
En la oscuridad, manoseando sus pertenencias, encontr su hilo de tendones y con
manos temblorosas enhebr sus agujas y cosi las costuras lo mejor que pudo. Para
cuando termin, el viento haba amainado. Ayud a Umak a quitar la nieve de la
choza y a continuacin volvi a meterse debajo de sus pieles de dormir, tiritando y
ansiosa por conciliar el sueo.
Pero no durmi. Al otro lado de las paredes de la cabaa, el perro salvaje grua,
y, a lo largo de toda la noche, aunque Umak jurase que no era as, espritus malignos
merodearon en las sombras mientras Lonit se mantena alerta para defenderse de
ellos.

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CAPTULO 3
maneca por el este. El viento se precipitaba hacia all impetuoso a travs de
las cumbres agobiadas por glaciares y de las heladas estepas de Siberia.
Soplaba ms all de la rida extensin de tundra barrida por la tormenta
donde Umak y Lonit haban trabajado para levantar su pequeo refugio de huesos y
pieles. Si los espritus malignos agazapados haban cabalgado en alas del viento, se
mantenan silenciosos ahora que el viento era ms suave. La tormenta se haba
agotado, dejando una capa de nieve seca en la techumbre arqueada de la choza y en el
pelaje del perro salvaje dormido.
Lonit dormit por fin; era el suyo un sueo sin sueos, un sueo de total
extenuacin. Junto a ella, Torka despert, limpio de fiebre. Permaneci un buen rato
acostado, escudriando la oscuridad mientras notaba el calor de los dos cuerpos que
le flanqueaban, uno a cada lado.
Aquella presencia no le consolaba, porque los recuerdos que le inundaban eran
ms penosos que el dolor constante de sus heridas. Los fantasmas del pasado vivan
dentro de sus ojos: su mujer, su hijita, los rostros de amigos perdidos para siempre.
Vea al pequeo Kipu y oa sus gritos mientras una terrible sombra caa sobre l. Vea
al mamut La Voz del Trueno El Que Sacude al Mundo El Que Rompe Las
Nubes. Con los ojos redondos y dilatados por su odio al Hombre, el Destructor
tronaba dentro de la cabeza de Torka, con su enorme cuerpo enconndose en destruir
al pequeo Kipu y a casi todas las cosas que Torka haba conocido y amado.
La angustia le ahogaba. De pronto, la cabaa le result sofocante. Torka no poda
soportar sus recuerdos. Se levant, luchando contra el dolor. Salt por encima de su
abuelo, cogi una de las pieles de dormir de carib, se enrosc en ella despus de
haber desatado la cortina de la puerta y sali.
El mundo era blanco y desconocido. Se extenda hacia el este en vastas
ondulaciones que brillaban tenuemente con una lustrosa ptina de hielo, a la luz de la
alborada del rtico. A su izquierda, un montn de pieles cubierto de nieve se levant
de repente, se sacudi y retrocedi con un gruido.
Sorprendido, Torka se encorv a la defensiva, dispuesto a estrangular a la bestia si
sta se lanzaba contra l; pero, al salir de la choza, haba despertado a Umak y ahora
el anciano apareci a su lado.
Slo es el Hermano Lobo explic Umak. Tambin l est solo, sin una
tribu. Ha seguido a este viejo e impedido que su espritu se marchase en alas del
viento. Ha luchado junto a Umak. Se ha ganado un sitio en este campamento.
Torka frunci el ceo sintindose repentinamente dbil y desorientado. No tena
una nocin clara de las horas transcurridas desde que sucumbiera al delirio en el
campamento de invierno. Las palabras de Umak carecan para l de sentido. La
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escena le pareca tan irreal como si formase parte de sus sueos. Se aproxim a su
abuelo y le puso una mano sobre el antebrazo para asegurarse de que era real. Umak
movi la cabeza en un gesto afirmativo, dndose cuenta de lo que le ocurra a su
nieto.
As es dijo. Umak vive porque el Hermano Perro no le dej morir. Por eso
este viejo te encontr. Luego, con la ayuda de la muchacha, te saqu del lugar de
muerte para traerte a una nueva vida. Nosotros somos todo lo que ha quedado de
nuestro pueblo; pero sobreviviremos.
Dentro de Torka, el cansancio y el dolor se convirtieron en algo mucho ms duro,
mucho ms insoportable, algo que rayaba en la ms completa desolacin.
Para qu? pregunt.
Ahora le toc al viejo fruncir el ceo.
Para qu sobreviven los hombres? Para tener una nueva vida! Para or las
risas de sus hijos! Para cazar para sus mujeres! Y para entonar las canciones de vida
en la oscuridad invernal.
Torka cerr los ojos.
Este hombre afirm, no entonar ninguna cancin de vida en tanto no
haya hundido su lanza en el corazn del Destructor. El espritu de vida de este
hombre estar tan muerto como el espritu de su pueblo hasta que no coma de la
carne de El Que Sacude al Mundo y deje que sus huesos blanqueen bajo el ojo del sol
de medianoche.
El Destructor es un espritu agazapado, un espritu maligno! Umak mir
espantado a su nieto. Nadie puede matarle!
Los ojos de Torka se clavaron inflexibles en los del anciano.
Por mi mujer. Por mi hija sin nombre. Por mi hijo Kipu. Por todos aquellos que
ahora yacen de cara al cielo, Torka matar a La Voz del Trueno. O se reunir con l
en el mundo del espritu, para darle caza eternamente mientras camina impulsado por
el viento.
Los das pasaban. Durante el fro inclemente y brutal que sigui a la tormenta, el
hielo form sobre la tierra una costra que cubra las huellas de hombres y animales
por igual. Aunque Torka se hubiera encontrado bien, le habra sido imposible
retroceder para seguir la pista del mamut. Umak y Lonit le haban llevado mucho ms
lejos de lo que los cazadores llegaron jams. No exista una sola marca conocida para
sealar el camino de vuelta al campamento de invierno; no obstante, l segua
obsesionado con regresar para dar con las huellas de la bestia que haba asesinado a
su pueblo, para acecharla, enfrentarse a ella y matarla. Saba que, virtualmente, no
tena posibilidad de sobrevivir a semejante confrontacin, pero no le importaba. Por
lo que a l se refera, la vida estaba acabada. Termin das atrs, a muchos
kilmetros, en la nieve ensangrentada donde su mujer y sus hijos yacan ahora para

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siempre cara al cielo.


La cabaa estaba oscura y dentro haca calor. Umak, sentado con las piernas
cruzadas, miraba colrico a Torka a travs de la penumbra.
El mamut al que buscas sentenci jams lo encontrars. Olvdalo; antes de
que l te mate a ti.
Gracias a ti respondi Torka, enojado a su vez el Destructor camina por un
lado del mundo mientras yo camino por otro. Si no encuentro al mamut, cmo va a
matarme?
La bestia que camina en tu interior la voz del viejo sonaba irritada se
alimenta de tu espritu de vida. Deja que se vaya, Torka, antes de que sea demasiado
tarde.
Ya es demasiado tarde.
Lonit escuchaba en silencio. Los dos cazadores estaban sentados frente a ella,
junto al pequeo lago de fuego que danzaba dentro de la piedra cncava que serva a
la vez de lmpara y de fuente de calor para cocinar. No era una piedra grande; la
muchacha la haba transportado con facilidad envuelta en su mochila de viaje, junto
con sus tiles para hacer fuego: el gastado palo de hueso con muescas que haca las
veces de pedernal, el talador, tambin de hueso, con su boquilla de piedra pulida y su
fiador con dos asas. Estos utensilios estaban junto a Lonit cuando el mamut carg
contra la cabaa. Al igual que la muchacha, no resultaron daados.
Encender un fuego con el palo y el trpano era un arte. Aquel da, dndose cuenta
del malhumor de Torka, Lonit haba prolongado el ritual. Por medio de la luz y del
calor de su fuego, confiaba despejar la oscuridad en la que creca la tristeza de Torka.
Con la boquilla de piedra en la boca y el extremo del taladrador metido en una de las
muescas del palo para hacer fuego, Lonit sostena un cabo de la cuerda del fiador en
cada mano; con el tendn bien estirado frotaba el taladrador al tiempo que ste
giraba. Con expertas manipulaciones, se las arreglaba para que la ininterrumpida
friccin produjese una llama, a la cual alimentaba con trocitos de musgo seco
extrados del cuerno hueco que utilizaba como caja para guardar la yesca.
Encender el fuego era tarea de la mujer. La madre de Lonit la ense a hacerlo a
la perfeccin. La muchacha estaba orgullosa de su habilidad; en eso, por lo menos,
destacaba, y deseaba que Torka fuese acariciado por su bonito fuego. Haba
preparado un aceite espeso con los restos de sebo encontrados en el campamento de
invierno, machacndolos sobre un recorte de cuero. Luego haba colocado la pasta
resultante en el hueco de la piedra; a continuacin meti lo ms hondo que pudo una
de las pocas mechas de musgo que le quedaban. Impregnada del precioso aceite, era
la mecha lo que haca que ardiera la llama y la mantena prendida sin humo bajo la
constante vigilancia de Lonit. La piedra brillaba ahora suavemente, mantenida en su
sitio por un crculo formado con cepellones de tierra y hierba. Cortados de la

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superficie de la tundra, estaban compuestos de musgo y lquenes. Absorban el calor


de la fogata y proyectaban despus su tibieza hacia afuera para reducir el fro en el
interior de la choza.
Pero ni Torka ni Umak prestaban gran atencin al fuego. Estaban totalmente
absortos en su conversacin y daban por hecho que Lonit, como hembra, posea la
habilidad de hacer fuego.
Torka contemplaba las llamas con fijeza.
Regresar al campamento de invierno para buscar las huellas del Destructor.
Los das ya son ms largos y pronto sern tambin ms clidos. No tardar en estar
fuerte. Con el peso de vuestros bultos y el trineo, por fuerza tenis que haber dejado
huellas profundas en el suelo. La tundra conserva sus cicatrices para siempre. Cuando
el hielo se derrita, seguir el rastro que dejasteis debajo.
No habr ninguna huella replic Umak. La tundra estaba muy helada.
Caminamos todo el tiempo sobre la nieve.
Torka refunfu algo; Lonit, que le miraba a pesar de ocuparse del fuego, se
sorprendi al observar que Torka y Umak se expresaban de forma muy parecida.
En ese caso, buscar a las aves que vuelan en crculo dijo Torka. Los
comedores de carroa, tanto de la tierra como del cielo, acudirn a darse un banquete
con los muertos.
Ya estn all. Antes de la tormenta, Umak percibi su amenaza. Precisamente
por esa razn prefiri este viejo echar a andar y adelantarse a la tormenta.
Lonit se estremeci al recordar la tragedia.
El rostro de Torka apareca nublado por el hasto y la tristeza cuando el fuego lo
iluminaba.
T me enseaste bien, padre de mi padre. Caminar hacia el oeste hasta que el
territorio me resulte conocido. Encontrar el campamento. Me atendr al periodo de
velatorio segn las reglas. Luego, cazar al Destructor.
Este viejo no ir contigo! estall Umak, impaciente y enfadado. Este
viejo continuar hacia el este y buscar a los caribes. A Umak le ha sido devuelta la
vida, no la malgastar. Umak tiene a Lonit para cuidarle. Ahora es una nia, pero ser
una mujer. El Pueblo puede volver a nacer por medio de ella para crear una nueva
tribu, para empezar una nueva vida en la que todos tengamos cabida. Pero la vida se
nutre de vida, Torka. Cuando encuentres al Destructor, si lo matas, cmo vas a
alimentarte? Es un espritu agazapado y maligno. Cuando muera, desaparecer en la
niebla del viento fantasma.
Su carne me alimentar un nuevo nervio lata en la sien de Torka al
acordarse del olor de la sangre del mamut. Record cmo le haba alanceado una y
otra vez, hasta que la bestia le arroj a lo que pareca ser una muerte segura.
Sangra

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Umak estaba tan indignado que lanz un bufido al tiempo que rompa el borde de
la punta de la lanza que reparaba.
Tambin sangrars t! exclam.
Torka nunca hubiera podido decir con exactitud en qu momento empez a
aceptar la opinin de Umak acerca del mamut. El tiempo pasaba rpidamente. Sus
magulladuras mejoraban, sus heridas y erosiones cicatrizaban. La primavera
empezaba a ganar terreno a la oscuridad invernal. Todos los das, durante las cortas
horas de luz, sala. Buscaba el camino para volver al campamento de invierno, pero
no lo encontraba. Buscaba caza y seales de mamut, pero en lugar de ello, encontraba
su fortaleza perdida. Poco a poco, su cuerpo sanaba. No ocurra otro tanto con su
espritu.
Estaba obsesionado por sus recuerdos. Ya estuviera despierto o dormido, La Voz
del Trueno dominaba sus pensamientos. Ms adelante, cierta noche, se durmi y no
so. Por primera vez desde que el mamut irrumpiera en su vida para destrozarla, se
despert descansado, contento por estar vivo. No poda perdonarse por ello. Su
pueblo, su mujer, su hijita y su adorado hijo estaban muertos. No poda permitirse
olvidarlos. No lo hara. Tal como Umak le haba advertido, la bestia que caminaba
dentro de l se alimentaba de su espritu. l la dejaba ramonear. De una forma oscura,
insana, que no quera analizar, le aplacaba a costa de privar a su vida de toda alegra.
Se alimentaban con la carne de las zorras, y antes de que se vieran obligados a
chupar el tutano del ltimo hueso, Lonit se ocup de poner trampas. Pronto tuvieron
ratones de campo y pikas para asar. Umak abati con su lanza una perdiz nival de
plumaje multicolor. Bandadas de las primeras aves migratorias que haban iniciado el
regreso surcaban el cielo. Tmidamente, Lonit se acerc a Torka para obsequiarle con
una tnica nueva que le haba confeccionado con las pieles y las colas de las zorras.
Era una hermosa prenda. La habilidad de la muchacha superaba con creces la
destreza con que su mujer muerta manipulaba la aguja. Sinti rencor hacia la
jovencita por obligarle a hacer aquella comparacin y se mostr reacio a ponrsela.
Con su propia tnica hecha jirones no tena eleccin, pero lament la prdida de
Egatsop. Ella era la que debera estar all para remendarla o para hacerle otra nueva, y
no aquella nia inexperta de ojos redondos y maneras de muchacho. En otro tiempo
la admiraba. La tenacidad con que se aferraba a la vida a pesar de la adversidad, era
admirable en alguien tan joven. Ahora, en cambio, la odiaba. Sus pensamientos hacia
ella eran irracionales y lo saba, pero le tena sin cuidado. Ella estaba viva, y su mujer
muerta. Estaba viva, y como Umak se preocupaba por ella, el anciano no saldra en
busca del Destructor.
Por consiguiente, Torka la odiaba. Ella era la nica hembra que quedaba con vida
en el mundo entero y Umak tena razn al decir que si el Pueblo no haba de morir
para siempre, algn da renacera por medio de ella. La idea le resultaba tan

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repugnante que no poda soportarla. No obstante, lleg el da en que se despert y


comi un asado de ratn campestre, y al salir de la choza para disfrutar el calor del
sol, tuvo que admitir de mala gana que era hermoso estar vivo. El recuerdo de la
bestia se reaviv en su mente, pero, a diferencia de la ltima vez que pens en el
Destructor, saba que, en realidad, nunca dese volver a verla, a no ser que tuviera
cierta posibilidad de salir vivo del encuentro. Nunca lo hara l solo. Tampoco
pondra en peligro a Umak y a la muchacha hacindoles seguir sus pasos en pos del
Destructor. Umak era viejo. Lonit, casi una nia. En aquel mundo salvaje, hostil, eran
todo lo que quedaba de su pueblo. Torka no les abandonara.

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CAPTULO 4
evantaron el campamento y se dirigieron hacia el este a la luz del sol
naciente. Con el retorno de la luz y el aumento de la temperatura, la textura
de la tundra estaba cambiando. La tierra, dura y quebradiza debajo de la
delgada capa de nieve y de hielo del invierno, empezaba ahora a emerger resistente y
frtil bajo los pies de los viajeros.
Avanzaban a travs de parajes que eran diferentes de cualesquiera otros en el
mundo. Como en otras tierras y en otras pocas, la humedad y la luz del sol eran los
factores determinantes para la vida, pero aqu el viento fro y penetrante imperaba por
doquier. Excepto durante los das ms largos del verano, cuando el sol nunca se
pona, el soplo helado del viento polar mantena la temperatura lo bastante baja para
impedir que la nieve se derritiera en la cara norte de las laderas. Incluso en los das
ms clidos, cuando la tundra era un hervidero de insectos y se encenda con los
colores de centenares de especies de flora, la nieve apareca en montones compactos
sobre las colinas expuestas al viento y en las fisuras en sombra de los cantos rodados.
Aunque los ros y las charcas estaban libres de hielo, a menos de un metro debajo de
la tierra de la tundra el suelo estaba perpetuamente helado. Las montaas que se
asomaban al borde oriental del mundo conocido nunca estaban desnudas; la nieve que
caa sobre ellas en invierno permaneca para saludar a las nieves del prximo otoo,
hacindose cada vez ms espesas hasta formar con su peso conjunto enormes y
asfixiantes sbanas blancas que se extendan sobre las cordilleras, sepultndolas por
completo en las crestas ms elevadas.
Mucho ms al este, la mayor parte de Eurasia estaba enterrada bajo el hielo. En
direccin este, ms all del distante horizonte hacia el que Torka, Umak y Lonit
avanzaban trabajosamente, encorvados bajo los fardos que llevaban a la espalda,
mientras el perro salvaje trotaba detrs de ellos, se extenda tambin una tierra
sepultada. Al otro lado de unos picos escarpados que se elevaban a gran altura
cubiertos de hielo, aquella masa de tierra casi desapareca aplastada por el peso de
una capa de hielo con un espesor de ms de tres metros y medio por ms de mil
seiscientos de ancho.
El pequeo grupo de viajeros, sin embargo, slo vea el verdor de la tundra
mientras avanzaba haca el este en busca de los rebaos de caribes que ya habran
iniciado el regreso. La marcha era lenta. La tundra se haba resquebrajado en
formaciones en cua extraamente uniformes, producto de la contraccin del terreno
durante los perodos de fro intenso, agrietndose despus. Ahora que los das eran
cada vez ms calurosos, la nieve derretida rezumaba de las fisuras. Cuando bajaba la
temperatura, el aguanieve se helaba y expanda formando cuas de hielo que llenaban
hondonadas poco profundas de tres a trescientos mil metros de longitud.
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Pero Umak, Torka y Lonit, no se quejaban por ello. Mientras rodeaban los
charcos, agradecan a los espritus que el vasto y ondulado valle por el que caminaban
tuviera slo una delgada capa de nieve y estuviese lleno de vida con el sonido del
aguanieve deslizndose en helados arroyos y riachuelos.
Se detuvieron y respiraron hondo.
No tardarn en venir los pjaros para hacer sus nidos dijo Umak, contento
por lo que vea. Vendrn en bandadas para criar a sus polluelos y servirnos de
comida.
Las palabras del anciano animaron a Lonit. En su mochila llevaba una cantidad
ms que suficiente de tendones trenzados para hacer unas boleadoras. Si consegua
encontrar cuatro piedras pequeas del mismo peso, podra fabricar una magnfica
arma para capturar aves acuticas del modo en que lo hacan en tiempos las mujeres
de la tribu, famosas por ello. El sistema consista en lanzar el artilugio de forma que
las piedras envueltas en tiras de cuero se enredasen alrededor de las patas de su
vctima, abatindola e impidindola volar. Lonit era una experta en el manejo de las
boleadoras como lo era tambin en colocar trampas y en tejer redes para cazar aves o
para pescar. Se senta satisfecha de su habilidad en este terreno, as como de las
muchas horas empleadas en perfeccionarse, sabedora de que una muchacha fea tena
que ser buena en algo para ser considerada digna de sobrevivir.
Torka mir fijamente la garganta cada vez ms estrecha del valle que se extenda
frente a ellos. Hasta dnde haban llegado? Cuntos kilmetros les separaban ahora
de la desolacin del campamento de invierno? Se acord de Egatsop y de la nia, una
criatura preciosa, con los mismos ojos de su madre, grandes y rasgados. Cunto la
echaba de menos! Y tambin a Kipu. Cerr los ojos sintindose agotado de pronto,
sin fuerzas para seguir.
Mirad! grit Umak, rgido de repente, mientras sealaba al cielo con su
ndice huesudo.
Torka y Lonit miraron. A gran altura y a considerable distancia delante de ellos,
una enorme ave de amplias alas sobrevol las termales.
Un comedor de sol! exclam el anciano, designando al ave por el nombre
que reciba debido a su habilidad para atrapar el sol cuando volaba delante de ste.
Con un peso de ms de siete kilos y una envergadura de alas de casi cinco metros, el
cndor gigante hizo que el corazn de Umak saltara de alegra, y el perro salvaje, que
se mantena cerca de l aunque no demasiado, levant la cabeza para mirarle como si
pensase que se haba vuelto loco de repente. Umak saltaba primero sobre un pie y
luego sobre el otro, sintindose tan fuerte y tan feliz que no se acordaba de cul era la
pierna buena y cul era la lisiada. Comedor de sol! Seguiremos tu sombra!
proclam, consciente de que el cndor gigante era un ave carroera de la caza mayor
y que all donde volaba el comedor de sol trotaban los caribes a la sombra de sus

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grandes alas.
La esperanza renaci en ellos. Avanzaron a travs de las aguas poco profundas
del recodo de un ro. Llevaban varias horas de viaje. El cansancio les oblig a
detenerse en un lugar que les pareci adecuado para pernoctar. Levantaron un
cobertizo en vez de una choza, ya que su intencin no era pasar all ms de una
noche, convencidos como estaban de que slo a unos cuantos kilmetros daran con
los rebaos de caribes.
Mientras Torka y Umak cogan sus lanzas y salan en busca de alguna pieza de
caza menor que pudiera encontrarse en las proximidades, Lonit sac del bulto que
llevaba a la espalda una red parecida a un cazamariposas cuyas mallas estaban hechas
con tendones. Mientras el perro salvaje olfateaba huellas de marmota y persegua a
las perdices nivales machos en periodo de muda, los cuales se lanzaban unos a otros
estridentes retos desde las lomas cercanas y los montculos de nieve de los
alrededores, Lonit se arrodill a orillas del ro. Teniendo buen cuidado de no
proyectar su sombra en las aguas, se inclin y la sumergi mantenindola a
contracorriente. En un santiamn un tmalo lustroso y de buen tamao qued atrapado
en la red entre coletazos y salpicaduras, a la plida luz del final del da; otros varios
cayeron a continuacin, uno tras otro, hasta que la red de la muchacha pareca a punto
de estallar.
Aline el pescado en la orilla, echndose hacia atrs para admirarlo hasta que el
perro salvaje llam su atencin. Le tena miedo, y saba que tambin Torka
desconfiaba de l. Su tamao era tal que, si se le ocurra atacar, poda dejar malherido
a un hombre, cuanto ms si se trataba de una muchacha. Pero el perro era el espritu
hermano de Umak, y en el caso de que fuera un perro fantasma, de momento no
pareca demasiado temible. Trataba de dar caza a las escurridizas perdices nivales,
precipitndose de un montculo a otro, los acosaba con torpes zarpazos, con lo que
slo consegua arrancarles unas cuantas plumas mientras las belicosas aves graznaban
y piaban, triunfantes tras haber frustrado los denodados esfuerzos del perro.
No te ense tu madre perra a cazar? De esa manera nunca atrapars comida!
Sacudiendo el agua de su red, Lonit se inclin para arrancar dos tallos de un
grupo de sauces enanos que crecan rodeados de matas de candelilla al borde del
terrapln, cerca del agua, al abrigo del viento. Con los tallos y la red en una mano, se
aproxim despacio a un montculo cercano, uno de los pocos que no estaban
ocupados por las perdices nivales en celo. La nieve yaca amontonada en la ladera
norte de la pequea elevacin del terreno. Estaba muy apelmazada, pero aun as
consigui nieve suficiente para formar dos pelotas pequeas. La ms grande, de
aproximadamente el tamao del cuerpo de una perdiz nival, la coloc en lo alto del
montculo. La ms pequea, que, al ser alargada, recordaba un poco la cabeza de un
ave, la coloc con fuerza encima de la ms grande. En la unin de las dos bolas puso

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unos trozos del musgo marrn que creca al borde del montn de nieve. El musgo as
colocado recordaba algo los primeros mechones de plumaje estival que ya apuntaban
en la garganta de cada pjaro entre la desvada pelusa de sus blancas plumas de
invierno.
La muchacha contempl su creacin, recordando otras hechas en tiempos ms
felices. Se oblig a no pensar en el pasado. Haba quedado definitivamente atrs.
Pero ella viva y estaba satisfecha de su obra. Desde cierta distancia, su pjaro de
nieve poda resultar lo bastante real como para engaar a cualquier cerebro de pjaro,
es decir a cualquier perdiz nival con ganas de pelea. Sonri un poco mientras
amontonaba nieve delante de su seuelo y acto seguido colocaba su red encima,
sujetndola con los tallos de sauce enano.
A continuacin se quit de en medio. Tumbada boca abajo, se mantuvo al acecho
detrs del montculo, alerta al reclamo de las perdices nivales, mientras stos, que no
haban prestado la ms mnima atencin a los preparativos de la muchacha,
continuaban lanzndose los unos a los otros sus retos territoriales. Con extraordinaria
habilidad, Lonit les imit. Momentos despus, uno de los ejemplares ms prximos
se lanzaba al ataque del seuelo. Descendi en picado, dio unos pasos mientras emita
un graznido de advertencia; pero cuando sus garras hurgaron en la nieve amontonada
delante de su rival, se enredaron en la red. Perdido el equilibrio, la perdiz nival cay
entre aleteos en el seuelo; alertada por sus gritos, Lonit corri a lo alto del
montculo, lo atrap y le rompi el cuello en un periquete. Con su trofeo en alto,
lanz un pequeo alarido de triunfo. Cuando Umak y Torka regresaran al
campamento, podran darse un banquete con el ave y la pesca. Los dos hombres se
sentiran contentos y la consideraran digna de estima.
En aquel momento los distingui a lo lejos mientras trotaban hacia ella. Ambos
blandan sus lanzas. Hacan gestos, sin duda de alegra, al ver a la perdiz nival que
ella sostena en alto. La sacuda de tal manera que no podan dejar de verla. Umak
grit su nombre. l y Torka echaron a correr. Lonit se senta radiante de jbilo.
Pero no por mucho tiempo. Los gritos de otras especies de aves les hicieron mirar
en torno. Al fijarse en el ro se qued consternada. El perro salvaje estaba al borde del
talud, ocupado en zamparse el ltimo de sus tmalos. Encima de l, una sombra
transform las postrimeras del da en oscuridad, mientas el cndor gigante plegaba
haca atrs sus enormes alas y bajaba en picado hacia ella.
Lonit estaba petrificada. Era un ejemplar enorme de plumas negras y blancas
precipitndose cielo abajo a toda velocidad; su cuello de buitre apareca extendido, su
crneo deprimido tena tanto de guila como de cndor, con su pico largo, aquilino,
de amenazadora potencia. Aquel garfio semejante a un cuerno, tan perfectamente
constituido para atrapar y devorar sus presas, se abra de par en par mientras el ave
rapaz prosegua su descanso. La muchacha miraba hacia arriba, horrorizada al ver sus

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ojos redondos y rojos, la pualada de su lengua, igualmente roja, y las enormes


aberturas cncavas de sus fosas nasales. Prorrumpi en estridentes chillidos mientras
se abalanzaba para arrebatarle la perdiz nival que tena en la mano, en el preciso
momento en que el perro salvaje brincaba sobre ella y la tiraba al suelo.
La fuerza del impacto del perro hizo que Lonit soltara la perdiz nival justo a
tiempo, pues de lo contrario el cndor le habra arrancado la mano. La muchacha se
qued acurrucada en el suelo, casi convencida de que el perro se la iba a comer; pero
el animal se haba apartado de ella en un abrir y cerrar de ojos para ir detrs del
cndor que planeaba entre graznidos a punto de caer a tierra, con una lanza de Torka
en el pecho.
Lonit oy los gritos alborozados de los cazadores.
Tena la boca seca. Se senta insignificante, necia y avergonzada mientras vea
caer al cndor de costado entre graznidos y estertores, manando sangre. Todava era
peligroso, con su mortfero pico y el pataleo de sus feroces y enormes garras. Torka y
Umak corrieron a rematarlo, acercndose osadamente para hundir sus lanzas en el ave
de presa mientras el perro salvaje permaneca al lado de Umak. El animal grua,
morda y escupa plumas como si estornudara. A su manera ayudaba a su hermano
hombre a rematar la presa.
Lonit observaba la escena. Su propia necedad haba sido la causa de que perdiera
su pescado y su perdiz nival. Aquella noche, Torka, Umak y el Hermano Perro se
daran un banquete con la carne del cndor. Lonit no comera. Una muchacha fea que
no serva para nada, no tena derecho a participar en un festn al que no haba
contribuido en absoluto.

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CAPTULO 5
mak la puso nerviosa despus de haber explicado por qu no tena derecho a
participar de la carne del cndor. La miraba con una sonrisa entre divertida y
afectuosa.
Nia acab por decir, sin ti y tu perdiz nival, qu habramos usado como
seuelo para conseguir que el comedor de sol descendiese del cielo?
No soy una nia. Soy casi una mujer se encresp ella.
Torka la miraba con severidad.
Entonces, Casi Una Mujer, descuartizars el cndor. Encenders una hoguera.
Asars la carne para Umak y para Torka. se es un trabajo de mujer. Una vez lo
hayas terminado, sers digna de comer con nosotros.
Lonit enrojeci hasta la raz del pelo. Agradecida por cada una de las palabras
pronunciadas por el joven, se puso a trabajar llena de alegra.
Por lo menos Umak era fcil de complacer. Al dejar el campamento, l y Torka
haban llegado hasta la garganta del valle y trepado a una colina baja para dominar
mejor el panorama. Desde all, al final de una vasta llanura, divisaron por fin en el
horizonte lo que esperaban ver haca mucho tiempo.
Esta noche comeremos la carne del cndor dijo Umak, y la sangre y el
tutano del comedor de sol nos proporcionar vigor, porque no debemos deshonrar su
espritu de vida desperdiciando lo que hemos matado. Pero maana nos iremos de
aqu. Maana caminaremos lejos. Maana instalaremos un campamento de caza en el
que permaneceremos muchos das. Maana nos prepararemos para cazar caribes!
Sus ojos brillaban de excitacin.
El rebao viene hacia nosotros procedente del este, tal como lo haba
pronosticado este anciano manifest con entusiasmo. El rebao se dirige de
horizonte a horizonte, a travs de una llanura que se extiende desde el infinito al
infinito. Este anciano jams haba visto una tierra tan vasta. Este espritu jefe jams
haba visto tal cantidad de caribes!
El entusiasmo de Umak era contagioso. Lonit escuchaba sin dejar de trabajar,
entristecida al principio al recordar los largos das de hambruna. Le dola el
sufrimiento de su pueblo, deseaba con todas sus fuerzas que hubieran sido los
caribes los que hubiesen irrumpido en el campamento en vez del mamut; deseaba
que hubieran encontrado la vida en lugar de la muerte. Pero la tribu ya no exista.
Todo lo que quedaba del Pueblo estaba all, cobijado en el pequeo campamento.
Torka, Umak y Lonit formaban una nueva tribu. Y cuando los cazadores trajesen
caribes al campamento, Lonit estaba segura de que podra arreglrselas para que su
sensatez femenina sirviera para algo til. Ella velara por sus hombres. Su tristeza
desapareci. Sonri y bajo sus altos pmulos se formaron unos hoyuelos al imaginar
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las cosas bonitas que podra hacer gracias a los caribes.


Torka estaba inquieto mientras escuchaba a su abuelo, no por las palabras del
anciano sino por lo que pensaba al observar cmo proceda Lonit a descuartizar el
cndor. Como de costumbre, la contemplacin de la muchacha le angustiaba. Era una
chiquilla fuerte, valiente, que nunca se quejaba, pero l echaba de menos a su mujer,
y a sus hijos. Este sentimiento de aoranza haca que su aborrecimiento hacia la
muchacha se reavivase constantemente. Por qu haba sobrevivido si todos los
dems haban muerto? Por qu?
Estaba en pie junto al cobertizo que haban levantado, con los ojos fijos en el
mundo que se extenda ante l. Pareca estar completamente vaco. Estaba vaco.
Volvera a or risas infantiles alguna vez? O las voces de mujeres cuchicheando en
la solitaria oscuridad? O las de hombres discutiendo amistosamente despus de jugar
una partida de canicas?
Al inclinarse para entrar en el cobertizo, deseoso de sentarse resguardado del
viento junto a su abuelo, el perro salvaje le gru. El animal yaca al otro lado de las
piernas estiradas del viejo, cerca, pero a prudente distancia, justo fuera del alcance de
Torka. El perro se situaba siempre all donde se proyectara la sombra de Umak.
Siempre, cuando Torka ocupaba un sitio cerca de l, le adverta que se marchara.
Estate tranquilo, Hermano Lobo tranquiliz Umak al animal. Torka es
miembro de nuestra tribu, y carne de la carne de este viejo. Tienes que acostumbrarte
a l. Tambin es hermano tuyo.
El perro baj la cabeza, algo ms calmado; pero no le quitaba los ojos de encima
a Torka. "Aarrr" Continu con su gruido, pero de forma ms suave.
Aar! repiti Torka fastidiado, sentndose al lado de su abuelo.
El joven cazador pensaba que indudablemente Umak era un espritu jefe por
haber conseguido que le siguiera una bestia. En cuanto a l, si el asunto fuera de su
incumbencia, le rompera la crisma. Un perro joven sera bueno de comer. Con su
pelaje se podra confeccionar cualquier prenda de vestir. Pero nunca podra ser
hermano de un hombre. Nunca. No importaba lo que Umak pudiera decir en contra,
Torka no confiaba en el perro. Algn da dejara de mostrarse pacfico. Algn da, en
vez de saltar en ayuda de la muchacha, la atacara. Algn da, en lugar de ayudar a
Umak a rematar una presa, los poderes del viejo se desvaneceran y el perro tratara
de matar a alguien que ya no dominaba su espritu. Torka esperara ese da; entonces
matara al "Hermano Perro".
Mirad dijo Lonit, levantando uno de los largos huesos de las alas del cndor.
Con su pual de descuartizar le haba despojado de carne y tendones, y ahora se
mostraba maravillada ante su ligera estructura. Cmo es posible que un hueso tan
frgil soporte el peso de un ala tan grande?
Umak lanz un gruido. No era una pregunta a la que un hombre, ni siquiera un

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espritu jefe, pudiera responder. Pero Torka se levant, intrigado. Lo que la muchacha
haba notado era, en efecto, digno de ser tomado en consideracin, aunque slo fuera
por satisfacer su innata curiosidad.
Se acuclill frente a la muchacha, con los restos del ave entre los dos,
mantenindose en equilibrio dentro de sus botas hechas con varias capas de cuero y
piel de pelo largo. No cogi el hueso, sino la otra ala del cndor, entera. La muchacha
la haba cortado limpiamente de la articulacin de la espalda. Estaba intacta, su
intrincado plumaje brill en su mano desnuda. Nunca haba visto plumas de un
tamao semejante. Arranc una y barri el aire con ella, dndose cuenta de que la
capa de plumas a lo largo del vstago hueco y flexible creaba un poderoso impulso
contra el aire.
Lonit observaba la pluma. Sus ojos femeninos tomaron nota de aplicaciones ms
prcticas. Si cosa varias de ellas en un cinturn hecho con tendones, las plumas
seran lo bastante largas para confeccionar una camisa para verano, o un magnfico
cuello ornamental para que lo luciera un espritu jefe cuando recurriese a sus poderes,
o un eficaz abanico para ahuyentar las moscas que picaban a diestro y siniestro en
ruidosos enjambres, los cuales recorran la tierra en los das sin viento de un sol
interminable. Se aventur, vergonzosa, a compartir sus pensamientos con Torka, pero
ste no pareca orla, o por lo menos no demostr ningn inters mientras examinaba
el ala, fascinado por su estructura anatmica, intrigado por la longitud y elasticidad
de los poderosos tendones que proporcionaban un movimiento de extraordinaria
elasticidad a los msculos y los huesos.
As es como vuela dijo pensativo.
Por no ser menos que su nieto, Umak se puso en pie y, acercndose a l, cogi la
pluma de sus manos.
Hummm! examin el miembro cortado, afirm con la cabeza, lo sopes y a
continuacin se lo puso encima de un brazo y empez a moverlo, despacio al
principio, simulando ser un cndor. Sin ms ejecut una danza en la que imitaba el
vuelo y los graznidos del ave de presa muerta.
Torka no pudo contenerse y se ech a rer. Lonit ocult su risa tapndose la boca
con las manos por temor a que, tratndose de una muchacha indigna como ella,
pudiera ofender al espritu jefe. El perro salvaje gimi al tiempo que reculaba, sin
saber lo que poda esperar de tan extrao comportamiento.
Umak continuaba la danza, improvisando sobre la marcha mientras mova el ala
como si fuera una extensin de su brazo. Entonaba una cancin de alabanza al gran
pjaro, cuya carne pronto consumiran.
"As es como vuela", pensaba Umak, y durante un buen rato no sinti el peso de
sus aos en su viejo cuerpo. Danzaba. Giraba. Se elevaba. Despus, por fin, volvi a
ser de nuevo un hombre, un hombre cansado. Se detuvo, agobiado por sus aos y por

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los muchos kilmetros recorridos desde que dejaron atrs el asolado campamento de
invierno de su tribu. Pens en la vasta llanura que l y Torka haban avistado, en los
caribes y en los kilmetros que todava les separaban de los rebaos tanto tiempo
esperados. Dej caer el ala del cndor y permaneci en pie, con las manos en las
caderas, respirando hondo, con la rodilla lastimada dolindole y los pies destrozados.
Ufff! exclam. Si a este anciano pudieran brotarle alas como a un
comedor de sol! Si todos pudiramos volar con las alas del cndor! Pensad en la
distancia que podramos cubrir! Pensad en todas las cosas que podramos ver! Y
pensad en el desgaste que se ahorraran nuestros pies!
Lonit encendi una hoguera con huesos de zorra secos y trozos de hierba, que
transportaba en su mochila con ese propsito. Asaron el comedor de sol y comieron
hasta hartarse compartiendo la carne con el perro salvaje. Luego liaron el sobrante en
un bulto y lo guardaron debajo de sus pieles de dormir para utilizarlo cuando hiciera
falta.
Con el estmago lleno de carne, calientes por su proximidad a la hoguera,
durmieron apiados debajo del cobertizo. Torka tena extraos sueos en los que se
vea como un hombre con las alas del cndor, unas alas con las que volaba muy alto
alrededor del mundo, que le hacan sentirle ingrvido y le permitan experimentar el
impresionante impulso y poder del vuelo. Era como una lanza arrojada a travs del
cielo; una lanza que poda controlar su propio mpetu, que poda ver con los ojos de
un hombre.
Al mirar hacia abajo divisaba las elevadas cumbres de las montaas y los caones
obstruidos por el hielo, los valles de la tundra y las vastas llanuras donde los caribes
avanzaban en un interminable y continuo ro de vida a travs de la tierra. Y all, en el
extremo ms oriental del horizonte, vio un mamut que pastaba un mamut como no
exista otro igual una bestia con la cruz tan alta como una montaa, colmillos tan
duros, fros y despiadados como glaciares, y unos ojos dilatados por su odio a los
hombres. Alz la cabeza y, al verle volar, trompete con un bramido que sacudi el
cielo.
Torka respondi a aquella voz. Grit en sueos como si sus alas se cerrasen y l
se precipitara cielo abajo, transformado en una lanza que se clavaba en el mamut con
el poder mortfero de un rayo. El Destructor se desplom en el mismo sitio donde se
encontraba, y Torka se despert tembloroso, con sabor a sangre y a muerte en su
boca, y un tremendo sentimiento de frustracin.

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CAPTULO 6
l lazo de cuero silb lanzado por la mano de Torka. El perro dormido lo oy,
pero ya era demasiado tarde. El lazo rodeaba su cabeza, y cuando el
sorprendido animal se puso en pie de un salto, el nudo corredizo se estrech
alrededor de su cuello. El peso y el estrechamiento del objeto desconocido provoc el
pnico del perro. Se volvi para echar a correr, pero tuvo que pararse en seco, medio
estrangulado, mientras Torka se apresuraba a atar el extremo de la correa a una estaca
de hueso que haba clavado a bastante profundidad en la tundra la noche antes.
Aturdido, el perro segua de pie con la cabeza gacha y el cuerpo en tensin
mientras luchaba intilmente por liberarse del tirn de la correa. El animal mir a
Torka. En sus ojos azules se abri paso poco a poco la luz del entendimiento al
descubrir que era Torka quien manipulaba la delgada tira de cuero. En la garganta del
perro se inici un sordo gruido y, sin otra seal de advertencia, se lanz hacia
adelante enseando los dientes; los habra hincado en la gruesa manga de Torka,
desgarrndola, si el cazador no se hubiera apartado a tiempo de un brinco. El perro
gimi de dolor al caer de costado, ya que la fuerte sacudida de la correa le hizo perder
el equilibrio al tensarse sta en toda su longitud.
Lonit contemplaba la escena, sorprendida. Haban llegado muy lejos desde que
desmontaron el cobertizo y se dirigieron a las lejanas colinas del este. A su llegada
levantaron una choza al abrigo de aquellas colinas, y pasaron all una noche
descansando y preparndose para cazar a los caribes que pastaban a cientos de
millares en la llanura que se extenda frente a ellos. La muchacha no participara en la
matanza, desde luego, aunque s en la mayor parte del despiece. Con esta idea, se
haba despertado antes que sus hombres para reunir sus raspadores y dems utensilios
afilados, de piedra y de hueso, los cuales convertan los cuerpos de los caribes en
carne y pieles. Se haba deslizado fuera de la choza, sentndose a la puerta, frente al
lugar por donde saldra el sol, con la bolsa de piel de lince donde guardaba sus
herramientas en el regazo. El perro salvaje haba levantado una vez la cabeza para
mirarla, pero enseguida la baj y volvi a dormirse. Bajo sus dedos sin enguantar, el
pelo corto y sedoso del lince era suave y fro. La muchacha contempl con renovada
admiracin las meticulosas puntadas de las costuras. Ahora era su bolsa, pero haba
pertenecido a otra mujer, al igual que los tiles que contena. Su propia bolsa, perdida
entre los escombros de la cabaa de su familia, estaba hecha con una piel entera de
marmota, incluidas las patas, y la cabeza serva de tapa. La haba buscado en vano,
pues no le fue posible dar con ella. Al acariciar la bolsa de piel de lince record a la
persona que la confeccion, Enilik, la mujer de ojos brillantes que comparta su vida
con Nap. Cerr los ojos; confiaba en que el espritu de vida de Enilik comprendera
las razones por las que Lonit se haba apropiado de su bolsa y de sus herramientas y
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perdonara a una muchacha indigna de haber sobrevivido.


Absorta en sus pensamientos, no haba odo a Torka salir de la choza, ni vio
tampoco cmo se las arreglaba para echar el lazo al perro. El joven no haba avisado
de antemano acerca de sus intenciones de atar al animal, y aunque lo hubiera hecho,
Lonit no habra entendido lo que se propona conseguir con ello.
Umak se precipit fuera de la choza, todava desnudo.
Qu has hecho! chill furioso al ver al perro fuera de quicio, con el cuello
medio dislocado mientras se arqueaba hacia atrs en un desesperado intento de
morder la correa que le retena.
Lonit se qued boquiabierta y baj la cabeza. Baj tambin los ojos; no para no
ver la desnudez del anciano, porque entre el Pueblo, a menudo las familias dorman
desnudas, juntas, aunque Lonit, Umak y Torka no durmieran as desde la noche de la
gran tormenta. Era el tono de voz del anciano lo que la haba asustado. Haba gritado
a Torka. Lonit baj la cabeza para no ver la vergenza de Torka. Ningn hombre
hablaba as a otro. Jams. Slo se poda tratar de ese modo a las mujeres.
Torka palideci, sin entender qu era lo que haba hecho para provocar la ira de
su abuelo.
En cuanto olieran al perro, los caribes se dispersaran lo mismo que las hojas
de sauce arrancadas por un vendaval de otoo explic. Luego aadi que crea que
Umak limitara el campo de accin del perro antes de que se preparasen para la
cacera.
Un hombre no ata a su hermano! Umak temblaba violentamente en la fra
maana. Se toc la garganta con una de sus manos surcada de venas. Poda sentir la
presin de la correa del perro en su propio cuello. Lamentaba haber gritado. Las
palabras de Torka no carecan de sentido, y en realidad haba obrado con cordura. Sin
embargo, al atar al perro lo haba deshonrado, y a Umak tambin. Entre hermanos
debe existir la confianza. Es el nico lazo que puede haber entre ellos. Sin eso
dej la frase sin acabar y dio un paso hacia el perro, sabiendo que sus temores se
cumpliran.
Al verle acercarse, el perro se levant. Su cabeza enmascarada en negro se baj,
mientras se le erizaba el pelo a lo largo de toda la espina dorsal. De su garganta
surgi un gruido bronco y sus fauces se abrieron para mostrar unos dientes
amenazadores. Umak se detuvo. Una terrible sensacin de remordimiento le
dominaba. Saba que acababa de perder un amigo.
El perro recul unos pasos, despus se abalanz hacia adelante, proyectando todo
su peso contra la correa. La desmesurada tensin provoc que el lazo que sujetaba el
cuello del perro se rompiera, y que la estaca donde estaba sujeta la correa se partiera
en dos. Por un instante, pareci que el perro se dispona a arrojarse a la garganta de
Umak. Lonit lanz un grito, mientras los tiles y la bolsa se desparramaban por el

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suelo al ponerse en pie de un salto. Torka corri a coger una de sus lanzas del sitio
donde las haba dejado, en posicin vertical, apoyadas contra la choza. Pero el perro
salt ms all del anciano, escarb la tierra con las patas traseras y continu su
camino.
Torka se dispuso a arrojarle su lanza, pero Umak se lo impidi con un grito
imperativo.
El respeto que Torka senta por su abuelo detuvo su mano, pero aquella mano
temblaba de decepcin mientras deca:
El perro alejar a los caribes.
Los ojos de Umak se entornaron. Torka le miraba con una expresin que al
anciano le caus ms escalofros que el aire helado. En los ojos del joven haba
piedad, piedad por alguien que ya era viejo e incapaz de tomar decisiones que nadie
discutiera. Umak se puso a la defensiva, arrebatado por una clera que arda en su
interior y enardeca su orgullo. La dignidad le impeda recordar a su nieto que yacera
muerto en la tundra, de cara al cielo para siempre jams, de no haber sido por la
fortaleza de Umak y por su capacidad para tomar decisiones que le salvaron la vida.
Reaccion con el absoluto desprecio que slo los muy viejos pueden sentir por la
ignorancia, la impaciencia y la arrogancia de la juventud.
Torka ha obrado en beneficio de la tribu manifest. Torka cree que no se
puede confiar en el Hermano Perro. Pero Torka ha expulsado a alguien que salv la
vida de Umak, y la de Lonit, y, s, tambin la de Torka. Umak y el Hermano Perro
han caminado muchos kilmetros juntos. Hemos comido de las mismas presas y
dormido en los mismos campamentos. Aar es hermano de este espritu jefe. Y si
regresa para reclamar el sitio que por derecho le pertenece como miembro de esta
tribu, Torka no levantar la mano contra l.
Umak haba hablado con sosiego, pero era evidente que sus palabras no eran slo
una reprimenda, sino sobre todo una orden.
El perro no volver replic Torka, con el ceo fruncido. Pensaba que no
haba odo bien, pero estaba casi seguro de que su abuelo acababa de referirse al
animal con un nombre, como si fuera un ser humano. A pesar de que haba
presionado a su abuelo ms all de los lmites permitidos por las conveniencias y la
tradicin, no pudo por menos de hacerle una pregunta que no poda quedar sin
respuesta: Aar?
El mentn de Umak apunt al cielo con aire de desafo.
Mi nieto tiene un nombre declar; mi hermano, tambin.
Tu hermano es un perro, abuelo le record Torka.
El joven se senta profundamente turbado. El anciano tena un aspecto muy frgil,
desnudo y rgido a la intemperie, con sus brazos nervudos cruzados sobre el pecho
esqueltico. Torka record las numerosas veces que Egatsop le haba sealado las

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debilidades de Umak. La voz de la mujer pareca imponerse con su susurro


desdeoso al creciente viento matutino. "Umak es viejo. Umak ha perdido sus
poderes. Umak ya no es el mismo de antes. Umak ya no es un espritu jefe. Umak ni
siquiera es ya dueo de su propia mente. Umak es un estorbo para el Pueblo".
Pero ahora el Pueblo ya no exista. Torka estaba solo en el mundo con Umak y
Lonit. Los dos haban trabajado con denuedo para salvar su vida; pero ahora que l
estaba sano y fuerte de nuevo, conoca la verdad, por mucho que Umak pudiera
empearse en negarla. Las vidas de ambos dependan de Torka. La muchacha era
demasiado joven, y en cuanto a Umak, Torka no se haba dado cuenta hasta aquel
momento de lo viejo que realmente era. Tal vez Egatsop tuviera razn en lo que deca
de l. Quiz su sabidura, al igual que la resistencia de su cuerpo, fuera cosa del
pasado. Su extrao afecto por el perro pareca confirmarlo.
Abuelo el tono de Torka era amable, ya es hora de olvidar al perro. Torka
no pretenda echarle, pero ahora que se ha marchado, considera que es lo ms
conveniente. Jams hasta ahora caminaron juntos perros y hombres. Jams hasta
ahora compartieron sus presas ni sus campamentos. Si el perro vuelve, nos seguir a
la cacera. Ahuyentar la caza.
Umak se estremeci, irritado por la inconfundible condescendencia que se
trasluca en la voz de su nieto.
Lo mismo que ahuyent al cndor que se abalanzaba sobre Lonit para hacerle
caer en la lanza de Torka? inquiri.
Lonit sinti que le arda la cara. La tensin entre los dos cazadores pareca cortar
hasta el aire que respiraba. Se arrodill y empez a recoger sus tiles desperdigados.
Si Torka hubiera visto cmo haba luchado el perro junto a Umak contra las zorras!
Si hubiera visto al animal echado a los pies del cazador! Si hubiera visto al animal
coger comida de la mano de un hombre! Si ella no fuera slo una hembra, limitada a
comunicar sus pensamientos a las personas de su propio gnero, le hubiera hablado a
Torka de aquellas cosas; entonces l habra sabido que Umak era un espritu jefe
grande y poderoso, y que el perro salvaje exista gracias a sus encantamientos.
Torka no necesita que ningn perro le ayude a cobrar sus presas! repuso el
joven, irritado por el fro sarcasmo de Umak.
Bah! replic Umak. Ya veremos. Vamos a preparamos para la cacera.
Nos pondremos nuestras capas de acecho. Este viejo tiene fro. Este viejo matar
caribes. Este viejo comprobar lo que Torka recuerda de todo lo que Umak le
ense.
Mataron dos ejemplares. Cuando la segunda hembra se desplom retorcindose
en las convulsiones de la agona, con dos lanzas en la panza, el rebao corri a la
desbandada delante de ellos, como un ro hormigueante de cras bramantes y hembras
con cornamenta que resoplaban, un ro que se extenda de horizonte a horizonte

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frente a los cazadores, tan lejos como su vista poda alcanzar.


Ningn perro podra ahuyentar a tanta caza! dijo Umak.
Torka no hizo ningn comentario. No quiso admitir que el anciano tena razn.
No obstante, se senta mejor, ahora que su sangre se haba activado con la caza, y
estaba contento, adems, de que Umak le hubiera aventajado. A pesar de su pierna
rgida, el viejo haba actuado como si fuera l y no Torka un hombre en la flor de la
vida. Torka no le haba ayudado a cobrar sus presas. El viejo lo haba hecho todo, y lo
saba. De las cinco lanzas arrojadas, todas ellas dieron en el blanco; slo una de las
armas perteneca a Torka.
En los ojos de Umak haba cierta expresin de reserva y en su rostro se dibujaba
una sonrisa de superioridad contenida a duras penas mientras recuperaba sus armas y
aguardaba a que Torka cogiese la suya.
Sus ojos se encontraron y ambos se sostuvieron la mirada. Tal como les ocurra
con frecuencia, sus espritus parecieron fundirse. Cada uno de ellos conoca los
pensamientos del otro.
"Este anciano an no es tan viejo como para no aventajar a su nieto en la cacera".
Torka asinti con la cabeza, mortificado. "Este hombre ha juzgado mal a alguien
que todava es capaz de abatir a un gran oso blanco, si se lo propone".
La sonrisa de Umak se ensanch, mostrando unos dientes fuertes, desgastados por
el tiempo. Arrodillndose, se quit uno de sus guantes y meti la mano desnuda en la
herida que la lanza de Torka haba infligido a la hembra que ahora yaca muerta.
Es una herida mortal de necesidad concedi.
Torka sonri, consciente de que las palabras de su abuelo haban sido
pronunciadas con el propsito de suavizar la tensin provocada por su anterior
conflicto. Se arrodill al lado del anciano, se quit un guante e introdujo la mano en
la herida abierta por la lanza de Umak.
Torka y Umak forman un buen equipo dijo. Juntos hemos matado a esta
hembra dos veces!
Aquel da no cazaron ms. Para expresar su gratitud a los espritus de los
ejemplares muertos, entonaron la cancin apropiada para la ocasin, segn la prctica
de generaciones enteras de cazadores. Trataron de no pensar en aquellos con los que
jams volveran a cazar, pero que, sin embargo, estaban all con ellos, vigilndoles
desde el cielo.
Pero los muertos no comen, y tanto Umak como Torka tenan un hambre voraz.
Extrajeron los ojos de los caribes y chuparon sus jugos negros de sabor agridulce.
Perforaron el estmago de sus vctimas, les arrancaron el corazn y lo devoraron,
convirtiendo la comida en ceremonia al notar que los espritus de vida de los caribes
les llenaban de calor, energa y optimismo. Se sonrieron mutuamente. Haba pasado
demasiado tiempo desde la ltima vez que compartieron la carne y la sangre de

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carib; su carne era la mejor de cuantas haban probado a lo largo de su existencia.


Las hembras que haban abatido eran relativamente pequeas, de cuartos tiernos,
sin cras que pudieran morir de hambre al carecer de leche. Los cazadores las
cargaron a hombros con facilidad y con paso lento emprendieron el regreso al
campamento donde Lonit les esperaba.
La muchacha les brind el tradicional saludo femenino, que ellos, como varones,
fingieron ignorar. Ellos descargaron sus presas a los pies de Lonit, a continuacin se
quitaron sus mantos de ojeo provistos de cornamentas y se pusieron en cuclillas junto
a la hoguera encendida por ella protegindola del viento con piedras y trozos de
musgo. Acto seguido, la joven dio comienzo a la obligada letana de alabanza. La
costumbre estableca que el hombre no se diera por enterado, pero aunque se
mantuvieron en silencio, sus rostros demostraban su sorpresa. La cadencia de la
cancin de alabanza de Lonit era perfecta. Su voz era extraordinariamente agradable
y suave, pareca calmar el fro, apaciguar el viento omnipresente. Los pasos laterales
de una breve danza, ejecutados lentamente, con sencillez ritual, introdujeron a la
muchacha en una secuencia de caza llena de elegancia. Cuando se par frente a ellos,
Umak lanz una exclamacin en seal de aprobacin, y aunque Torka no hizo ningn
comentario, Lonit estaba radiante de alegra, no slo porque se senta contenta por la
caza, sino porque su cancin de alabanza haba sido aceptada por sus hombres.
Sus hombres. El concepto la embargaba de felicidad. Se dispuso a trabajar; lo
primero que hizo fue arrastrar a los caribes lejos de la choza, por temor a que los
depredadores se sintiesen atrados por el olor de la comida y cayesen sobre los
humanos confundindolos con animales. Con su afilado cuchillo de cortar la carne
abri los vientres de los caribes; cort trozos de carne ensangrentados y los acerc a
los cazadores, llevando los hgados y los riones en sus manos. Todava calientes,
humeaban en el aire helado, y el olor de las entraas dulces y oscuras era
embriagador. Ante su asombro, si bien Torka cogi su racin y empez a comer,
Umak, magnnimo, comparti parte de sus tesoros con ella, cortando pedazos de lo
que por derecho le perteneca al tiempo que insista en que la muchacha los
consumiera all mismo, enseguida. As lo hizo, y se sinti ms encantada todava
cuando llev las largas madejas de intestinos a los cazadores. Umak tambin los
comparti con ella, dndole generosas porciones rellenas de una deliciosa masa
parecida a un pudn, compuesta de lquenes de gran valor nutritivo y de diversas
clases de musgos, todo ello suavizado por el sabor cido de los jugos digestivos.
Desde su niez, cuando su madre comparta con ella aquel tipo de manjares, Lonit no
haba vuelto a probar de las partes ms preciadas de una pieza de caza mayor. Su
alimentacin haba consistido en sobras, fragmentos de huesos de tutano con las
mejores partes ya chupadas por otros, restos de carne demasiado duros para ser
comidos por cualquiera a excepcin de los ms miserables, y tambin haba

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consumido "comida de mujer" que ella misma se haba agenciado: aves, roedores y
pescado, gusanos algunas veces. Todos estos alimentos se consideraban inadecuados
para los varones, salvo durante la poca de la gran oscuridad, cuando sala la luna del
hambre y el Pueblo coma sin lamentarse todo lo que poda encontrar.
Una vez saciada su hambre, Torka y Umak se levantaron y terminaron de desollar
los caribes mientras la muchacha permaneca en pie a su lado, admirada por la
habilidad con que lo hacan. La tarea de desollar la caza mayor era incumbencia de
los hombres; ninguna mujer osara tan siquiera pensar en ello, por temor a ofender al
espritu del animal muerto. En cualquier caso, Lonit no poda evitar apartarse de all,
mientras observaba con manifiesta curiosidad los movimientos rpidos y seguros de
las manos de los cazadores que, armados con hojas de pedernal de evidente
perfeccin, levantaban las pieles y las arrancaban de la carne que haba debajo.
Apenas terminaron la faena, los hombres regresaron junto a la hoguera y se
sentaron. Todava picaron un poco de los restos de hgado, riones e intestinos. Al
poco rato estaban adormilados.
Ahora le tocaba a Lonit prepararse para llevar a cabo el despiece. Para empezar
extendi las pieles, con la parte del pelo hacia abajo, y las sujet con piedras. Puso
buen cuidado en no estirarlas. Las pieles estiradas cuando todava estaban hmedas se
endurecan enseguida y no haba forma de trabajarlas. La muchacha contempl la
extensin de pieles ensangrentadas, precipitadamente arrancadas en algunos puntos.
El viento seco y helado ya haba hecho que aparecieran costras en varios sitios. Al da
siguiente las raspara mejor. Tendran que pasar bastantes das antes de que estuvieran
preparadas para seguir trabajndolas. Cuando le pareciese que estaban lo
suficientemente secas, dormira en ellas, con la parte de la carne contra su cuerpo. El
calor de su propia piel las impregnara de aceites curativos que slo podan obtenerse
mediante un contacto prolongado con la piel humana. Al da siguiente volvera a
rasparlas y las estirara en el viento helado. Al cabo de varias sesiones de raspado y
estiramiento, Lonit contara con cueros lo bastante suaves para ser transformados en
nuevas prendas de vestir para sus hombres. Los cosera con infinito cuidado y unira
las costuras de forma que ni el viento ms fro penetrase a travs de ellas. Luego, en
los das tormentosos, cuando los cazadores salieran para internarse en el fro brutal de
la poca de la larga oscuridad, stos sabran que, al menos en infinidad de cosas
aparentemente insignificantes, Lonit no careca de mritos para ser digna de su
estima.
Todos estos pensamientos le acudan a la mente mientras imaginaba la gran
cantidad de caribes que Torka y Umak llevaran al campamento en los prximos
das para que ella los descuartizara. Podra hacer ropa nueva para los tres! Ech una
mirada a las pieles tendidas al sol y sonri mientras se afanaba en cortar la carne de
los cuerpos de los caribes. Le dola la espalda y le haban salido ampollas en las

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manos, pero no le importaba. Aquella carne era para Torka y para Umak. Ella se
senta orgullosa de ser su mujer, capaz de preparar la carne para ellos. Trabaj sin
descanso, y pronto delgadas tiras de tejido muscular colgaban y se secaban sobre
estructuras seas. Sin querer enterarse de su cansancio, dedic su atencin a otra tarea
y empez a golpear las articulaciones de los huesos, abrindolos para extraer el
tutano.
Deja eso ahora mismo! Ven a la hoguera!
La voz de Torka la sobresalt. Al levantar la cabeza vio que estaba despierto. La
miraba con severidad, sentado junto a Umak que, hecho un ovillo, roncaba a ms y
mejor. Para su sorpresa, el mundo se haba vuelto oscuro. Intrpidos indicios de la
aurora boreal, dorados, azules y verdes vibraban en el firmamento nocturno. El olor a
carne asada lleg hasta su nariz. Su estmago rugi. Se dio cuenta, con asombro, de
que tena hambre otra vez.
Torka le hizo seas para que se acercara. Su rostro estaba inmvil cuando ella se
aproxim y cogi de sus manos una broqueta de hueso en la que haba ensartados
varios trozos de lengua asada. Al suave resplandor de la hoguera, con la
luminiscencia multicolor de la aurora a su espalda, la belleza de Torka era tan
sobrecogedora que Lonit no poda moverse. Su mano se qued en el aire. Temblaba
de pies a cabeza.
Toma! Come! Casi Una Mujer ha hecho el trabajo de una mujer el trabajo
de una docena de mujeres! Es que no sabe cundo tiene que parar? No sabe cundo
es la hora de descansar? irritado golpe el suelo junto a l. Ven. Sintate encima
de las pieles, al lado de Torka. Calintate al fuego. Descansa. Come!
La invitacin era tan irresistible, que sus rodillas estaban a punto de doblarse. Se
sent. Comieron en silencio bajo los danzantes colores de la noche, con el viento
envolvindole con su incesante susurrar mientras de la hoguera saltaban chispas
semejantes a estrellas que quisieran trepar hasta el cielo. La muchacha las
contemplaba; coma con lentitud, sin apreciar el sabor, pendiente exclusivamente de
la proximidad del hombre sentado junto a ella. Tan consciente era de la presencia
cercana del hombre que todos los nervios de su cuerpo estaban en tensin, atentos a
la menor palabra del hombre, al ms ligero roce; pero l permaneca en silencio,
inmvil, con los ojos fijos, enfrascado en sus pensamientos. Su rostro estaba rgido.
Ni siquiera el resplandor del fuego poda disipar la tristeza que Lonit vea en sus ojos.
Al poco tiempo, la tristeza embarg tambin a la muchacha porque saba que, aunque
la hubiera llamado para que se sentara a su lado, no se daba cuenta de su presencia.
Su corazn estaba con su mujer, con sus hijos, con todo lo que haba perdido y que
jams podra recuperar.
A medida que la noche se haca ms oscura, arreci el viento y la temperatura
descendi. Entraron en la choza para resguardarse del fro. El aullido de un perro

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salvaje despert a Lonit antes del alba. Yaca acostada en la oscuridad, preguntndose
si se tratara del Hermano Perro, atenta a sus aullidos y a la rtmica respiracin de
Torka. Envuelto en sus pieles de dormir, ste dorma profundamente junto a ella.
Transcurri un buen rato antes de que la muchacha se diera cuenta de que no oa el
familiar ronquido del anciano. Se incorpor esforzndose por distinguir algo en la
oscuridad. Cuando lo logr, descubri que Umak se haba ido.
Estaba tan cansada por el duro trabajo realizado, que slo se haba despojado de
su tnica exterior manchada de sangre antes de deslizarse debajo de sus pieles de
dormir. Por tanto, ahora no necesitaba vestirse. Se envolvi en una de las pieles de
dormir y, despus de calzarse las botas, sali de puntillas de la cabaa para
permanecer en pie en medio del viento en tanto contemplaba la primera luz azulada
de la maana.
Vio a Umak en el acto. Su silueta se recortaba en la madrugada. Tena la cabeza
echada hacia atrs. El viento agitaba sus largos cabellos. Con los brazos en alto,
gritaba a pleno pulmn al sol naciente. Pero no gritaba con la voz de un hombre;
aullaba con la voz de un perro salvaje.
Y mientras Lonit escuchaba, el Hermano Perro contest desde las colinas
distantes, y las voces del hombre y del perro se fundieron en una sola.
Al da siguiente, cuando Torka y Umak salieron de nuevo a cazar, el perro estaba
esperndoles. De pie en un altozano de la tundra, con su grueso pelaje revuelto por el
viento, vigilaba los caribes que pastaban. El viento impeda que stos percibiesen el
olor del perro y no notaron tampoco el de los hombres, porque stos, mientras se
aproximaban al rebao, frotaron sus mantos de ojeo con excrementos frescos de
carib, prctica que resultaba muy eficaz puesto que disimulaba su propio olor.
El perro observ a los cazadores mientras stos, disfrazados de caribes con sus
mantos de ojeo rematados por cornamentas, se inclinaban para imitar los pasos
lentos, vacilantes de los animales que pastaban. Era difcil asegurar que se trataba de
hombres. Sin embargo, el perro lo saba; haba viajado demasiados kilmetros con
Umak como para que no se le hubiera quedado grabada su imagen. Los aullidos del
anciano le haban hecho regresar al campamento desde la solitaria distancia adonde
haba huido. El instinto gregario era fuerte en el perro.
Aunque el pelo del lomo se le erizaba al pensar en Torka, Umak se haba
convertido en su hermano. Eran de la misma manada. Y el perro, animal sociable por
naturaleza, no deseaba cazar ni vivir solo.
Nacido para cazar, Aar no necesitaba ser adiestrado para ayudar a la manada a
tener el mayor xito posible en una cacera. Para asombro de Torka y de Umak, el
perro baj al trote del altozano, ganando velocidad a cada paso, y se lanz en medio
del inmenso rebao, empujando a los caribes en todas direcciones hasta que el
rebao entero emprendi veloz carrera. Sin dejar de ladrar agresivamente, acorral a

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varios ejemplares y los separ del rebao. Hembras y cras, acosadas por el perro,
fueron a parar de cabeza a las lanzas vigilantes de Umak y de Torka. Despus de
desjarretar a los animales acosados, el perro recul y se detuvo expectante mientas
los hombres daban cuenta de sus presas. Con su conducta conceda a los hombres el
papel preponderante como jefes de la manada.
Umak no ocultaba su regocijo.
El Hermano Perro dirige la caza dijo, recordndole a Torka su juicio
equivocado acerca del perro; dirige la caza, no la ahuyenta. La dirige hacia los
cazadores!
Torka mir al perro jadeante, con el hocico manchado de sangre y trat de
encontrar sentido a lo que acababa de presenciar. No era posible que un perro cazase
con la sabidura de un hombre, pero Aar lo haba hecho, y aun ms. El perro haba
hecho posible que Umak y Torka cazaran el doble con la mitad del esfuerzo usual.
Torka frunci el ceo; en su fuero interno no tuvo ms remedio que admitir que
Umak dominaba realmente el espritu del animal. Afirm con la cabeza, queriendo
sentirse convencido para complacer al anciano; sin embargo, no estaba enteramente
satisfecho. Por mucho que se empease en razonar, no era natural que un perro
hiciera compaa a los hombres. En aquel asunto haba algo que le haca sentirse
incmodo. De cualquier modo, el animal se haba ganado su racin de aquel da. Eso,
Torka no lo discuta.

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CAPTULO 7
a vida era buena. Aunque los espritus fantasmas del abandonado
campamento de invierno siguieran susurrando en el viento palabras de muerte
y desolacin, Torka, Umak y Lonit estaban demasiado ocupados para
escucharlas. La muchacha cuidaba del nuevo campamento mientras los hombres
cazaban. El perro corra siempre delante de ellos, arreglndoselas para dirigir a los
caribes hacia sus lanzas como si le hubieran adiestrado para hacerlo as. Tenan
carne en abundancia, suficiente para la poca de luz, y an les sobrara para el temido
retorno de la poca de larga oscuridad. La muchacha curti muchas pieles, suficientes
para confeccionar nuevas prendas de vestir para todos ellos. Pronto no sera necesario
cazar. Sin embargo, los caribes continuaban movindose a travs de la tierra,
precipitndose desde el este en tan enorme cantidad que los rebaos no parecan
componerse de varios animales sino de uno solo, infinito, inagotable.
Luego, de pronto, desaparecieron.
Torka paseaba la mirada por un mundo vaco y silencioso. Se encontraba en lo
alto de un montculo de la tundra. A sus pies el paso de los caribes haba dejado
huellas oscuras sobre la tierra todava helada. Se haban evaporado en las lejanas
colinas occidentales.
Volvern dijo Umak. El viejo se haba acercado a su nieto. El perro estaba
con l, cerca, pero no demasiado, y por supuesto fuera del alcance de Torka. Umak
aspir una gran bocanada del aire matutino, luego lo exhal con entusiasmo. Los
ltimos das de comida, descanso y buena caza le hacan sentirse joven de nuevo.
ste es un buen campamento afirm. Cuando los caribes vengan al este,
estaremos aqu para recibirlos. Nos proporcionarn carne para la poca de larga
oscuridad.
De dnde vienen? A dnde van? inquiri Torka.
Umak lanz un gruido antes de contestar.
Eso nadie puede saberlo. Los caribes recorren el mundo, van de un lado a
otro. Acuden a lugares secretos adonde slo los caribes pueden ir.
Me pregunto Torka se interrumpi; mir hacia el este a travs de la vasta
llanura ondulada por la que haban llegado los caribes. En el horizonte, una enorme
montaa cuya cima estaba cubierta de nieve brillaba en medio de la neblina
producida por la distancia desde donde Torka la divisaba. Al otro lado de la montaa,
la llanura de la tundra se ondulaba hasta el infinito. Torka contemplaba el paisaje con
aire pensativo, hasta que se decidi a seguir hablando: Los caribes que vinieron a
pastar, a que parieran las hembras, a comer de la tundra en los das de sol, procedan
sin duda de algn lugar situado al otro lado de esa montaa. Pero siempre que se
avecina la poca de larga oscuridad, los caribes dan media vuelta y regresan al este.
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A dnde van? Por qu se van? De qu comen cuando desaparecen en los das de la


luna del hambre? Si los cazadores les siguiesen, si los hombres pudieran cazar
caribes en la oscuridad del invierno
Umak interrumpi a Torka con otro de sus caractersticos gruidos.
Los hombres no pueden hacer una cosa as! El sol llama a los caribes. Tienen
reservado un lugar secreto en el cielo, sobre las montaas, en la propia cara del sol
naciente!
De verdad es as?
Lo es afirm Umak categricamente, porque lo que los padres de su padre
dijeron en das inmemorables era sagrado. Nadie poda ponerlo en tela de juicio.
Bajo una nube de aves migratorias, Lonit busc unas piedras adecuadas para
hacer unas boleadoras. Le dola la cabeza y sus pechos estaban doloridos al inclinarse
para escoger unos guijarros que haba en una especie d depsito cubierto de liquen.
En la cara sur del depsito, donde el liquen no creca, las piedras eran tan suaves que
parecan haber sido restregadas. Normalmente, la muchacha se habra dado cuenta del
detalle, porque lo inslito siempre atraa su mirada, pero no se encontraba bien y se
senta obsesionada por su falta de mrito.
"Mirad a esta mujer", se deca con los labios fruncidos. "Unos cuantos das de
despiece y Lonit est tan anquilosada y malhumorada como una anciana. Nunca se
haba sentido as antes. Lonit es un deshonor para los hombres que le han permitido
compartir su campamento. Hasta el perro es ms importante que Lonit!"
Continu hacindose recriminaciones en silencio, las cuales se intensificaron al
no poder encontrar piedras de la forma y el tamao que necesitaba. Cmo iba a
hacer unas boleadoras que funcionaran bien si no tena las piedras adecuadas? Ya
haba preparado las cuatro correas de cuero a las que atar las piedras; cada correa
estaba formada de tres tiras de tendones, meticulosamente trenzadas, de una longitud
aproximada de un metro, que se reunan en un extremo y se sujetaban con otra tira
trenzada. Cuando los extremos sueltos de las cuatro tiras trenzadas fueran
complementadas con el peso de las piedras con dos plumas de cndor atadas al
extremo unido para estabilizar y guiar el vuelo de las boleadoras Lonit poseera el
arma-trampa perfecta para atrapar las aves de tierra y acuticas que poblaban el cielo.
Pronto construiran sus nidos en los miles de lagos y de charcas que adornaran la
tundra despus del deshielo de primavera. Incluso ahora la mayora de los lagos de
aguas poco profundas estaban parcialmente libres de hielo; y pajarillos semejantes a
los gorriones se posaban en tierra para picotear aqu y all la tundra apenas helada en
busca de nuevos brotes de hierba y de restos del pasado ao. Pronto anidaran, ellos y
todos los dems nmadas alados del cielo en cantidades ingentes. Habra abundancia
de huevos que coger y sorber.
Pero ahora un retortijn sordo, profundo, atac el vientre de Lonit. Ni siquiera

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pensar en aquellas exquisiteces largo tiempo soadas logr alegrarla. Junto con el
dolor de la cabeza y los pechos doloridos, el dichoso retortijn era una seal ms de
su falta de mrito. Dentro de los guantes, sus palmas despellejadas por el duro trabajo
estaban pegajosas. Se senta tan extraa que lleg a preguntarse si se ira a morir.
Pensar en ello la hizo caer en un estado de tal ensimismamiento que, cuando Umak se
le acerc por detrs, dio un salto, sobresaltada.
Casi Una Mujer se ha alejado demasiado del campamento, sola. Eso no es
bueno. Siempre hay peligro cuando una persona camina a solas. Qu es lo que Lonit
busca?
La muchacha estaba de pie ante l. El reproche del anciano la avergonz. No se
atreva a mirarle. Saba que tena razn. Se senta tan desdichada, tan poca cosa, que
no dud en considerarse indigna de mirarle. No obstante, respondi por temor a que
su silencio le ofendiera.
Lonit quera hacer unas boleadoras. Lonit ha salido del campamento para
buscar piedras.
Hay mucha carne en los bastidores de secado. Hay mucha carne en los pozos
de almacenamiento. Lonit no necesita hacer boleadoras. Lonit tiene aspecto de
cansada. Ven. Casi Una Mujer nunca ser Una Mujer si no deja de trabajar y se
permite descansar. Si sale sola del campamento, los carnvoros la acecharn y sus
hombres tendrn que arriesgar sus vidas para salvarla.
La vergenza de la nia aument. Se haba esforzado al mximo para que ni
Umak ni Torka notaran su debilidad. Se haba sentido orgullosa de trabajar como una
mujer para ellos, de tener la oportunidad de demostrarles que era habilidosa para
preparar la carne, curtir las pieles y mantener el campamento aseado. Ellos haban
sabido apreciarlo, de la manera en que los hombres demostraban su aprobacin, es
decir con gruidos, signos de asentimiento y, por supuesto, aceptando sin
comentarios lo que ella les ofreca; el sentimiento era la mayor lisonja que a una
mujer le caba esperar. Si un hombre coma lo que ella guisaba, si vesta una prenda o
llevaba un adorno que una mujer hubiera confeccionado para l, el corazn femenino
se hencha de gozo. Y eso le haba sucedido al corazn de Lonit hasta que la
preocupacin se apoder de ella. Hasta que la cabeza empez a dolerle. Hasta que sus
pechos se inflamaron de repente y empezaron a hacerle dao. Record despus el
drama por el que haban pasado. Y entonces se convenci de que Umak y Torka slo
la toleraban, aceptando sus esfuerzos porque no tenan otra eleccin. Era la nica
hembra que quedaba para el trabajo de mujer.
Cuando Umak la miraba, deba lamentar en secreto las vidas perdidas de todas las
mujeres hermosas que compartieron las pieles de su lecho durante su larga vida.
Ahora slo le quedaba una muchacha fecha y carente de todo mrito para mimarle
en su vejez. Si en realidad crea que una nueva tribu poda nacer algn da por medio

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de ella, su virilidad deba arrugarse ante la idea de copular con una criatura tan dbil e
insignificante. Sin duda alguna delegara en Torka para ese cometido. Y si Torka
actuaba a su aire, entonces la nueva vida saldra de Lonit como los insectos emergan
de la superficie de la tundra, surgidos de sus propios huevecillos lo mismo que las
huevas de los peces se esparcan en el hielo derretido arrastrado por la corriente de un
ro.
Incluso entonces, Lonit saba que continuara siendo un ser a quien nadie
concedera nunca el menor valor. Cuando fuera vieja, los hijos que hubiera
alumbrado se avergonzaran de llamarla madre. Tendra que vagar en la oscuridad del
invierno, dejndoles que vivieran su vida, esperando que pronto la olvidaran.
Pero entretanto, estaba viva, y cuando sali en busca de las piedras, lo hizo
porque pensaba en su responsabilidad para con sus hombres, haba pensado en el
futuro y en el pasado. Haba recordado las penalidades de la tribu durante las ltimas
noches de la luna del hambre. S; los hombres haban llevado mucha carne al nuevo
campamento. Lonit la haba preparado y guardado en previsin de futuros das de
escasez. Pero, habra comida suficiente en cualquier otro campamento? Si volvan
los tiempos de escasez, daba por sentado que sera bien acogida la carne sonrosada y
grasa de los grandes gansos y de los cisnes que volaban frente al creciente sol de
primavera. Era "comida de mujer", pero ahumada en fogatas de estircol de carib
seco y musgo de la tundra, servira para mantener a sus hombres con vida cuando el
ltimo pedazo de carib, de la "carne para hombres", hubiese desaparecido.
Tales eran los pensamientos de Lonit mientras segua a Umak de regreso al
campamento. Le haba dicho que descansara, y eso era lo que ella quera; pero los
dolores de su abdomen no la dejaban dormir.
La noche no volvera a ser completamente negra durante meses. En cualquier
caso, estaba oscura cuando Umak y Torka se sentaron ante una fogata de huesos y
estircol. Hablaban tranquilamente, disfrutando de un viento que, por primera vez
desde haca ms tiempo de lo que eran capaces de recordar, no atacaba con el aguijn
del invierno.
No haba luna. En un cielo plomizo planeaba una lechuza, una plida
decoloracin en la noche porque su blanco plumaje invernal an no haba adquirido
del todo las tonalidades marrones del verano. Torka mir hacia arriba. Sigui con los
ojos su mancha blanquecina hasta que desapareci. Alrededor de los ojos de los
hombres la noche era escenario del despertar de los sonidos propios de la primavera,
agua que discurra en miles de riachuelos, fluyendo debajo de campos de nieve
derritindose en bolsas de aire que aislaban la tierra blanda que haba por debajo. Al
otro lado de la fogata, enfrente de Torka, Umak masticaba una larga tira de carne de
carib que sostena en una mano cerca de su boca, mientras con la otra iba cortndola
con una hoja afilada. Torka observaba a Umak mientras ste cortaba la carne con su

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pual de piedra con tanta facilidad como si troceara un pedazo de sebo caliente.
Umak grua satisfecho. Con la boca llena de carne dijo que Lonit haba preparado
bien la carne. Torka asinti de mala gana. La muchacha haba cortado las tiras a
contraveta y muy finas; se haban secado al viento rpidamente, y estaban tan tiernas
porque Lonit las haba golpeado con piedras. Estaba demostrando ser muy capaz de
ocuparse de un campamento mucho mejor que Egatsop. Era una trabajadora
infatigable, meticulosa en todas las tareas que realizaba con sus hbiles manos.
Aunque no se quejaba, Torka haba visto la fatiga que se reflejaba en su rostro cuando
Umak fue a buscarla y la trajo de vuelta al campamento, recomendndola que
descansara. Haba notado cmo se apoderaba de ella la debilidad en los ltimos das.
Ahora empezaba a preocuparse; pens que, a pesar de no agradarle la muchacha, tal
vez sera conveniente que l y Umak tuvieran que replantearse ciertas tradiciones de
la tribu. Exista un trabajo de hombre y un trabajo de mujer; pero ahora, en el mundo
entero tan slo existan dos hombres y una mujer. "No", rumi, "ni eso siquiera". Casi
Una Mujer poda ser tan alta como Umak y sorprendentemente fuerte para sus aos,
pero an era una nia. No podan permitirle que trabajara tanto.
Umak vigilaba a Torka mientras coma. Como sola ocurrirle con frecuencia,
saba lo que pensaba su nieto. El anciano habl escogiendo sus palabras.
En una nueva vida, los hombres han de buscar nuevos caminos se sac un
pedazo de carne de la boca, lo hizo una bola y lo lanz con fuerza. La bola fue a caer
sin previo aviso sobre el hocico del perro, que dormitaba cerca de la fogata.
Despertndose en el acto, Aar la atrap y la engull entera.
Los nuevos tiempos producen nuevas afinidades coment Umak tras una risa
ahogada. Si este anciano puede convertirse en hermano de un perro, es indudable
que Torka puede ayudar a una mujer en su trabajo.
Lonit no es una mujer. Es una chiquilla. No hace falta que trabaje tanto. Somos
dos. Se afana como si tuviera que alimentar a una tribu entera. Trabaja demasiado.
Cocina demasiado. Deshonra la memoria de las mujeres de la tribu con su actividad.
Eso no es bueno.
Umak ech una mirada a Torka. Se vea retratado en su nieto. Se parecan en
muchos aspectos. No obstante, desde el principio haba una cualidad en Torka que ni
siquiera sus ojos expertos y vigilantes fueron capaces de definir. Cuando Torka se
convirti en un hombre, aquella cualidad permaneca en su interior profunda, sutil,
era como un poder que creciera en el espritu del joven invisible, insondable, como
una corriente que discurriese en un ro grande, oculto por los hielos del invierno, pero
siempre la misma. Algn da rizara la superficie de las aguas. Algn da hara
pedazos el hielo que la retena cautiva. Algn da saldra a la luz para reorganizar la
tierra. Algn da, pero no ahora. Ahora las cicatrices de una vida herida eran
demasiado hondas en su espritu. Le cegaban para cualquier otra cosa que no fuera el

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pasado. Ni siquiera vea el mrito de una muchacha que se desviva por agradarle.
Umak suspir. Reflexionaba sobre los muchos kilmetros recorridos con la
muchacha. Sus prpados se bajaron; contempl el fuego para dejar que los recuerdos
se encendieran junto con la luz multicolor, como vista a travs de un cristal.
Hummm! gru pensativo el viejo que no se senta viejo en absoluto sino
joven y vigoroso con el estmago atiborrado de carne y el cuerpo plenamente
descansado por primera vez en muchos meses. Casi Una Mujer es precisamente
eso. Es fuerte. Es valiente. No es una chiquilla. No desea deshonrar la memoria de las
mujeres de la tribu. Se esfuerza por complacernos, porque se siente avergonzada de
no parecerse ms a ellas.
Torka lanz un gruido al estilo de su abuelo y contest que l no lo vea tan
claro.
El anciano contempl a su nieto a travs de las llamas.
Umak ha vivido mucho tiempo. Umak ha visto muchas cosas manifest en
tono sentencioso; y Umak quiere decirte esto sobre Casi Una Mujer: hasta el brote
ms humilde que duerme largo tiempo bajo los hielos de la oscuridad invernal no
tarda en convertirse en una flor hermosa, abierta y ansiosa de aceptar el don de la
vida bajo el calor y la luz del sol del esto.
El significado de sus palabras no poda ser ms claro. Torka, sin embargo, se
negaba a admitir aquella idea.
Lonit no es una mujer insisti.
Umak suspir medio dormido, arroj los restos de carne al perro y luego se subi
hasta los hombros su manta de bisonte.
Lonit es ahora una nia concedi. Su voz era queda y estaba impregnada de
una profunda tristeza. Pronto ser una mujer la nica mujer entrelaz los
brazos sobre las rodillas cruzadas y apoy sobre ellos la cabeza. Se haba quedado
dormido de repente. Al instante bostez; abri los ojos y escuch el viento y el
sonido de la tierra abrindose a la primavera. Pronto repiti, antes de volver a
quedarse dormido. Instantneamente empez a soar con tierras lejanas, con caza en
abundancia, con mujeres que le haban amado y anduvieron junto a l bajo el salvaje
cielo del rtico en su juventud. La muchacha no intervena en sus sueos, porque
stos pertenecan al pasado. Lonit era una flor todava sin abrir, en espera del
nacimiento de un futuro sol, mientras tena sus propios sueos en los ltimos das de
la oscuridad invernal.
Torka estaba sentado a solas junto al fuego. Los lobos aullaban en la lejana. Sus
pensamientos se interiorizaron; recordaba a su mujer muerta, a su hijita, al hijo
adorado al que nunca volvera a ver. Cerr los ojos. A la luz mortecina de la fogata,
slo el perro salvaje vio sus lgrimas.
Fue el gruido del perro lo que le despert. Desde el instante en que Torka abri

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los ojos hasta el momento del ataque, slo transcurrieron unos segundos. Pareca el
tiempo de una vida entera.
Una corriente de energa circul por sus venas mientras reaccionaba con
prontitud, completamente despejado y alerta. Era consciente de ser vigilado, lo
mismo que cuando una presa cada en una trampa abre los ojos y se encuentra con los
cazadores rodendola, dispuestos a hacerla pedazos.
Umak segua durmiendo, todava sentado y envuelto en su manta de bisonte. Sin
reconocerle como presa, uno de los lobos gigantes salt por encima de l para
dirigirse como una flecha hacia Torka. Este se dio cuenta de que se encontraba
demasiado lejos de la choza para entrar a buscar sus lanzas pero ya era tarde. Se
habra dado de bofetadas por comportarse como un imbcil, pero no quedaba tiempo
para eso.
El bulto del enorme lobo se recortaba en la noche cuando el perro salt para
interceptar su brinco. Torka estaba de pie, dispuesto a obstaculizar el ataque de la
bestia con los brazos en alto, pero, ante su sorpresa, el lobo cay a sus pies. El perro
estaba encima de l. Incrdulo, Torka vio sus cuerpos, que parecan fundirse en una
masa oscura de pelaje y patas, hasta que los rugidos de ambos finalizaron en aullidos
de dolor cuando los colmillos del perro mordieron la garganta del lobo,
desgarrndola.
La manada estaba aproximndose entre jadeos, con la cabeza gacha, babeantes.
Eran cuatro lobos, con un macho enorme al frente. Torka corri por sus armas,
colocadas en posicin vertical, junto a las de Umak, a la entrada de la choza. Torka
cogi dos; las dems cayeron con estrpito mientras l gritaba para enfrentarse solo a
los lobos.
Umak! llam, pero su abuelo dorma, ajeno al peligro. Torka no poda
entretenerse en despertarle. Acercaos! grit a los lobos, sabiendo por
experiencia que una bravata sola bastar para ahuyentarlos.
El cielo cubierto de nubes proyectaba una suave luz griscea. Torka pudo ver con
toda claridad a los lobos mientras avanzaban paso a paso. Por qu se arriesgaran los
lobos? Acaso no haban aprovechado el paso de los caribes? No tenan aspecto de
estar hambrientos. Su pelaje era lustroso, sus ijares no se hundan. Sus ojos brillaban,
mirndole de hito en hito, y, de pronto, Torka comprendi. Saboreaban de antemano
la carne humana. La preferan a la de presas menos hostiles. Haban comido de ella
hasta hartarse a muchos kilmetros de distancia, hacia el oeste, en el campamento
abandonado donde la gente de Torka yaca cara al cielo, indefensa contra el ataque de
los animales de rapia.
Aquel pensamiento le enfureci. Arroj una de sus lanzas y fall el blanco por
escasos centmetros. Lanz la otra justo cuando el miembro de menor tamao de la
manada saltaba sobre l. Sorprendido a mitad de camino, el lobo se ensart a s

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mismo y cay retorcindose entre aullidos de agona.


El sonido llen la noche. Umak despert con un respingo. Parpade otra vez. No
saba si an soaba. Necesit varios segundos para comprender lo que vea, y varios
ms para que su cerebro le dijera a su cuerpo lo que tena que hacer. Para entonces,
Lonit haba salido de la cabaa.
Vestida slo con su tnica interior, blanda en una mano su cuchillo de
descuartizar. No vacil. Lanz un alarido que rivaliz con los del lobo moribundo
mientras se lanzaba intrpidamente contra los asaltantes, amenazndoles con tanta
fiereza como ellos amenazaban a sus hombres.
El ms pequeo de los dos lobos se acobard. Saba que haba perdido toda
posibilidad de ventaja. Se dio la vuelta y escap, seguido de su compaero. Pero el
jefe de la manada, el enorme macho, hizo algo inesperado. Tambin l gir, pero no
para huir, sino para arremeter contra la audaz muchacha que blanda el pual.
Lonit perdi el equilibrio y cay con el lobo encima de ella. El animal clav los
dientes con saa en su antebrazo. La hoja resbal de su mano.
Ahora Umak estaba ya en pie, lanza en ristre, mientras Torka tiraba su arma y
saltaba para agarrar al lobo. Cay sobre la bestia, aferrado a su garganta, notando
cmo se tensaban y retorcan los msculos del animal debajo de su cuerpo. Despus
el lobo se qued flccido. Umak acababa de clavarle su lanza, apoyndose sobre ella
con todo su peso. La lanza perfor la piel del lobo, pas entre sus costillas y penetr
directa en el corazn, matndole en el acto.
Eiaiyii! grit el anciano, sacando la punta de la lanza con una expresin de
odio en su cara. La sangre sala a borbotones de la herida. En la oscuridad era negra,
casi tanto como el humor de Umak. Su reaccin ante el peligro haba sido lenta,
demasiado lenta, y l lo saba. Su espritu juvenil le haba gritado que se apresurase,
pero su cuerpo le traicion; se haba movido como si fuera de piedra. Por haber
fallado al saltar al ataque, la muchacha haba cado debajo del lobo. Umak se sinti
enfermo de vergenza. Su grito no haba sido de victoria, sino una exclamacin de
odio contra s mismo.
Impaciente, Torka se apart del lobo y ech a un lado su cuerpo flccido. Se
qued helado de espanto al ver el cuerpo tambin flccido y ensangrentado de la
muchacha. Tena un brazo doblado sobre el rostro. El cuero de la manga estaba
agujereado en varios sitios, hecho jirones, tinto en sangre. Torka se arrodill a su
lado, temeroso de tocarla, temeroso de respirar. La sangre la cubra por entero. Era
suya o del lobo? No poda decirlo. Se preguntaba si estara muerta. Confusas
emociones hervan en su cabeza como mosquitos zumbadores sobre la tundra estival.
Su corazn pareca de hielo al darse cuenta de lo mucho que la echara de menos. No
porque fuera una trabajadora infatigable, esforzndose de continuo en realizar las
innumerables y habilidosas tareas que formaban parte del acervo de la mujer.

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Tampoco porque fuera la nica mujer que exista en el mundo, sino simplemente
porque era Lonit. La revelacin que acababa de tener no admita vuelta de hoja. S;
era fecha, con sus grandes y redondos ojos de antlope y los antiestticos hoyuelos
que se formaban debajo de sus pmulos siempre que sonrea. S, era demasiado alta
para ser tan slo una chiquilla, y demasiado delgada, pero era tan valiente como el
ms bravo de los cazadores y tan resignada como ninguna otra mujer de la tribu pudo
soar con serlo. Hasta aquel momento, Torka no se haba dado cuenta de lo mucho
que deseaba cuidar de ella. Y no quera cuidarla. No se permitira cuidarla. El
recuerdo de Egatsop se lo impedira.
Lonit? fue Umak quien pronunci el nombre de la muchacha suavemente,
con indecisin, asustado por si el espritu de vida haba abandonado su cuerpo. En su
estmago, la enfermedad de la vergenza se troc en nuseas. Si el lobo haba
arrebatado la vida a Lonit, su muerte sera culpa de Umak.
Pero la muchacha no estaba muerta. Slo estaba aturdida, herida y asustada.
Movi con lentitud el brazo herido. Sus prpados temblaron. Mir hacia arriba y vio
a Torka a travs de sus pestaas ensangrentadas y, sin querer hacerlo, le ech los
brazos al cuello y ocult la cara en el tibio hueco de su cuello mientras se
incorporaba. Estaba vivo! Ella estaba segura de que los lobos tambin haban
amenazado a Umak. Por encima del hombro de Torka ech una ojeada y vio al viejo
sentado muy cerca, con el perro al lado. Entonces sonri aliviada, llena de gozo.
Se han marchado los lobos? Y estamos todava todos juntos todos
nosotros Umak y Torka, el Hermano Lobo y Lonit somos una tribu an?
Una tribu afirm Umak, preguntndose si la muchacha habra sido testigo de
su fracaso.
No haba sido as. Slo tena ojos para Torka mientras ste, con suavidad, se
soltaba de los brazos que le rodeaban el cuello. Lonit se sent muy tiesa mientras l le
suba cuidadosamente la manga empapada en sangre. Ella estir el brazo lo ms que
pudo. Apenas pestae mientras l examinaba sus heridas. La frente del joven se
surc de arrugas al ver los destrozos que el lobo haba causado en la suave piel de la
cara interior del antebrazo.
Esto habr que coserlo dijo, impresionado por su silenciosa resistencia al
dolor. Casi Una Mujer es valiente.
Reconocer esta cualidad en voz alta se sala de lo normal, pero l lo hizo casi sin
darse cuenta. Una mujer no poda ser tan valiente. Egatsop haba aullado como un
lobo al que abrieran en canal al alumbrar a sus hijos. Los gemidos de una mujer
hacan que su hombre se sintiese fuerte. Tratara acaso aquella chiquilla fecha, de
ojos redondos, de convertirle en un cobarde?
Ignorante de lo que Torka pensaba, el corazn de Lonit dio un pequeo salto de
felicidad. Pronunciada por l, salida de su boca, la observacin era un cumplido ms

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dulce que la vida misma.


Con Torka a su lado las palabras de Lonit rebosaban sinceridad, Lonit no
se asusta de nada! Pareca tan joven, tan vulnerable y llena de confianza, que l
mir hacia otra parte. No la entenda. No quera entenderla. Una terrible sensacin de
desolacin le invadi. Pensaba en los lobos, en el cndor gigante y en el mamut que
haba destruido a la tribu. Pensaba en los das de hambre en la tundra, en los
depredadores al acecho y en la vasta soledad que les rodeaba. Oy el suave susurro
del viento movindose en la noche. Le hablaba de las mil maneras en que un hombre
poda morir y tambin de lo poco que duraran las vidas de una chiquilla y de un viejo
sin un cazador joven para protegerles.
Torka se levant con lentitud, abrumado por sus pensamientos. No haba dejado
de notar la torpeza de Umak al no reaccionar rpidamente contra el ataque de los
lobos. Si no hubiera sido por los gruidos de advertencia del perro, los lobos estaran
ahora dndose un banquete con los huesos de la reducida tribu. Con infinita tristeza,
Torka se vio obligado a admitir que Umak era viejo. Haban pasado los das en que l
dependa de su abuelo para subsistir y dejarse aconsejar por ste. Umak le haba
permitido cometer un error casi fatal cuando instalaron un campamento abarrotado
con la carne de sus presas, un campamento que dos hombres solos no podan aspirar a
defender. Era un error que poda haberles costado la vida. Hasta entonces haban
tenido suerte, pero Torka comprenda ahora que si tenan que sobrevivir, tendran que
arreglrselas de distinta manera. Ya no podran pasar largo tiempo en campamentos al
aire libre, como su gente haba hecho siempre, mientras la carne y las pieles se
secaban y la caza local era exterminada por hombres y muchachos hasta que, al fin, la
tribu se vea obligada a levantar el campo para ir en busca de nuevos territorios de
caza.
Pero, de qu otra forma podran vivir? Era un asunto grave, que atormentaba su
corazn. l era un hombre del Pueblo. Con todos los dems miembros de la tribu
muertos, cunto tiempo poda esperar cazar en solitario, acompaado nicamente
por un viejo y una chiquilla?
Miraba hacia el este, en el resplandor del alba. Y de repente, al descubrir la silueta
brillante de la montaa lejana, supo lo que deba hacer. Lo mismo que los rebaos
regresaban hacia el este a principios de la temporada de larga oscuridad, l deba
conducir a su pequea tribu a la cara del sol naciente. Iran a las montaas distantes,
donde podran acampar, con elevados muros de piedra a su espalda para protegerles
de inesperados ataques de carnvoros. Cazaran en la vasta amplitud de la tundra
como el Pueblo lo haba hecho siempre; pero descansaran donde el Pueblo jams lo
haba hecho antes.
Miraba recto frente a l, dejando que la abrupta imagen de la elevada montaa le
inundara con un renovado impulso para actuar.

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Lonit est dispuesta.


La voz de la muchacha le distrajo. Mir hacia abajo y vio que Umak haba sacado
su bolsa de curandero de la choza. El viejo se arrodill junto a Lonit, preparndose
para suturarle el brazo. Ella estaba sentada muy quieta; muy erguida; muy valiente.
Lonit no est asustada afirm.
Torka apart los ojos y mir otra vez hacia el sitio por donde despuntaba el alba,
hacia la cara del sol naciente; una vez ms odiaba a la muchacha; deseaba que
hubiera muerto y que Egatsop estuviera all en su lugar. La montaa pareca arder
baada en una luz dorada, y la tundra ondulaba hasta el infinito, estremecida por el
soplo fro del viento omnipresente. En algn lugar, a muchos kilmetros, un trueno se
elev en el cielo a la sazn sin nubes. Torka escuch. Saba que no era un trueno. Era
el trompeteo lejano de un mamut.
Cerr los ojos. Los recuerdos del Destructor caminaban dentro de su cerebro. El
mundo estaba en silencio a su alrededor, a excepcin del susurrante lamento del
viento. El mamut no volvi a bramar, pero Torka pensaba en Nap y en Alinak, en
Egatsop y en el pequeo Kipu, en todos los que yacan muertos, cara al cielo.
Abri los ojos. El viento giraba a su alrededor, hablndole de nuevo de las mil
maneras en que un hombre poda morir. El perro salvaje le observaba. Sus ojos se
encontraron. Luego Torka desvi la mirada, porque no quera que un animal viese lo
que no revelara a Umak o a Lonit.
Torka estaba asustado.

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CAPTULO 8
Ahora nos iremos de aqu.
El anuncio de Torka dej petrificados tanto a Umak como a Lonit. Le
miraron sin saber qu decir. En su rostro apareca una expresin severa. Tena
los brazos cruzados sobre el pecho. Haba hecho un collar con las garras de los lobos
muertos, no para honrar a los espritus de las fieras sino para demostrar su
superioridad sobre ellos. Se haban alimentado con los cadveres de su pueblo. Al
apoderarse de las garras, el joven impeda que los espritus de vida de las fieras
caminasen por el mundo espiritual. Haba matado a los lobos. Para siempre. Y ahora
sus garras colgaban sobre su tnica exterior, con las patas todava ensangrentadas
alrededor de la correa de cuero que perforaba la carne.
Vio la expresin de asombro en las caras de Umak y de Lonit. Saba que, al
pedirles que abandonaran el campamento, tambin les peda que dejaran atrs la
mayor parte de la carne que haban conseguido. El trabajo de muchos das habra sido
en vano. Las vidas de los caribes a los que haban dado muerte se desperdiciaran, y
esto constituira una grave ofensa para los espritus de vida de la caza. Aun as era
preciso arriesgarse.
En una nueva vida, los hombres han de buscar nuevos caminos mir a Umak
fijamente al citar las palabras del anciano. Umak ha proporcionado nueva vida a
Torka y a Lonit. Ahora tenemos que irnos de este campamento, lo mismo que Umak
se fue del campamento de invierno del Pueblo porque saba que no podra defender a
los vivos de las fieras que acudiran a devorar a los muertos. Los lobos nos han
demostrado que este campamento no puede ser defendido hizo una pausa, sabiendo
que sus prximas palabras seran difciles de digerir Para sus oyentes. Iremos a la
montaa lejana. En sus flancos levantaremos un nuevo campamento y tendremos la
ventaja sobre cualquier depredador que pretenda atacarnos. En sus flancos
disfrutaremos de una nueva vida. Aqu, en este campamento, no podemos vivir, salvo
en la sangre de las bestias que acudirn a devorarnos.
Lonit hizo una mueca de disgusto. Su semblante palideci. El Pueblo siempre
evit las montaas. Todo el mundo saba que los espritus del viento las habitaban,
alumbrando sin cesar nubes y tormentas. Lonit haba odo sus voces muchas veces
en terribles rugidos y sordos crujidos en desolados lamentos cuyo eco se repeta en
los caones y se extenda por la tundra desde altsimas y desconocidas inmensidades
en las que el Pueblo jams haba estado, ni siquiera para seguir a los caribes.
Aventurarse en el elevado reino de los espritus del viento significaba correr el riesgo
de desvanecerse en el fro y en los hielos eternos de las cumbres siempre rodeadas de
niebla donde los espritus del viento cobraban forma en la efmera carne de las nubes.
Enormes, oscilantes, de formas en constante evolucin. Devoradoras de hombres y de
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mujeres.
Lonit se estremeci.
Torka adivin lo que la muchacha pensaba. Haba odo contar historias acerca de
los espritus del viento.
Instalaremos nuestro campamento en el flanco de la montaa subray
mirndola con el ceo fruncido en respuesta a su muda protesta en contra de la
decisin tomada por l. No subiremos demasiado alto.
Sus palabras no resultaban consoladoras. Ella an no se senta bien. Acampar en
cualquier otro lugar, incluso cerca de una montaa, era impensable. Record una
historia que su madre le cont. Haca mucho tiempo, en das tan lejanos que slo
existan en la memoria ms antigua del Pueblo, un jefe cuyo nombre haba sido
olvidado por completo condujo a la tribu a una elevada cima para construir all un
campamento. La caza abundaba. Transcurrieron muchos das. Ms adelante, en la
poca del sol infinito, los espritus del viento tuvieron celos de la buena suerte de la
tribu. Entonces hicieron que una enorme masa de hielo cayera desde las alturas de la
montaa. Sepult el campamento. Muchos murieron. Nunca ms se atrevi el Pueblo
a ofender a los espritus del viento acercndose excesivamente a sus montaas.
A Lonit le hubiera gustado recordarle aquel episodio a Torka, pero sin duda l lo
conoca. En cualquier caso, era Torka. Nunca les propondra nada que pudiese ser
arriesgado para ellos. Corran peligro en la tundra abierta. La reciente herida de su
brazo era buena prueba de ello. No obstante, se le hizo un nudo en el estmago al
pensar en la montaa lejana. Se dijo que era una necia. No podan permanecer donde
estaban. No era un sitio seguro. Y no podan retroceder. No haba ninguna parte
adonde regresar; no haba Pueblo, no haba campamento. Slo una tierra hostil donde
los caribes pastaban ahora en la tundra reverdecida y, en algn lugar, el enorme
mamut asesino caminaba. Su tenebroso y sangriento recuerdo era ms aterrador que
cualquier montaa.
Lonit se trag sus temores. Si el plan de Torka fuera inadecuado, el espritu jefe lo
discutira. Pero Umak permaneca silencioso. Ni tan siquiera gru. La jovencita se
tranquiliz. Si Torka y el espritu jefe estaban de acuerdo, todo ira bien.
Desmantelaron la choza. Torka observaba a Umak mientras trabajaban. Estaba
preocupado. El incidente de los lobos haba hecho que el anciano cambiara. Aunque
los dientes de las fieras haban rasgado el brazo de Lonit, causaron una herida ms
profunda en Umak. Se mova con lentitud, como en estado letrgico, arrastraba la
pierna lesionada. No mostraba inters por el lobo que haba matado; acab con la
fiera, pero algo en su interior pareca haber muerto.
Torka cort las garras del lobo de Umak. Las enfil despus en una tira de cuero
y, acercndose a su abuelo, lo colg alrededor del cuello del viejo.
Por Kipu dijo; por Egatsop, por el Pueblo que yace cara al cielo. Este lobo

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ya no corre, ni en este mundo ni en el otro, porque Umak lo mat. Para siempre.


Con su declaracin, Torka pretenda reanimar el espritu herido del anciano, pero
no tuvo xito. Umak acept el collar sin tan siquiera un gruido o un gesto. Saba que
su actuacin contra los lobos haba sido inadecuada, y le constaba que Torka tambin
lo saba. No haba palabras que pudieran restaar el sangrante sufrimiento interno que
poco a poco iba agotando los ltimos vestigios de su orgullo.
Ahora, mientras Torka miraba cmo preparaba su abuelo los brtulos para el
viaje, Umak pareca encogerse ante sus ojos, cada vez ms viejo y ms dbil. Pronto
se ira y desaparecera del todo. Una vez perdido el sentido del amor propio, incluso
un hombre joven poda perder el deseo de vivir, y hasta el ms valiente de los
hombres poda convertirse en un ser intil para la caza. Para un nmada de la tundra,
la muerte no tardara en llegar despus de la definitiva degradacin tras haber
demostrado su incompetencia delante de sus iguales. Torka estaba angustiado. Vivir
en un mundo sin Umak sera vivir en un mundo eternamente privado de luz. No poda
soportar pensar en ello; ya haba perdido demasiado. Umak le haba salvado la vida.
Y la de Lonit. Umak les haba sacado del campamento de invierno, alejndoles de
una muerte segura para conducirles a una nueva vida. Torka se senta incapaz de
permanecer de brazos cruzados mientras su abuelo se desmoronaba lentamente. Tena
que oponerse al deseo de morir de su abuelo, aunque tuviera que recurrir a que se
sintiera avergonzado de nuevo, con el fin de que recuperase parte de su orgullo.
Se acerc con paso tranquilo al sitio donde el anciano se encontraba en cuclillas
al lado de Lonit. Seleccionaban las cosas, preparndolas para enrollarlas despus en
sus bultos de viaje.
Hummm! exclam con el tono de voz ms grosero de que fue capaz.
Umak trabaja con la rapidez de una vieja! Hasta una chiquilla con un brazo en
cabestrillo trabaja a mayor velocidad que Umak!
Lonit levant la cabeza para mirar a Torka, boquiabierta.
Umak se qued helado. Su nieto jams le haba hablado con un desprecio tan
manifiesto. Tom por ciertas las palabras, pero no las rebati.
Umak es viejo se limit a decir.
Debe ser eso asinti Torka desdeoso. Vaya con Umak! No cabe duda de
que ahora le pedir a Torka que cargue con los bultos ms pesados de la muchacha, y
tambin con alguno de los suyos, porque Umak es viejo y la muchacha est herida.
Hummm! O colocar su espritu de anciano en el Hermano Perro para que incluso
un animal tenga que cargar con el peso de un viejo?
Aquello traspas los lmites. Umak reaccion como si le hubieran clavado un
aguijn. Se puso en pie con la rapidez y la agilidad de un hombre con la mitad de
aos.
Ningn hombre ninguna muchacha ni siquiera el Hermano Perro cargarn

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con el peso de Umak! Este anciano ha llegado hasta aqu sin ayuda! Este viejo
transport a Torka sobre su espalda cuando Torka no tena tan siquiera la fuerza de un
nio de pecho para levantar del suelo su propio peso!
Una oleada de alivio inund a Torka, hasta el punto de que casi le hizo sonrer. El
insulto era un excelente remedio para devolver el vigor a quien creyese haberlo
perdido. Haba conseguido que el fuego de la vida ardiera de nuevo en los ojos de
Umak.
Lonit, que miraba ora a Umak ora a Torka, no comprenda nada. Estaba
horrorizada de pensar que ella pudiera ser la causa de la enemistad entre los dos
hombres.
Lonit llevar su propia carga! protest Lonit es fuerte! Lonit no necesita
ayuda!
Torka le dedic una fulminante mirada de reprobacin.
Casi Una Mujer tiene un brazo que ha sido cosido con muchos puntos. Casi
Una Mujer no llevar una carga completa. Necesitar que Torka y Umak la ayuden.
Pero Umak dice que es viejo. Quiz prefiera quedarse en este lugar. Quiz le resulte
ms fcil entregar su espritu de vida al viento que acompaar a Torka y a Lonit. Tal
vez nuestros espritus de vida se reunirn pronto con el suyo, porque sin Umak
nuestras cargas sern muy pesadas y nuestro cansancio har que nuestros pasos sean
lentos. Es probable que, cuando los prximos lobos nos ataquen para devoramos, no
se marchen hambrientos del campamento. Aullarn para manifestar su
agradecimiento a un viejo que fue demasiado dbil para continuar!
Los ojos de Umak parecan salrsele de las rbitas. Su boca se arque hacia abajo
y por un momento pareci que iba a juntarse con su barbilla puntiaguda.
Hummm! Este viejo demostrar al nio de pecho que es Torka lo mucho que
puede cargar! Este anciano ver quin es el que llega ms lejos antes de empezar a
sentirse dbil para continuar!
Lonit mir a Umak, luego a Torka. De repente comprendi. Umak pareca haber
vuelto a nacer. Se dio cuenta de lo que Torka acababa de lograr. Sonri. Ahora ira
tranquila a la montaa. No tendra miedo, sabiendo que iba en compaa de dos
espritus jefes.
Se pusieron en camino. Las colinas quedaban ahora detrs de ellos, extendindose
a lo largo del horizonte oriental como formas redondeadas de animales dormidos con
la cresta blanca. Detrs de aquellas colinas yaca la tierra de sus antepasados, fra y
desolada, apresada por los hielos salvo en los valles que daban al este en las estrechas
llanuras de la tundra donde el Pueblo haba arrastrado una penosa existencia durante
generaciones.
Frente a ellos, la tierra ondulaba en direccin al este, hacia la distante montaa.
Al norte y al sur la tundra se extenda en innumerables kilmetros antes de

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desvanecerse en las profundidades de las aguas obstruidas por el hielo de los que
algn da seran llamados mares de Chukchi y de Bering.
Torka caminaba en cabeza, Umak avanzaba detrs de Lonit. El perro trotaba al
lado del anciano sobre la vasta y blanda tierra reverdecida. Con la llegada de la
primavera, la temperatura diurna ascenda justo por encima de los cero grados. El
mundo se llenaba con los sonidos del despertar de la tierra a medida que los bancos
de nieve empezaban a fundirse y los manantiales de agua glacial brotaban de las
montaas lejanas para transformar la tundra. En pocas horas todo volvera a helarse,
pero, mientras los viajeros avanzaban empujados por el viento, arroyos y riachuelos
aparecan en todas partes. Lagos y charcas, con una capa de lodo parcialmente
helado, brillaban bajo la luz sesgada del sol.
No se dieron cuenta de cundo empezaba a cambiar la configuracin del terreno.
Les conduca levemente hacia abajo sobre colinas bajas, corcovadas, pobladas de
plantas de ajenjo desconocidas para los viajeros y matas de una variedad de la salvia.
La inclinacin era tan imperceptible que no la apreciaron hasta que las espinillas
empezaron a dolerles a causa de la tensin de las piernas, cada vez ms acentuada.
El perro fue el primero en detenerse para aspirar el viento, con el hocico
levantado y la cola enroscada. Haba algo diferente en l. Torka lo not, al igual que
Umak. Se pararon. La muchacha les imit, mantenindose a su lado. El brazo le dola
dentro del cabestrillo hecho con tiras de piel de carib. Su carga equivala
aproximadamente a la mitad de la de los hombres, porque Umak y Torka insistieron
en repartirse la mayor parte. Aun as, era un fardo pesado; su peso intensificaba los
agudos dolores que se negaban a abandonar su bajo vientre. Mientras reajustaba su
carga, dese que aquellos extraos retortijones desapareciesen. Esperaba que no
significasen el preludio de su muerte inminente, aunque sta fuese lenta. Se
encontraba mal al inclinarse para colocar ms arriba la carga que llevaba a la espalda.
Al hacerlo, mir hacia abajo y en el acto llamaron su atencin unas cuantas piedras
desperdigadas a sus pies.
Su primer pensamiento fue que, por fin, haba encontrado las pesas perfectas para
sus boleadoras, ya que todas tenan el mismo tamao, aproximadamente el del globo
de un ojo de un carib grande. A continuacin, al agacharse a coger una de las
piedras, frunci el entrecejo, perpleja. Nunca haba visto una piedra como aqulla.
No era una piedra.
Era una concha, o lo haba sido milenios atrs. En la actualidad era un fsil.
Resultaba pesado en la mano de la muchacha. Sus elegantes lneas en espiral eran tan
hermosas que se le cort la respiracin. Lonit Jo contemplaba sin entender cmo una
concha poda estar hecha de roca, o cmo una roca poda tener la forma de una
concha. Su ceo se acentu.
No haba manera de que Lonit pudiera saber que el objeto que tena en la mano

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yaci antao en el fondo de un gran estrecho de aguas poco profundas. No poda


saber que el clima del mundo haba cambiado, que cuando los glaciares se formaron
sobre la tierra condensaron la mayor parte de la humedad del mundo, y mientras ellos
crecan, los ocanos se redujeron los mares se secaron un estrecho se convirti
rpidamente en una sucesin de lagos y balsas atrapados en las depresiones donde el
lecho del mar quedaba al descubierto. Gradualmente estas aguas se secaban y
espesaban con los detritus de una edad agonizante, ahogando todas las cosas vivientes
que no haban podido nadar o deslizarse a aguas ms profundas, generadoras de vida.
Con el paso de los aos, un estrecho poda desaparecer por completo. Y conchas
como la que Lonit sostena en su mano podan quedar sepultadas en el sedimento de
siglos, transformadas en piedras por el tiempo y por el inexorable proceso de
fosilizacin.
Ahora, sacada a la superficie por las pezuas de los caribes en migracin, la
concha le hablaba a Lonit de otra poca, de otro mundo; pero hablaba en una lengua
que la muchacha no poda entender.
Donde antao las aguas azules y brillantes del Estrecho de Bering se extendan
bajo el cielo del rtico desde la costa de Siberia a las costas de Alaska, ahora la
superficie del saliente continental yaca desnuda a los pies de Lonit.
Era el olor de aquella superficie lo que haba hecho detenerse a Torka, a Umak y
al perro. La capa de tierra que se extenda sobre la escarcha era ms gruesa,
impregnada del hedor vagamente astringente a cieno, a las miles de especies
innominadas de flora y fauna marinas que all haban vivido y muerto,
descomponindose para formar la carne de aquella tierra. Evocaba antiguos mares y
cielos ms clidos en los que un sol ms benfico sala y se pona sobre un mundo
menos hostil. Por medio de su sentido del olfato, extraordinariamente desarrollado,
los cazadores supieron que la llanura de la tundra que se extenda delante de ellos era
diferente de cualquier otra tierra por la que hubieran caminado antes, pero Torka y
Umak no dieron ningn calificativo a esa diferencia. Eran hombres de la Edad del
Hielo. No haban visto nunca un mar ni un ocano; tampoco podan imaginar un
mundo ms acogedor ni un viento que soplara bajo un sol benevolente.
Mirad! exclam Umak. Hacia el este, entre ellos y la montaa todava
distante, se divisaban las siluetas de camellos lanudos con grandes jorobas que se
encontraban pastando. El viejo cont tres, y luego otro. Tambin descubri varios
bueyes almizcleros. Cunta caza!
Torka no hizo ningn comentario; hablar habra supuesto confirmar lo que era
evidente. El sol estaba en su cenit. Pronto oscurecera. La montaa an estaba lejos y
l no descansara tranquilo ni permitira que su "tribu" cazara hasta no instalar un
campamento seguro en sus flancos.
Sigamos adelante dijo, y despus de que Lonit cogiera unos cuantos fsiles

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ms, reanudaron la marcha a travs de la amplia y ondulante tierra que otrora yaciera
en el fondo del mar.
Avanzaron trabajosamente hacia la enorme montaa coronada de nieve que, en
futuros milenios, no sera ya una montaa sino una isla alzndose en un mar de aguas
poco profundas. Sera conocida como la Gran Diomedes en honor de un prncipe de
Argos as llamado, un hroe perteneciente a una raza de hombres que no nacera hasta
que transcurriesen otros cuatro mil aos.
De cualquier modo, los pensamientos de Torka no se dirigan hacia el futuro,
como ocurra con Umak, Lonit y el perro salvaje mientras le seguan en direccin a la
montaa brillante. El joven cazador pensaba en el pasado, en los muertos, en todo lo
que haba dejado tras de s mientras, sin saberlo, avivaba el paso y conduca a su tribu
fuera de Asia hacia un nuevo mundo.

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PARTE III
LA MONTAA PODEROSA

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CAPTULO 1
aminaron hasta que se hizo la oscuridad, pero la montaa an apareca lejana,
con sus enormes picachos nevados destacndose brillantes en la noche.
Sus cuerpos exhaustos les dolan de fatiga. Se detuvieron y excavaron una
madriguera comn al abrigo de un montculo de la tundra. Se extendieron sus pieles
de dormir, y despus de comer carne seca de carib, se ovillaron los tres juntos como
si fueran lobos bajo el cielo de color ail barrido por el viento.
Dorman. Umak sonrea en sueos. Estaba contento. Se haba mantenido al ritmo
de Torka durante kilmetros. Fue el hombre joven quien quiso hacer alto para
descansar, no el viejo.
Lonit tambin sonrea en sueos, porque ahora tena un secreto que ocultar a sus
hombres. Yaca de espaldas a ellos, enroscada en el borde mismo del cubil practicado
para dormir. Si ellos descubran su secreto, la obligaran a dormir sola, y aquella idea
la asustaba porque la tundra era demasiado oscura, demasiado extraa y
amenazadora. Por consiguiente, no revel su secreto, sabedora de que no iba a morir
a causa de los retortijones que la haban afligido. De haber estado con las mujeres de
la tribu, lo habra entendido mucho antes. No se hubiera sorprendido al hacer el
descubrimiento. Torka ya no tendra ninguna justificacin para llamarla Casi Una
Mujer. Los espritus de su gnero la haban considerado digna de su estima. Por fin
haba fluido de Lonit sangre de mujer. Llena de jbilo, se apresur a colocar varios
pedazos de piel sobre su abertura para que los hombres no descubriesen su secreto.
Torka permaneci un buen rato despierto. Hubiera preferido reanudar la marcha,
pero la montaa estaba ms lejos de lo que le haba parecido al principio. Cuando,
por ltimo, sucumbi al cansancio y se durmi, su sueo era tan agitado que no
pasaba de ser un duermevela. Lo prefera. Quera permanecer alerta ante cualquier
peligro. Notaba que el perro se senta menos inquieto; a l le ocurra lo mismo y por
vez primera agradeci la presencia del espritu hermano de Umak. Tumbado en lo
alto del montculo, en pleno viento, era indudable que se haba erigido en centinela
del grupo. Si algn depredador se acercaba al olfatear el olor a hombre, el perro
avisara. Torka admiti que tal vez la lealtad del animal hacia Umak no careca de
ventajas.
Gracias al perro, Torka se permiti alguna que otra cabezada. Tuvo una pesadilla
en la que el ruido de fondo era un bramido sordo que llenaba el mundo. Conduca a
Umak y a Lonit a lo largo de kilmetros y kilmetros de oscuridad, dando traspis a
travs de la infinita llanura negra de su sueo. Un muro de agua saltaba a su
encuentro, tan negra como la noche, tan alta como la montaa hacia la cual conduca
a su tribu. La ola de tamao descomunal ruga mientras amenazaba barrer el mundo
entero y anegar cuanto encontrara a su paso. En su sueo, l corra, y Umak, Lonit y
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el perro corran tambin; pero la ola se precipit encima de ellos y los barri yendo
a parar a un limbo negro, sofocante, donde sus espritus de vida se perdieron para
siempre.
Se despert sobresaltado y se incorpor enseguida. Mir al este, en direccin a la
montaa, a la cara del sol naciente. Ya no era de noche. Un nuevo da haba nacido; y
Torka, que no poda saber que su sueo haba sido una visin del pasado y del
futuro se sinti contento de estar vivo, envuelto en la luz del alba que se extenda a
travs de la tundra y transformaba en oro el mundo entero.
Reanudaron la marcha en fila india, ahora con el perro a la cabeza. Umak
caminaba a zancadas delante de la muchacha, y Torka inmediatamente detrs de ella.
Lonit se inclinaba para arrostrar mejor el viento y, entretanto, miraba al perro,
observaba su manera de trotar, con la cola enhiesta, retorcida en la punta.
Normalmente la vista del animal habra confortado a Lonit. A menudo la diverta
la conducta del perro, y estaba segura de que, si acechaba algn peligro, el can
avisara a su manada humana. Sin embargo, casi enseguida empez a tener la
sensacin de que les vigilaban. Frunci el ceo. Aar continuaba trotando,
dirigindose siempre al este, hacia la montaa. Si notaba que unos ojos estaban
vigilndoles, no lo demostr.
Al cabo de un rato, aunque la sensacin de ser vigilada era an ms fuerte, Lonit
se dijo que estaba comportndose como una insensata.
Despus de todo, Umak, Torka y el perro eran cazadores. Sus sentidos no estaban
ni mucho menos tan desarrollados como los de ellos. Y era bien sabido que cuando
una mujer tena la regla, sus pensamientos eran tan excntricos como su
comportamiento. De haber viajado con el Pueblo, se la hubiera aislado de todos, a
excepcin de las mujeres en sus mismas condiciones. Habran sido enviadas a la
retaguardia de la columna, por temor a que su especial situacin contaminara a los
dems y les expusiese a toda suerte de calamidades.
Se ruboriz a causa de sus pensamientos culpables; se alegraba de que ni Torka ni
Umak pudieran ver su cara. Las mejillas le ardan, y si sus hombres la vean sabran
enseguida que les ocultaba algo y se enfadaran. Incluso podran echarla de su lado
para siempre. No mereca nada mejor. Aunque bien pensado, ella era la nica mujer
en el mundo y no la expulsaran. Sin embargo, la haran caminar en pos de ellos. La
tradicin y los tabes as lo exigan. Y eso era lo que ella tema, porque la persona
que ocupa el ltimo puesto en una columna en marcha es siempre la ms vulnerable a
los depredadores. Un grupo de mujeres sola ser bastante seguro, pero haca tiempo,
cuando era una nia pequea, fue testigo del ataque de un len contra una de las
rezagadas. La mujer se haba quedado atrs para hacer sus necesidades, y el enorme y
peludo felino salt sobre ella desde detrs de un montecillo de la tundra donde estaba
agazapado a la espera de que pasara la columna entera de viajeros: Para cuando los

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hombres de la tribu se agruparon para matar al merodeador con sus lanzas, ya era
demasiado tarde para la mujer. Lonit nunca pudo olvidar el aspecto que ofreca
aquella mujer cuando el len termin con ella.
Se estremeci sin apartarse de sus hombres. Si alguien les observaba, Torka,
Umak y el perro se habran dado cuenta. Entretanto, tratara de no pensar en leones ni
en espritus del viento, que posiblemente vigilaran su llegada desde las fras y
abruptas alturas de su montaa lejana. Con la vista baja, se propuso no pensar sino en
el prximo paso, y en el siguiente, y en el otro. As lo hizo hasta que Umak se par
tan inopinadamente que choc contra l.
Mirad! exclam el anciano, quien, al parecer, no se daba cuenta de que la
muchacha acababa de chocar contra l. Sealaba algo, y Lonit mir con aprensin
hacia el lugar que indicaba.
All, justo delante de ellos, un enorme esqueleto yaca en el suelo. La mano de
Torka aferr el asta de sus lanzas con tal fuerza que los dedos le dolieron. Apret los
dientes, contenindose para no gritar.
El Destructor La Voz del Trueno El Que Aparta las Nubes El Que Sacude
al Mundo
No! Torka expres con un grito su incredulidad frente a una verdad que le
resultaba insoportable. Si aquel enorme montn de huesos perteneca al gran mamut,
nunca podra matarlo con sus propias manos. Hasta aquel momento no se haba dado
cuenta de lo mucho que deseaba hacerlo, a pesar de los prudentes consejos de Umak
y de todos los obstculos con que pudiera topar, incluso si al matar a la bestia perda
su propia vida. Enfrentarse a la bestia era lo nico que le importaba, mirar una vez
ms los ojos enrojecidos en los que se reflejaba su odio hacia los hombres, clavar su
lanza en el blanco en memoria de su pueblo asesinado, por Egatsop, su mujer, y
por Kipu, su adorado hijo, cuyos hombros no volvera a rodear con su brazo mientras
la risa del pequeo estallaba con la alegra de la vida.
Sinti un sabor amargo en la garganta. Las lgrimas pugnaban por brotar debajo
de sus prpados mientras prorrumpa en un alarido de desesperada desilusin. Lanza
en ristre ech a correr, con el perro pisndole los talones, y detrs Umak y Lonit, que
corran a su vez.
Permanecieron en silencio, ocupados en examinar los restos del esqueleto de un
ser como no haban visto otro en su vida. Torka experiment una creciente sensacin
de alivio, aunque Umak grua para expresar un disgusto compartido por la
muchacha.
Esto no es un mamut rezong el anciano, preguntndose dnde pastara
ahora la enorme bestia, deseando que se encontrase lo ms lejos posible de aquella
extensin de tundra.
Recuerdos no deseados asaltaban a Lonit mientras contemplaba los extraos

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huesos alargados. Lamentaba que no fueran los del mamut que destroz las vidas del
Pueblo. En algn lugar, la bestia segua con vida. En alguna parte haca que el mundo
se estremeciera con su horrsono y odioso trompeteo. En alguna parte, pero no all.
Umak les haba conducido fuera de su alcance. Sin embargo, que ocurra si haba
virado hacia el este? Tambin poda suceder que abandonase algn valle de la tundra
para dirigirse a la llanura donde se encontraban. A lo mejor caminaba delante de
ellos. O quiz fuera lo que ella haba notado que les vigilaba durante kilmetros y
kilmetros. Se estremeci; le resultaba demasiado horrible pensar en ello.
El perro emita suaves gemidos. Dio unas vueltas alrededor del descomunal
esqueleto, olfatendolo con verdadero afn antes de perder todo inters cuando su
nariz le dijo que se trataba de unos huesos muy antiguos, sin la menor perspectiva de
sacar nada sustancioso de ellos. Con un bufido de desprecio, trot en derredor de los
largos huesos, con algn que otro gruido y sin dejar de olfatear, mientras levantaba
la pata aqu y all para marcar los sitios por donde pasaba. Una vez hecho esto, se
sent, bostez y mir hacia el este como si quisiera informar a sus compaeros de
viaje de que no haba nada interesante que les retuviera all, y que, por consiguiente,
lo mejor sera reanudar la marcha.
Sin embargo, el esqueleto haba captado el inters de Torka. Jams haba visto
algo que se pareciese ni siquiera remotamente a aquellos restos. Medio enterrado en
la tundra, de la cabeza a la cola meda unos veinticinco metros. Midi la distancia a
pasos dos veces, para estar seguro de que no eran imaginaciones suyas. Sin patas, sin
colmillos y sin dientes, tena el aspecto de un pez enorme. Pero, cmo podra un pez
morir en tierra firme? Y de todos los ros y cursos de agua que hasta entonces haba
visto, cul de ellos habra sido lo bastante ancho o profundo para que pudiera nadar
un pez como aqul?
Umak pareca adivinar lo que su nieto pensaba. Los ojos de ambos se
encontraron. Umak asinti con la cabeza, gru y frunci los labios.
En la poca de las grandes lluvias empez a decir, cuando las aguas se
reunieron para caminar sobre la tierra, es posible que un pez como ste tuviera
suficiente agua con la profundidad necesaria para nadar y ocultarse en ella. Se dice
que en aquellos tiempos la carne del Pueblo serva de comida para los peces hizo
una pausa, y las historias sobre la Creacin que aprendiera en los lejanos das de su
niez acudieron de nuevo a su mente. Volvi a asentir con la cabeza, confortado
ahora al contemplar el enorme esqueleto que vena a confirmar la verdad de aquellas
historias. Slo en las grandes aguas pudo existir un pez de dimensiones tan
gigantescas. No obstante, Umak era un hombre de su tiempo, un hombre de la tundra.
Era difcil para l imaginar un ocano, tanto ms una ballena.
Torka record su sueo, el gran muro negro de agua que barra la llanura. Se
aproxim ms y toc una parte de los restos de la ballena. Su mano descans sobre un

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trozo de costilla fosilizada. Saba por experiencia que los huesos de los peces se
secaban y eran arrebatados por la fuerza del viento, porque no eran como los duros
huesos de hombres y bestias. Pero aqul Debajo de su palma desnuda el hueso era
resistente, tan firme como una roca. El sueo invadi una vez ms su mente. La ola se
aproximaba a l procedente del sur, del norte, del este y del oeste. Le rodeaba, le
levantaba en alto, y era como un muro fatdico de muchos kilmetros de altura, tan
negro como el fluido que llenaba los globos oculares de un carib. La oscuridad se
haca ms densa, brillante y lustrosa como la obsidiana. Ruga mientras creca y
creca, y despus comenz a caer, a rizarse en labios cubiertos de espuma, como la
boca de un hombre posedo por los espritus de la locura.
Torka sacudi la cabeza para liberarse de su visin antes de que sta le ahogase.
Al hacerlo, levant la mano del hueso de la ballena, luego la baj de nuevo en un acto
reflejo tan poderoso que rompi en dos el hueso fosilizado. El pedazo ms grande
cay a sus pies.
Los ojos de Umak se desorbitaron. Tanto l como la muchacha gritaron
sorprendidos, pero despus el rostro del anciano se estremeci. Torka retrocedi un
paso con la intencin de coger el hueso quebrado, pero Umak le contuvo con un grito.
No! La mano de Torka ha partido el hueso. El espritu de vida del gran pez se
ha rendido al poder de Torka. Le ha dado una parte de s mismo como un presente al
hombre. Torka no puede marcharse ahora! le hubiera gustado aadir que si lo
haca, el espritu del pez les seguira. Se convertira en un espritu agazapado y
maligno. Se alimentara con el alma de Torka, y Torka morira. Pero no se atrevi a
hablar as, por temor a que su pronstico se cumpliera. En lugar de ello, se limit a
decir: Cgelo!
Torka reconoci una orden indiscutible en las palabras de Umak. El anciano tena
razn. Aunque no hubiese dicho en voz alta lo que pensaba, Torka lo ley claramente
en su cara. No poda desobedecer. Se arrodill, pues, y contempl lo que haba cado
a sus pies.
El asombro casi le cort la respiracin. El hueso era algo ms corto que su
antebrazo, con un arco natural, y era evidente que el impulso de su fuerza haba
hecho algo ms que arrancarlo de la parte principal de la costilla. En el sitio donde se
haba producido la fractura, el hueso era tan afilado como un pual. No lo habra
desprendido mejor de habrselo propuesto, ni tampoco hubiera conseguido un borde
tan afilado aunque lo hubiese desbastado con la mayor meticulosidad. Aunque slo
haba ejercido una ligera presin, su sangre haba brotado.
Hummm! exclam Umak. Alz el mentn mientras mova la cabeza en
seal de aprobacin.
Torka sonri a pesar de su malhumor. No le gustaba aquel trozo de costilla de pez
que no era ni hueso ni piedra, pero era estupendo ver que Umak se senta arrogante de

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nuevo, atribuyndose el mrito del descubrimiento por haber ordenado a Torka que
cogiera el hueso. El joven levant en su mano el extremo romo del hueso de ballena
roto, sopes aquel regalo del espritu de vida del gran pez, del que saba que era algo,
no un pez. Al erguirse lo alz para probar su equilibrio y decidi que, le gustara o no,
constituira un arma extraordinaria.
Lo cojo concedi.
Umak lanz un nuevo gruido.
A continuacin volvieron a ponerse en marcha en direccin a la montaa. Esta
vez, Lonit no era la nica que estaba inquieta por la sensacin de que alguien les
vigilaba. A Torka le pasaba lo mismo, pero los ojos de su visin miraban desde su
interior, y ahora se volvi para echar una ojeada a su espalda, casi convencido de que
iba a ver la ola de su pesadilla alzndose para perseguirles. Pero no haba nada all;
slo kilmetros y soledad, adems del esqueleto de la ballena que se haca cada vez
ms pequeo. Luego desapareci.
Y los viajeros continuaron su camino.

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CAPTULO 2
l terreno se empinaba a medida que se aproximaban a la montaa. Dejaron
atrs la amplia y abierta extensin de ondulados pastizales y entraron en un
territorio de altas colinas. Haba hierba all, demasiada, intercalada con
plantas pantanosas y grupos de musgos y lquenes conocidos, pero ahora pasaban por
un bosque de piceas que tenan la altura de un hombre, con las ramas encorvadas.
Instintivamente Umak y Torka buscaron huellas de mamut. Saban que la picea era el
forraje favorito de las grandes bestias; pero si los mamuts merodeaban en aquel
paraje, no haba seal de su paso. Aliviado, Umak caminaba con Lonit y con el perro
pisndole los talones.
Torka se detuvo. Algo le impuls a mirar atrs, al camino que haban seguido
hasta llegar donde se encontraban. A un nivel mucho ms bajo se extenda la llanura
lejana. Los kilmetros parecan temblar en una neblina resplandeciente que era obra
de la distancia. Y en medio de aquella neblina, en el lejano horizonte distingui una
forma oscura que avanzaba su corpachn, era tan alto como las colinas distantes,
sus colmillos relucan al sol, su color era rojo como la sangre seca.
Parpadeando, se puso una mano a modo de visera para eliminar el resplandor y
vio nada.
No obstante, continu mirando; los ojos le escocan y el corazn le pesaba.
"Mamut, Voz de Trueno, El Que Sacude El Mundo, El Destructor". Dominado por la
rabia, estuvo a punto de pronunciar las palabras en voz alta. Quera que la bestia
estuviera all, que se dirigiese hacia l a travs de la llanura, que le siguiera a las
colinas altas adonde, oculto por los arbustos de piceas, le aguardara emboscado.
Como en el sueo que haba tenido a raz de que l y Umak mataran al cndor, se
vea abalanzndose sobre el mamut desde las alturas. Se vea llevando a su hogar la
lanza con la que le haba matado. En memoria de la familia que haba perdido, se
vea
Torka! el anciano le llam, instndole con sus gestos a continuar.
An estuvo unos segundos sin moverse. Saba que necesitara una lanza dotada de
la potencia de un rayo fulminante para perforar la piel de aquel monstruo y encontrar
un punto dbil para hundrsela en el corazn. En el mundo entero no exista un arma
como aqulla. Y excepto en sus sueos, ningn hombre poda esperar enfrentarse al
Destructor dos veces y vivir para contarlo.
Ech a andar de nuevo, turbado por sus pensamientos, satisfecho al propio tiempo
de que lo que haba visto en el horizonte hubiera sido un espejismo provocado por la
neblina y asimismo por su exacerbada imaginacin. Sin embargo, no dejaba de
pensar en el mamut mientras andaba. Estaba tan absorto en su frustrado afn de
matar, que no se fij en el cambio de paisaje.
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Los fragantes bosquecillos de piceas eran raros ahora. Los viajeros haban
penetrado en un bosque que era nico en el alto rtico: un bosque en el que se
mezclaban diminutas conferas y rboles de madera dura, rboles enanos que eran
producto del fro extremado y del viento perpetuo, de una falta de luz durante una
mitad del ao y un exceso de ella durante el otro medio. Compuesto en su mayor
parte de sauces, piceas y abedules, muchos de los rboles eran centenarios; sin
embargo, ni siquiera el ms viejo de todos ellos tena una altura que alcanzase mucho
ms arriba del tobillo de los viajeros. Crecan con la inexorable lentitud de los
lquenes, adaptndose tan perfectamente al medio que, en algunos sitios, resultaba
difcil distinguir que se trataba de rboles. Crecan pegados al terreno, como si, de
forma inconsciente, tratasen de absorber el mximo calor del sol mientras se
extendan en todas direcciones, nunca hacia arriba, con las ramas fuera del alcance
del viento.
La montaa estaba ahora cerca. Era un gigante de enormes picachos negros
cubiertos de hielo, que recortaba el cielo frente a ellos. Hicieron alto para descansar,
contemplndola desde abajo con admiracin. La montaa pareca exhalar su aliento
sobre ellos desde el corazn helado de sus altsimos caones agobiados por los
glaciares. Desde algn lugar en el interior de la imponente corona de hielo que se
extenda a lo largo de la cumbre, lleg un sonido extrao, una especie de chirrido
como si algo se resquebrajara. Aquel ruido provoc una mueca en el rostro de Lonit,
reavivndose en su interior el miedo que la inspiraban los espritus del viento. Umak
frunci el ceo. Jams haba visto una montaa de tales dimensiones. Torka, por su
parte, la calibr con frialdad. No caba duda de que la cumbre propiamente dicha por
fuerza intimidaba a quienquiera que la contemplase. Pero all hasta donde la tundra
ascenda por sus flancos para fundirse con dursimas, impenetrables paredes de roca,
se poda instalar un campamento seguro sobre cualquiera de las elevadas y amplias
repisas que la accin conjunta de la erosin y el tiempo haban creado en una base de
la montaa.
Vamos! dijo por fin, impaciente por encontrar un sitio adecuado antes de
que cayera la noche.
Siguieron adelante.
El brazo de Lonit estaba entumecido dentro del cabestrillo; adems, tena un poco
de fiebre, por lo que sus mejillas aparecan arreboladas. Tena calor, y por aadidura
se senta cansada e irritable, pero de su boca no sala una queja. Caminaba con aire
decidido detrs de Torka, haciendo cuanto poda para mantenerse al comps de las
zancadas del joven. Tropez dos veces sin saber por qu, pero mantuvo el equilibrio y
el paso. Se morda los labios. Hacer menos de lo que haca hubiera supuesto
demostrar ante Torka lo poco que vala. A pesar de los esfuerzos que haca por
agradarle, saba que l an pensaba de ella lo peor. Trat de recordar los das en que

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la trataba con amabilidad, haca ya mucho tiempo, en otro mundo, cuando era una
nia pequea. Ahora era una mujer, la nica mujer, y l la odiaba precisamente por
eso. No poda culparle. Aspir una bocanada de aire y la sostuvo, tratando de hacer
acopio de sus fuerzas. Tal vez algn da tambin era posible que lo creyese. Pero en
aquel momento se senta cansada, disgustada consigo misma por ser un msero
esbozo de mujer. El brazo le dola mucho. El lobo no haba desgarrado slo la piel y
el msculo; tambin haba llegado al hueso.
En contra de su deseo afloj el paso, contenta de que Torka no mirase hacia atrs
y descubriera su demostracin de debilidad. Umak se habra dado cuenta de lo que
ocultaba. El anciano pareca preocuparse por ella. Por qu? No podra decirlo, a no
ser porque era la nica mujer que quedaba en el mundo. Incluso con esta
circunstancia a su favor, Lonit estaba convencida de que no vala gran cosa.
Umak vigilaba a la muchacha que avanzaba delante de l, con paso vacilante. La
vea tropezar y recuperar el equilibrio con tan slo una levsima interrupcin en su
marcha. La admiracin que senta hacia ella subi de punto. La ltima vez que se
pararon para descansar, haba visto sus ojos brillantes de fiebre. La muchacha no
haba dicho nada. Umak saba que el brazo deba dolerle; haba tenido que darle
muchos puntos de sutura para arreglar los destrozos causados por el lobo en la cara
interna del antebrazo. Umak contempl a Torka, que caminaba infatigable, y lanz un
gruido. El perro levant la cabeza y le mir curioso mientras el viejo se preguntaba
cmo era posible que Torka no se preocupase por la muchacha. Ni una sola vez haba
vuelto la cabeza para comprobar si su marcha era demasiado rpida para ella. l
haba visto la profundidad de la herida. Haba presenciado cmo se lanz
intrpidamente en medio del peligro al ver que los lobos amenazaban a sus hombres.
Cmo poda ser tan insensible con ella? La boca del anciano se frunci. Torka le
preocupaba. Las heridas de su afliccin no cicatrizaban. Antes, su nieto no haba sido
nunca un hombre duro. Nunca. Pero ahora lo era.
"Hummm!", pens Umak, sintindose protector y compasivo con respecto a la
muchacha. "Si Torka es tan obstinado que se empea en no ver los mritos de Lonit,
Umak s los ve". Un creciente sentimiento de exclusiva responsabilidad hacia ella
casi le hizo creerse joven de nuevo.
Hummm! exclam en voz alta, y el perro le mir otra vez, levantando la
cabeza adornada con el antifaz negro. Umak le hizo entonces destinatario de sus
siguientes palabras: La prxima vez que los lobos se lancen contra este anciano,
vern que no es tan viejo como a ellos les gustara. Y Lonit tambin lo ver.
Satisfecho por su arranque de jactancia, confirm su declaracin con un enrgico
movimiento de cabeza. Estaba convencido de haber dicho lo que deba. Se senta
fuerte de nuevo, viril, la pierna lesionada apenas le molestaba. Se detuvo junto a un
riachuelo salpicado de hielo que discurra a lo largo de un bosquecillo de sauces en

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floracin y que no tena ms de un dedo de alto. Medio enterrado en un denso talud


de plantas pantanosas, el riachuelo invitaba a que el perro bebiera. Umak contempl
cmo el perro lama el agua fra, luego se inclin y empez a arrancar unas cuantas
ramitas de los tallos verdes de los sauces. Meti la mitad en su bolsa de medicina
curalotodo que llevaba en el cinturn; Lonit se la haba hecho con la piel del cndor;
la bolsa an conservaba adosadas las suaves plumas de la pechuga.
Levantndose, sujet con los dientes el resto de las ramitas mientras se secaba las
manos en su capa de viaje. Los dedos le dolan de fro, pero apenas si lo not al
apretar el paso para reunirse con Lonit. Casi estaba sin respiracin cuando la alcanz.
Sostena las ramitas en la mano derecha, mientras con la izquierda la coga por el
codo obligndola a detenerse y a volverse hacia l.
Toma, aqu tienes. Espritus mgicos habitan en los tallos verdes de los sauces.
Son espritus buenos, demasiado pequeos para que una muchacha o incluso un
espritu jefe puedan verlos.
Ella estaba contenta por la oportunidad de descansar que le brindaba, pero
esperaba que l no lo adivinara en su mirada o en su expresin. No se movi; no
comprenda qu es lo que quera que hiciera con su extrao regalo de ramitas.
Chupa los tallos! explic con entusiasmo el viejo al verla vacilar.
Liberars los espritus del sauce en tu boca. Corrern por tu cuerpo. Ejecutarn la
danza del espritu del sauce. Devorarn tu fiebre. Arrebatarn tu dolor. Luego se
marcharn, agradecidos de que Lonit les haya alimentado.
La muchacha inclin la cabeza. Umak haba visto probablemente su cansancio,
sus tropezones. Sin duda habra pensado que era la mujer ms despreciable entre
todas las nacidas. Sin embargo, ante su sorpresa y confusin, antes de que pudiera
seguir vilipendindose, los fuertes dedos del viejo, con grandes nudillos, la asieron de
la barbilla, obligndola suavemente a mirarle. Y cuando ella lo hizo, se sorprendi al
ver que la sonrea.
Lonit est herida y ha cambiado mucho. Lonit es valiente. Lonit es fuerte. Por
eso Umak le entrega los espritus del sauce. No pueden darse a las personas que
carecen de mrito.
Lonit se ruboriz, avergonzada. Crea realmente el anciano lo que deca? No era
posible. Se limitaba simplemente a ser amable. Trataba de que se sintiera mejor. Poco
a poco, mientras caminaba junto a l, se oblig a chupar los tallos de sauce. Tenan un
sabor amargo, pero pronto empez a maravillarse de los poderes mgicos del viejo.
No slo haba dominado el espritu de un perro salvaje, sino que ahora mandaba en
los espritus de un rbol. Tal como le haba prometido, su fiebre baj. El dolor del
brazo disminuy. Le dio las gracias, l gru, complacido a todas luces de s mismo
mientras la aconsejaba que se lo agradeciera a los espritus del sauce en vez de a l.
As lo hizo la muchacha; trat de representrselos, diminutos y verdes, danzando

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alegremente dentro de su cuerpo. Se preguntaba si tendran nombre, como los tenan


los hombres y las mujeres; si tendran aspecto de rboles, con ramas en lugar de
brazos y miembros y cabellos de hojas. Tambin se pregunt si se comeran crudo el
dolor o si lo cocinaran al calor de la fiebre.
Continu andando, sintindose infinitamente mejor, pero mientras su fiebre
bajaba, su temor aumentaba. La montaa estaba all delante, ocultando al mundo con
su sombra. Y desde sus abruptas alturas, algo les vigilaba.
Torka se detuvo. Umak y la muchacha le imitaron al llegar a su lado. Los tres
perciban aquella misteriosa vigilancia. El perro se par cerca del anciano, con la
cabeza gacha.
"Espritus del viento", pens la muchacha, y supo que contra su feroz y perversa
naturaleza seran impotentes los amables espritus curativos del sauce.
"Leones", imagin Umak. "O tal vez osos, o lobos". Le asaltaron los recuerdos,
turbndole. Alz el mentn. No quera pensar en su ltimo fracaso con los lobos, pero
lo hizo. Se preguntaba cmo se comportara cuando se toparan con atacantes de
mayor tamao y ms peligrosos an.
Torka se mantena erguido; sus ojos entornados para protegerse del viento lo
escudriaban todo. "Por fuerza tiene que ser algo", pensaba. Un gran felino de las
montaas apostado al acecho; un oso caricorto, recin salido de su sueo invernal. O
quiz solamente un ave, un halcn o un guila. O un ratn campestre, o una gruesa
marmota que tomaba el sol encima de una roca, observando con sus ojillos brillantes
el avance de los viajeros humanos, a pesar de que su obtuso cerebro no le permitiera
dedicarles excesivo inters. Fuera lo que fuese, no poda ser ms amenazador que
cualquiera de los peligros a los que se haban enfrentado en la tundra abierta. Aunque
resultara ser un gran carnvoro, la amenaza sera menor porque ellos saban que
estaba all con el propsito de atacarles.
Mientras sus ojos exploraban las alturas, se fijaron en una elevada cornisa que
sobresala en la pared de la cara occidental de la montaa. Sobre el enorme saliente
de granito, una sucesin de cavernas perforaban la pared. Su tamao y
emplazamiento le intrigaron. Si lograban llegar hasta ellas, la ms grande y profunda
brindara un excelente refugio para protegerse del viento al mismo tiempo que de los
depredadores. Si es que la caverna no estaba ya ocupada por aqullos. Estaba seguro
de que Umak tendra algo que objetar. No se equivocaba.
Los cazadores de la tribu no viven en cuevas como animales! protest el
anciano. Los cazadores de la tribu han de vivir como nuestros padres vivieron
siempre, al raso, bajo el cielo abierto!
La luz del da estaba desvanecindose. Se agrupaban nubes que presagiaban
lluvia. Un viento fro bajaba del casquete helado de la cima. A sus pies, en la lejana
llanura de la tundra, unos lobos gigantes empezaron a aullar. Torka vio cmo se

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encoga Lonit, asustada por los aullidos, y calcul su cansancio en comparacin con
su propia fatiga. Haban recorrido muchos kilmetros aquel da.
Tenemos que montar nuestro campamento dijo; pronto estar oscuro. Los
lobos incluso otros animales de presa de mayor tamao pueden olfatear nuestro
olor. Padre de mi padre, nosotros somos todo lo que queda de nuestra tribu.
Estaremos en peligro en tanto permanezcamos al raso. Instalarnos al abrigo de la
pared de la montaa sera una buena cosa. Instalamos dentro de ella sera todava
mejor. El propio Umak ha pronunciado unas sabias palabras. En una nueva vida, los
hombres deben de buscar nuevos caminos.
El anciano refunfu. Mir hacia arriba y contempl las cavernas con hostilidad.
No le gustaba el aspecto que ofrecan, pero era un espritu jefe y no poda oponerse
abiertamente a sus propias palabras de sabidura.
Ya veremos dijo al fin.
Y continuaron el ascenso.
Tuvieron escasa dificultad para dar con el camino que conduca a las cuevas,
aunque seguan notando unos ojos fijos en ellos. Haban caminado a lo largo de la
piel resistente y esponjosa de la tundra, pero ahora pisaban los huesos de la montaa,
atravesaban las elevadas estribaciones arenosas abrindose paso a lo largo de terrenos
glaciales de aluvin y morrenas. Caminaban en derredor de la montaa, y al mirar
hacia arriba desde la base de la cara oriental, la cima pareca formar parte de la noche
inminente. Aunque tuviera varios kilmetros a la redonda, la montaa no era tan alta
como pareca vista a distancia.
Se encontraban al abrigo de un angosto can donde un manantial de agua helada
flua lentamente sobre un lecho de piedras. Aqu y all haba pedazos de suelo slido,
justo lo suficiente para soportar unas cuantas matas de juncias y algunos arbustos
alpinos de poca altura. All donde la pared del can absorba la mayor parte de la luz
del sol, haba un manchn de ejemplares de picea que crecan muy juntos los unos de
los otros, inclinados, con las ramas cadas, semejantes a cazadores congelados en una
danza fantasmagrica. A la luz crepuscular que no tardara en dejar paso a la noche,
los rboles parecan negros. El olor fuerte, inconfundible de un mustlido cort el
aire.
Comadreja o glotn. No se apreciaba all un gran peligro. Mientras el perro
olfateaba el terreno desconocido, los viajeros buscaron seales y olores que revelasen
la presencia de otros animales ms grandes, pero nada indicaba que se estuvieran
adentrando en el territorio de alguna criatura que pudiera suponer una amenaza para
ellos.
Concentraron su atencin en la meta que se proponan alcanzar. Las cavernas se
encontraban a unos noventa metros por encima de sus cabezas, ocultas por el saliente
de la cornisa. Torka seal una serie de grietas horizontales en la estrecha fisura que

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formaba un pronunciado ngulo hacia arriba, desde la base de la pared de roca hasta
la cornisa. Pareca como si una mano gigantesca hubiese tallado una escalera en la
piedra. Era la nica ruta de acceso a las cuevas cuya escalada se anunciaba difcil y
que sin duda producira vrtigo a cualquier ser que no poseyera alas, pero las
dificultades que ofreca probaban que ningn felino de gran tamao ni ningn oso
podan haber trepado por all.
A excepcin del perro, realizaron el ascenso sin incidentes. Sin embargo, el can
titubeaba ante la escarpada alineacin de la ruta. Permaneca en la base de la pared,
contemplando con aprensin y perplejidad cmo su manada ascenda sin l. Ladr
dos veces. Umak, el ltimo de la columna, se detuvo y le llam, animndole a
seguirles; el camino era empinado, pero con un poco de esfuerzo, Aar podra
recorrerlo. El perro segua inquieto, sin dejarse convencer.
Ya es casi noche cerrada y nos amenaza una tormenta record Torka a Umak
. Vamos, Padre de mi padre. Deja que el perro se las arregle.
Umak no abandonar a su hermano! se enfureci el viejo.
Torka se senta molesto por la respiracin, rpida y ronca, de la muchacha. Lonit,
que le segua a corta distancia, estaba sin duda exhausta. Se inclin y extendi una
mano, ofrecindose a ayudarla. Ms tarde hablara con Umak. En todo lo que se
refera al perro, el viejo tena una venda en los ojos.
Vamos dijo, hacindole gestos a la muchacha para que se cogiera a su mano
, Torka te ayudar.
Ella estaba apoyada en la cara fra y spera de la roca. El peso del fardo que
llevaba a la espalda era una carga espantosa, las correas que lo sujetaban no slo se le
clavaban en los hombros, sino que, adems, le hacan sentir un miedo horrible a
perder el equilibrio y precipitarse al vaco. El corazn le saltaba en el pecho y tena la
boca seca. El brazo herido estaba caliente y le dola de nuevo, ya que, al utilizarlo en
la escalada, haba vuelto a sangrar. Estaba segura de que se haban soltado varios
puntos de sutura. De cualquier modo, no estaba dispuesta a que Torka viera un nuevo
acto de debilidad por su parte. Aunque se mora por empinarse y coger su mano,
decidi hacerse la remilgada.
Lonit es fuerte! Lonit no necesita que Torka la ayude!
Disgustado por la actitud de la muchacha, le volvi la espalda para finalizar la
escalada.
Maldita criatura obstinada! rezong. Mujeres! Viejos! Perros! Que
hagan lo que les d la gana!
Alcanz el borde de la cornisa y se aup sobre el ancho saliente que se internaba,
igual que la cueva, en las profundidades de la montaa. La muchacha estaba justo
detrs de l. Oa cmo se escurran sus botas de suela blanda sobre la lava de los
puntos de apoyo donde trataba de poner los pies. El ronquido de su respiracin se

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mezclaba con gemidos de dolor. Torka se deshizo de su fardo, se inclin, agarr las
correas del fardo de la muchacha y la subi a su lado de un tirn. Lonit cay de
rodillas y visiblemente temblorosa, le dijo que habra sido capaz de terminar la
escalada sin su ayuda. El joven domin el impulso de propinarle un puntapi. Nunca
hubiera podido imaginar que no era el orgullo lo que la obligaba a hablar de aquella
forma.
Umak tard un buen rato en llegar a la conclusin de que toda su persuasin
resultaba intil para convencer al perro para que subiera el saliente sin su ayuda. Por
desgracia, Aar no haba olvidado el desdichado incidente del ronzal, y aunque fue
Torka quien pretenda limitar los movimientos del perro, Aar no confiaba en Umak
hasta el extremo de permitir que ste le tocara. Umak grua una y otra vez.
Comprenda al perro, conoca sus pensamientos tan claramente como si el animal
hubiese hablado. Con cuidado, despacio, descendi y trat de que el perro se diera
cuenta de que si no poda trepar como un hombre trepaba, entonces Umak lo llevara
en sus brazos. Pero cada vez que intentaba acercarse al perro, Aar se apartaba de l.
La manada de lobos cuyos aullidos haban odo antes, estaba ahora ms cerca.
Aquellos aullidos provocaron en el viejo un escalofro. Torka le llam, pero l no
contest. Se senta insignificante y vulnerable, y muy cansado bajo las altas paredes
de la montaa. Estaba empezando a llover, y no poda retrasar mucho la escalada, por
miedo a que las rocas se volviesen demasiado resbaladizas para trepar por ellas sin
sufrir ningn dao. Adems, estaba enfadado con el perro por no confiar en l a pesar
del tiempo que llevaban juntos; por aadidura, se senta desilusionado con respecto a
sus poderes de espritu jefe, puesto que no haba conseguido obligar al animal a
obedecerle.
T! Aar! Ven aqu enseguida! Ven con Umak! su tono de voz era tan
imperioso como los gestos que lo acompaaban.
El can levant la cabeza y mir a Umak como si pensase que ste se haba vuelto
loco.
Aar! Aqu! Ven con el Espritu Jefe!
Aar agach la cabeza. No le gustaba que le gritasen.
Vamos! Tu hermano te llama! El perro tiene que obedecer al hombre!
El can empez a retroceder.
Umak salt sobre el animal para agarrarlo y demostrarle que no pretenda hacerle
ningn dao al tocarlo. Pero Umak slo atrap el aire donde, segundos antes, haba
pelo, piel y huesos. El perro tambin haba dado un salto, pero hacia atrs.
Umak, que haba cado de bruces, se incorpor como pudo y fulmin al can con la
mirada.
Qudate solo, entonces! Sirve de comida para los lobos! Pero no digas que
Umak no trat de ayudarte! se levant y se sacudi el barro y los guijarros

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adheridos a su pantaln, frotndose despus las rodillas, que le escocan. Enseguida


aadi: En los nuevos tiempos, los hombres tienen que buscar nuevos caminos.
Los perros deben hacer lo mismo!
Volvi la espalda al perro. Reajust el peso del bulto que cargaba y empez a
trepar. Cuando lleg a la mitad del camino, se senta culpable. Se detuvo y mir hacia
abajo. Luego, sonri.
El Hermano Lobo le segua.
Aunque el saliente era un medio ambiente ajeno a quienes haban nacido y
crecido en la cara abierta de la tundra, tena la ventaja de ser un lugar seco,
resguardado de la intemperie y desprovisto de amenazas. Una breve exploracin
revel que ningn animal lo haba convertido an en su cubil.
En medio de la oscuridad, soltaron sus fardos, extendieron las pieles de dormir y
se tumbaron completamente extenuados. Yacan bastante hacia adentro del enorme
saliente bajo de techo, parecido a una habitacin, enroscados en sus pieles, muy
juntos. El perro estaba acostado cerca de Umak, aunque no demasiado. Aar se lama
las zarpas, porque las tena ensangrentadas tras de su heroico esfuerzo por seguir al
espritu jefe a la caverna; pero, al cabo de un rato, hasta el perro dorma. La noche
estaba poblada por la respiracin profunda de los viajeros, as como por el susurro del
viento y el tamborileo de la lluvia. De vez en cuando el hedor a comadreja haca que
Lonit se removiese inquieta en su sueo; igual le ocurra a Torka, pero el perro fue el
nico a quien despert el olor.
Aar alz la cabeza y olfate. La caverna estaba negra como el carbn. Al perro se
le eriz todo el pelo del lomo. Dej de olfatear para emitir un gruido sordo y
amenazador. Algo se mova en la oscuridad, a la entrada de la caverna. Oy al perro y
se qued quieto.
De repente, el viento cambi. El olor y la sombra se desvanecieron. El perro,
inseguro acerca de su propio instinto, estaba al borde del saliente, donde el olor era
ms intenso, olfateando, sin dejar de gruir. Algo haba estado all, pero el perro no
lograba discernir de qu se trataba. Su olor no se pareca a nada de lo que el animal
haba olido hasta entonces. Se ech de nuevo. Si aquella cosa volva, estara
esperndola. Durante toda la noche el perro fue centinela que velaba por la seguridad
de su manada humana. Slo hacia el alba, cuando la lluvia se troc en nieve y la
pared de la montaa se torn resbaladiza a causa del hielo, Aar se permiti dormir.
Nadie poda trepar ahora por la montaa. Nadie excepto un espritu del viento.
La nieve caa en misterioso silencio; una nieve espesa y hmeda que suavizaba la
noche y poblaba de obsesiones el sueo de Lonit. Se despert y vio que el perro
estaba alerta. Dej que sus sueos se desvanecieran, contenta de perderlos de vista.
Los espritus del viento haban cobrado forma en ellos; danzaban y giraban, gruan
como comadrejas furiosas mantenindose en pie lo mismo que si fueran cazadores

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humanos mientras se hacan pedazos con porras ensangrentadas, afiladas, hechas con
fmures de hombres.
Se despert en un bao de sudor, deseando haber tenido ms tallos de sauce
mgicos de los que Umak le haba dado a chupar. Saba que tena fiebre, pero no
quera molestar a Umak para que le diera ms tallos de los que guardaba en su bolsa
de medicinas. Vio que la tena cerca de l mientras dorma, pero no pensaba tocarla
sin su permiso.
La nieve no dejaba de caer y la luz matinal era tenue y gris, con el cielo cubierto
de nubes. Daba a los muros y al techo de la caverna una apariencia fra y siniestra que
pareca ser un residuo de sus sueos. Pero era bastante real, y a Lonit no le gustaba.
Ante todo, aoraba la tundra y el aire libre; despus, los lmites cmodos y familiares
de una cabaa. No pudo evitar sentirse nostlgica al levantarse y dar comienzo a los
rituales de la maana. El brazo estaba caliente y le dola. Se mordi los labios. Ms
tarde se ocupara de l. Su malestar no era gran cosa. Lo que importaba era tener una
fogata encendida y una comida dispuesta para cuando sus hombres despertaran. Era
deber suyo atenderles antes de pensar en s misma.
La nieve se transform de nuevo en lluvia mientras la muchacha encenda una
fogata con la mezcla de huesos y musgo seco que haba llevado consigo. Cuando a
Torka y a Umak les despert el olor a humo, Lonit ya haba cogido varios trozos de
chuletas secas de carib, humedecindolas con nieve derretida hasta ablandarlas un
poco. A continuacin las ensart en los pinchos de hueso y las puso a asar encima de
las llamas.
Se sentaron juntos en silencio alrededor de la fogata. Torka y Umak a un lado,
Lonit al otro, el perro a prudente distancia, sin quitarles ojo, hacindosele la boca
agua hasta que el viejo le lanz parte de su racin a pesar de la malhumorada
reprobacin de Torka. Umak chasque la lengua y movi afirmativamente la cabeza
para dar a entender a Lonit que no haba hecho bien. Torka no se esforz lo ms
mnimo por demostrar que le gustaba lo que coma. Sin embargo, para la jovencita, a
quien su padre acostumbraba a pegar con saa cuando no era de su gusto lo que
cocinaba, verle comer con apetito lo que ella haba preparado resultaba un cumplido
ms que suficiente.
Pronto dieron buena cuenta de la carne. La fogata humeaba. Huesos y hierba seca
se haban transformado en calor. Los huesos encendidos se resquebrajaron
convirtindose en cenizas. Sintindose en terreno desconocido, los viajeros no
hablaban. En el exterior segua lloviendo con fuerza. Ms all de la desolada y poco
tranquilizadora proteccin contra los elementos que les proporcionaba su refugio
rocoso, elevndose como un nido de guilas, el viento ruga y la lluvia golpeaba la
cara de la montaa mientras cascadas de nieve derretida se precipitaban desde su
cima nevada.

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Transcurrido un buen rato, incmodos por su silencio, preocupados por los


extraos sonidos de la montaa en s crujidos hondos, internos, trepidaciones que
parecan surgir de la roca Umak se sinti inspirado para hablar y narr la historia
de cmo fue creado el Pueblo.
Todo empez un da como ste, hace mucho tiempo. Antes de la Gran
Inundacin, cuando todas las cosas creadas eran del gnero masculino, cay la
primera lluvia. No se convirti en nieve sino que continu lloviendo durante
muchsimos das con sus noches, hasta que todas las cosas vivientes fueron
arrastradas a excepcin de dos espritus jefes.
Torka y Lonit estaban pendientes de sus labios. El viejo hablaba con la
entonacin esmerada de alguien que haba pasado media vida aprendiendo a narrar
una historia correctamente. De sus palabras se desprenda una suerte de hechizo.
Hasta el perro escuchaba, con la cabeza levantada; daba la impresin de que le
entenda.
Los dos espritus jefes prosigui el anciano se refugiaron de la lluvia en un
da como ste, en una caverna igual a sta, en lo alto de la Montaa Poderosa. Y
cuando por fin las aguas se retiraron del mundo, estaban solos. No fue agradable. Ms
adelante, en un da como ste, se sentaron el uno al lado del otro, en una caverna
como sta. Cada vez se sentan ms aburridos al no disfrutar de otra compaa.
"Hagamos que la vida retorne al mundo anegado por las aguas", dijeron. Y as lo
hicieron. Desde la Montaa Poderosa obraron grandes prodigios de magia. El sol
regres y los das renacieron. Tambin volvi la luna, escupiendo las estrellas que
haba escondido en su boca, y la noche renaci igualmente. Las plantas brotaron otra
vez en todo su verdor, y los animales se despertaron para nacer de nuevo. Pero
cuando trataron de crear gente nueva, no lo consiguieron. Lo intentaron una y otra
vez. Sin duda, la gran inundacin haba disminuido los poderes de los dos espritus
jefes. Estaban muy cansados. Echaron una ojeada desde su caverna y se
entristecieron. No era agradable estar solos en el mundo sin gente.
Umak hizo una pausa. Sus oyentes estaban fascinados. Era el ms antiguo de los
relatos. Lo haban escuchado infinidad de veces, pero era un consuelo orla de nuevo
en un da como aqul, en una caverna como aqulla, con la lluvia que no dejaba de
caer y la montaa sostenindoles en alto en medio de las nubes mientras las palabras
desgranadas por el espritu jefe escapaban de la caverna y cabalgaban a lomos del
viento para contar a los espritus del aire y del cielo cmo naci un Pueblo que ya no
exista.
Los dos espritus jefes dorman. La Montaa Poderosa les proporcion visiones
durante el sueo. En un da como el de hoy, en una caverna igual a sta, se
despertaron y supieron lo que tenan que hacer si queran crear ms gente. Lo
consiguieron merced a la magia de la montaa; copularon, hombre con hombre.

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Gracias a la magia de la montaa, uno de ellos qued embarazado del otro. Y cuando
la luna se hubo desvanecido de la noche nueve veces, y regres otras tantas, el primer
hijo del Pueblo fue alumbrado por un hombre lleno de sangre, con dolores. Aquello
no era bueno. Por tanto, gracias a la magia de la montaa, el Primer Hijo fue una
hembra. Y desde aquel da hasta este da, la mujer es creada para que los varones
puedan conocer la compaa de otros varones sin verse obligados de nuevo a soportar
los terribles sufrimientos del alumbramiento. Eso es cosa de mujeres. Para siempre.
La historia les nutri lo mismo que una buena comida. Umak miraba pensativo a
Torka y a Lonit. El mundo alto y fro de la montaa era desolado y extrao, pero
Torka haba tenido razn al conducirles hasta all. Hombres y mujer estaban sentados
a salvo en su refugio de muros de piedra. Haban sobrevivido a la destruccin del
Pueblo y, por tanto, el Pueblo no haba sido destruido.
Mientras Lonit chupaba los ltimos residuos de sustancia de su pincho de asar, el
viejo se encontr mirndola especulativamente. La necesidad del hombre provoc un
fugaz cosquilleo en sus ijadas, luego desapareci mientras Umak lamentaba para sus
adentros aquella tentacin momentnea. "Es slo una chiquilla", se dijo. "A su debido
tiempo ser una mujer; pero ahora no". Ahog un bostezo. Se estaba bien al lado del
fuego. La carne en su estmago era tan adormecedora como el jugo de sauce. Los
prpados le pesaban, los cerr, apret los brazos alrededor de las rodillas y se dispuso
a dar una cabezada.
En cuanto a Torka, la historia de la Creacin narrada por Umak no haba
despertado en l ningn inters por la posible fertilidad de Lonit. En realidad no haba
hecho sino reavivar en su cerebro el recuerdo de su mujer y de sus hijos muertos. Se
levant y fue a situarse al borde de la cornisa, justo donde no caa la lluvia. Al
contemplar el cielo encapotado y mirar luego hacia abajo, a la tundra envuelta en
niebla y lluvia, su pensamiento vagaba por el pasado.
El inesperado ruido de una piedra al caer le distrajo, y el hedor glandular,
pestilente, a comadreja se introdujo por las ventanas de su nariz. Aar ladraba
excitado, tan cerca de Torka como jams lo haba estado. Torka se acerc al borde
todo lo que pudo y mir hacia arriba. No haba nada, slo la lluvia, slo las nubes,
slo la vertiginosa pared de la montaa que se hunda en la neblina. Ech una ojeada
a la lluvia; cuando cesara, explorara las otras cavernas ms pequeas que se abran
encima de la que ellos ocupaban. Tal vez la comadreja viva all y se haba metido en
la cueva ms grande atrada por el olor de la carne asada. En cualquier caso, era raro
que no la hubiera visto.
Umak estaba ahora completamente despierto, arrodillado al lado de Torka
mientras palpaba el terreno empapado por la lluvia, acercndose despus una mano a
la nariz para oler las yemas de sus dedos. Una comadreja? No, no exactamente. Era
un hedor que no era del todo igual al de ninguno de los animales conocidos por el

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anciano. Era como si los olores de distintas especies se hubieran mezclado. Olfate
de nuevo las yemas de sus dedos. No le gustaba. Se perciba incluso un vago olor a
hombre. Sin embargo, era imposible, ellos tres eran los nicos seres humanos vivos
en el mundo. Un oscuro presentimiento embarg su nimo.
Si vuelve a nuestra caverna dijo, le mataremos.
"S; le mataran", pens. "Si quienquiera que fuese no les mataba antes a ellos".
Torka se encogi de hombros. A pesar del descanso de la noche anterior, estaba
cansado y molesto por no haber visto al intruso antes de que se deslizara fuera de la
caverna. En el futuro procurara guardarse de cometer nuevos descuidos. Con Umak a
su lado y el perro detrs, regres para ponerse en cuclillas cerca del fuego donde
Lonit se desprenda cuidadosamente de sus vendajes.
Se senta tan enferma, que apenas si prest atencin a la conversacin mantenida
por Torka y Umak acerca de la preocupacin que ambos compartan por el animal
cuyo olor estaba en todas partes. Quienquiera que fuese, ya no estaba all, se haba
ido. Deseaba poder decir lo mismo de su dolor. Lo que vio debajo de los vendajes no
la sorprendi. Su sangre de mujer haba cesado de fluir la noche antes, pero su brazo
sangraba de nuevo y en los pocos sitios donde an se mantenan los puntos se
apreciaba un lquido blancuzco, caliente.
Eiyii! exclam el anciano al ver el brazo. Se arrodill al lado de la
muchacha y empez a examinar las heridas con dedos suaves.
Torka estaba furioso con los dos. Por qu no se haba quejado antes Lonit de que
le dola el brazo? Por qu haba permitido que sus heridas se enconaran hasta
provocarle una infeccin? Haba conocido a cazadores que perdieron dedos,
miembros y hasta la vida por descuidos como aqul. Acaso haba imaginado Lonit,
en su arrogancia, que estaba por encima de la corrupcin de la carne? Cmo poda
Umak mimarla y alentar su irresponsable conducta? Era una chiquilla extravagante,
insufrible. Eso era lo que era. Le sacaba de quicio que entre todas las mujeres de la
tribu, ella fuese la nica superviviente. Deseaba que su adorada Egatsop pudiera estar
all en aquellos momentos. Por qu no era as? Al no hallar respuesta, todo su
sufrimiento se reaviv en l, en unin de unos anhelos imposibles de convertirse en
realidad jams.
En un arrebato de rabia, agarr a Lonit del brazo sano y, tras ponerla en pie, la
arrastr al borde de la cornisa. Ella chill, convencida de que la iba a lanzar al vaco.
En lugar de ello, medio le arranc la manga y expuso su brazo herido bajo la lluvia.
Esta hembra es la nica hembra en el mundo! grit a Umak. Si el Pueblo
ha de vivir, tiene que nacer de nuevo a travs de ella algn da! Tiene que cuidarse
ms que cualquiera de nosotros, pero no lo hace! Si muere, el Pueblo morir para
siempre jams. Umak lo dijo. Umak debera recordarlo. sta no es la repeticin de la
historia de la Creacin; Torka no copular con Umak para engendrar el primer hijo.

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Umak puede estar completamente seguro de eso! Si esta hembra no se cuida, ser
Torka quien cuide de ella y los cuidados que Torka le prestar no sern tan
afectuosos como los que Umak le ha proporcionado, ni tan amables.
Con dedos crueles hurg en las heridas, abri las costras infectadas y dej que las
limpiara la lluvia fra y curativa. La muchacha sollozaba y se retorca, pero l la
mantena bien sujeta hasta que un Umak tan furioso como l le embisti con la fuerza
de un carib macho en celo.
La acometida del viejo le pill por sorpresa y Torka solt a la muchacha. Lonit se
desplom; y slo el poderoso puo de Umak, asido a la tnica de Torka con
extraordinaria fuerza impidi que ste se desplomara hacia atrs en el abismo.
La muchacha les miraba aterrorizada, y el perro grua sin comprender lo que
pasaba.
Torka, estupefacto, contemplaba a su abuelo mientras la lluvia caa sobre ambos y
enfriaba su clera.
Hummm! gru Umak, desdeoso, al tiempo que soltaba a su nieto.
Torka es valiente! Torka es fuerte! Pero Torka est ciego cuando se trata de
mujeres!

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CAPTULO 3
asaron los das. La lluvia continuaba cayendo en rachas intermitentes que
mantenan la cara de la montaa resbaladiza de da y helada de noche. No era
prudente aventurarse a salir de la caverna. Los viajeros se contentaban con
permanecer dentro de los lmites acogedores de su refugio. A la entrada del saliente
haban colgado la piel lubricada que normalmente utilizaban para cubrir el suelo de
su cabaa. Result ser una eficaz proteccin contra las inclemencias del tiempo, ya
que impeda el paso del viento y de la lluvia, al mismo tiempo que mantena seco el
suelo del refugio. Reunieron varias piedras y las colocaron en un crculo en la parte
posterior de la cueva, convirtindola en un sitio excelente para hacer fuego,
infinitamente mejor que cualquiera de los hogares acondicionados en la tundra
abierta. vidos de calor despus de das enteros de caminar bajo el viento y el fro,
amontonaron sus pieles cerca del fuego. Las piedras absorban el calor de las llamas
y, a diferencia de los pedazos de hierba seca que se consuman rpidamente,
irradiaban calor mucho despus de morir el fuego desfalleciente y de que se apagasen
los carbones apilados con esmero.
Dorman. Descansaban. Recuperaban sus fuerzas. Umak llenaba las horas con
historias del Pueblo. Aar se acostaba cerca del fuego, pero no demasiado, para que
ninguno de los miembros de su manada humana le cogiese desprevenido. Vigilaba la
entrada de la caverna, escuchaba y olfateaba el menor indicio del hediondo intruso,
pero la misteriosa criatura no haba vuelto. En el caso de que lo hiciera, Torka haba
colocado una trampa a la entrada.
Umak, en pie, presenci los preparativos con escepticismo.
Los espritus del viento nunca caern en la mejor de las trampas de Torka. Un
hombre no puede atrapar la niebla.
Quiz. Torka regres junto al fuego para sentarse de nuevo. Cogi el trozo
de hueso de ballena que haban recogido en la llanura y empez a enroscar un trozo
de tendn alrededor del extremo romo.
Cuando deje de llover manifest, Torka lo cazar.
Un hombre prudente no caza espritus, rebati su abuelo. Un hombre
prudente entona cnticos de alabanza en honor de aquellos cuya carne es de aire y
viento.
Torka no puede imaginar palabras de alabanza que cantarle a una cosa que
huele tan mal como el pelo de un tejn. Cuando la lluvia cese, este cazador descubrir
de qu est hecha su carne. Si es espritu, Torka lo alabar; si es carne, Torka lo
matar.
La lluvia continu. Los cazadores estaban cada vez ms nerviosos. Preparaban
sus armas para su futuro uso. Torka empezaba a pensar en presas ms apetitosas que
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las pertenecientes al gnero mustela. Lo mismo que a Umak y a Lonit, se le haca la


boca agua cuando recordaba los camellos y los bueyes almizcleros que haban visto
en el camino hacia la montaa. Cuando el tiempo aclarara, perseguira piezas de caza
mayor antes que dedicar sus esfuerzos y habilidad a confrontaciones con malolientes
moradores de la montaa, ya fuesen stos carne o espritu.
Lonit comparta la impaciencia de sus hombres. Se encontraba mucho mejor. La
fiebre haba desaparecido, el brazo cicatrizaba sin problemas y haba recuperado el
apetito justo cuando las provisiones de carne seca de carib empezaban a mermar. A
pesar de sus esfuerzos por economizar, tambin haban consumido la mayor parte del
musgo seco y de los huesos que ella haba metido en su equipaje, imprescindibles
para encender el fuego. Hacan sus comidas en crudo y slo encendan una fogata
cuando era necesario para defenderse del fro que algunas veces haca por la maana.
Mientras los hombres trabajaban haciendo puntas arrojadizas con las extraas
piedras que haban recogido cuando se encontraban en ruta hacia la montaa, Lonit
extenda las pieles de carib toscamente curtidas en el campamento anterior. Se
necesitaran muchas horas de meticuloso raspado antes de que adquiriesen la
suficiente suavidad para ser convertidas en prendas de vestir. Sin dudarlo, se aplic a
la tarea con afn sirvindose del brazo sano. Lo haca no slo porque no tena otra
cosa que hacer, sino porque saba que a sus hombres les encantara poseer dos trajes
nuevos para poder vestir prendas limpias y secas despus de un da de caza en la
tundra fangosa. Sonrea mientras trabajaba. Primero hara la ropa para Torka: un
nuevo par de pantalones que combinasen con la tnica de pieles de zorra que le haba
cosido. Torka. Le ech una mirada anhelante, luego se apresur a desviar los ojos. Se
las haba arreglado con xito para mantenerse alejada de l, por miedo a provocar
inadvertidamente su ira otra vez. Sin embargo, la ropa nueva le alegrara, aunque
procediese de una muchacha fecha y carente de todo mrito.
Las noches an eran largas y fras. La montaa llenaba la oscuridad con extraos
sonidos de origen misterioso que hacan que resultara difcil conciliar el sueo. El
perro grua de vez en cuando. Los viajeros yacan despiertos, pero nada se mova en
la oscuridad, y la trampa que Torka haba colocado a la entrada permaneca intacta.
Lo que camina en el oscuro viento de la noche de la montaa no es de carne. Es
espritu Umak se levant de sus pieles de dormir y, arrodillndose, alz los
brazos, mecindose mientras entonaba una cancin de alabanza a los espritus
invisibles de la montaa.
Torka le ech una ojeada, poco convencido.
Ya veremos dijo. Se arrebuj en sus pieles. Volvi a quedarse dormido y
so con montaas de agua rugiente y con espritus malignos que recorran la tierra a
lomos de un mamut que se alimentaba matando hombres. Abri los ojos,
completamente despierto de golpe, con el odo atento a los sonidos de la cumbre

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nevada que poblaban la noche. Pensaba en el Destructor, y supo que, si un hombre se


atreva a enfrentrsele con el arma adecuada, podra matarle.
Lonit se haba hecho un ovillo dentro de sus pieles de dormir. Oa el cntico de
alabanza de Umak a los espritus de la montaa y tena miedo. La montaa no le
gustaba en absoluto.
Dos das ms tarde, dej de llover. Apartaron a un lado la cortina que les serva de
proteccin contra las inclemencias del tiempo. La luz clara y potente de una salida del
sol sin nubes inund la caverna. Abajo, a lo lejos, diseminados en la tundra, pastaban
algunos animales: un pequeo rebao de bueyes almizcleros, un grupo de camellos
que haban visto antes, y unas cuantas cabezas de antlopes de la estepa. Sin un
instante de vacilacin, Umak y Torka cogieron a toda prisa sus armas y salieron de
caza. Ante la insistencia de Torka, Lonit se qued. No quera a su lado una hembra
que poda darle mala suerte. Umak le record que la muchacha les haba servido de
gran ayuda en el pasado, pero Torka fue inflexible. Lonit no protest. Estaba
convencida de que tena razn. No obstante, si bien Umak asegur que se encontrara
a una distancia desde la cual podran orla si les llamaba, tena miedo de quedarse a
solas en la montaa.
Con su pual de descuartizar en una mano para protegerse contra cualquier
espritu del viento que pudiera presentarse y amenazarla mientras sus hombres
estaban fuera, observ el descenso de los cazadores. El sendero estaba hmedo y
resbaladizo, pero, sin el peso del equipaje que les entorpeca y en ocasiones les haca
estar a punto de perder el equilibrio, se movan con facilidad. El perro, como de
costumbre, les segua a prudente distancia, con el rabo tieso y la lengua colgando.
Lonit lament ver que se marchaba. Hubiera agradecido su compaa.
El viento soplaba suavemente procedente del este. Templado por la luz
amarillenta del sol naciente, transportaba el perfume de la tierra y de los pastos, de las
fragantes piceas y artemisas, de mil aromas que Lonit conoca aunque no saba darles
nombre. Su mano se afloj en torno al mango de hueso de su pual. No era una
maana que indujese a pensar en fantasmas.
Se olvid de todos sus temores acerca de los espritus del viento al regresar a la
caverna y sacar las conchas de piedra de la bolsa donde las haba guardado junto con
sus utensilios para hacer fuego. Sac tambin de uno de sus bultos las cuatro tiras
trenzadas que formaran los tentculos de sus boleadoras. Con las tiras en la mano,
volvi al borde de la soleada cornisa y se sent. Su intencin era ensamblar las piezas
de sus boleadoras, pero la belleza de la maana la distrajo.
Jams haba descansado antes en un sitio tan elevado. Jams imagin que
pudieran existir vistas como aqullas. Aspir una profunda bocanada de la maana, la
mantuvo un buen rato degustndola, saborendola antes de soltarla para aspirar
otra, y otra, hasta sentirse con la cabeza despejada y tan radiante como el sol. Al fin y

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al cabo, tal vez la montaa no fuera tan mala.


En la ondulada tundra que se divisaba en la lejana, enormes bancos de nubes se
extendan en el horizonte. Tard un momento en darse cuenta de que no eran nubes
sino montaas. Los pjaros volaban hacia ellas, minsculas motas contra altsimos
muros de hielo y de piedra. Los pjaros volaron ms cerca. Les vio cruzar el cielo en
bandada, luego planearon y se posaron en los numerosos lagos, charcas y caudalosos
ros que relucan al sol de la maana.
Lonit sonri y dedic su atencin a preparar las boleadoras. En los prximos das,
tambin ella cazara. No con sus hombres, sino como lo haca una mujer. Cogera
muchas aves. Las atrapara con sus boleadoras, las desplumara y las colgara para
que se ahumaran encima de un lecho de picea y musgo. Cuando volviese la poca de
la gran oscuridad, Torka y Umak tendran mucha carne para aumentar sus propias
reservas de caza. Las aves acuticas ahumadas serviran de sabrosa variacin cuando
estuvieran cansados del sabor ms fuerte y de la textura ms recia de la carne de caza.
Torka y Umak se sentiran contentos de Lonit.
Una cascada de piedras pequeas cay sobre el borde desde algn sitio de las
alturas. Sobrecogida, Lonit las esquiv y corri a protegerse bajo techado. El
desprendimiento dur unos instantes, pero fue tiempo ms que sobrado para que
Lonit se quedara helada de espanto. La maana segua resplandeciente. Estaba
convencida de haber odo algo que se arrastraba y agarraba a las traicioneras rocas
que haba encima de la caverna. Jadeante, la muchacha tir las boleadoras sin
terminar y cogi su pual. Aferrndolo en su mano, se dispuso a defenderse, mientras
espantosas imgenes poblaban su mente.
Pero el momento pas. Lo que quedaba de la pequea avalancha cay para ir a
parar a la acumulacin de piedras y rocas que haba mucho ms abajo. Al cabo de un
rato tan slo se oa el sonido del agua derretida que caa de las alturas mientras el
viento acariciaba la montaa, un viento tan clido y fragante que la muchacha se
tranquiliz dicindose que era una necia cuya imaginacin le haca perder el sentido
comn. No caba duda de que la lluvia torrencial y constante de das atrs tuvo que
ser la causante de que las piedras se aflojasen para desprenderse despus y caer al
vaco. Ningn ser vivo se mova en los riscos verticales que se alzaban encima de su
cabeza. Estaba sola en la montaa.
Volvi, pues, al borde, se sent y reanud su trabajo para terminar de hacer sus
boleadoras. Se dejaba acariciar por el sol como un ratn de campo sobre una roca,
pero no se senta a gusto del todo. Pensaba en los espritus del viento y dej cerca su
pual por si lo necesitaba.
Aar subi a la cornisa delante de Umak y de Torka. Para alegra de Lonit, cada
hombre haba cazado un antlope. Sus ojos aparecan brillantes de satisfaccin al
desprenderse de las presas que cargaban sobre sus hombros y depositar los animales

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de color bronceado y delicada estructura a los pies de Lonit.


Estaban impacientes por destripar y desollar sus presas. Lonit ejecut una corta
danza d alabanza y se qued de pie, a su lado, mientras ellos trabajaban, pero haba
algo en su actitud que les hizo darse cuenta de que se senta preocupada. Les dijo que
no era nada, que era una tonta por haber credo or ruido de pisadas en la cara de la
montaa, encima del borde, cuando en realidad todo lo que haba odo fue el sonido
de un desprendimiento de piedras. Se sorprendi al ver que ambos cambiaban
significativas miradas.
Quiz no fuera slo un truco de la luz coment Umak mientras dejaba en el
suelo sus cuchillos que haba mantenido junto al cuerpo de su antlope. Torka ya
estaba de pie, limpindose las manos ensangrentadas en la parte con pelo de la piel
del antlope recin arrancada.
Vamos dijo con acento decidido. Sea lo que sea, lo encontraremos.
Dmonos prisa!
Cmo? inquiri Lonit, incapaz de contenerse.
Hablamos de lo que creemos haber visto movindose en la pared de la
montaa, encima del borde inform Torka desabrido. Por qu Casi Una Mujer
no ha dicho nada antes de que le preguntramos? Por qu se sent en el borde como
una roca en lugar de ir detrs de esa cosa, sea lo que sea?
El rostro de la muchacha arda. Agach la cabeza al confesar algo que la
avergonzaba.
Lonit estaba asustada porque pensaba que eran los espritus del viento.
Casi Una Mujer no puede trepar slo con un brazo sano! Umak se dirigi en
tono de enfado a su nieto. Y si lo hubiera intentado, a Torka le habra parecido mal
que se arriesgase de esa forma. Bah! Umak dice que Torka es peor que una mujer!
Su cabeza est desbaratada. Unas veces dice una cosa, y al momento otra distinta!
Hummm! Lonit tiene que escuchar a Umak, porque es un espritu jefe! Y el
espritu jefe dice que La nica Mujer En El Mundo hizo bien al no ponerse en
peligro tratando de atrapar fantasmas!
No era ningn fantasma lo que vimos encima de la caverna! protest Torka,
irritado ante la manifiesta censura de su abuelo. Umak nunca le haba hablado con
aspereza antes de verse obligados a viajar en compaa de la chiquilla. Torka la mir
furioso mientras deca: Escucha, pues, a Umak! Torka regresar con el espritu
fantasma. Torka har una salsa con sus entraas para condimentar la carne del
antlope que ha matado!
Con el pual entre los dientes, ignor las protestas del viejo mientras sala
dispuesto a cumplir su bravata. No le inspiraba ningn miedo la sombra que l y
Umak haban visto deslizarse por la cara desnuda de la montaa. Desde el lugar
donde la haban visto, les pareci que slo era una sombra, creada por el juego de la

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luz y el viento sobre los muros almenados de la montaa. Al reflexionar ahora sobre
ello, comprenda que haba sido algo ms que una sombra ilusoria; haba sido una
cosa gil, oscura, peluda, ms grande que un glotn o algo ms pequea que un
osezno. La muchacha la haba odo. Todos la olieron la primera noche pasada en la
caverna. Estaba seguro de que no era un espritu del viento. Por alguna razn que no
acertaba a comprender, quera que la chiquilla se convenciera de ello. Quera hacerla
ver que Umak no siempre estaba en lo cierto. La llevara la carne y los huesos del
dichoso espritu fantasma de que tanto hablaba el viejo, y Lonit comprobara que era
slo un animal. Con el arma que se haba construido con el trozo de costilla de la
ballena, tan afilada como una cuchilla de afeitar, la cual penda ahora de su cinturn
dentro de una vaina, le aplastara el crneo y lo abrira en canal. Lo tirara a los pies
de Lonit y dira: "Aqu est el espritu del viento! Aqu est el fantasma al que Umak
teme. Baila ahora la danza de alabanza para Torka, que lo ha matado. Danza ahora
para el cazador que ha desterrado el miedo de la neblina de nuestra caverna!"
Representarse aquella escena le produjo un placer inmenso. No podra decir por
qu. No debera importarle lo que la muchacha pensase. No debera, pero le
importaba.
Mientras trepaba, su nica preocupacin era que el animal pudiera lanzarse contra
l cuando menos lo esperase. Se imaginaba buscando a tientas un asidero, y
encontrarse con las garras y los colmillos de la criatura en sombras clavados en su
carne antes de que pudiera rozarla con su arma. Se vea perder el equilibrio y
precipitarse al vaco mientras la cosa le contemplaba desde las alturas. Umak y Lonit
le veran caer, y el anciano dira: "El Espritu Jefe ya lo dijo los hombres no deben
cazar espritus. A aquellos cuya carne es de viento, los hombres prudentes han de
elevar canciones en su honor".
"Hummm! Ya veremos quin est hecho de aire y de viento, y a quin dedicar
Lonit su prximo cntico de alabanza", pensaba Torka mientras trepaba.
Llevaba el pual entre los dientes, utilizndolo para escarbar todos los agujeros
que le servan para izarse, antes de meter en ellos sus manos desnudas. La roca estaba
fra, y al asirse a ella se desmenuzaba entre sus dedos. Carcomida en algunos puntos,
dura y resbaladiza en otros, haca que la escalada fuera arriesgada. Aun as, largas
fisuras verticales en la piedra le permitan apalancarse con bastante facilidad. Se
detuvo para recobrar el aliento mientras flexionaba las manos para descansarlas,
luego camin a travs de una neblina transparente, dicindose que aquello era slo lo
que pareca, y no espritus del viento.
Encima de su cabeza se estaban formando nubes sobre la cima nevada. Oy algn
que otro gruido, as como crujidos procedentes de la masa glacial; un hombre menos
pragmtico hubiera imaginado que oa voces fantasmales, pero Torka oa el poder
viviente de la tierra y del hielo, y saba que, mientras caminase con prudencia, no le

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acechaba ninguna amenaza. Sin embargo, era cazador de la tundra, de la amplia y


ondulada estepa. No estaba en su elemento y lo saba. La montaa le haca sentirse
empequeecido y vulnerable a fuerzas que no comprenda. Instintivamente avanzaba
despacio, pual en mano.
De vez en cuando notaba una mirada fija en l mientras suba la cuesta. "Vigila
bien", murmur, "Torka se acerca. Torka te dice que vas a morir".
La superficie de la cuesta ofreca escasa traccin. A Torka le pareca andar sobre
arena apelmazada. Una gruesa capa de varios metros de espesor, compuesta de
guijarros y acumulaciones de piedras, se extenda sobre los slidos apuntalamientos
de roca de la pared este de la montaa. La cuesta terminaba abruptamente en la base
de un precipicio que acababa donde empezaba una extensin en declive del casquete
de hielo de la montaa. Era un enorme lbulo de masa glacial. Salpicado de piedras y
cantos rodados ms grandes que mamuts, sobresala del precipicio y se estiraba hacia
abajo por sus costados, mostrando capas negras y marrones compuestas por los
desechos de la montaa. El agua derretida flua debajo, abrillantando la superficie
total de la roca con incontables y rumorosas cascadas de color lechoso.
La sensacin de que alguien le vigilaba persista. Torka capt el hedor de algn
animal del gnero mustela, y guindose por l se dispuso a inspeccionar las cuevas
que das antes viera desde la tundra. Se abran en la pared inferior del precipicio. A
diferencia de la amplia caverna donde l y los suyos haban instalado su campamento,
la mayora de aquellas cuevas eran poco ms que simples depresiones en la roca; slo
una era lo bastante grande y profunda para que una comadreja de buen tamao
pudiera vivir all con cierta holgura.
Torka no se aventur demasiado cerca. Sus dedos apretaron el mango de hueso de
su pual. En toda la zona imperaba el tufo de la misteriosa criatura. En busca de
huellas, sac el trozo de hueso de ballena de la funda de carib donde lo llevaba y
avanz con el arma mortfera preparada por si el animal cargaba contra l. Pero
quienquiera que habitase aquella guarida hedionda no estaba all, ni haba dejado
tampoco huellas de patas que pudieran revelar su identidad a un rastreador avezado.
Con gran cautela, Torka mir dentro del cubil.
La criatura se haba construido un nido pequeo y asqueroso con hierbas y
ramitas, las cuales deba haber transportado desde la tundra, situada mucho ms
abajo. Tambin haba numerosas plumas de ave, y en medio de la suciedad se vean
trocitos de huesos chupados y fragmentos de tendones rodos. En el nido no haba
heces, pero el ftido olor similar al de las secreciones glandulares oblig a Torka a
luchar contra las nuseas.
Retrocedi y aspir con prontitud grandes bocanadas de aire fresco de la
montaa. Qu clase de criatura poda vivir en un nido tan pestilente? Era un lugar
fro, hostil, para que cualquier animal lo eligiera como hogar, si bien Torka not que

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captaba la luz del sol naciente y permita una espectacular vista de la tundra, adems
de estar apartado del azote directo del viento.
Dio media vuelta, escudri arriba y abajo de la cuesta. Seguan observndole,
pero no poda decir con exactitud desde dnde. Le hubiera gustado investigar, pero el
muro era demasiado escarpado, el lbulo glacial excesivamente traicionero como
para invitar a proseguir la exploracin. Vio con sorpresa que su sombra se alargaba.
El da pronto estara vencido. La perspectiva de descender a oscuras era una
insensatez.
Fastidiado, sofoc un poderoso sentimiento de desencanto. El "fantasma" de
Umak vivira an aquel da, pero ni uno ms si Torka poda evitarlo. No le llev
mucho tiempo poner una trampa de lazo a la entrada de la cueva. Mientras trabajaba,
se alegraba de haber empezado a trepar con tanta impetuosidad que todava llevaba
encima las redes y los tendones para poner trampas. Despus de que l y Umak
abatieron un antlope cada uno, a ninguno le pareci conveniente perder el tiempo en
colocar trampas para presas ms pequeas y menos apetecibles. Torka las utiliz
ahora, colocndolas en lugares estratgicos a lo largo de la cuesta y en el borde
mismo de la pared oriental mientras comenzaba el difcil descenso a la caverna donde
Umak y Lonit aguardaban su regreso.
Tena la boca seca mientras bajaba. Haba colocado las trampas con infinito
cuidado. Alguna de ellas tendra que funcionar. Maana, Umak contemplara a su
"fantasma", y Lonit vera quin tena ms de espritu jefe, si el hombre que entonaba
cnticos de alabanza a lo desconocido o el hombre que sala en busca de sus temores
y los mataba.

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CAPTULO 4
orka estaba de muy mal humor cuando entr en la caverna. Aar, que
dormitaba en el saliente, se despert al verle, le ech una ojeada, gru y se
apart enseguida de su camino. Si el animal no se hubiera movido, Torka le
habra pegado un puntapi. Estaba cansado, hambriento, y por aadidura no le hizo
ninguna gracia ver que, en su ausencia, Lonit haba descuartizado los dos antlopes.
Las comisuras de su boca se curvaron hacia abajo. Egatsop nunca hubiera sido capaz
de realizar aquel trabajo con tanta rapidez, ni tendra ya la carne preparada para
comer ni listas las porciones para ser puestas a secar. Las crecientes sombras de la
noche inminente reflejaron su malhumor mientras observaba la perfeccin de la
fogata, casi sin humo, encendida por la muchacha para cocinar. Egatsop nunca fue
capaz de encender una fogata como aqulla. "Nunca", pens Torka, y una vez ms
hall motivo para despreciar a Lonit por haberle obligado a pensar desfavorablemente
de su adorada y bella Egatsop.
Torka segua en pie. Vio que la muchacha ya haba preparado una comida para
Umak. Jams haba dejado de mostrar su deferencia hacia el anciano. De nuevo
Egatsop sala mal librada de la comparacin. Y otra vez Torka hall razones para
aborrecer a Lonit. Le constaba que sta trabajaba con tanta diligencia para
desacreditar a Egatsop ante sus ojos. Era una muchacha realmente despreciable. No
comprenda cmo Umak no se daba cuenta de que era una intrigante. Los ojos de
Torka se posaron en su abuelo. Estaba sentado junto al fuego, profundamente
dormido; roncaba tranquilo, con la cabeza apoyada en las rodillas y un pernil de
antlope a medio consumir todava en la mano que reposaba en tierra.
La muchacha se aproxim al cazador que acababa de regresar. ste la mir
mientras ella, con la vista baja, le ofreca un pernil asado de la presa cobrada por l.
Torka se la arrebat de las manos sin una palabra y le volvi la espalda para ir a
sentarse en cuclillas junto al fuego. Comi en silencio, con semblante taciturno, sin
querer mirarla cuando ella se sent al otro lado de la fogata, en paciente espera de que
l pidiese agua o ms comida.
El joven cazador la mir a hurtadillas. Saba que ella deba pensar que l haba
fracasado. No haba hecho lo que se propona hacer. A la defensiva, con la boca llena,
habl con un aire de despectiva superioridad.
Torka ha encontrado el lugar donde habita el "espritu" se jact. Maana,
Casi Una Mujer ver que es de carne y hueso, no de niebla. Torka ha puesto trampas.
Maana, Casi Una Mujer socarrar su hedionda piel en el fuego de este hogar.
Maana, Umak beber su sangre y se convencer de que Torka tena razn.
Ella no contest. Tampoco l esperaba respuesta. Lonit se daba cuenta de la ira
que le embargaba y se preguntaba qu era lo que habra hecho para provocarla. En
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realidad estaba maravillada de que la hubiera hablado. Cogi un odre lleno de agua y
se lo tendi por si tena sed. Un hombre no deba nunca verse obligado a pedir agua.
Su mujer estaba obligada a anticiparse a sus necesidades.
Sus ojos se encontraron. Ninguno de los dos apart la mirada. Por un momento,
Torka se sinti tan sorprendido que dej de masticar. Iluminado por el rojizo
resplandor de la fogata, el rostro de Lonit era tan suave y bronceado, tan
delicadamente hermoso como el del cervatillo cuya carne estaba consumiendo.
Se desvaneci su hambre. Un nuevo apetito largo tiempo dormido se encendi en
l, rpidamente enfriado por la incredulidad. Lonit hermosa? Umak tena razn.
Haba espritus en la montaa. Deban de haberse introducido en el cerebro de Torka
cuando trepaba rodeado de niebla. Incluso ahora minaban su cordura. Mirar con
deseo a una muchacha fecha y desgarbada como Lonit era avergonzar la memoria de
su amada Egatsop. Repentinamente furioso, le arrebat el odre de un tirn.
Vete! Atiende a tus pieles y a tu trabajo de mujer! Qutate de mi vista!
estaba tan irritado y le inspiraba tanto odio que de buena gana la hubiera pegado.
Torka no puede soportar tu presencia!
Ella hizo lo que le haba ordenado. Sobrecogida por su arrebato de ira y repulsin,
se cobij lo ms lejos que pudo de l, acurrucndose en la oscuridad en las
profundidades de la caverna donde l no pudiera verla. Las lgrimas se agolpaban
bajo sus prpados. Pestae tratando de impedir que brotaran, pero, aun as, rodaron
por sus mejillas y se alegr al saberse protegida por las sombras.
El no quiso saber dnde se meta. Se negaba a pensar en ella. Dedic toda su
atencin al pernil, comindolo con furia hasta desgarrarlo por completo salvo las
partes ms gruesas de carne fibrosa. Poco a poco se dio cuenta de que el olor a
mustlido lo impregnaba todo, porque estaba no slo en su piel, en sus manos, sino
tambin en los largos mechones de su cabello suelto. Asqueado, tir el pernil al
fuego, se puso en pie, y se despoj de todas sus ropas y las amonton en la oscuridad.
Lonit sabra lo que tena que hacer con ellas en cuanto captara la primera bocanada
del hedor que despedan. Entretanto, se inclin a recoger un puado de cenizas de los
bordes del hogar y se espolvore la piel con ellas. Se frot bien hasta que estuvo gris
de pies a cabeza, con lo que consigui que la capa clida y absorbente de las cenizas
arrastrara el ftido olor del mustlido y lo enmascarase con su propio olor acre a
humo.
Lonit no oli ni vio las ropas pestilentes que yacan desperdigadas delante de ella.
Slo vio al hombre desnudo a la luz del fuego. Las llamas humeaban. El pernil que
Torka haba arrojado en ellas las haba desbaratado; ardan con su grasa y sus tejidos,
produciendo una luz clida, oscura, que proyectaba extraas imgenes danzantes
sobre las paredes de la caverna.
Y a aquella luz vio su miembro viril y las cicatrices de muchas caceras. Vio la

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anchura de su espalda y de sus hombros, la delgadez de sus caderas y su cintura, el


vigor de sus brazos musculosos. Incapaz de mirar a otro lado, apenas poda respirar;
le vio acercarse a la lejana pared donde ella haba colocado los odres de agua cerca de
la entrada de la caverna. El joven cogi dos de ellos y se dirigi a la parte ms alta
del saliente. All, en el fro viento del atardecer, se los vaci encima. Lonit le oy
jadear, y un fuego profundo prendi en sus ijadas. Dbiles y oscuros recuerdos
asaltaron de pronto su mente. Vio a su padre, lo sinti montndola, aplastndola,
insultndola porque ella no "se encenda". La nia no comprenda lo que quera de
ella. Ahora, despus de haber contemplado a Torka a travs de la trmula luz de las
llamas, lo entendi y supo por vez primera que una mujer poda arder con tanta
fuerza como un hombre, pero no por cualquier hombre.
Con su silueta recortndose sobre los moribundos rescoldos del da, Torka se
limpiaba el cuerpo y sacuda la cabeza. A continuacin volvi a entrar en la caverna,
cogi una de sus pieles de dormir y se sent junto al fuego. Envuelto en la oscura piel
de bisonte, se estremeci. Estaba cansado; ignoraba que la muchacha le vigilaba,
ignoraba que tambin ella se estremeca, pero no de fro.
Los minutos pasaron. Torka daba alguna que otra cabezada; despus se durmi.
Lonit oa su respiracin profunda. Tambin oa los ronquidos del viejo. En la sombra,
cerca de la entrada, Aar roa un hueso. Oa cmo raspaban el hueso los dientes del
perro, y tambin el sonido de los restos de grasa del pernil que chisporroteaban en el
hogar. Ahora, las llamas producan menos calor. El momento de "encenderse" haba
pasado.
De pronto se dio cuenta del ftido olor que impregnaba las ropas de Torka.
Comprendi que l quera que las limpiase y las orease. Lo ms silenciosamente que
pudo, las llev apartndolas de s cuanto le fue posible a la fogata. All frot con
cenizas todas las prendas sin omitir una sola costura. Hecho esto, sali y las coloc
sobre el saliente cuando ya era casi de noche cerrada, sujetndolas con piedras. El
viento y el sol las limpiaran. Con el tiempo el hedor del mustlido se mitigara, pero
nunca desaparecera del todo. En la oscuridad casi completa, la muchacha pas una
mano por las sedosas colas de zorra que adornaban la tnica cosida por ella para
Torka. Cunto tiempo haba empleado en hacerla? Cunto tiempo necesitara para
reunir otra vez tantas pieles de zorra?
Suspir. Torka necesitara otro traje. Aunque estaba cansada slo de pensar en
ello se senta inspirada. El la haba ordenado que fuera a ocuparse de sus pieles, y eso
sera exactamente lo que hara. Tal vez dejara de mostrarse tan irritado con ella si se
las arreglaba para sustituir sus ropas por otras incluso mejores. Su brazo herido
sanaba rpidamente. Haca mucho tiempo que no lo llevaba en cabestrillo, y poda
utilizar la mano otra vez sin que le doliera, aunque la piel donde Umak le dio los
puntos de sutura le picaba con frecuencia.

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Suspir de nuevo. Torka nunca sonrea al verla, pero sin embargo, poda
mostrarse complacido por su habilidad. Sin hacer caso de su fatiga, se sent para
ponerse manos a la obra. El autntico trabajo empezara por la maana. Ahora las
pieles tenan que ser sometidas a su curtido definitivo. Aquella noche dormira
desnuda, enrollada en ellas al mximo. De esta forma las pieles absorberan aceites de
su cuerpo y adquiriran una suave elasticidad de la que carecan puesto que los
animales que vivieron dentro de ellas fueron sacrificados.
Lo ms silenciosamente que pudo, se dirigi al sitio donde estaban las pieles
extendidas y se plant encima de ellas y se desnud. Sus prendas cayeron una tras
una, mientras ella permaneca de pie, desnuda y temblando al escaso calor y la poca
luz del fuego a punto de apagarse.
En el hogar, el hueso ennegrecido cruji y se resquebraj. El tutano se
desparram sobre las ascuas. Se produjo un pequeo escape de vapor. El sonido
despert a Torka, quien mir hacia arriba.
Enseguida vio lo que nunca haba visto antes.
La muchacha estaba de pie al borde de la oscuridad. El suave resplandor del
fuego desfalleciente dibujaba cada una de sus curvas. Torka la contempl primero
con extraeza, luego extasiado, estremecido y confuso. La figura que se ergua
desnuda ante l no poda ser Lonit. Sin embargo, los ojos que le miraban no podan
pertenecer a nadie ms. Le devolvan la mirada como los ojos de un antlope
asustado, dos pozos redondos y oscuros en los que nadaba la luz del fuego.
Pero no eran sus ojos los que atraan la mirada del joven. Era su cuerpo.
Casi Una Mujer era una mujer. Y por primera vez desde que Torka dej tras de s
el campamento de la muerte, el recuerdo de Egatsop se eclips. Egatsop estaba
muerta. Lonit estaba viva. Y era la vida lo que ahora surga en l, lo que desterraba
recuerdos y comparaciones. Desterraba todos sus anhelos, salvo uno. Se senta
enloquecer de deseo mientras sus ojos recorran los contornos de un cuerpo que no
perteneca al de una adolescente a medio crecer. La piel de Lonit era lisa y brillante
como la de un cervatillo, sus formas exuberantes y bien torneadas. Era la flor de la
que Umak haba hablado. Largo tiempo en letargo, ahora haba rebrotado y apareca
rebosante de vida y promesas.
Torka contemplaba la oscuridad despus de que Lonit, arrodillndose, se
envolviera en las pieles que pensaba acabar de curtir y se tendiera disponindose a
dormir. Torka estaba furioso. Por qu se haba mostrado en la forma en que acababa
de hacerlo si acto seguido no acuda a l para darle placer? Cmo se atreva a
volverle la espalda ahora, arrebujndose en sus pieles como una nia, despus de
haber mostrado con todo descaro que no lo era en absoluto? En el Pueblo, a todo
hombre le asista el derecho a satisfacer sus necesidades sexuales con cualquier mujer
disponible, siempre que su hombre no pusiera objeciones. Lonit era la ltima hembra

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en el mundo a quien Torka hubiera elegido para ser receptculo de su placer, pero
desde la violenta y mortal incursin del Destructor era la nica mujer en el mundo.
Por tanto, era suya, y de Umak.
Torka mir a su abuelo. Hasta donde l saba, el viejo no haba hecho
proposiciones a la muchacha, pero no ocultaba que haba considerado tal posibilidad.
Ahora, tumbado al lado del fuego, Umak dorma profundamente. Torka saba que, a
menos de que le despertaran adrede, no se rebullira hasta el alba.
Torka mir de nuevo a la muchacha. Estaba echada de costado, inmvil en la
sombra. Sospech que finga estar dormida. Despus de haberle provocado, le
rechazaba. Un sordo gruido surgi de su garganta. No se dio cuenta de que el perro
le haba odo y le miraba. Haba pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que
tuvo contacto carnal con una mujer. La llama que Lonit haba encendido en l no
deba extinguirse. Ella no tena derecho a rechazarle. Estaba obligada a doblegarse a
su deseo.
Se acerc a ella y apart las pieles. Se acost a su lado, extendiendo sus propias
pieles de dormir encima de los dos para protegerse del fro nocturno. Ella le daba la
espalda, tan ardiente y rgida como la necesidad del hombre. Torka la volvi con
brusquedad hacia l. Sus manos exploraron con rudeza a la mujer cuya existencia
haba ignorado hasta aquella noche.
Lonit proporcion a Torka cuanto l deseaba, todo cuanto poda ofrecer de s
misma, tanto para placer del hombre como para el suyo propio. Ahora, por fin, era su
mujer. Ahora, por fin, l la diriga como realmente le gustaba. Y ella se dejaba guiar
con vehemencia, tocndole, amndole, abrindose a su boca y a sus manos vidas,
arquendose para acogerle cuando la penetr. Lonit pensaba que su cuerpo ya no era
suyo. Formaba un solo cuerpo con el del hombre. Sus movimientos eran los
movimientos de Torka, igual de salvajes e intensos.
Para Torka, la respuesta de la muchacha fue sorprendente. Jams, en todos los
aos que pasaron juntos, le respondi Egatsop como Lonit estaba respondindole
ahora. Jams. Incluso en aquello, la muchacha mancillaba el recuerdo de su adorada
mujer. Pero en la oscuridad, unida a l, movindose con l, Lonit era hermosa de mil
maneras que l nunca haba imaginado. l haba tenido la intencin de usarla, de
acabar cuanto antes lastimndola cuanto ms mejor, pero la inesperada pasin con
que ella le acogi le haba elevado a alturas que l nunca imagin fuera posible
alcanzar. Lo olvid todo menos el momento presente, prolongando su unin,
saborendola, retirndose y entrando en un xtasis controlado que se rompi cuando
la muchacha gimi y la acometida del hombre tuvo un impulso final que provoc un
sollozo en la muchacha.
En la oscuridad, Aar les volvi la espalda y se acerc un poco ms al calor que
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todava conservaba el hogar. Umak dorma tranquilo. Torka y Lonit aturdidos,


temblorosos de agotamiento, con sus cuerpos unidos, todava movindose, vidos de
las ltimas ondulaciones de placer hasta que, por ltimo, el sueo les venci. No se
enteraron de nada ms hasta que el primer grito de pnico de la criatura parti la
noche en dos.

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CAPTULO 5
os primeros rayos del sol daban justo en la llanura oriental cuando Torka, ya
vestido, cogi sus armas y empez el ascenso de la pared. Umak, quien haba
dormido completamente vestido, le llevaba ventaja. El anciano no haba
dicho nada a Torka ni a Lonit al darse cuenta de la forma desacostumbrada en que
estaban colocadas las pieles de dormir de ambos. Los alaridos de la criatura fueron
demasiado imperativos para ignorarlos. El anciano escogi su lanza ms ligera, se
ci el cinturn y sali de la caverna para ver con sus propios ojos qu era lo que
aullaba en los peascos situados encima de la caverna. Ahora trepaba delante de
Torka, los dos mantenan las lanzas equilibradas sobre sus hombros, utilizando el
mentn para sujetarlas cuando era necesario. Aunque la escalada ofreca dificultades,
Umak se encontraba en su mejor momento aquella maana. A pesar de la pierna
lastimada, se mova con gracia y agilidad innatas.
La plena luz de la maana inund la montaa. Encima de ellos, sin dejar de pegar
gritos como un nio escaldado, la criatura colgaba boca abajo sobre el flanco de la
cara de la montaa; una de sus piernas, cortas y peludas, estaba atrapada en el
extremo del nudo corredizo de la ltima trampa colocada por Torka el da anterior.
Pudieron contemplar al animal a su sabor, y olerlo. Su cabeza estaba oculta por
espesos mechones de pelo tan largos y oscuros como los de un buey almizclero. No
podan verle la cara. Mientras agitaba los delgados y peludos brazos como un
posedo, su pequeo cuerpo daba vueltas y ms vueltas, impulsado por la fuerza de
sus frenticos movimientos.
Umak se detuvo, mir hacia abajo, a su nieto, y se vio obligado a conceder que no
se trataba de ningn espritu del viento.
Pero entonces, qu es lo que era? Imposible que ningn hombre hubiera visto
nunca una cosa como aqulla. Demasiado grande para ser una comadreja o un glotn,
y demasiado pequeo para ser un gato monts o un oso. Mientras contemplaba a la
extraa criatura, sta dej de chillar y gimi mientras con unas manos que parecan
garras asa el miembro atrapado en un desesperado esfuerzo por soltarlo y quedar en
libertad. Si lo lograba, se precipitara a la muerte, aunque de todas maneras morira.
Umak cogi la lanza con la mano derecha. Apunt al blanco con la precisin de
quien rara vez fallaba; ech el brazo hacia atrs lo ms que pudo y a continuacin
arroj el arma con el mximo impulso que le permita su postura poco estable en la
montaa. Le permiti poco. El arma cay demasiado baja, alojndose no en el tronco,
como Umak haba previsto, sino en un muslo.
El alarido procedente del animal impresion a ambos cazadores como si fueran
ellos, y no la criatura, los atravesados por el lanzazo.
En el saliente de abajo, Aar levant la cabeza. Todava en un estado de
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semiembriaguez provocado por los acontecimientos de la noche pasada, Lonit se


detuvo a medio vestirse. Escuch, segura de que sus odos no la engaaban.
Los cazadores estaban petrificados. El cuerpecito suspendido sobre sus cabezas
continuaba girando. Ya no se oan alaridos, sino sollozos, patticas explosiones de
sonido que slo una criatura en el mundo entero poda producir: palabras. Aquello no
era un animal. Tampoco un espritu del viento. Aquello era un nio.
En un instante, todas sus perspectivas haban sido cambiadas por un nio
pequeo, sollozante e indescriptiblemente mugriento.
Superaron el resto de la pared y se arrastraron por el saliente de donde haba cado
el nio. Le izaron, mientras l se debata como un pez en la caa de pescar. Cuando
Torka se agach para cogerle, el pequeo chill y le abofete. Al mismo tiempo que
trataba de no respirar su pestilente hedor, Torka le agarr por el cogote, le iz hasta el
saliente e intent ponerle en pie. Su respuesta fue pegarle una patada con la pierna
sana. La pierna herida no le brindaba apoyo, y el nio cay. Su propio peso hizo que
el asta de la lanza se clavara a mayor profundidad en los msculos del muslo. El
dolor fue tan insoportable que el nio, en vez de quejarse, se desplom igual que si le
hubieran roto la cabeza de un mazazo. Yaca inconsciente a los pies de los cazadores
como un montn informe de andrajos de pieles de pelo largo y cabellos enmaraados.
Torka y Umak se miraban perplejos, preguntndose si ambos experimentaran la
misma sensacin. Lo que yaca delante de ellos no poda ser un nio. Estaban solos
en el mundo. El Pueblo haba muerto. Y todos los nios estaban muertos. El mamut
los haba asesinado. Sin embargo, un examen superficial revel que la "criatura" era
un pequeo ser humano, flaco, un chico de unos nueve aos. Cuando apartaron los
sucios mechones de su cabello, los dos hombres se echaron hacia atrs como si les
hubiesen clavado un aguijn. La carita donde las lgrimas haban dejado unos surcos
negros era tan parecida a la de Kipu, el adorado hijo de Torka, que se quedaron
boquiabiertos, momentneamente desorientados.
Con dedos trmulos, Torka acarici las facciones familiares.
Padre de mi padre! exclam. Cmo puede ser esto?
Por primera vez en su vida, Umak no pudo lanzar uno de sus caractersticos
gruidos, ni mucho menos formular una respuesta.
Torka cerr los ojos y retir sus manos. La vista del nio haba hecho renacer en
l su antigua agona, los recuerdos de aquel precioso nio a quien haba perdido para
siempre.
Umak se puso en cuclillas al lado de Torka para examinar la herida. Aunque
segua inconsciente, el nio se quejaba. El anciano estaba confuso. l haba arrojado
la lanza y le haba herido, pero cmo poda saber que aquella cosa pequea y
maloliente no era un animal?
Al extraer Umak su lanza estropeada, brot de la herida un chorro de sangre
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caliente y roja. Umak meti los dedos en el boquete y toc lo que no poda negar.
Los espritus no sangran dijo, levantndose y colocando al chiquillo sobre
sus hombros como si ste fuera un antlope abatido en una cacera. Vamos. Torka y
Umak tienen que regresar ahora al saliente. Hay que atender la herida del nio.
Aturdido por las implicaciones del descubrimiento que acababan de hacer, un
Torka perplejo les sigui. En su descenso, a mitad de camino, se par. Su cabeza
estaba ms despejada en aquel momento. De pronto vio las cosas de una manera
distinta. El chiquillo lo haba cambiado todo. Era real. En algn lugar, donde fuera,
exista otra tribu. No estaban solos. Exista gente, cazadores, hombres a los que
convencera para ir en busca del Destructor. Y si no se dejaban convencer, l ira solo.
A Umak y a Lonit no les importara. Ellos formaran de nuevo parte de una tribu.
Torka sera libre de seguir a la bestia, de encontrarla aunque tuviera que seguirla
donde la tierra ya no existiera por siempre jams. En memoria de todos los que
haban muerto, por Nap y Alinak, por Egatsop y Kipu, por todos aquellos que ahora
yacan de cara al cielo, Torka lo hara.
El nio estaba sentado, desnudo, al fondo de la caverna. Le dola la pierna. Tena
fiebre, pero no chupara los palitos que el viejo se empeaba en darle, ni se pondra la
tnica nueva que la muchacha de extraos ojos haba depositado ante l. El joven
cazador, alto y guapo, se haba arrodillado frente a l y una vez ms le acosaba a
preguntas. El chiquillo pretenda no entenderle, aunque las palabras del hombre eran
tan similares a las de su tribu que conoca la mayor parte.
Por qu ests aqu, solo en la montaa? Dnde est tu tribu?
El nio permaneci impertrrito, frunciendo el ceo con fingido estoicismo,
esforzndose por no poner una cara de desprecio que pudiese traicionar su
comprensin de las preguntas del cazador. Seguro que aquel hombre ya habra visto
antes nios abandonados. Seguro que no sera ninguna sorpresa para l comprobar,
una vez ms, que, en ocasiones, sobrevivan algunos de los que fueron abandonados
para morir.
El viejo le observaba. Le deslumbraba con su mirada; luego dirigi la vista a otra
parte. Los ojos del viejo tenan la facultad de hacerle sentirse invisible.
Este pequeo fue abandonado para que se liberase de su espritu y que ste
caminase en alas del viento dijo.
Al or la verdad, el chiquillo lanz una mirada de cautela al anciano. ste estaba
en pie al lado del cazador ms joven con los brazos cruzados sobre el pecho y su
rostro marcado por el paso de los aos absorto en la introspeccin. El nio se dio
cuenta de sus poderes y tuvo miedo de l. Llevaba las garras de un lobo gigante
alrededor del cuello, igual que el ms joven, pero el anciano llevaba adems su bolsa
de medicina colgada del cinturn, y adondequiera que fuese, el perro sola estar
pisndole los talones a su sombra. El muchacho mir en torno. El perro estaba

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acostado en el extremo ms alejado de la caverna, devolvindole la mirada con unos


ojos azules que destacaban en su cara que pareca cubierta por una mscara negra, tan
impasible como la del viejo. El chiquillo trag saliva. El perro formaba parte del
poder del anciano. Este, sin duda alguna, era un hechicero.
El chico es fuerte estaba diciendo el joven cazador. Alguien tuvo que
imponerle un nombre, porque a su edad es imposible que ese trmite no se hubiera
cumplido. El Pueblo no se desprendera de un chico como l!
El Pueblo ya no existe. Si existen otras gentes en el mundo, quin puede saber
lo que harn?
Dnde est tu tribu? insisti el joven cazador.
El nio tena la respuesta en la punta de la lengua, pero se contuvo. "Mi tribu
volver", pensaba. "Volvern por m. Supnah lo prometi. Jur que si sobrevivan al
invierno, volveran para recoger a sus hijos. Mi padre no miente! Si vive, Supnah
vendr por Karana. Y matar a estas gentes y a su perro. Har que paguen con la
vida la forma en que han tratado a su nico hijo! Por tanto, Karana guardar silencio.
Cuando Supnah llegue, estas gentes aullarn de sorpresa. Luego, Karana hablar.
Luego, Karana reir. Luego, estas gentes morirn!"
Mir de hito en hito al joven cazador. Sus pensamientos le haban hecho sentirse
valiente. Clav sus ojos en el anciano. Y si la muchacha de ojos extraos no hubiese
estado inclinada sobre el fuego de cocinar, la habra mirado lo mismo. Todos ellos
haban conspirado para hacerle prisionero. Mientras l estaba en el pas de los sueos,
le haban quemado la pierna y cosido la herida que ellos le haban hecho. Le haban
despojado de sus ropas y de su dignidad.
Sus ropas eran las ltimas que su madre haba podido hacerle. Ribeteadas y
confeccionadas con las pieles de pelo largo de todas las clases de animales que un
hombre es capaz de matar, estaban destinadas a su primera cacera. Su madre haba
cosido las numerosas costuras y tiras de pieles con tal destreza que las puntadas eran
casi invisibles. l haba salido con su padre lleno de audacia, orgulloso de sus nuevas
ropas, orgulloso de su nuevo pual y de la lanza hecha ex profeso para l. Fue una
buena cacera, pero tambin la ltima de los tiempos felices. Lleg la poca de la
gran oscuridad y se prolong hasta que su madre muri, y todos los bebs fueron
abandonados desnudos a la intemperie, y todos los viejos y las viejas caminaron en
mitad de tormentas sin fin con el propsito de que los hombres y las mujeres ms
jvenes tuvieran suficiente comida para ellos y sus hijos.
La tribu levant el campamento para ir en busca de caza. No la encontraron. Los
hombres estaban cada vez ms agotados; los nios supervivientes, demacrados y
enfermos. Los cazadores entonaban cnticos para que regresara el sol. Pero el sol no
regres.
Cambiaron de sitio una y otra vez. En cada campamento haba hambre, y muerte.

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Despus, ante la amenazadora presencia de la montaa, Navahk, el hechicero de la


tribu, llam aparte a Supnah, el jefe de la tribu. Y cuando terminaron de hablar,
Supnah pareca un viejo a pesar de ser joven, y Navahk camin hasta donde se
encontraba Karana y se detuvo a mirarle como si no valiera ms que la larva de un
gusano retorcindose en el pico de un ave de rapia. A continuacin le volvi la
espalda y sigui su camino, pero no sin que antes hubiera visto el nio su sonrisa.
Supnah se le haba acercado.
El Hechicero ha visto mucha caza ms lejos. Para llegar all es preciso
atravesar un territorio muy difcil. Iremos y cazaremos. Karana esperar aqu con los
nios que estn enfermos. Karana cuidar de los pequeos hasta que Supnah regrese.
Supnah no haba vuelto. Aunque Karana se esforz cuanto pudo por cuidar de los
ms pequeos, stos estaban muy dbiles. Uno tras otro entregaron su aliento al
Espritu Succionador, hasta que Karana se qued solo con su lanza, su pual y sus
hermosas ropas. Mientras escuchaba el rugido despiadado del viento, recordaba la
sonrisa de Navahk, consciente de que el hechicero quiso que pasara por aquel amargo
trance, y se preguntaba qu era lo que podra haberle hecho al chamn para que ste
le odiase tanto.
A la luz temblorosa y azul de la aurora boreal, vio un guila que volaba de un
sitio para otro desde su nido situado sobre la pared de la montaa. Extenuado por el
hambre, todava conservaba el suficiente buen sentido para saber que an era
demasiado temprano para que el guila volara sobre la tundra. Pero all estaba, y
Karana comprendi que abatir al guila mantendra acorralado al Espritu
Succionador, y all donde se encontrase, por muy lejos que fuera, Navahk sabra que
haba sobrevivido y dejara de sonrer.
Impulsado por este pensamiento, se puso en pie, pero fue la presencia de
gigantescos lobos que acudan a alimentarse con los cadveres de las criaturas de la
tribu de Supnah lo que le espole a poner en prctica su idea aparentemente
descabellada. Probara suerte y tal vez saliese airoso de su intento. Corri desolado
hasta encontrarse por fin en la montaa, lanza en ristre. Segundos despus la arrojaba
con todo el mpetu que le permitan sus ltimos restos de energa. De forma casi
inconcebible, el arma se clav en el pecho del guila. El ave cay, y el chiquillo se
abalanz sobre ella, devorndola apenas lanz el ltimo estertor, y mientras coma no
dejaba de pensar en la sonrisa de Navahk y deseaba que fuera la carne del hechicero
la que desgarraban sus dientes.
Durante largos, incontables das, durmi en la cueva del guila, caliente en su
nido, a salvo hasta que un enorme cndor le divis y se lanz en picado contra l para
arrancarle del peasco. Su lanza le salv, pero en su pnico asest primero un golpe
hacia arriba, luego retrocedi, asi el arma con las dos manos y golpe al ave como si
la lanza fuera un palo. En medio de la lluvia de plumas arrancadas y salpicaduras de

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sangre, el cndor se alej. El chiquillo, aturdido, permaneci inmvil, con la lanza


rota entre las manos. Al tranquilizarse, comprendi que tena que buscar un refugio
ms pequeo y menos a la vista.
Sigui a una marmota hasta las madrigueras que haba ms arriba. Mat a la
marmota y tuvo comida para varios das. El hambre le obligaba a bajar de la montaa
para cazar, pero all donde haba eventuales presas, haba tambin depredadores. Un
gran felino con enormes colmillos casi le atrap una vez, y en otra ocasin falt muy
poco para que le hiriera un solitario osezno caricorto. Pronto, inspirado por su
poderoso deseo de vivir, atrap todas las comadrejas que pudo y, aunque de mala
gana, se impregn la ropa y el cabello con sus ftidas glndulas aceitosas. Le dola
echar a perder las bonitas prendas confeccionadas por su madre, pero ola tan mal que
nadie quera perseguirle para comrselo. En adelante estara a salvo. No crea que su
madre se enfadara.
Solo en la montaa, vivi de su ingenio. Cazaba en tierra baja cuando el hambre
le acuciaba; despus regresaba a las alturas que le ofrecan un refugio seguro y
acogedor. Esperaba pacientemente el retorno de su padre, confiado en que Supnah
volvera a buscarle. Anhelaba fervientemente que llegara ese da, y soaba con el
momento en que pudiera plantarse delante de Navahk y mirarle con orgulloso
desprecio. Vigilaba la solitaria lejana horas y horas, pero Supnah y su tribu no haban
regresado. En su lugar se presentaron aquellas gentes y su perro.
Se odiaba por haberse dejado atrapar. Les mir con renovada ira. Haba
descubierto todas las trampas, menos la ltima. Saba que tuvo razn en temer a los
extraos. Deban de poseer una magia extraordinaria y terrible, o por lo menos su
hechicero, para haber doblegado la voluntad de una fiera que viva con ellos como si
fuera un miembro de su tribu. De no haber sido por los gruidos del animal, l
hubiera buscado su compaa antes, atrado irresistiblemente a descender desde su
cueva a la caverna por el olor de la carne asada.
La muchacha acababa de arrodillarse delante de l, ofrecindole una especie de
bandeja de hueso en la cual haba asado pedazos escogidos de carne roja. Los dos
hombres la haban cazado poco antes; el delicioso olor de la carne fresca, recin
cocinada al fuego, haca casi imposible rechazarla.
Casi. Dedic una mueca de desagrado a la muchacha. Ella baj sus ojos tan poco
corrientes, suspir y se retir, no sin antes dejar la comida junto a l. El chiquillo no
la toc; pensaba que quiz estuviera envenenada.
Es buena! Come! le rega el viejo. Eres un nio, no una pieza de caza
a la que atrapar con comida mala!
Los ojos del chiquillo se dilataron. El viejo era un hechicero. Haba ledo sus
pensamientos. El miedo le hizo un nudo en las tripas, hacindole olvidar el hambre.
Por qu aquellos extraos eran tan amables con l? El no perteneca a su tribu. Se

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proponan cebarle para que sir viera despus de comida para el perro salvaje? Pero
no; si pensaran degollarle y cortarle en pedazos para el perro, no hubieran restaado y
cosido su herida.
Se le ocurri otra idea, tan aterradora que se sinti enfermo. A lo mejor eran
miembros de la Tribu Fantasma, temida por los hombres del mundo entero. En la
poca de la luz llegaban de no se saba dnde y desaparecan de idntica manera,
llevndose a mujeres, jvenes y nios. Luego se desvanecan como si jams hubieran
existido, dejando tras de s campamentos incendiados, muertos y moribundos para
marcar la realidad de sus incursiones.
Se puso a temblar de repente, esforzndose para que no lo notaran; tema que los
extraos descubrieran que temblaba de miedo y no de fro. Imagin que aquella
caverna deba de ser el lugar donde la Tribu Fantasma se desvaneca para ejecutar sus
danzas fantasmagricas. Sin duda era all donde se reunan despus de sus correras,
con su piel tatuada y sus enormes colgantes de hueso tallado que deformaban su labio
inferior. Su aspecto aterraba a cuantos les haban visto y pudieron vivir para contarlo.
Dnde est tu tribu? volvi a insistir el joven cazador, hablando lentamente,
con una intensidad tal que su voz sonaba como si fuera a darle una dentellada. Si tu
pueblo te abandon, en qu direccin partieron? No puedes decirle nada a este
hombre? No puedes entender ni una sola palabra de lo que este hombre te dice?
El chico apret los brazos contra su pecho y se sujet los codos con las manos,
esforzndose por no temblar. El joven no llevaba tatuajes, ni su labio inferior estaba
perforado para que colgase ningn adorno. Por qu se preocupaba tanto de un
chiquillo al que otros haban abandonado? Tal vez perteneciese a la Tribu Fantasma,
y esperaba a que sus compaeros de raza se reunieran con l en su fortaleza de la
montaa. Los otros usaran tatuajes y de su labio inferior colgaran adornos tan
enormes que tropezaran con ellos al andar. Intentaran que el chiquillo les dijera cul
era el camino tomado por la tribu de Supnah; despus los perseguiran y los mataran
a todos.
Pensar en ello le resultaba tan angustioso, que su miedo se transform en clera.
Karana no dir nada al hombre de la Tribu Fantasma! Karana no tiene miedo!
El padre de este chico es la montaa, y la niebla su madre! Karana est solo! No
tiene tribu!
Al lado de la fogata, la muchacha levant la cabeza, sobresaltada por el sbito
estallido de clera del nio. Lo mismo le suceda al perro, cuyas orejas se
enderezaron.
Torka escrut al chiquillo a travs de sus ojos entornados. Alarg una mano y
presion suavemente el muslo vendado del chico. Cuando ste abri la boca a causa
del dolor que senta, Torka asinti con la cabeza.
Karana no est hecho de niebla ni de piedra dijo. A su debido tiempo, le

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dir a Torka hacia dnde parti su tribu.


Karana silb como una serpiente y ense los dientes igual que un lince
acorralado, odindose por haber hablado. Ahora saban que poda entenderles. Ahora
saban que poda hablar. Ahora no pararan de hacerle preguntas. Pero l no les dira
nada. El da en que su pierna estuviera curada y pudiese escapar, ira en busca de su
padre y de su tribu, y volvera con ellos para matar a aquellos extraos. Si fueran
feos, resultara ms fcil odiarles. Si no fueran tan amables, resultara menos duro
mantenerse en guardia contra ellos. Si la muchacha no fuera tan buena cocinera, el
olor de la carne asada procedente de su fogata no hara que su estmago rugiera y le
pusiera en evidencia, demostrando que menta por mucho que se empease en decir
que no tena hambre. Dnde est Supnah? Por qu no haba vuelto como prometi?
Karana ni siquiera se permita pensar que su padre no hubiese sobrevivido al
invierno. Supnah regresara, y pronto. Karana se daba cada vez ms cuenta de lo
difcil que le resultaba ser valiente.
Los ojos del anciano le recorrieron. Era como si las alas de un ave invisible le
frotasen la piel.
Hummm! exclam el anciano, en un tono que no revelaba nada acerca de s
mismo. No intentes ser tan intrpido, Pequeo Cazador. No somos fantasmas.
Somos todo lo que queda del Pueblo. Ahora perteneces a nuestra tribu.

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CAPTULO 6
ientras Torka y Umak cazaban con Aar en la tundra, lejos de la caverna, el
nio dorma al sol en un lado del saliente, y una desdichada Lonit rompa
huesos de tutano con una piedra.
La luz amarilla de la maana limpia de nubes de derramaba encima de ella.
Enfrascada en sus pensamientos, no se dio cuenta. Precisamente recordaba otra luz; la
luz invisible que iluminaba la caverna cuando ella y Torka se haban "encendido". Era
ms brillante que mil maanas del rtico, ms caliente que el sol a medioda de un
verano interminable. En aquella luz haba sido mujer de Torka. Y l fue suyo por
entero mientras Lonit temblaba de alegra porque saba que en el mundo entero no
quedaba una sola mujer viva que pudiera apartarle de su lado. No haba tampoco
ningn hombre que pudiera decirle que no era digna de l.
Su felicidad era tan grande que se sinti agradecida al gran mamut por haber
destruido las vidas de muchos para que la dicha pudiera llegar a su existencia.
Mientras yaca en los brazos de Torka, sudorosa y exhausta de haber hecho el amor,
se haba dormido, demasiado feliz para sentirse culpable por su alegra. Aquellos que
haban sido duros y crueles con ella haban muerto. Las dos nicas personas que la
haban tratado con amabilidad estaban a su lado. Juntos crearan una nueva vida, un
nuevo Pueblo. Una felicidad mezcla de jbilo y euforia embarg su consciencia
mientras se suma placenteramente en unos sueos tan dulces como jams haba
conocido.
La sensacin de dicha y de jbilo se prolong en ella hasta que el animal grit y
supo que no era un animal. Cuando Umak regres con el nio en sus brazos, Lonit
ech una mirada al rostro del pequeo y estuvo a punto de desmayarse del susto. Era
el hijito de Torka, el cual regresaba de entre los muertos para recordarle que era una
criatura egosta. Acaso se alegraba ella de su muerte? No. Su corazn sangraba por
los nios muertos, aplastados y destrozados en el feroz ataque perpetrado por el
mamut asesino. Se haba vuelto loca al pensar que Torka haba hecho el amor con
ella. El la haba usado para satisfacer su necesidad porque era la nica mujer
disponible. Cunto deba aorar a Egatsop!
Suspir con dolorosa resignacin. Torka tendra otra mujer pronto, estaba segura
de ello. Hizo un alto en su trabajo. Sus ojos se posaron en el nio, cuya existencia era
prueba de la presencia en el mundo de otros seres humanos. Lonit ya no poda
aferrarse a la creencia de que era la nica mujer en el mundo. Cuando Torka haba
tirado al abismo las ropas hediondas y hechas jirones del chiquillo, los ojos expertos
de Lonit notaron que sin duda alguna fueron hermosas en su da, porque estaban
hechas con muchas tiras de piel de pelo largo unidas entre s con gran esmero. Las
manos de la madre humana del pequeo haba cosido sus prendas de vestir con
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orgullo y amor. Karana haba gritado de rabia, esforzndose patticamente por no


separarse de aquellas ropas. Lonit saba que la intensidad de su apego a aquellas
prendas tena poco que ver con el valor intrnseco de stas; era una manifestacin de
su amor por la mujer que las haba confeccionado.
Lonit se preguntaba cmo sera. Bella sin duda, como su hijo. Su corazn debi
desgarrarse al verse obligada a abandonar a un nio tan precioso. Pero, por qu fue
Karana abandonado por sus padres? El chiquillo sobrepasaba con creces la edad en la
cual era aceptable para la tribu de Lonit abandonar a un nio. El hecho de que hubiera
sido capaz de sobrevivir sin ayuda demostraba que era lo suficientemente fuerte y
hbil para cazar. Quiz no le hubieran abandonado. Quiz se perdi durante una
tormenta y su gente le buscaba todava, tras de retroceder en busca de sus huellas en
los senderos de caza recorridos meses antes. Lonit no quera pensar en ello. Prefera
imaginar que haban muerto de hambre durante la larga y cruel poca de la oscuridad
invernal.
El sol calentaba el saliente de tal forma que el tutano del hueso que Lonit haba
estado partiendo se abland hacindose aceitoso al tiempo que despeda un
sustancioso olor. Una mosca se aproxim entre zumbidos; sus alas transparentes
combatan el viento en tanto comenzaba una glotona exploracin. Otra mosca se uni
a ella. Absorta en sus pensamientos, Lonit las espant con aire ausente mientras se
enfrentaba a una escueta verdad. Deseaba que la gente del chiquillo hubiera muerto.
Deseaba estar sola en el mundo con Torka como su hombre, y con Umak como el
padre paciente y solcito que nunca haba conocido. Pero no era probable que una
tribu entera hubiera muerto de hambre, y el comportamiento del nio avalaba esta
idea. A pesar del dolor y de la fiebre, Karana se haba arrastrado sin ayuda al borde de
la cornisa y permaneca all, sentado, con los ojos clavados en la tundra. Lonit le
observaba y comprendi que el nio estaba convencido de que era slo una cuestin
de tiempo que su pueblo regresase.
Pero no regresaron. Haban transcurrido muchos das desde que Umak baj de la
altura cargado con Karana. Las horas de luz eran cada vez ms largas. La noche se
convertira pronto en algo del pasado, y an no haba el menor indicio del pueblo de
Karana. Los ojos de Lonit se posaron en el nio. Su pierna cicatrizaba con lentitud.
Todava estaba caliente y le dola tanto que casi no poda moverla. Torka no haba
insistido en que pasara las noches al abrigo del viento, y el chiquillo permaneca en
su estera de pieles apiladas, en el extremo opuesto de la cornisa, y nunca se mova de
all, excepto para hacer sus necesidades. A pesar de todo, Umak deca que la herida
sanaba. Esquirlas de hueso de la punta rota de la lanza empezaban a salir del muslo
inflamado. Umak dijo que aquello era bueno, porque eran las esquirlas las causantes
del pus. De la herida todava flua un poco de lquido claro, pero ya no rezumaba las
secreciones espesas y verdosas que tanto preocuparon al anciano pocos das despus

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de haber alanceado al nio.


Karana haba recuperado el apetito, aunque segua negndose a comer delante de
cualquiera de ellos. Grua a Lonit cada vez que sta se le acercaba para ofrecerle una
racin de carne que, ante su negativa, depositaba en el suelo, a su lado. Cuando Aar
se aproximaba para robar los pedazos despreciados, el chico le daba un manotazo en
el hocico. Insultado, pero tenaz, el perro se mantena cerca del nio, en paciente
espera. Cuando no miraba nadie excepto el perro y Lonit desde el otro lado del
hogar Karana engulla hasta el ltimo bocado de la comida que ella le haba
llevado. Lonit haba observado a hurtadillas el creciente inters del nio por el perro.
El miedo que al principio le inspiraba el animal se haba convertido gradualmente en
curiosidad. Intrigado por tener a un animal salvaje tan cerca, empez por arrojarle las
articulaciones cuyo tutano no haba podido chupar del todo. Cada da efectuaba los
lanzamientos a menor distancia, por lo que el animal se le aproximaba cada vez ms,
hasta que un da le ofreci un generoso pedazo de carne y Aar comi en su mano.
Desde aquel da, cuando no cazaba con Umak, el perro permaneca junto al chico.
En la caverna o en el saliente, a Aar se le encontraba siempre junto a Karana. De
noche dorma casi pegado a l, y de da absorban juntos la luz del sol mientras el
chiquillo, sentado con la espalda apoyada contra la pared de la montaa, vigilaba la
tundra vaca que se extenda hasta el infinito al pie. Aguardaba pacientemente el
regreso de su pueblo.
Lonit suspir de nuevo. Ya no tardaran en llegar.
Tambin Torka estaba convencido de ello. Pareca haber vuelto a nacer. Ya no
estaba taciturno ni pensativo, sino vido por recibir la llegada de cada da. No tena
tiempo para Lonit. Cuando no estaba cazando, estaba ocupado con sus armas;
repasaba y perfilaba sus lanzas una y otra vez, afilaba y perfeccionaba sus puntas sin
descanso. Lonit estaba convencida de que trabajaba sin tregua ni descanso para
acallar su necesidad masculina, y cuando la tribu de Karana llegase, escogera a una
de sus mujeres que valiera la pena para que le calentara por la noche. Entretanto, en
cuanto se haca la oscuridad encenda una hoguera en el borde, resguardndola del
viento con una pantalla de pieles abierta en un extremo sobre la estructura de huesos
redondeada.
Si la tribu de Karana anda por ah dijo, vern el fuego de Torka. Pronto
vendrn.
El chiquillo le haba escuchado con el miedo reflejndose en sus ojos, como si
temiera que las llamas atrajeran fantasmas en vez de hombres; pero a medida que el
tiempo pasaba, empez a tranquilizarse un poco. Tanto Umak como Torka ignoraban
su hostilidad. Le hablaban y compartan sus pensamientos en su presencia. Torka le
ense cmo fabricaba el Pueblo sus armas con piedras y huesos, y Umak le contaba
historias de magia y tambin leyendas, y aunque el nio no reconociese con palabras

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las constantes atenciones de que era objeto por parte de ellos, el terror y el odio que
brillaban en sus grandes ojos oscuros cuando los dos hombres le llevaron a la
caverna, eran ya menos visibles.
En cualquier caso, continuaba con su vigilancia mientras duraba la luz diurna, e
insista en acoger con gruidos a Lonit cada vez que sta le llevaba comida. La
muchacha haba dejado de tratar de comunicarse con l. A su debido tiempo volvera
a hablar, una vez disipados sus temores. A su debido tiempo, su tribu regresara y
quin sabe lo que la ocurrira a ella entre extraos, cuando su propia tribu la haba
tolerado a regaadientes.
La muchacha haba hablado del asunto con Umak, l la haba escuchado
pensativo; comprenda sus recelos, porque l mismo sufra inquietudes similares.
All, solo con Torka y Lonit, era de nuevo cazador, fuerte y todava til. En una tribu
solamente sera un anciano ms, que arrastrara una vida montona hasta que le
llegase el momento de caminar en alas del viento.
La noche antes se haban sentado juntos al lado del fuego, mientras Torka y el
nio dorman. Los sonidos de la nieve convertida en agua precipitndose en forma de
cascada desde la cima cubierta por un casquete de hielo haba llenado la oscuridad.
De vez en cuando, desde algn lugar en las profundidades de la montaa, se oan los
sordos quejidos y los misteriosos crujidos a los que haban acabado por
acostumbrarse.
De buenas a primeras Umak sac a relucir un argumento que le tena en ascuas
desde haca algn tiempo, pero del cual no haba hablado con nadie hasta aquel
momento.
El Pueblo no era el nico pueblo empez a decir. Existen otras tribus. No
estamos solos. Umak piensa que tal vez las gentes de la tundra sean como los grandes
rebaos de caribes. Al principio slo existan un macho y una hembra; despus un
rebao con muchas cras. Las cras crecieron. Se convirtieron en muchos machos, en
muchas hembras. Los machos se enzarzan en combate, sus cuernos se enredan. Corre
la sangre. Los machos ms jvenes se separan del grueso del rebao. Las hembras les
siguen para formar un nuevo rebao. Este mismo proceso se repite infinitas veces.
Pronto existen innumerables rebaos, cada uno movindose a su aire, cada uno
siguiendo su propia ruta migratoria en una infatigable bsqueda de comida, y olvidan
que hay otros rebaos en tanto no surja alguna hembra o algn macho que recuerde
los orgenes.
Esta mujer se siente feliz aqu, en la montaa. Est contenta con Umak y Torka
como los nicos miembros de su rebao.
Lo mismo le pasa a Umak. Pero ningn hombre ni ninguna mujer pueden
sujetar el viento. Soplar como mejor le apetezca. Y traiga lo que traiga, tenemos que
ser fuertes.

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Unas moscas empezaron a aterrizar en el dorso de la mano de Lonit y se


arrastraron entre sus dedos, mientras zumbaban y revoloteaban regalndose con los
aceites que rezumaba el hueso de tutano. La muchacha las espant con un gesto de
repugnancia y se puso en pie, limpindose las manos en el delantal que se haba
hecho con trozos de piel sobrantes de las ropas que confeccionaba para sus hombres.
Ahora les vea perfectamente: dos figuras solitarias dirigindose a zancadas hacia
ella, con Aar trotando al lado de Umak, aunque no demasiado cerca, con la cola en
alto y dando algn que otro salto. Haban atrapado un perezoso de buen tamao; su
forma rechoncha era inconfundible mientras los cazadores lo arrastraban. Su grueso
pelaje servira para hacer una maravillosa estera para dormir, y sus extraordinarias
garras serviran de excelentes herramientas con las cuales extraer la cosecha de
tubrculos comestibles de finales del verano. La felicidad del placer anticipado la
colm, luego se esfum. El viento clido y suave de la primavera se mova en torno a
ella. No aportaba calidez ni dulzura.
Lonit lo consider un elemento hostil al recordar las palabras de Umak.
Sus ojos escudriaron la tundra. Habra gente de otra tribu all, justo al otro lado
del horizonte montaoso coronado de nieve, caminando hacia ella mientras
contemplaba el espacio? No. No era posible. No soportaba pensar en ello. Sin
embargo, no poda hacer nada para evitarlo. Torka les acogera de buen grado. Lo
haba dicho. Haba hablado con entusiasmo de que la seguridad sera mayor cuanto
ms numerosa fuese una tribu, aparte de que el trabajo compartido resultaba menos
duro. Umak le haba acusado de pensar en marcharse para dar caza al Destructor. El
joven no lo haba negado, pero Lonit estaba segura de que en lo ltimo en que
pensaba era en cazar mamuts. Pensaba en una nueva vida, en una nueva mujer, tal vez
en muchas mujeres, y Lonit saba que tendra todas las que quisiera. Qu mujer no
se mostrara vida de darle placer? Qu tribu de cazadores no acogera en sus filas a
un hombre con la destreza y el valor de Torka?
Y qu haba de Lonit?
La muchacha lanz un hondo suspiro. Era amargo.
Las palabras de su madre surgieron del pasado: " no hay sitio en la tribu para
una muchacha fea tienes que ser til tienes que ser valiente tienes que ser
fuerte".
La amargura creci en su interior. "Lonit ha sido todas esas cosas", pens. "Sin
embargo, Torka elegir a otra. Pero Lonit es fuerte. Que el viento sople sobre ella
como le venga en gana. Lonit no se asustar".
An tena a Umak. Se quedara con l, para atenderle como una hija, o como una
mujer si lo deseaba. Lo sera todo para l, y cuando le llegara el momento de caminar
en alas del viento, ella caminara con l para hacerle el viaje ms agradable. Juntos,
liberaran sus espritus en el viento. No sera una mala cosa. Sin Torka como su

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hombre, Lonit no deseaba seguir viviendo.

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CAPTULO 7
Los das cada vez ms largos que sucedan a las noches tachonadas de
estrellas, continuaban pasando. Al pie de la montaa, los pastos eran altos y
verdes. A travs de la tundra se abran flores de todos los colores y formas
imaginables. En los elevados y escarpados caones alpinos, bosquecillos de cornejos
en miniatura se adornaban con estrellas blancas de cuatro ptalos, mientras las
candelillas de los sauces adquiran un tono dorado con diminutos capullos y los
arndanos florecan y empezaban a dar fruto.
Moscas, cnifes y grandes enjambres de mosquitos zumbadores formaban
transparencias negras, como una especie de velo sobre lagos y balsas. Las aves
aparecan por todas partes. Halcones pescadores y guilas sobrevolaban las termales,
elevndose unas veces y posndose otras en las riberas de los ros donde los salmones
comenzaban a deslizarse. nsares de infinidad de tamaos y variedades rivalizaban
con patos, cisnes, revuelvepiedras y lavanderas en la bsqueda de lugares adecuados
para sus nidos en las tierras hmedas. Cigeas y garzas de cuello serpenteante y
larcas zancas se paseaban entre las juncias de las mismas, mientras somormujos de
torsos aquillados y dedos casi libres, algunos con un moo de dos puntas y otros
desprovistos de este adorno, chapoteaban y batan alas en las aguas poco profundas
de innumerables ros, arroyos y riachuelos mientras hundan las cabezas debajo del
agua para sacar con sus picos larvas y crustceos de agua dulce. Zorras y liebres,
perdices nivales y lechuzas perdan sus ltimas plumas blancas del invierno. Ahora
eran marrones, rojas o grises, o bien con motas en las que se combinaban los vivos
colores. A lo largo de la vasta y pedregosa llanura que se extenda al pie de la
montaa, un rebao de caballos macizos de crines cortas hicieron alto para abrevar,
pero, al olfatear el olor a hombre, relincharon nerviosos y siguieron adelante. No muy
lejos, en la exuberante vegetacin estival de una pradera en la linde de la tundra, un
oso caricorto y sus hambrientos oseznos devoraban un yak que, debilitado por el
invierno, haba cado en sus garras. Un grupo de leones de color de oro sucio, de
melena enmaraada, permanecan semiocultos entre la hierba alta, a favor del viento,
al acecho de un pequeo rebao de bueyes almizcleros que pastaban en el flanco sur
de la montaa.
Y en el profundo can, profusamente sombreado de piceas, ms abajo de la
caverna de Torka, Umak, Lonit y Karana, Umak segua el rastro de unas pezuas
hendidas a lo largo de la pronunciada cresta de un banco de nieve todava existente.
Divis a su presa en un bosquecillo de raquticos abedules y abati al alce de
incipiente cornamenta con una de sus lanzas. Con el corazn atravesado, el animal
cay de rodillas, lanz un quejido y se desplom, muerto.
El eco del alarido de triunfo del viejo subi por las paredes de la montaa y
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provoc vibraciones que estremecieron las profundidades del apuntalamiento


cenagoso de la corona de hielo de la cumbre. En algn lugar de las entraas del
glaciar, una enorme fractura lateral cruji agrandndose en sentido longitudinal y
forz las masas de hielo situadas a ambos lados de la grieta. La masa inferior se
desliz de forma casi imperceptible, pero el glaciar entero rugi mientras su
superficie se resquebrajaba en infinitas fisuras y se desplazaba levemente hacia abajo
para acomodarse a los cambios operados en su interior.
Los movimientos y sonidos no haban sido ni ms ni menos que los usuales
cambios errticos a los que el viejo haba terminado por acostumbrarse en las ltimas
semana, de manera que no se le ocurri prestarles ninguna atencin. A gran altura,
all donde el sol castigaba la cara sur de la masa de hielo, un lbulo de un espesor de
unos cuarenta metros rezumaba sobre sus cimientos poderosos y verticales. Una
familia de grandes ovinos blancos, que haba estado alimentndose con las verdes
matas de hierba de una pradera que pareca tocar el cielo, brincaron en el aire fino y
se deslizaron pared abajo de la montaa. Un esparavel que volaba en crculo en la
bveda azul celeste del firmamento, proyect su sombra sobre la inmensa boca de
una grieta de unos treinta metros de profundidad que instantes antes no exista.
En la parte posterior del can, una avalancha poco consistente de piedras
pequeas y fragmentos de hielo glacial cay con estrpito y rod varios centenares de
metros antes de aterrizar cerca de donde Umak se encontraba. Pero el viejo ya haba
visto caer muchas piedras desde que l y los otros llegaron a la montaa.
Torka se aproximaba a l, con sus lanzas en la mano. Umak lanz un pequeo
grito de orgullo. Le haba tomado la delantera a Torka en la caza. Aar, tras de olfatear
el cuerpo del alce, lama ahora la sangre que manaba de la herida. Umak levant los
brazos y los agit en seal de victoria, pues saba que el alce macho que acababa de
abatir estaba en la flor de la vida. En unin de los numerosos antlopes ya abatidos,
ms el perezoso y la carne para mujer que Lonit haba conseguido con sus trampas y
sus boleadoras, la tonelada y media de carne que el alce proporcionara sera ms que
suficiente para alimentarles el resto del verano, en otoo y en la poca de la larga
oscuridad, incluso ms tiempo an. Si queran, no era necesario que volvieran a salir
de caza. Podran holgar a sus anchas mientras Lonit se ocupaba de realizar las
interminables tareas que los tiempos de abundancia acarreaban a las mujeres.
Cuando Torka se acerc para calibrar la presa, Umak aprovech para exponerle
sus pensamientos, aadiendo:
Lonit es una mujer. Hay mucha carne. En este sitio nuevo, es posible que a los
espritus que proporcionan poder a los cazadores no les importe que estos dos ayuden
a La nica Mujer En El Mundo.
Lonit no es la nica mujer en el mundo.
Cuando Umak vea otras, entonces creer que existen otras. Entretanto, hay

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mucha carne que preparar, muchas pieles que curtir; es demasiado trabajo para La
nica Mujer En El Mundo.
Torka suspir, esforzndose por no chocar con su abuelo. Umak ya no se refera a
Lonit como Casi Una Mujer desde que, al despertarse, haba visto a Torka y a la
muchacha compartir las mismas pieles de dormir la maana en la que haban
descubierto a Karana. A Torka no le gustaba que le recordaran aquella maana ni la
noche que la haba precedido. Evitaba a Lonit siempre que poda. Verla reavivaba en
su mente el recuerdo de la cpula y sus sentimientos hacia ella, jams
experimentados por nadie, a excepcin de Kipu y de su abuelo. Le turbaba verse
obligado a admitir que nunca haba sentido una ternura semejante hacia Egatsop.
Pasin? S. Posesin? S. Orgullo porque la mujer ms hermosa de la tribu le
hubiese aceptado? S. De cualquier modo, cuando ltimamente contemplaba la figura
alta y esbelta de Lonit doblada sobre sus bastidores de curtir, o cuando la vea coser o
guisar, encontraba encantadores todos y cada uno de sus movimientos y gestos.
Segn los cnones de la belleza del Pueblo, Torka saba que ella no debera
parecerle hermosa, pero as era. Cuando observaba su paciencia con el nio herido o
su devocin por Umak, Torka no poda por menos de pensar que Egatsop nunca
habra sido tan paciente con el hijo de otra mujer ni tan respetuosa con un anciano
que necesitaba mantener su orgullo. Aunque Umak haca cuanto poda por aparentar
otra cosa, era imposible ocultar el hecho de que se senta fuerte por la maana y
cansado, con las articulaciones rgidas, cada noche. Egatsop no habra entendido el
motivo por el que Torka se quedaba atrs y dejaba que Umak acechara y abatiese una
presa que l poda haber cobrado fcilmente en la mitad de tiempo; en cambio, intua
que Lonit lo entendera. La haba visto escuchar los relatos del anciano, pretendiendo
no darse cuenta de cmo se dorma en mitad de una historia para repetirla desde el
principio cuando despertaba. La haba visto macerar a escondidas la carne para Umak
antes de asarla, y saba que lo haca porque la dentadura del anciano empezaba a ser
frgil. Eran infinidad de pequeos detalles, siempre realizados cuando crea que nadie
la observaba. Era imposible menospreciar a una muchacha como aqulla.
Ahora saba que se haba equivocado por completo al juzgarla. Se senta
profundamente inclinado hacia ella, cada vez le importaba ms; pero no quera
dejarse arrastrar por sus sentimientos. Aquella inclinacin dara al traste con su
decisin de encontrar o matar a la bestia que haba destruido a su tribu. Cada vez que
miraba a Karana, vea a su adorado hijito perdido para siempre, y saba que antes de
volver a interesarse por alguien o por algo, tena que clavar su lanza en el ojo y en el
cerebro de El Que Haca Temblar El Mundo y ver al monstruo abatido y muerto.
Umak dice que l ayudar a Lonit. La nica Mujer En El Mundo se alegrar de
contar con otro par de manos para trabajar las pieles, curtir los tendones y preparar la
carne.

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La declaracin del anciano devolvi a Torka a la realidad. Mir a su abuelo y


supo que haba hecho bien al hacerle creer que haban cobrado la pieza gracias a l.
Su aspecto era el de un hombre lleno de vitalidad, arrogante, casi joven de nuevo. El
sitio donde su lanza se haba clavado en el alce indic a Torka que, a pesar de los
achaques propios de la vejez, todava era un cazador con el que se poda contar. Si a
esto se sumaban sus poderes de espritu jefe, Umak sera una valiosa adquisicin para
cualquier tribu. La idea era tranquilizadora.
Torka repiti su cumplido en voz alta.
Cuando venga la gente de Karana aadi, ser una buena cosa compartir
nuestra carne con ellos. Se alegrarn de conocernos, y Lonit tendr las manos de
muchas mujeres para ayudarla en su trabajo.
Si es que la gente de Karana viene!
Vendrn. No pueden abandonar a un hijo como Karana. Torka dice que el nio
se perdi en las tormentas de la poca de la larga oscuridad. Los cazadores estn
buscndole desde entonces.
La poca de la larga oscuridad fue ms larga y ms oscura que cualquier otra
de las que este anciano recuerda. Nunca vio Umak tormentas como aqullas ni pas
tanto fro. Si el chico se perdi, los suyos le creern muerto. No enviarn a nadie en
su busca.
Si Karana fuera hijo de Torka, Torka no dejara de buscarle hasta que
encontrase los huesos de su cuerpecito y los colocase con sus propias manos cara al
cielo. Slo entonces podra creer Torka que su hijo haba entregado su espritu para
que ste caminase en alas del viento.
Hummm! En primer lugar, Torka no hubiese perdido a su hijo por muy terrible
que fuera la tormenta ni blanco de nieve el viento. Hizo falta un espritu maligno para
arrancar la vida del corazn de Kipu. Pero Umak dice que Karana fue abandonado.
Su pueblo no vendr!
Torka se levant, impaciente por la conversacin. Le constaba que Umak deba de
tener sus dudas acerca de unirse a una nueva tribu, que deba de estar preocupado por
su edad.
Estars bien en una nueva tribu, padre de mi padre asegur. Eres Umak!
Eres un espritu jefe! Tu fuerza no te abandonar. Cazars. La vida ser agradable.
Tendrs mujer otra vez. Conservars tu orgullo. No tienes ningn motivo para estar
asustado.
El rostro del anciano se crisp a causa de la justificada indignacin que le invada.
Umak no teme por Umak! grit. Sus brazos se abrieron y elevaron como si
quisiera abarcar todas las variedades de caza que existan en la base de la gran
montaa. Torka trajo a Umak y a Lonit a un buen sitio. Tenemos un campamento
seguro. Tenemos mucha carne. No necesitamos que otros nos ayuden a sobrevivir.

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Nos quedaremos en este sitio para siempre!


El apasionado estallido del anciano fue contagioso. Torka respondi con igual
intensidad.
Para siempre significa hasta que Torka lo desee, hasta que decida salir en
busca del Destructor y matarlo!
Ah! Eso es lo que Umak haba dicho! Torka espera a la tribu de Karana para
decirle al gran mamut: "Torka va ahora a buscarte desde una tierra lejana, para matar
al que ha destruido al Pueblo, para matar al que no puede ser matado! Y si Torka
muere ahora, no importa, porque Umak, Lonit y Karana estn a salvo cuidados por
otra tribu!"
Torka mir fijamente a su abuelo. Nunca dejaba de sorprenderle que, justo
cuando empezaba a aceptar el hecho de que Umak era un hombre cuyas facultades
estaban desgastndose, la mente del anciano era rpida como el rayo en adivinar sus
pensamientos ms recnditos y no menos rauda en reaccionar al respecto. La imagen
de un anciano desdentado, anquilosado, sentado rgido junto al fuego se desvaneci.
Frente a l se alzaba Umak, de carcter fiero, astuto rastreador de bestias, matador de
osos, maestro de infinita sabidura.
Entonces ven conmigo! rog. Cuando la tribu de Karana venga y Lonit y
el nio estn a salvo, podemos marcharnos juntos. Juntos mataremos al Destructor y
regresaremos para contar cmo lo hicimos.
Hummm! Aunque venga la tribu de Karana. La Voz del Trueno est muy lejos,
y este anciano dice que eso es bueno. Los recuerdos que nos trae el Destructor son
amargos! Deja que se vayan, Torka. Olvida todo lo que ocurri. Mira todo esto. La
vida es ahora agradable. Y si los ojos de este espritu jefe han visto con claridad,
entonces Umak afirma que, cuando la poca de la larga oscuridad haya venido y se
marche despus, Lonit alumbrar una nueva vida, y el Pueblo renacer. Dir
entonces Torka que su vida no le importa? Le dir entonces a Umak: "dejemos a
nuestra mujer y al nio para que los cuiden quienes perdieron o abandonaron a su
propio hijo?" Hummm! Torka har lo que crea conveniente. Umak se quedar con
Lonit. Para este anciano, la vida de esa muchacha es ms valiosa que la muerte de un
mamut.

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CAPTULO 8
l sol an permaneca en el cielo. El mundo estaba al revs. Las luces
septentrionales brillaban de da, y el viento se elevaba para transformar sus
colores en arcoris que corran como ros sobre la tierra.
Slo Torka vea estas maravillas. No estaba seguro de por qu las vea. No quera
sentirse feliz por la revelacin de Umak, pero cuanto ms pensaba en ello, ms creca
en su interior la sensacin de maravilla. Quiz fuese porque haban estado muy cerca
de la muerte: el anciano, la muchacha, el cazador, el chiquillo, incluso el perro. En
cierto sentido, todos ellos haban caminado en alas del viento slo para ser
rechazados por los espritus, para ser expulsados del mundo nuevo, y ahora este
renacer se confirmaba en la promesa de la nueva vida que creca dentro de Lonit con
tanta seguridad como el verano maduraba sobre la tierra.
Tal vez Umak tuviera razn. El Destructor estaba muy lejos. En una parte del
mundo que haban dejado atrs. La vida era buena en la montaa. Por primera vez,
Torka se dio cuenta de que mientras su pequea tribu permaneciera unida, el Pueblo
no poda ser destruido. El Pueblo viva en Umak y en Torka. Por medio de Lonit el
Pueblo nacera de nuevo para sobrevivir en generaciones futuras. Tal vez haba
llegado la hora de que Torka se desprendiese del pasado y enviara sus recuerdos del
gran mamut a pasear en alas del viento al menos hasta que la tribu de Karana
llegase. Ahora pensara en otras cosas. Se ocupara de Lonit y del hijo que les iba a
nacer. Pensara en el futuro, y saboreara la recobrada alegra que ahora encontraba en
la maravilla de vivir.
Los dos hombres se comportaban con ella de una forma tan extraa, que Lonit no
saba a qu atenerse. Les haba preparado un campamento limpio y ordenado en el
saliente, haba puesto grandes cantidades de carne a secar e infinidad de pieles se
curtan en el ancho borde de la cornisa. Estaba contenta con su trabajo de mujer, pero
ellos insistan en ayudarla. Se senta humillada al ver a sus hombres afanndose en
raspar pieles, en limpiar y retorcer tendones. Acaso estaban insatisfechos de la
calidad de su trabajo? Ofendida, se haba aplicado a sus tareas con redoblado vigor,
slo para que la regaaran, la dijeran que descansara y la ordenaran que no trabajase
tanto.
Era una situacin realmente extraa. Qu otra cosa poda hacer una mujer? Los
hombres cazaban, las mujeres trabajaban. Y cunto descanso poda necesitar una
mujer? Desde que Umak haba matado el alce, y l y Torka haban amontonado la
carne en su propia piel y haban ideado una polea para subirlo al saliente, los dos la
trataban como si pensaran que era ella, y no Karana, la que estaba enferma y
necesitaba cuidados especiales. A veces les sorprenda observndola de la manera
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ms curiosa del mundo, como si esperasen que de un momento a otro fuese a decirles
algo especial, o como si creyesen que se iba a poner enferma.
Era raro. Su apetito no haba sido nunca mejor. Se senta bien y fuerte, aunque sus
pechos estaban sensibles y esperaba con inquietud que llegaran sus das de sangrar.
Qu diran sus hombres cuando llegasen? Se contentaran con relegarla al fondo de
la caverna? O la enviaran a pasar esos das sentada en la base de la pared de la
montaa? Slo de pensarlo se estremeci de miedo. Estaba contenta de que sus das
de sangrar no llegasen, si bien se preguntaba cul sera el motivo de aquel retraso.
Lonit slo saba lo que haba podido observar, es decir que el tiempo de sangrar
se presentaba con una especie de misteriosa regularidad, la cual tena algo que ver
con las fases de la luna. Pero la luna cumpli su ciclo dos veces ms y sus das de
sangrar no llegaban. Se sinti aliviada. Entretanto, una parte de ella deseaba que sus
hombres dejaran de tratarla de una forma tan extraa, mientras que la otra se
regocijaba sin atreverse a creer demasiado lo que le ocurra. Torka se comportaba
amablemente con ella. Por razones que no se le alcanzaban y que tampoco le
interesaba averiguar, ya no pareca odiarla.
El sol luca cada vez ms tiempo en el cielo. Luego, un buen da, no se puso en
absoluto. Lleg la puesta de sol, pero ste no desapareci. En lugar de ello se qued
colgado un poco ms abajo en el horizonte occidental, semejante a un pedazo de
carbn emblanquecido que brillase suavemente en el hogar azul del firmamento,
deslizndose despus poco a poco hacia el norte para fundirse en la persistente luz
crepuscular. A medianoche, el sol iniciaba su lento descenso hacia el este. Horas ms
tarde haba nacido un nuevo da. Ni por un momento haba desaparecido el sol del
cielo.
Y la tribu de Karana segua sin aparecer.
Lonit vio que el nio estaba desganado. Apenas tocaba la comida.
Lonit buscar huevos para trarselos a Karana le dijo.
La cara del pequeo resplandeci. Lonit sonri. Karana segua sin hablar y
mantena una mscara de hostilidad, pero Lonit haba observado cambios sutiles en
su comportamiento durante las ltimas semanas. Haba observado que los huevos
frescos, crudos o cocidos en las cenizas del hogar, eran su alimento preferido. Su
pierna cicatrizaba sin problemas, aunque probablemente tendran que pasar varias
lunas antes de que los msculos desgarrados quedasen como nuevos. Su temor hacia
el espritu jefe haba desaparecido poco a poco, ya que Umak pasaba horas enteras
con l, narrndole historias del Pueblo, ensendole a jugar con trocitos de hueso y
compartiendo con el nio los mismos conocimientos que haba compartido con Torka
cuando ste tena la misma edad. Tambin Torka estaba encantado con el nio y
mientras se ocupaba en la construccin de sus propias armas, encontr tiempo para
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fabricarle a Karana una lanza hecha con un hueso largo del alce.
Karana cazar pronto con Umak y con Torka le dijo al drsela. Eso ser
una buena cosa.
El chiquillo no haba replicado, pero cogi el arma y la sopes, blandindola a
continuacin en una lucha imaginaria, y despus, por primera vez, sonri.
Lonit haba observado cmo se desarrollaba la relacin entre sus hombres y el
pequeo. Karana estaba llenando paulatinamente el vaco que Kipu dej en sus vidas.
A ella le alegraba que fuera as, pero senta pena por el nio. Por mucho que Umak y
Torka se desvivieran por l y le mimaran, era lgico que an aorase a su propio
pueblo, porque, a pesar de todas sus bravatas y de su orgullo, todava era un nio
pequeo y solitario. Algunas veces, cuando los hombres dorman o haban salido de
caza, Lonit le oa cmo hablaba en voz queda al perro. En Aar, Karana haba hallado
un compaero a quien confiar sus secretas esperanzas y sus temores. Por su parte,
Aar senta afinidad y simpata por el nio, quiz porque, a pesar de su potencia y de
su voracidad, era a su vez poco ms que un cachorro perdido. Nio y perro estaban
ahora siempre juntos. Dorman espalda contra espalda, tocndose, y cuando Karana
se quejaba en sueos, el perro le lama la cara y le animaba con suaves gemidos.
Karana rodeaba con uno de sus delgados bracitos el cuello de Aar y lo estrechaba
contra su cuerpo. El perro no haca el menor intento de apartarse.
El da era caluroso y haca viento. Torka se empe en acompaar a la muchacha
a buscar huevos. Bajaron de la montaa juntos, con Lonit maravillada al ver cmo se
preocupaba el joven porque no sufriera ningn tropiezo. l se haba echado al
hombro las redes donde la muchacha meta los huevos que encontraba y fue el
primero en iniciar el descenso, volvindose a cada paso para comprobar que ella le
segua.
Lonit ya haba conseguido reunir la mayora de los huevos disponibles cerca del
flanco de la montaa. Una de las pocas lecciones que su madre haba tenido tiempo
de ensearle fue que nunca deba cogerlo todo, fuera lo que fuese. Esa era la
costumbre de la tribu, confirm Torka. Unos cuantos huevos aqu, unas pocas plantas
all, unas cuantas piezas de caza o unos nsares, y siempre quedara algo para que los
cazadores y los recolectores pudieran encontrarlo en la prxima temporada de luz.
Fueron a la tundra, internndose entre las juncias de las marismas donde los
nsares perdan sus ltimas plumas voladoras. Tendran que conformarse con
permanecer en tierra mientras criaban a sus polluelos. Entretanto, les crecan nuevas
plumas para reemplazar a las viejas, y de este modo los nsares recobraran su fuerza
para cuando volasen ante la cara del sol naciente en los ltimos y persistentes das de
verano, antes de la poca de la larga oscuridad.
Torka se detuvo. Haca mucho viento. Los altos pastos silbaban en derredor. Las
aguas se ondulaban y salpicaban mientras las aves acuticas, repentinamente
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apercibidas de la presencia de los dos jvenes, batan alas entre histricos cacareos y
graznidos. Como muchas de ellas estaban desprovistas de las largas y fuertes plumas
que les permitan volar, fueron numerosas las que no pudieron ganar altitud, y en
lugar de ello se metieron entre grandes muros de hierba para desaparecer sin gracia ni
dignidad en otra parte de la marisma.
Torka se ech a rer.
Era un sonido tan raro, que Lonit le mir, atnita y complacida. Ya no era el
mismo hombre que haba caminado en medio del viento y les haba conducido a ella
y a Umak a la montaa. Haba perdido la delgadez extrema del invierno. El sol haba
bronceado su rostro. El amor que senta por l era tan intenso que casi la ahogaba. A
pesar del viento, el da era caluroso y apenas poda respirar.
Mira dijo Torka alzando los brazos; el viento ha barrido a las moscas y a
todos los dems insectos que pican. Vamos a aprovecharnos mientras dure. Un da
como ste puede no volver a darse hasta que el tiempo de la larga oscuridad venga
para luego marcharse y nazca un nuevo verano.
No la dio oportunidad de contestar, ya que en un periquete dej en el suelo sus
lanzas y la red de recoger huevos, se despoj de sus ropas y se sumergi en las fras
aguas poco profundas, gritando de placer mientras chapoteaba y se revolcaba como
un nio.
Ven! llam.
Era una orden. No poda negarse. Era agradable quitarse la tnica de verano; se le
haba quedado muy estrecha de busto, sin duda a causa de toda la comida que sus
hombres haban compartido tan generosamente con ella. Sin embargo, le resultaba
extrao que slo hubiera aumentado el tamao de sus senos mientras el resto de su
cuerpo permaneca delgado y su vientre estaba ms tirante que nunca.
Despus de quitarse las botas, penetr en el agua, estremecindose a causa del
fro inesperado. Esperaba que Torka no la encontrase demasiado repulsiva.
Mientras avanzaba hacia l, Torka dej de agitarse. De sus facciones desapareci
la expresin expansiva, infantil, de absoluta despreocupacin. Ella se detuvo, segura
de que, al verla, se haba estropeado la felicidad de Torka, pero cuando ste se puso
de pie y sali a su encuentro, comprendi que no era as; supo que, al verla, se haba
desvanecido el muchacho para dejar paso al hombre.
Los ojos de Torka la recorrieron lentamente. Despus lo hicieron sus manos.
Cuando le toc los pechos, Lonit abri la boca y se estremeci como si el viento se
hubiera vuelto fro de repente. Sin embargo, no tena fro. Arda. El oprimi
suavemente con la palma de la mano el bajo vientre de la muchacha, y una sonrisa se
dibuj lentamente en sus labios.
Lonit es hermosa dijo, y la estrech contra s en una abrazo de exquisita
ternura, sostenindola, envolvindola con sus brazos. Lonit es la mujer de Torka.

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Este nio ser algo muy bueno.


Nio?
l no habl. Exhal su respiracin vital en las ventanillas de la nariz de la
muchacha, luego la levant y la sac del agua. La deposit con suavidad en la tundra,
y con mayor suavidad an, la hizo el amor. Bajo el ojo dorado del sol de medianoche,
Lonit supo que aquello era amor, y cuando, por fin, yacieron el uno al lado del otro,
exhaustos y satisfechos, comprendi por qu no haba manado su sangre de mujer y
no necesitaba que nadie de su propio gnero la explicara cmo haba sucedido todo
para que llevara un hijo de Torka en sus entraas.

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CAPTULO 9
hora eran amantes. Compartan las mismas pieles de dormir. Corran los das,
uno tras otro, como peces dorados saltando en las mallas de una red
enmaraada que no hubiera llegado a atraparlos.
La gente de Karana segua sin llegar.
El muchacho ya andaba, con ayuda de una muleta que Umak le haba hecho con
una cornamenta de carib. La herida an le dola y el chico cojeaba bastante, pero
continuaba de centinela en la cornisa, en paciente espera de su tribu mientras vea a
Umak y a Torka cazar en la tundra a lo lejos, al pie de la montaa.
Las bayas empezaban a madurar en los caones. Los cazadores acompaaban a
Lonit y no la perdan de vista mientras sta desenterraba tubrculos comestibles. Para
complacerla en su afn de almacenar tanto como les fuera posible contra la amenaza
de tiempos de hambruna, iban con ella a las tierras hmedas y la contemplaban con
admiracin mientras perfeccionaba su destreza con sus boleadoras dedicndose a la
caza de nsares y otras aves acuticas. Aunque las primeras redondeces del embarazo
empezaban a manifestarse, an apareca tan gil y esbelta como un cervatillo.
Hummm! Cuanto ms mira Umak a La nica Mujer En El Mundo, menos fea
le parece.
Lonit no es fea dijo Torka a la defensiva y no corrigi a su abuelo por
haberse referido a la muchacha como la nica mujer en el mundo. Para Torka, ella
era la nica mujer. En aquellos das rara vez pensaba en Egatsop, y cuando lo haca,
era un recuerdo triste y tierno. La impotencia y la rabia por la forma en que muri
haban desaparecido. Estaba muerta, l la haba colocado con sus propias manos de
cara al cielo. Lonit estaba viva y era ahora su mujer. Saba que nunca deseara o
amara a ninguna otra de la forma en que amaba a Lonit.
Las cras de las aves haban abandonado el nido para alzar el vuelo. Jvenes
zorras, lobos y leones aprendan a cazar. Los habitantes de madrigueras y los roedores
observaban cmo aprendan a morir sus cras ms incautas. Bisontes y bueyes
almizcleros, caballos y camellos, antlopes y yaks, grandes rebaos de rumiantes se
dirigan hacia el este a travs de la estepa dominada por la montaa. Las primeras
aves migratorias de la temporada no tardaran en elevarse de las tierras hmedas de la
tundra para dirigirse a la cara del sol naciente. Karana contemplaba un mundo cuyos
colores se haban desteido con las primeras heladas del otoo.
Dnde estaba su tribu? Por qu no llegaba?
Lonit estaba sentada al sol en el extremo opuesto. El nio oa el suave sonido de
su voz mientras canturreaba al tiempo que cosa. Confeccionaba botas nuevas para
todos. Su voz era arrulladora; pero el chiquillo no quera ser arrullado.
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Frunci el ceo mientras escudriaba el mundo circundante. Aar haba


abandonado las alturas para descender con Umak y con Torka. El anciano haba
descubierto huellas de oso en el can. l y Torka decidieron construir un pozotrampa para cazarlo. Un animal tan grande y peligroso en potencia no figuraba entre
sus piezas de caza favoritas, pero la carne de oso era una de las mejores si se
consuma fresca. Rica y dulce, poda ser un banquete para todos ellos. La grasa del
animal ardera mucho y bien en la lmpara de aceite de Lonit. Su grueso pelaje
proporcionara calientes polainas de invierno y prendas exteriores para los cuatro.
Pero Karana no pensaba en el oso que pronto morira a manos de Umak y de
Torka. Pensaba en su pueblo. Se le hizo un nudo en la garganta. Habra muerto su
padre? Sera Karana el nico miembro de su tribu que haba sobrevivido al ltimo y
terrible invierno? O tendra razn el viejo espritu jefe? Era posible que su tribu le
hubiera abandonado?
Nunca se haba permitido una suposicin semejante. Supnah jams le hubiera
abandonado. Jams. No obstante, ahora recordaba la mirada angustiosa que
desfiguraba el rostro de su padre cuando el hechicero, Navahk, hablaba con l. Y
recordaba asimismo el modo en que el hechicero le sonri. Fue una sonrisa cargada
de secretos, secretos oscuros, como larvas de insectos ocultas en el interior de un
pequeo pjaro herido que encontr una vez en la tundra primaveral. El pajarito
pareca estar tan slo aturdido mientras temblaba de fro, pero cuando el nio lo
levant de la nieve, los gusanos que devoraban su pechuga herida saltaban y se
desparramaban por las palmas de sus manos mientras el diminuto pjaro mora con
un ltimo estremecimiento.
El recuerdo era tan desagradable que Karana cerr los ojos y sacudi la cabeza,
tratando de borrarlo de su mente. Esperaba que Navahk hubiese muerto, con las
entraas comidas por gusanos. No lograba entender cmo pudo su padre escuchar los
consejos de semejante hechicero. Tal vez porque eran hermanos? Quiz porque,
haca mucho tiempo, la madre de Karana haba adorado a Supnah y evitado, en
cambio, a Navahk, y Supnah se crea obligado a compensarle por aquello?
Tal vez Karana no conociera nunca las respuestas a estas preguntas. Supnah,
Navahk y su tribu estaban muy lejos. Karana estaba solo con extraos, y a medida
que el tiempo pasaba, le resultaba ms duro mantener su actitud hostil. Ahora vea
con toda claridad que el viejo espritu jefe no quiso herirle. Sin embargo, senta
rencor hacia l por su negativa a creer en el regreso de la tribu de Karana.
El nio abri los ojos. Ech una mirada en torno y tuvo que reconocer que la vida
era buena en aquel campamento de la montaa, limpio y meticulosamente ordenado,
en compaa de Umak, Torka, Lonit y el perro salvaje. Tan buena que algunas veces
deseaba que su tribu no fuera a buscarle.
Pero lo hara. Saba que lo hara. Desear otra cosa equivaldra a ser un hijo

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desleal. Apret los dientes y cerr la boca en una mueca de firme resolucin. Karana
esperara a los suyos. No tardaran en llegar.
El perro les alert del peligro. Umak y Torka se haban afanado en cavar el pozotrampa, en cortar rboles de picea y afilarlos hasta convertirlos en estacas encima de
las cuales confiaban que caera el oso y se empalara. Para estar seguros de la muerte
de su futura presa, haban diseminado por el can marmotas recin muertas en las
cuales haban insertado mortferos cebos de hueso ingeniosamente suavizados y
curvados. Puntiagudos en ambos extremos, cuando el oso los engullese las astillas de
hueso se endureceran merced a sus jugos gstricos, expandindose en varillas letales
que perforaran los intestinos del animal. Debilitado por el dolor y el derrame interno
de sangre, cualquier oso poda ser rastreado y muerto por dos hombres. Sera
peligroso, pero si el oso evitaba la trampa, no tendran otra forma de abatirlo con el
mnimo riesgo para ellos. No era una manera de cazar que les gustase a Torka ni a
Umak, pero los dos hombres saban que, incluso para un nutrido grupo de cazadores,
no haba presa ms peligrosa e imprevisible que un oso, salvo un mamut enfurecido.
De momento, su principal problema haba sido impedir que Aar se acercara a las
marmotas. Estuvieron arrojndole piedras al perro sin parar para que se abstuviera de
coger los mortferos cebos, y el perro ofendido y confuso por su conducta para con l,
volvi grupas y empez su regreso hacia el saliente. As fue como Aar se top con el
oso y les avis de que eran ellos los que estaban a punto de ser cazados.
El gran oso se qued unos segundos quieto entre la maleza del cuello del can.
A cuatro patas meda aproximadamente un metro ochenta hasta la cruz. Cuando se
mantena erecto para mirar a su presa, su estatura aumentaba por lo menos el doble.
Tena la cara chata y el hocico aplastado, y la quijada inferior ancha y prominente. Su
enorme y peludo cuerpo oscilaba cubierto por varias capas de grasa, y sus ojuelos
amarillos se clavaban en los cazadores mientras sacuda su descomunal cabeza y de
sus fauces manaban chorros de baba. Sus dientes parecan ms adecuados para
desgarrar carne que para masticar bayas.
La gran cabeza cay. Los ojos no parpadearon. El oso no emiti sonido alguno.
Carg sin previo aviso, pero el repentino contraataque de Aar, rpido como un rayo,
le distrajo. Sorprendido por los ladridos frenticos del perro y por sus intrpidas
acometidas en crculo en las que no faltaban las dentelladas, el oso se detuvo.
Primero gir hacia un sitio, luego hacia el otro, como si intentase aplastar al audaz
perro. Sus movimientos le dieron tiempo a Torka para equilibrar y arrojar una lanza.
El arma qued clavada en la cruz del oso, estremecindose pero sin herirle a causa de
la gruesa capa de grasa del animal. El oso gru ahora, ponindose de manos y
sacudindose. Con la lanza sobresaliendo todava de su cruz, se puso de nuevo a
cuatro patas y corri en lnea recta hacia Umak.
El anciano jams retroceda. Con su lanza en una mano y su pual en la otra, se
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puso en cuclillas, esperndole. El oso era una mancha parda que oscureca el campo
de visin. Detrs de Umak, Torka inst a su abuelo a correr, pero ste no lo hizo. Su
sabidura, su experiencia de cazador durante toda una vida, galvanizaban sus
sentidos. Vista, odo, olfato, gusto y los nervios sensorios de las puntas de sus dedos,
todo funcionaba a su nivel mximo mientras Umak, espritu jefe, los empleaba para
un solo propsito. Ahora era jefe de su propio espritu, en completo control de su
cuerpo y de sus emociones. La luz que se encenda en la parte posterior de los ojos de
un hombre cuando la muerte acecha cercana estaba ahora al rojo vivo dentro de sus
ojos. Se mantuvo en sus trece hasta que pudo oler el aliento de la fiera y una enorme
pata vol hacia l para arrancarle la cabeza.
En aquel instante, su mente y su cuerpo se consuman en el brillante fuego
interior del intento puro y de la total falta de temor. Los ojos de hombre y bestia se
encontraron mientras Umak se lanzaba al ataque para hundir su pual y clavar su
lanza en la rbita izquierda del oso, atravesndole el cerebro. El animal se desplom
encima del hombre como una oleada aplastante de pieles de color pardo. En su cada
arrastr a Umak en una abrazo de muerte.
Torka tena el corazn en la garganta y una de sus manos asi el cuchillo hecho de
hueso de ballena. El tiempo pareca palpitar a ritmo de su pulso, y ste era rpido,
demasiado rpido. Se haba quedado sin respiracin, incapaz de reaccionar ante lo
que acababa de presenciar. Despus, en una explosin de energa vocifer el nombre
de su abuelo. Mientras Aar saltaba sobre el oso cado para clavar en l sus dientes,
Torka se le uni, asestando cuchilladas y lanzazos. Se dio cuenta de que estaba
sollozando, pero no le import. El gran oso estaba muerto, con la lanza de Umak
hundida en el crneo y el pual de Umak clavado hasta el mango en el trax, y todo
lo que Torka poda ver de su abuelo eran sus piernas agarrotadas debajo del
monstruoso montn de pieles ensangrentadas.
De pronto una de las piernas se movi, y despus la otra. Del fondo del informe
montn sali una voz dbil y enfadada.
Torka puede desollar al gran oso ms tarde! Umak tal vez sea un espritu jefe,
pero lo que l ha matado no va a ponerse de pie y marcharse! Saca a este viejo de
aqu!
La noche haba vuelto a la tundra. Y en su oscuridad tachonada de estrellas, la
pequea tribu celebraba un festn con la carne del oso. Umak no haba salido ileso del
encuentro. El oso le haba arrancado la mitad del cuero cabelludo, pero cuando las
heridas curasen, no quedara del todo mal. Estaba sentado lleno de orgullo, mientras
Lonit le suturaba las heridas. El anciano record su fracaso con los lobos y sonri:
"Esta herida es una buena cosa", pens. "Le ha devuelto a este viejo el orgullo".
Compartieron su comida con Aar. Karana estaba sentado al lado de Umak
mientras Lonit se ocupaba de que la fogata ardiera bien. Por segunda vez desde que
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fue a vivir con ellos en el saliente, el nio habl.


Karana se alegra de que el anciano est vivo.
Hummm! Este anciano no es tan fcil de matar! replic Umak. Y este
viejo est contento de que el nio se haya decidido a usar la boca para algo ms que
comer y gruir manifest, propinndole un carioso manotazo en la cabeza. El
chiquillo sonri mientras contemplaba cmo se pona Umak el collar con las garras
del oso que Lonit le haba confeccionado. El anciano haba tratado su herida con
pasta de pulpa de sauce y orina. Los aceites curativos del sauce suavizaron la
irritacin de su cuero cabelludo suturado. El amonaco de la orina impedira la
infeccin. Aunque estaba cansado y herido, Umak nunca se haba sentido ms fuerte
ni ms joven, ni tan en paz consigo mismo. En su ancianidad, haba abatido y dado
muerte a un oso cuyo tamao era incluso mayor que el del gran oso blanco que mat
en su juventud.
ste no es el primer oso que Umak ha cazado inform al nio. No; hace
mucho tiempo, cuando este anciano tena aproximadamente la edad de Karana, los
espritus del oso dijeron a sus oseznos: "Creced fuertes, prudentes y astutos. Umak
est creciendo para convertirse en hombre y posee todas estas cualidades".
Acto seguido narr su historia. Sentados alrededor de las altas llamas que
brillaban y danzaban jubilosamente, mientras en el resto de la caverna reinaba la
oscuridad, permanecan pendientes de las palabras del anciano, que ejercan sobre
ellos una suerte de encantamiento. De viejo, Umak haba nacido de la oscuridad para
volver a vivir a la luz de la fogata de Lonit, para cazar, para andar por la tundra
salvaje, para vivir de nuevo como un joven en la magia de la noche, hasta que al
desfalleciente resplandor de las sombras oscilantes, debilitado por la prdida de
sangre y exhausto por los acontecimientos del da, se qued dormido.
Karana le mir con adoracin, luego bostez, coloc la cabeza en la rodilla del
anciano y se sumi feliz en sus propios sueos de aventuras fomentados por los
relatos de Umak. Aar dorma a su lado, y Lonit yaca dormida en su sitio, encima de
su nuevo colchn de pieles de perezoso.
Cansado, Torka la contempl con amor. Sus ojos se volvieron despus hacia el
viejo y el nio. Recordaba las numerosas noches de su propia niez cuando dorma
pegado a su abuelo, con la cabeza apoyada en la rodilla de Umak, alimentado por su
sabidura y su fortaleza. Daba la impresin de que haba pasado mucho tiempo; sin
embargo, no tena que esforzarse en absoluto para que todo volviera a su memoria
todo demasiado.
La tristeza le invadi. Borr la paz, la tranquila dicha que instantes antes
experimentaba. En la oscuridad, plido por la prdida de sangre, el aspecto de Umak
era el de un hombre frgil y gastado.. La juventud, que haba cobrado vida por medio
de las mgicas imgenes de los relatos del espritu jefe, estaba irremediablemente

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perdida en el pasado.
Embargado por una repentina inquietud, Torka se levant para salir de la caverna.
Permaneci de pie en el saliente; no poda quitarse de la cabeza el convencimiento de
que sin el aviso del perro, l y Umak no hubieran sobrevivido probablemente al
encuentro con el oso.
El viento le azot, portador de la dentellada fra y seca del otoo. Ms all de la
montaa, el mundo era una vasta e informe extensin de oscuridad. Estrellas que
parecan ascuas fras y blancas pululaban estremecidas en la piel de la noche, lustrosa
y brillante, y establecan dnde terminaba la tierra y empezaba el cielo.
Dnde estaba la tribu de Karana? Se encontraran en la lejana de la tundra,
miraran tal vez hacia la montaa preguntndose lo que significaba la hoguera que
brillaba en las alturas de su pared oriental?
Tambin poda ocurrir que la situacin fuese la que Torka haba imaginado desde
el principio: es decir, que estaban solos en el mundo. l era ahora feliz, con Umak,
Lonit y el nio en su extrao campamento de las alturas, el cual haban instalado
sobre una tierra donde abundaba la caza. Pero sin otra tribu que ayudase a
incrementar el nmero de miembros de la suya, tan reducida, se veran obligados a
vivir en soledad, siempre con el riesgo de una muerte inminente. Umak era un
cazador extraordinario, pero era un anciano que no estara en condiciones de cazar
siempre. Si Torka resultaba herido o muerto, cunto tiempo podran vivir Lonit y su
hijo, an por nacer, con slo un perro salvaje y un chiquillo herido para protegerles
de los peligros a los que tendran que enfrentarse cada da de su existencia?
No demasiado, sin duda, pens.
Y mientras Umak, Karana y el nio disfrutaban del sueo tranquilo y reparador de
aquellos que se sienten dichosos, Torka se envolvi de golpe en sus pieles de dormir
instaladas junto al muro de la montaa, en el borde de la cornisa. Escudri la noche
en busca de hogueras distantes, de indicios de otras tribus; luego se durmi con el
sueo irregular de alguien profundamente inquieto. Sus sueos estaban poblados de
lobos y de rugientes muros de agua, de enormes extensiones de tundra desierta, y de
un mamut con los ojos tan rojos como la sangre y tan alto como una montaa. Se vio
a s mismo como un cndor: sus brazos cubiertos de plumas se batan en el viento.
Despus, en una visin soada mucho tiempo atrs, se transformaba en un rayo
brillante, una lanza de plata arrojada desde lo alto contra el mamut con impulso
mortfero, mientras el trueno retumbaba en el cielo y l penetraba la carne del
Destructor, atravesndole el corazn.
Despert sobresaltado.
El trueno haba sido real. Pudo orlo y distinguir el brillo evanescente del rayo en
el horizonte lejano. Sigui mirando, preguntndose por un momento si haba odo
otro sonido dentro del trueno; un sonido ms poderoso y agudo, el trompeteo

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escalofriante de un mamut.
Escuch. Slo se oa el sonido de la tormenta lejana. En alguna parte, mucho ms
arriba de la caverna, algo se desplaz en el interior del casquete de hielo de la cima.
Torka no prest atencin. Se durmi de nuevo, y esta vez no tuvo ningn sueo.
Cuando el sol se elev sobre las montaas orientales, su luz proyectaba sobre las
cumbres heladas de cordilleras distantes y se extenda a lo largo de kilmetros para
perforar sus casquetes. Torka se levant y sali de la oscuridad, protegindose los
ojos con el dorso de la mano, convencido de que estaba soando. No haca viento. El
silencio era tan absoluto que hera sus odos, y el color del alba tan intenso que le
deslumbraba. Llenaba la gran extensin de la llanura con una trmula luz dorada. Y
en aquella luz algo se mova, serpenteaba en una larga estela como el pez que nada
debajo de la superficie de un lago moteado de luz. Y en medio del silencio, creca
poco a poco el sonido.
Dentro de la caverna, Umak, Karana y Lonit dorman profundamente en las
ltimas y persistentes sombras de la noche. El perro se levant y fue a situarse al lado
de Torka. Con la cola entre las patas, la cabeza hacia adelante y las orejas hacia atrs,
Aar se mantena al borde de la cornisa vigilando la tundra. Ahora Torka estaba
plenamente convencido de que soaba. El perro nunca se haba acercado tanto a l
intencionadamente. Cazaban juntos en bien de Umak y compartan la misma caverna,
tambin por el bien de Umak, y ahora tambin para darle gusto a Karana, pero Torka
y Aar sentan una desconfianza mutua. Aar no olvidaba que Torka le haba atado una
vez, y Torka no se permita olvidar que Aar era todava una bestia salvaje.
Ahora el animal empez a gruir, tan atento a la visin cuyo tamao aumentaba
en el lago de la luz matinal que no prest atencin a Torka mientras ste se levantaba
y permaneca de pie, quieto.
Hombre y perro vigilaban juntos el mundo. La luz empez a palidecer
paulatinamente del mismo modo que el sonido empezaba a definirse. La incredulidad
dilat los ojos de Torka. Los cerr y enseguida volvi a mirar. La visin continuaba
all, era real. No soaba. Poco a poco, desde la extensin septentrional de la vasta y
ondulada estepa de la tundra, un grupo de gente avanzaba en direccin a la montaa.

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PARTE IV
EL QUE HACE TEMBLAR EL MUNDO

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CAPTULO 1
o era el pueblo de Karana. El nio, apoyado en su muleta, miraba hacia abajo
con el corazn en un puo. Solamente le aliviaba el hecho de que aquellas
gentes no parecan ser miembros de la Tribu Fantasma. Formaban una tribu
pequea, cubierta de barro, de menos de treinta viajeros agotados. Sus ropas estaban
burdamente confeccionadas. No llevaban adornos en la nariz ni sus caras aparecan
pintarrajeadas, aunque estaban tan mugrientas y tiznadas de holln que, a primera
vista, parecan negros.
Se detuvieron al pie de la gran montaa, cuchicheando entre ellos ante el
espectculo sin precedentes de dos hombres acompaados por un perro salvaje.
Torka y Umak se erguan el uno al lado del otro en el saliente. Aar estaba de pie
frente a ellos, ladraba y grua como si se hubiera erigido en portavoz de su manada
humana. Lonit y Karana permanecan algo aparte. Cuando ella se inclin para
preguntar al nio si aquella era su tribu, l gru y despus sacudi la cabeza en un
vehemente gesto de repugnancia.
La tribu de Karana no se parece nada a sos! exclam.
Su reaccin negativa reafirm a Lonit en su presentimiento de que algo malo iba
a ocurrir. No le gustaba el aspecto de los recin llegados, pero hasta que Karana
habl, estaba segura de que el motivo de sus temores era producto del resentimiento
que senta hacia ellos. Sus sueos se haban cumplido: por fin Torka era su hombre.
Sola en el mundo con l, sera siempre su mujer. Juntos crearan una nueva tribu, y el
Pueblo renacera. Ahora sus sueos se hacan aicos. Entre las gentes que levantaban
la cabeza para mirar su nido d guilas, habra mujeres ms dignas de Torka que ella.
El ya no la querra, sera un estorbo para l. Cuando el hijo de ambos naciese, no
consentira en cazar para l. Les volvera la espalda a ambos.
Al mirar hacia abajo para observar la llegada de aquellas gentes, las odiaba tanto
como se odiaba a s misma en aquellos momentos. Sin embargo, su temor hacia ellos
empez a remitir poco a poco. Incluso a distancia poda distinguir sus ropas
andrajosas, no por el uso, sino por haber sido confeccionadas toscamente, como si las
mujeres no se hubiesen preocupado en emplear el tiempo suficiente para cortarlas y
coserlas de forma adecuada. Las mujeres formaban una fila aparte de la de sus
hombres, encorvadas bajo el peso de los enormes bultos que transportaban. Lonit vea
que las prendas de vestir femeninas estaban andrajosas y mal cortadas, sin ninguna
orla o combinacin de pieles de colores contrastantes. Tambin la indumentaria de los
hombres era harapienta. Aparte de sus armas, no llevaban ninguna otra clase de
carga. Unos cuantos chiquillos rechonchos flanqueaban al cazador que marchaba a la
cabeza del grupo, un individuo vestido de piel de bisonte y cuyo peinado consista en
un penacho de cabello todava negro en lo ms alto de la cabeza. Lonit le miraba
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extraada. El penacho semejaba un aditamento ajeno a la cabeza del hombre; sin


embargo, el pelo era tan rgido que apenas si se mova aunque el cazador caminaba a
travs del viento. Llevaba lanzas en las dos manos. Las agit mientras con los brazos
levantados vociferaba unas entrecortadas palabras de amistad.
Galeena viene! Galeena Klum todos amigos!
Engalanado con sus collares de zarpas de lobo y garras de oso recin cortadas,
Umak no quera enterarse de la debilidad que le haba causado la herida en el cuero
cabelludo. Se irgui todo lo ms que pudo. Sostena una lanza en una mano, en
actitud arrogante. Estaba decidido a mostrar slo fortaleza y desprecio hacia los
recin llegados. Comparta los temores de Lonit. No le gustaba el aspecto de aquella
tribu y no entenda una palabra del lenguaje que su jefe hablaba. Karana le miraba,
pendiente de que respondiera con la infinita sabidura de un espritu jefe. Como
careca de tal sabidura, Umak prefiri permanecer largo rato en silencio mientras
actuaba con un gran despliegue de autoridad. Levant el mentn. Las comisuras de
sus labios cayeron. Sus ojos estaban semiabiertos como si mirasen ms all de este
mundo otro plano de la existencia, que slo los ojos de un espritu jefe podan ver.
Hom Per, Galeena viene amigo! Hom Per bahd beh mah oh quedar?
Las palabras del hombre del penacho en la cabeza quedaron en el aire. Torka
frunci el ceo, extraado al ver que Karana se acercaba a Umak, sorprendido por el
aplomo y la insolencia con que se inclin a mirar a los extraos. Deseoso de merecer
los elogios del anciano, Karana habl.
Karana sabe lo que el hombre dice. Pregunta quien est en la montaa. El
hombre dice que se llama Galeena. Galeena dice que subir a visitamos. Pide que no
le matemos. Dice que es amigo. Da a esta tribu el nombre de los Hombres-Perro.
Pregunta si los Hombres-Perro son hombres o espritus.
Umak estaba impresionado, como les ocurra a Torka y a Lonit. Torka asinti con
la cabeza en seal de aprobacin.
Es bueno que Karana conozca las palabras de otras tribus dijo.
Hummm! gru Umak, sabiendo que Torka y Lonit estaban al tanto de lo
que Karana no haba descubierto todava, es decir que los conocimientos de su
espritu jefe no eran ilimitados.
El nio estaba encantado con el cumplido de Torka. Se irgui un poco ms e imit
la conducta altanera de Umak.
Algn da Karana ser espritu jefe! Sabr todas las cosas. Pero Galeena dice
las mismas palabras que Torka. Muchas tribus hablan igual, slo que dicen las
palabras de otro modo.
Umak engall la cabeza. Su mueca se convirti en una sonrisa. Tena razn
cuando dijo a Lonit que el Pueblo era como un gran rebao de caribes. Al principio
fueron uno, ahora eran muchos y las palabras que pronunciaban cambiaban

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paulatinamente a medida que se apartaban cada vez ms del centro de la Creacin.


Horn per Hombres-perro, Galeena viene como amigo la luz del
entendimiento se haba encendido en el interior de Umak Hummm! Es bueno que
este espritu jefe pueda hablar con Galeena y su gente.
Dichas estas palabras, levant el brazo y sacudi la lanza.
Galeena khum ah amigo! Umak es espritu jefe! Umak dice a Galeena: Ven!
Sois bienvenidos! Los Hombres-Perro tienen mucha carne que compartir!
Fue un error. El anciano lo supo un instante despus de que Galeena subiera al
saliente con media docena de sus cazadores pegados a sus talones. El hedor de los
extraos les precedi en las alturas y era todava peor que la pestilencia con que
Karana se haba impregnado para protegerse de los depredadores. Era un olor
inmundo de cuerpos y ropas sin lavar, y de algo ms, algo amenazador. La tensin
irrumpi con aquellos hombres. Karana tuvo que arrodillarse y rodear a Aar con sus
brazos para impedir que el perro les atacara. El animal agach la cabeza y se le
erizaron todos los pelos del lomo mientras un gruido sordo surga de su garganta.
Umak no necesitaba mirar al Hermano Perro para compartir su instintiva
sensacin de peligro. Lamentaba haber invitado a los recin llegados sin conferenciar
antes con Torka. Si suceda algo desagradable, Umak saba que la culpa sera
totalmente suya. Se preguntaba qu era lo que podra ir mal. Al fin y al cabo eran
hombres cazadores. En cuanto se hubieran lavado y limpiado sus ropas, no se
diferenciaran de los hombres del Pueblo que ahora yacan de cara al cielo. Pero, por
qu cogan sus armas tan a la defensiva? Por qu no haban subido a la montaa con
sus mujeres y sus hijos? Umak lanz un ligero bufido, dicindose que los recin
llegados sentan miedo sin duda de aquellos cuyo espritu jefe haba doblegado la
voluntad de un perro salvaje hasta el punto de que el ms pequeo de ellos poda
tocar al animal como si ste fuera su hermano.
Torka miraba preocupado a los recin llegados. Su mano apretaba el mango
forrado de tendones de su maza de hueso de ballena. No Saba por qu la haba
cogido, pero en cuanto los extraos iniciaron el ascenso de la pared, experiment la
necesidad de mostrarles una seal de poder. Por qu? Los hombres utilizaban armas
contra las piezas de caza y los depredadores, no contra otros cazadores. Los hombres
no cazaban hombres. No obstante, se alegr de tener su arma en la mano apenas
descubri en los pequeos ojos negros de Galeena una acentuada expresin de
rapacidad.
Galeena habl, con cortesa.
Torka contest, tambin con cortesa.
Galeena mostr los dientes en una mueca de sonrisa, y sus seis cazadores
portadores de lanzas sonrieron de idntica forma.
Torka sinti cmo corra la furia por sus venas. Galeena miraba a Lonit de una

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forma que a Torka le entraron ganas de romperle la crisma. Sus dedos se curvaron
alrededor de su arma.
Esta mujer es la mujer de Torka dijo en un tono que no dejaba lugar a
discusiones.
Lonit se ruboriz. Agach la cabeza, baj los prpados y se coloc detrs de
Torka, deseosa de quitarse de la vista de los extraos. No le gustaban. Haba algo en
sus ojos, en su sonrisa, en la forma de llevar sus armas que la asustaba. Deseaba que
no hubieran aparecido nunca. Sin embargo, su llegada haba hecho que Torka
pronunciara palabras que ella jams haba pensado orle decir a otros. Una nueva
tribu haba irrumpido en su mundo, y Torka no la haba negado. El descubrimiento
era embriagador.
Galeena dio un paso hacia adelante. Aar casi se solt de los brazos de Karana.
Amenazado por el perro, el hombre se detuvo. Sus cazadores apuntaron a Aar con sus
lanzas. Karana se sinti de golpe enfermo de miedo, pero no solt el cuello de Aar.
Saba que sus bracitos no podran retenerle si el perro se decida a atacar, pero sus
palabras afectuosas lo mantuvieron a su lado.
Espera, Hermano. Hasta que el Espritu Jefe diga lo contrario, esta gente
maloliente es bienvenida entre nosotros.
Galeena mir al chiquillo y al perro. Calibraba la escena y le pareci que haba en
ella una magia poderosa. A continuacin mir a Torka, vio su fortaleza y su
inconfundible resolucin de plantar cara a quienquiera que amenazase a su tribu. Pero
era una tribu muy reducida, compuesta tan slo por un cazador, un viejo, una joven,
un chico y un perro salvaje. Un conjunto extrao, preocupante hasta que Galeena
estuviera plenamente seguro de que no iba a presentarse nadie ms.
Vosotros Hombres-Perro, espritus jefes? pregunt sin rodeos.
Torka se devanaba los sesos tratando de entender las palabras. Umak atrap su
significado y replic con orgullo:
Umak es espritu jefe. La gente de la tribu los Hombres-Perro, como t la
llamas, est integrada toda ella por espritus jefes.
Pens que embellecer la condicin de los dems no les hara ningn dao. Se
dispona a seguir, pero se contuvo al ver las facciones de Galeena contradas y
arrugadas en todas direcciones. Evidentemente no haba entendido nada. Entonces
repiti sus anteriores palabras en el dialecto de los recin llegados. Les explic
asimismo que los espritus de la montaa haban estado con ellos, permitindoles
instalar un campamento seguro, protegindoles mientras cazaban.
Umak se sinti satisfecho al ver la desconfianza y el temor reprimido que se
reflejaban en las caras de los recin llegados cada vez que miraban al Hermano Perro.
Eso le haca sentirse casi omnipotente al hablar a los extraos con la barbilla hacia
arriba y sus ojos mirndoles por debajo de la nariz como si se tratase de nios

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ignorantes que acudan a l para recibir su primera leccin sobre la sabidura del
Pueblo.
Los ojos de Galeena se convirtieron en una estrecha rendija. Por supuesto, haba
notado el tono de condescendiente autoridad de Umak. En cualquier caso, tambin se
haba fijado en la reciente herida del cuero cabelludo del viejo y pens: "Tal vez
mande en los espritus de este lugar y en el del perro salvaje, pero algn animal le
hizo ese desgarrn. Su magia no es tan grande. Este espritu jefe es mortal. Y los que
estn con l, tambin son mortales." Asinti con la cabeza, sonri tmidamente
mostrando los pocos dientes que le quedaban, oscuros y llenos de sarro, como si los
considerase dignos de ser admirados y envidiados por todos. Luego indic con un
ademn el espacioso saliente y el bonito campamento preparado por Lonit.
Gen camp ste dijo, traslucindose en su tono de voz y en la expresin de
su rostro la codicia que le embargaba al contemplar las numerosas pieles y las hileras
de carne, pescado y races. Al igual que Umak, Galeena haba captado rpidamente
las sutiles diferencias en los dialectos de las dos tribus. Alter el suyo
complacindose en ello. Quera que Umak supiera que, por mucho que se las diese de
espritu jefe, se haba equivocado al juzgar la capacidad de comprensin de Galeena
: La tribu de Galeena vio este camp desde muy lejos. Nosotros venir. Ahora
acampar en este camp. Estar a salvo del Gran Espritu en este lugar elevado que
compartiremos con Hombres-Perro.
El mundo se estremeci bajo los pies de Torka; sin embargo, la sacudida estaba
dentro de l mientras el corazn le brincaba en el pecho.
El Gran Espritu? inquiri, todava no repuesto de la sorpresa que estuvo a
punto de hacer que se tambalease.
T no conocer Gran Espritu? Gran Espritu sacude mundo! Gran Espritu
matar mucha gente tribu de Galeena. En sitio lejano, muchos morir. La tribu de
Galeena reunirse con muchas tribus donde tundra y bosque se encuentran. Mucha
picea all. Muchos mamuts pastar all donde empezar Corredor de las Tormentas. Mal
sitio. Montaas todo hielo all. Altas hasta el cielo. Caminar con hombres. Hacer
sonidos con mujeres al quejarse. Viento nunca parar. Soplar todo el tiempo.
Y el Gran Espritu?
Galeena refunfu; no le gustaba que Torka le metiera prisa y le acosara a
preguntas. Haca falta concentracin para formar palabras de modo que pudieran ser
comprendidas por los Hombres-Perro.
Nosotros hacer camp all continu por fin; donde Corredor de las
Tormentas empezar. Cazar mamuts. Matar. Muchas tribus juntas. Coger mucha carne.
Celebrar festn. Despus Gran Espritu venir, oculto en la piel de animal que viene
igual como mamut pero demasiado grande para mamut. Mata. Muchos correr. Sus
ojos rojos ver a todos. Gran Espritu no parar. Sus colmillos matar hombres, como

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stos! Sus patas matar mujeres y nios, como stos! Bramar; despus marcharse.
Hombres salir de escondite. Muchos intentan seguir Gran Espritu, para matar Gran
Espritu. Lluvia venir. Muchas tormentas no dejar huellas que seguir. Pero Galeena y
su tribu decir que esto ser bueno. Buscar camp alturas. Nosotros encontrar, lejos del
Gran Espritu. Galeena dice que Gran Espritu andar lejos tundra, buscando hombres
que matar. Y los hombres no poder matar Gran Espritu. Es como una montaa. Vive
por siempre! hizo una pausa para observar el efecto que sus palabras haban
causado en sus oyentes, y a continuacin pregunto: T, Torka, conocer Gran
Espritu?
Torka conoce al Gran Espritu.
Torka encontrarlo sitio lejano? Tal vez Gran Espritu matar tambin a
muchos de tribu de Torka? As es.
Por eso la tribu de Torka ser pequea! Muy pequea. Torka traer a sitio alto
para salvar Eso es bueno! Este camp muy buen camp! Bueno para muchos.
Tribu de Galeena venir y quedarse! Formar una tribu con Pueblo del Perro! El
viejo Espritu Jefe nos hablar a todos! Tribu de Galeena no tener espritu jefe.
Mamut matar. Nuevos tiempos, buenos tiempos para todos juntos. Muchos hacer
caza no peligrosa! Muchos vivir mejor! Es buena cosa!

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CAPTULO 2
quello no tena nada de bueno. Galeena no peda, coga. Puso a un lado sus
armas, pero aun as, coga. Pacficamente, su tribu subi al saliente. No
pidieron nada a sus ocupantes. Su mayor nmero les permita el privilegio de
dejar sus pertenencias donde se les antojaba. Cuando Lonit intent llevar a las
mujeres a la parte de la caverna ms adecuada a sus necesidades, la apartaron con
malos modos e ignoraron sus protestas. De golpe y porrazo su ordenado campamento
se convirti en un lugar donde imperaban la confusin y el desorden, mientras las
mujeres hurgaban sus almacenes y se llenaban la boca de bayas y pedazos de sebo.
Lonit permaneca detrs, en espera de que Torka o Umak acudieran en su ayuda, pero
ellos tambin tenan problemas similares a los de ella.
No caba duda de que Galeena se haba erigido en conquistador. Lanzaba rdenes
que parecan ladridos a sus hoscos cazadores y daba puntapis a los chiquillos que
eran los nicos nios de la tribu. Uno de ellos arroj una lanza raqutica y mal
equilibrada en direccin a Aar. No dio en el blanco, pero Karana no fall al
abalanzarse sobre el chico y golpearle hasta hacerle caer al suelo. Umak los separ.
Karana estaba tan enfadado que Aar haba desaparecido.
El Hermano Perro volver le tranquiliz Umak.
A esto? Esto ya no es la caverna de Torka! Es el revolcadero de Galeena!
protest el nio.
El chiquillo tena razn. Los hombres de Galeena estaban acuclillados en las
sombras, ocupados en devorar las carnes cuidadosamente conservadas por Lonit.
Arrojaban los desperdicios sin orden ni concierto y hacan sus necesidades donde y
cuando les vena en gana.
All encima de aquellas juncias! Y tiradlo despus bien lejos!
Si dejis todo esto aqu arriba, el saliente entero oler como un revolcadero de
bisontes! grit Torka, aunque luego lo pens mejor. Galeena y su tribu ya olan
como si acabaran de salir de revolcarse en un estercolero. Por otra parte, el nmero de
sus miembros echaba por tierra cualquier tipo de autoridad que Torka pretendiera
imponer.
El joven los contempl pensativo. Era una gente despreciable e inmunda. No
albergaba ninguna duda acerca de que si se le ocurra protestar contra su ocupacin
del saliente, no se moveran de all aunque para ello tuvieran que despearle. No
obstante, a medida que transcurriera el tiempo, una vez descansados y ahtos, sus
modales teman por fuerza que mejorar. Tambin ellos haban sufrido bajo la sombra
mortfera del Destructor. Aunque no le cayeran bien y le encolerizase que impusieran
indefinidamente su intrusin, no encontraba ningn argumento lgico contra la
intencin de Galeena de conjuntar esfuerzos y compartir la ocupacin del saliente en
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beneficio de todos. Tendra que haber arreglos por ambas partes. Y con otras mujeres
para ayudarla, Lonit no tendra que trabajar tanto y contara, adems, con personas de
su propio sexo para asistirla en el momento del parto. Karana tendra amigos de su
misma edad. Umak volvera a ser un espritu jefe, con una verdadera tribu para
rendirle pleitesa. En cuanto a l mismo, cazara con otros hombres y los riesgos de la
caza seran considerablemente menores.
Y era lo ms probable que Galeena tuviera razn con respecto al Gran Espritu.
Sus sentimientos constituan el eco de las certidumbres de Umak. El mamut era un
espritu, ningn hombre poda confiar en matarlo; siempre que no le importara
arriesgarse a convertirse a su vez en espritu. Sus ojos se posaron en Lonit, quien
avanzaba hacia l con los brazos cargados con sus pertenencias. Comparada con las
mujeres de la tribu de Galeena, era la mujer ms bella del mundo. Torka se senta
orgulloso de haber engendrado una nueva vida en su seno. Record las numerosas
veces que haban hecho el amor, y pens que el nio nacera hacia finales de la poca
de la larga oscuridad. Imagin sus vagidos y la sonrisa que formara hoyuelos en el
rostro de Lonit e iluminara sus ojos de antlope cuando la criatura mamara por fin de
los redondos y firmes senos que a l le gustaban tanto.
La sonri cuando lleg junto a l. Todos los pensamientos sobre el gran mamut
abandonaron su mente al apretarla contra su pecho. Mientras Lonit fuera su mujer,
Torka no estaba dispuesto a desperdiciar su vida.

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CAPTULO 3
a tribu de Galeena coma como si temiera no volver a comer nunca ms. Se
atiborraban hasta dar la impresin de que ya no podan ms, pero seguan
comiendo. No parecan dispuestos a dejar de devorar. Lonit acab por
protestar dicindole a Torka que pronto se acabaran todas sus provisiones para el
invierno.
Mujer no preocuparse dijo Galeena, que la haba odo por casualidad.
Maana, hombres cazar. Las dos tribus juntas, coger mucha carne. Tener abundante
carne para todos, antes de venir oscuridad invierno.
El sol estaba en su cenit. Cansados de antemano por el duro ascenso a la montaa
anunciado por Galeena, sus gentes se tumbaron en sus mugrientas pieles de dormir,
cubrindose con las pieles de pelo largo cogidas de los almacenes de Lonit.
Rascndose sus cuerpos plagados de bichos, algunos de ellos dorman; otros
chupaban huesos, zampaban carne, engullan grasa, expelan ventosidades, eructaban
y copulaban abiertamente. De vez en cuando, alguno de ellos se levantaba para
defecar o vomitar; luego, tras de aquella especie de purga, volvan a sus pieles de
dormir para echar una cabezada, engullir o copular sin el menor recato a la vista de
los chiquillos ingobernables que iban de un lado a otro en busca de sobras de comida.
La tribu de Torka no haba conocido jams a personas que se comportasen de una
manera tan repugnante, ni chicos tan agresivos y maleducados. Torka le habra
preguntado a Galeena por qu no haba alguien que se encargara de dar de comer a
los chicos, de no haber llegado a la conclusin de que todos ellos eran hurfanos. Y
simplemente haba un exceso de mujeres en la tribu de Galeena. No muchachas, ni
nios que empezaran a andar, tampoco nios de pecho, ni ancianos.
Slo haba mujeres y hombres en la flor de la vida, y un puado de adolescentes,
unos doce, que corran como salvajes entre los adultos y actuaban sin freno mientras
buscaban restos de comida y hostigaban a todo el mundo, en especial a dos matronas
gordas sentadas en medio de la suciedad de un rincn al que ningn hombre se
acercaba. Era evidente que se trataba de viudas; Torka las haba visto luchar por su
racin de comida tan salvajemente como los chicos. Ahora, mientras l las observaba,
una de ellas golpe a los muchachos con un fmur de antlope, en tanto la otra miraba
con ojos de anhelo hacia la cueva de Umak. El viejo la ignoraba, y a Galeena no
parecan preocuparle los agudos gritos de su fornida compaera sentimental ni el
alboroto de los chicos pendencieros. El jefe estaba demasiado ocupado debajo de sus
peles de dormir con la comida de que se haba apropiado y las dos hembras que rean
a carcajadas y eran sus mujeres. Torka saba que no conseguira ninguna respuesta de
Galeena hasta que ste estuviera descansado y saciado.
Torka se senta enfermo a causa del hedor y del hacinamiento, y a instancias
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suyas la pequea tribu cambio de sitio las piedras del hogar, las pieles de dormir y lo
que Galeena les haba dejado de sus pertenencias. Se trasladaron lo ms lejos que
pudieron del centro de la caverna, casi en el borde al aire libre de la cornisa. El nuevo
emplazamiento no careca de inconvenientes. Cuando cambiara el tiempo, o cuando
el viento arreciase, tendran que construir una mampara que los mantuviese a ellos y a
su fogata secos y resguardados. No importaba. All el aire se poda respirar, y la
pestilencia de la tribu de Galeena resultaba menos insoportable. Nadie puso
objeciones a su traslado; en realidad nadie se enter. Las gentes de Galeena estaban
demasiado engolfadas en su glotonera y sus otros excesos.
Mientras Lonit reorganizaba las piedras del hogar, y Torka y Umak se instalaban,
Karana no ocultaba su enfado.
A Karana no le gustan esas gentes apestosas. Torka debera de coger su lanza y
obligarles a marcharse.
Torka es uno solo. Ellos son muchos. Karana ha de tener presente que vienen
de muy lejos. Han sufrido mucho. Estn cansados y hambrientos. A su debido
tiempo, cuando hayan descansado, actuarn de forma distinta. No pueden vivir as
siempre! Ya lo ver Karana. Y de paso, Torka dice que no hace demasiado tiempo
tambin Karana despeda un olor pestilente.
Slo para impedir que los animales de grandes dientes me devoraran!
replic el nio, enrojecido el rostro de rabia.
Es posible que ocurra lo mismo con las gentes de Galeena sugiri Torka.
Karana ignor las miradas de advertencia que le dirigan Umak y Lonit, saba que
no le corresponda hablar, pero no le import. Si no hablaba de sus temores con
respecto a la tribu de Galeena, no poda abrigar esperanzas de convencer a Torka para
que cambiara de opinin sobre ellos.
Los de la tribu de Galeena son malos dijo en voz baja, en tono conspirador
. Pueden ser la Tribu Fantasma! Tal vez nos coman a nosotros cuando hayan
terminado toda la carne! Si Torka no puede echarlos, entonces el Espritu Jefe tendr
que hacerles desaparecer. Eso sera estupendo. Entonces el Hermano Perro regresar.
Y este campamento ser otra vez un buen campamento.
Las gentes de Galeena no son fantasmas, Karana. Torka frunci el ceo,
pensativo a pesar suyo. Si Umak les hiciera desaparecer, nos quedaramos solos
en gran peligro de nuevo y Karana no tendra otros nios para hablar de lo que les
interesa a los nios. Slo tendra un perro que no puede entenderle, ni hablar para
contestarle.
Umak gru irritado, pero antes de que pudiera saltar en defensa del perro,
Karana se encresp.
Karana no quiere hablar con los que han intentado matar a su hermano!
replic apasionadamente. Que Aar no entiende! Pues Karana dice que una sola de

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las cagadas del Hermano Perro vale ms que todos los chicos de la banda de Galeena!
dicho esto se acerc cojeando al borde mismo de la cornisa, y permaneci all en
pie, apoyado en su muleta de antlope mientras aoraba a su hermano perro ms de lo
que las palabras podan expresar.
El sol se desliz poco a poco detrs de la montaa para dejar el mundo oriental en
la penumbra. La oscuridad empez a aduearse de la caverna. La gente de Galeena
dorma. Un viento helado hizo que Karana regresase junto a la fogata de Lonit.
Ninguno de los tres, Umak, Torka y Lonit, dijeron una palabra sobre su reciente
acceso de clera. Se sent en silencio, taciturno. Trat de pensar cmo podra
arreglrselas para que le perdonaran sin alterar su postura. Las gentes de Galeena
eran todo lo que l haba dicho, y ms. Lo saba y no cambiara de opinin. Tena que
lograr que Torka cambiase la suya.
A la luz de la luna que se elevaba en el cielo, un perro salvaje aull, y desde el
pas desconocido que se extenda al este, otro perro contest, y otro, y otro.
Karana estaba en tensin.
Umak tendi el odo. Movi la cabeza con aire reflexivo, tratando de no dejarse
distraer por los ojos de la matrona. Era la nica de su tribu que permaneca despierta.
Cunto tiempo llevaba observndole? Y cuntos inviernos llegaron y se fueron
desde que una mujer le haba mirado como aqulla? Lanz un discreto gruido. No
era joven, pero tampoco vieja. Debajo de sus ropas desaliadas y de capas de
suciedad, tal vez incluso fuera humana. Aquella posibilidad le intrigaba, tanto que
cuando habl refirindose al perro, en realidad no hablaba slo de Aar.
Quiz el Hermano Perro no est solo mucho tiempo, sin una compaera con la
que compartir la comida que l lleve a su campamento.
Lonit mir a Torka y suspir mientras oa los sonidos solitarios de los lejanos
animales salvajes. La luz de la luna plateaba la noche.
Es posible que Aar encuentre una hembra de su especie dijo. Eso sera una
buena cosa.
A la luz de la luna, Torka apareca ms hermoso que nunca, y la muchacha pens:
"Lonit ha encontrado por fin su sitio al lado de Torka. Incluso en este campamento,
rodeados de esta gente pestilente. Es algo maravilloso".
Karana les observaba. El viejo espritu jefe tena una expresin muy extraa en su
cara. Y Torka y Lonit slo parecan ver el reflejo de la luz de la luna que brillaba en
sus ojos mientras se miraban el uno al otro. De repente se sinti slo, a pesar de la
gente que se apiaba en la caverna y de la presencia de aquellos que le haban
aceptado en su tribu, no haba nadie en el mundo para l, ni siquiera un perro salvaje.
Por primera vez desde haca mucho ms tiempo del que deseaba reconocer, se acord
de su gente. Haba transcurrido mucho tiempo desde que se internaron en direccin a
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la niebla y la nieve, tras prometer que volveran por l y por los otros nios ms
pequeos. Ahora, cuando trat de recordar el rostro de su padre, no vea a Supnah en
absoluto, sino una mezcla de Torka y de Umak. Supnah estaba muy lejos, perdido en
la niebla del pasado, pero volvera algn da si poda. De cualquier modo, Karana
estaba convencido de que si a su padre le hubiera sucedido algo, l lo sabra. Aun as,
a pesar de esta certidumbre, Karana no vea a su padre sino la sonrisa maliciosa y
despectiva de Navahk, el Hechicero.
Karana se estremeci. Su certidumbre se tambale. Quera olvidarse de Navahk,
pero no lo consegua. Tena la sonrisa del hechicero clavada en su cerebro. Sus
blancos dientes, sus colmillos tan agudos como los de un lobo, mordieron la
conciencia de Karana.
"Karana es un hijo ingrato que ha olvidado a su propio pueblo".
Surga aquella acusacin de su propio interior, o provena de Navahk? No poda
decirlo. Lo nico que saba es que era verdad.
Nubes intermitentes se deslizaban por la cara de la luna. En el interior de la
caverna, la oscuridad disminua y aumentaba a tenor del paso de las nubes. Karana se
cubri sus estrechos hombros con las pieles de dormir. A su lado, Umak se envolva
en la piel del gran oso caricorto. An no estaba curtida del todo, pero el chiquillo
saba que si el anciano se descuidaba, Galeena o cualquier miembro de la tribu
intentara probablemente robrsela. Mientras el chico vigilaba, Umak se qued
dormido, como a menudo haca, sentado muy derecho, dando alguna que otra
cabezada como si estuviera en trance, como si creyese no estar en absoluto dormido
sino en comunin con los poderes msticos de la montaa. Karana le envidiaba. Le
hubiera gustado poseer el poder de un espritu jefe para quitarse de la cabeza la
burlona imagen de Navahk y hacer que la tribu de Galeena desapareciera.
El viento arreciaba; Karana oa su silbido al chocar contra la montaa. Desde
algn lugar encima de la caverna cayeron unas piedras pequeas; su sonido se
amortigu al caer a plomo en el chorro de alguna de las innumerables cascadas que
continuaban manando del casquete helado de la cima hasta que la primera helada del
otoo las solidificara. Karana escuch. Los perros todava aullaban. Era un sonido
desolado, aislado. El nio se preguntaba si Aar estara con ellos, y si regresara
alguna vez.
Duerme le dijo Torka. Maana iremos a cazar. Torka traer carne y Karana
teir en sangre su cuchillo de desollar.
Karana se tumb y trat de dormir. Torka y Lonit compartan las mismas pieles.
En la caverna reinaba el silencio. Slo los lejanos aullidos de los perros perturbaban
los sonidos familiares del viento y de la montaa. Las gentes de Galeena roncaban,
pero el sonido quedaba amortiguado debajo de sus pieles de dormir amontonadas.
Karana not que la noche se haca cada vez ms densa a su alrededor. Echaba de

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menos el calor y la fuerza del perro cuando dorma a su lado. "Si esta gente apestosa
se marchara", pens, "Aar Volvera a su manada humana. Entonces Karana no
dormira solo".
Suspir mientras se tapaba los ojos con uno de sus delgados antebrazos. La luna
colgaba baja en el cielo occidental cuando por fin consigui dormir. Los perros
guardaban silencio. Lejos, en la tundra, un animal de ojos azules con un antifaz
negro, estaba sentado, solo, en lo alto de un montculo. Era casi de madrugada
cuando se durmi, gimoteando en sueos.
En la oscuridad reinante en el fondo de la caverna, una mujer de la tribu de
Galeena rebull y llor suavemente en los brazos de un joven cazador con una
cicatriz en el rostro; ninguno de los dos haba participado en la alocada y vociferante
comilona de su gente. No tena apetito ni gana de nada; la pena les haba privado de
todo, salvo de una tristeza honda e infinita.
Has permanecido despierta toda la noche, Iana?
Dormir es soar, Manaak, con el Gran Espritu
El Gran Espritu est lejos. No puede venir a un campamento tan alto. Galeena
nos ha guiado bien, como prometi. Tendremos una nueva vida sus palabras eran
una amarga combinacin de consuelo y de sarcasmo.
El Gran Espritu est aqudijo ella, y suspir ponindose una mano sobre el
corazn. Con la pequea Ripa, nuestra hija con todos los que murieron. Por qu
habr matado incluso a los ms pequeos, Manaak? Por qu est tan enfadado?
Es un espritu. Un gran espritu. Puede hacer cuanto le venga en gana.
Ella se estremeci. Se quit la mano del corazn para tocar la cara del hombre y
acariciar las cicatrices todava frescas.
Pero, quin le detendr? pregunt. Ningn hombre puede matarle,
Manaak! Ningn hombre! Galeena lo ha jurado.
Yo matar al Gran Espritu! afirm Manaak.
No debes hablar as! Si desafas a Galeena de nuevo, no se conformar con
hacer que los otros te corten la cara!
Manaak no replic. La mantena muy cerca de l, rodendola con sus brazos, y
notaba a su hijo nonato moverse contra su antebrazo. Ms all de la oscuridad de la
caverna, poda or el sonido de las cascadas que baaban la cara de la montaa. Era
un sonido sedante, pero l no estaba tranquilo.
Has visto al pequeo? Ese que cojea y al que le llaman Karana? inquiri.
S, lo he visto
El hombre percibi la angustia que estrangulaba la voz de la mujer. Su tristeza
profunda se convirti en rabia.
Podamos haberle trado. Yo poda haberle trado. Antu era pequeo, y se habra
podido curar lo mismo que Karana. Yo poda haberle cargado sobre mis hombros. Yo
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quera hacerlo, yo su voz se quebr y no pudo continuar.


Galeena es el jefe la mujer le acarici los labios mientras hablaba. Le
corresponda tomar la decisin. T luchaste. l te cort la cara. Era la segunda vez
que te enfrentabas a l, Manaak. Y t mismo lo has dicho antes. Galeena nos ha
guiado bien; nos ha proporcionado una nueva vida, en un lugar donde el Gran
Espritu no puede venir.
A un lugar sin nios.
Lo que se hizo tena que ser hecho por el bien de la tribu. Galeena lo dijo.
Este Pueblo del Perro no ha abandonado a su miembro ms joven. El viejo
caza. Y es tan anciano que Galeena le habra echado de nuestra tribu muchos
inviernos antes de que llegara a adquirir el aspecto que ahora tiene. Sin embargo, es
un hombre fuerte, caza y es til para su gente. El que llaman Torka dice que el viejo
mat al gran oso cuya piel viste.
Las costumbres del Pueblo del Perro no son nuestras dijo Iana, apaciguadora
. Tambin ellos se enfrentaron al Gran Espritu, pero ya ves los pocos que
quedaron. El que los manda, ese Torka, parece audaz y valiente, pero ha entregado su
campamento a Galeena; por tanto, es dbil. Te dars cuenta de que Galeena se las
arregla bien, mejor que los dems. Nos ha guiado bien. Tena derecho a se
detuvo, incapaz de continuar. Su tristeza era tan grande que le desgarraba el alma y
estaba a punto de ahogarla.
Manaak la sostuvo, casi desvanecida, en sus brazos. La acun como si fuera una
nia de corta edad. Pensaba en Ripa, su hijita, a quien vio morir bajo la pata del
mamut asesino, y en Antu, el hijo a quien le obligaron a abandonar cuando Galeena
condujo a su tribu en medio de la tormenta para que sus cazadores no se viesen
forzados a unirse a las otras tribus cuyos jefes escogieron perseguir al gran mamut y
tratar de matarlo. Ms tarde, dos de los supervivientes se unieron a ellos y les
contaron la forma en que haban muerto sus compaeros. Aunque sus lanzas se
tieron con sangre del Gran Espritu, la bestia haba seguido su camino, inmortal. Eso
era lo que Galeena dijo, refocilndose mientras sus cazadores asentan una y otra vez
con la cabeza en seal de que aceptaban su decisin de abandonar la caza de un ser al
que era imposible dar muerte. Manaak fue el nico en no mostrarse de acuerdo, pues
crea que, aunque algunos hombres murieran en el intento, por lo menos se esforzaron
por conseguirlo. Por lo menos no haban vuelto la espalda y echado a correr como
perros asustados.
Duerme susurr a la mujer que tena en sus brazos, y poco a poco ella se
tranquiliz quedndose al fin dormida.
Pero Manaak no dorma. Estaba sentado con la espalda apoyada en la pared de la
montaa y, envuelto en las sombras de la noche cuyo fin estaba cercano, observaba la
salida del sol sobre los elevados picachos cubiertos de glaciares que bordeaban el

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horizonte del mundo desconocido situado al este.


En las entraas de la montaa algo se mova, gema y se quejaba. Era un sonido
terrible, como si algo vivo, enorme, estuviera atrapado en el seno de la piedra y
tratase de salir de all. En realidad era ms un susurro que un rugido. Luego
desapareci; y Manaak se dijo que quiz habra sido producto de su imaginacin.
A la entrada de la caverna, el hombre que se daba a s mismo el nombre de Torka
se levant y mir las primeras luces del alba. Tras despojarse de la tnica y el
pantaln, sali. Pasaron unos minutos antes de que volviera. Cuando lo hizo, su
cuerpo reluca de humedad, y su cabello chorreaba. Manaak frunci el entrecejo,
dndose cuenta de que Torka haba dejado que el agua helada de una de las cascadas
cayese encima de l: Pensaba que era realmente extrao que un hombre hiciera algo
semejante; por tanto, lleg a la conclusin de que deba de tratarse de algn tipo de
ritual religioso, exclusivo del Pueblo del Perro.
Torka permaneca en pie a la luz del sol naciente, permitiendo que ste y el viento
matutino le secasen. Manaak vio su cuerpo vigoroso y las recientes cicatrices que lo
surcaban.
Le habra hecho aquello el mamut? Se habra acercado al Gran Espritu tanto
como l, para mirar sus ojos enrojecidos y oler su aliento ftido, para ver sus
colmillos tintos en la sangre de su pueblo?
Manaak pens en sus hijos muertos y en su mujer de ojos tristes. Despus pens
en Galeena, quien haba conducido a su tribu en medio de las tormentas que les
haban diezmado.
Las comisuras de la boca de Manaak se curvaron hacia abajo. Lentamente, con
suavidad, apart de Iana sus brazos. A continuacin, con el mayor sigilo, puesto que
no deseaba despertar a nadie de la tribu de Galeena, atraves la caverna y se
aproxim a Torka. Le impresion la extraordinaria percepcin del hombre, porque
Torka se volvi a mirarle antes de que hubiera tenido tiempo de llegar a su lado; en
sus ojos haba una expresin alerta y las ventanillas de su nariz aparecan dilatadas
cuando Manaak se detuvo junto a l.
Permanecieron hombro con hombro. Torka era ms alto y ms fuerte, si es que
Manaak no se equivocaba, cosa que no sola ocurrirle en casos como aqul. Con los
ojos entornados calcul, busc y encontr lo que buscaba. Iana se haba equivocado,
no haba en Torka debilidad alguna.
Galeena busca seguridad para su tribu en la caverna de Torka habl en tono
provocativo. Galeena se oculta de sus temores lo mismo que una mujer anciana se
esconde de quienes la expulsan de la tribu para que muera. Qu es lo que Torka
busca?
Torka ha encontrado lo que buscaba. Seguridad para mi gente en una nueva
tribu.

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Y qu es lo que Torka teme?


La pregunta quemaba como lo haran los rayos del sol. Torka vio la respuesta que
brillaba oscuramente en los ojos del otro hombre.
Manaak asinti con la cabeza. Sonri, pero no haba felicidad en su sonrisa, sino
tan slo la confirmacin del odio que le devoraba.
Torka ha visto al Gran Espritu dijo; ha visto morir a sus hijos y ha
mirado los ojos enrojecidos de la bestia que segn dice Galeena no puede morir.
Sangra. Puede morir.
La sonrisa de Manaak se ensanch. Se volvi un poco mientras con un gesto
indicaba la tundra.
Est all, en alguna parte. Ya sea carne o espritu, est all asegur. Busca
hombres a los que matar, nios a los que aplastar, persigue a las tribus que no han
podido ponerse a salvo en campamentos a gran altura como ste.
Entonces Galena es un hombre sabio y prudente la frente de Torka se cubri
de arrugas, pues no saba an qu pensar sobre la actitud de su interlocutor. Busca
seguridad para su pueblo, igual que Torka lo hizo. Nuestras dos tribus juntas vivirn y
cazarn como una sola y estarn a salvo.
Las facciones de Manaak se contrajeron en una mueca de asco.
No existe seguridad para ningn hombre, mujer o nio en tanto el Gran
Espritu comparta el mundo con nosotros afirm.
Ahora fue Torka quien hizo un gesto de enfado al ver una clara censura en los
ojos de Manaak.
El Gran Espritu replic, est muy lejos de aqu. Camina por un mundo
distinto.
Manaak sacudi la cabeza.
El Gran Espritu vendr algn da en busca de tus hijos y de los mos. A no ser
que nosotros lo matemos.
Nosotros?
S! Torka y Manaak. Juntos!
El antiguo y terrible deseo de matar al Destructor rugi de nuevo en la mente de
Torka. Suspir y trat de acallar el rugido apelando al sentido comn.
Dos hombres no pueden matar al Destructor contest con severidad al
hombre que se daba a s mismo el nombre de Manaak; aunque poseyeran el poder
del rayo para dirigir sus lanzas y encender sus corazones, no sera suficiente.
Manaak asinti con la cabeza, algo ms tranquilo. Sonri de nuevo, y esta vez era
una autntica sonrisa, no una mueca de impotencia.
Dos hombres pueden inflamar los corazones de muchos hombres. Y con
muchos cazadores juntos, se podra conseguir.
Galeena ha dicho que no desea cazar al gran mamut.

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Manaak se encogi de hombros. La luz del sol baaba el interior de la caverna.


Los miembros de su tribu rebullan, y su jefe se dispona a abandonar su cama de
pieles, desperezndose entre resoplidos. La sonrisa de Manaak desapareci.
Es posible que Galena no sea siempre el jefe sugiri; luego se alej mientras
dejaba que Torka considerase el significado de sus palabras.

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CAPTULO 4
Crack!
El sonido fue una explosin de potencia al chocar los crneos de los dos
bueyes almizcleros machos con la aplastante intensidad del celo otoal.
Torka se levant de un brinco. Tena sus lanzas en la mano antes de que Karana
diera a voz en cuello la noticia de que haba visto pastar al rebao entre los sauces
achaparrados y los arbustos que se extendan al pie del aluvin. Torka estuvo a su
lado en un instante. Se encontraban los dos en el saliente de la cornisa.
Mira! exclam Karana. Cuntos bueyes almizcleros!
Torka mir. Despus hizo seas a las gentes de Galeena para que se acercaran.
Venid! Ahora cazaremos juntos!
Ninguno de los hombres se movi. Miraron a su jefe, en espera de que ste les
diera una seal. No recibieron ninguna.
Galeena bostez. Yaca de costado, apoyada la cabeza sobre un codo, con sus dos
mujeres, una a cada lado, desnudas y sentadas con las piernas cruzadas.
No hambre. Cazar maana anunci, y se estir para pellizcar un pezn de la
ms joven de sus mujeres, el que le caa ms a mano, como si fuera una fruta que
quisiera arrancar.
La mujer solt una risita y se sacudi.
Torka estaba fastidiado. Galeena haba prometido cazar. Haba transcurrido un
da, una noche y una maana, y todava continuaba repantingado en medio de la
porquera.
Vamos! Torka intent persuadirle. Mira cmo ests! Ningn hombre
puede pasar tantas horas tumbado con sus mujeres. Sal de ah, antes de que te vuelvas
tan blando como una hembra.
Levntate y mira! Hay bueyes almizcleros al pie de la montaa, tan cerca que
este hombre puede sentir cmo cabalgan en el viento sus espritus de vida que piden
ser cazados.
Con gran lentitud, Galeena se incorpor. Con gran lentitud, sus dedos retorcieron
un pezn de su mujer hasta que sta lanz un chillido. El jefe le propin un brutal
empujn en la espalda, dej libre su pecho y sonri al ver la desilusin reflejada en
los ojos de Torka. Le gustaba irritar a aquel hombre. Le molestaba la forma en que
Torka tenda a asumir autoridad. Galeena bostez de nuevo, abri una boca enorme,
con toda deliberacin.
Hoy no hay caza dijo cuando termin su bostezo. El da est a punto de
acabar.
Lo mismo ocurre con la carne que iba a ser consumida por la tribu de Torka
la impaciencia endureca el tono en que el joven pronunciaba sus palabras durante
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la poca de la larga oscuridad.


Un murmullo contenido recorri las filas de los miembros de la tribu de Galeena.
Contemplaron alternativamente a Torka y a su jefe, pendientes de la respuesta de
Galeena a la audacia de Torka.
Cuando la carne se termine se limit a contestar el jefe con una sonrisa
insolente, cazaremos.
En toda su vida haba odo Torka un razonamiento tan estpido. Esperar a que la
comida se hubiera acabado antes de salir a buscar ms? Permanecer sentados sobre
el trasero mientras un rebao entero de bueyes almizcleros pastaba en las
estribaciones de la montaa y no se precisaba otro esfuerzo que el de arrojar una
lanza para conseguir carne.
Eso es impensable! Es una ofensa a los espritus de la caza concluy Torka,
indignado tras de haberse despachado a su gusto.
Al lado de su fogata, Lonit se encogi asustada dentro de sus ropas y dej de
coser los nuevos guantes de invierno que confeccionaba para Karana. Al otro lado del
anillo de piedras, Umak se pudo en pie, la muchacha saba que se propona acudir
junto a Torka, pero el peso de la gran piel de oso retardaba sus pasos. La usaba a
modo de tnica, y con la cabeza de la enorme bestia balancendose encima de la suya
propia aparentaba una estatura de casi tres metros y era difcil verle la cara. Mir
horrorizada a Torka, recordando las leyes de su tribu. Nadie poda distinguirse de los
dems. Toda competencia estaba descartada. Era preciso existir dentro de un todo
para la supervivencia global. Torka ya se haba rebelado antes contra tales normas, y
era evidente que ahora volva a hacerlo. La asustaba ver que la estupefaccin de las
gentes de Galeena se haba transformado rpidamente en una ira colectiva. Torka
haba censurado abiertamente el criterio de su jefe. Y con ello les haba criticado
indirectamente a todos ellos, puesto que haban elegido a Galeena para que les
dirigiera.
Varios cazadores se pusieron en pie, cogieron sus lanzas y las blandieron de
forma amenazadora en direccin a Torka, mientras los chiquillos abandonaban las
sombras para situarse detrs de Galeena. Las mujeres del jefe fruncieron el entrecejo;
al fondo de la caverna, Iana, la mujer de los ojos tristes, contemplaba la escena con
indiferencia, y Manaak, en pie, miraba expectante a Torka.
Ms que la amenaza de las lanzas en alto de los cazadores de Galeena, fue la
expresin de Manaak lo que aplac la furia de Torka recordndole cul era su sitio.
Cualquiera que fuese el resentimiento que el hombre de la cicatriz en la cara,
Manaak, abrigaba contra Galeena, era asunto de Manaak, no de Torka. Tal vez
Galeena no fuese siempre el jefe, pero ahora lo era. Poda no ser sino un imbcil
perezoso y flatulento, pero su tribu le consider lo bastante capacitado para dirigirles,
y l les haba llevado a un campamento seguro. Tanto si le gustaba como si no, Torka

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tena que reconocer que Galeena los acept en su tribu, a l y a los suyos, sin hacer la
menor objecin.
Torka se reproch su agresividad. Se haba equivocado al desafiar a Galeena.
Aquel hombre vena de muy lejos. Si no estaba dispuesto a cazar, Torka deba de
mostrarse comprensivo y aceptar su actitud. Otra cosa sera si el rebao de bueyes
almizcleros estuviera a punto de desaparecer, pero aquellos animales, a no ser que se
sintieran amenazados, acostumbraban a quedarse all donde el pasto era bueno. Los
machos lucharan, se aparearan con sus hembras o se revolcaran en los sauces
enanos que amarilleaban en el otoo. Las cras de la primavera pasada, ahora gordas
y luciendo la incipiente barba que caracterizaba a su especie, miraran a las hembras
que berreaban y babeaban mientras eran fecundadas por los machos.
La mano de Torka apret con fuerza el asta de sus lanzas. No era costumbre del
pueblo abstenerse de cazar cuando en los almacenes escaseaba la carne y la caza
estaba cerca, pero, por lo visto, s era costumbre en la tribu de Galeena. Record las
palabras de Umak: "En tiempos nuevos, los hombres deben de aprender cosas
nuevas".
Suspir pesaroso. Su sangre bulla, anhelaba la emocin de la caza; pero tendra
que enfriarse.
Torka cazar maana dijo por fin en tono amistoso a Galeena.
La grasienta frente del jefe se estir hasta el nacimiento del pelo, no menos
grasiento. Su penacho se torci a un lado mientras el cuero cabelludo afeitado se
contraa sobre su crneo ancho y chato. Con aire de suficiencia mir de reojo a Torka
despus de haber engullido un trozo de carne que no se le ocurri compartir con
nadie.
Torka cazar cuando Galeena diga que hay que cazar. Torka no cazar cuando
Galeena diga no cazar. O Torka marcharse! Coger tribu y dejar el campamento de
Galeena!
El campamento de Galeena? Torka estaba a punto de estallar ante el
descaro y la insolencia del hombre.
La chispa maliciosa en las pupilas del jefe era inconfundible. Su pueblo la vio. De
nuevo se produjo un murmullo entre ellos. Complacidos, asintieron con la cabeza y
sonrieron.
Los ojos de Torka se entornaron. Su buena voluntad para llegar a un compromiso
se vino abajo al darse cuenta de que la negativa de Galeena no tena nada que ver con
el cansancio; obedeca a su deseo de poner a Torka en su sitio y rebajarle delante de
los suyos y de los miembros de la tribu de Galeena. De momento haba tenido xito.
Torka era consciente de que el pequeo Karana le miraba expectante, y de que Lonit
desviaba la vista para no ser testigo de su humillacin. Torka saba que dentro de la
piel del gran oso, el viejo Umak le vigilaba. Si ahora se retractaba ante Galeena,

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nunca ms volvera a inspirar respeto a nadie, especialmente a s mismo. Pero por el


bien de su pequea tribu, y de su hijo nonato, tena que andar con pies de plomo para
conservar su orgullo sin perjudicarles.
Por consiguiente, decidi adoptar una actitud muy en la lnea de Umak, con la
cabeza erguida, el mentn hacia arriba, las comisuras de la boca hacia abajo y un
rostro tan duro e impenetrable como una piedra.
Hummm! Galeena dijo que su pueblo y el de Torka seran una sola tribu,
porque muchos cazaran sin peligro y viviran con mayores facilidades. Torka nunca
discutir la sabidura de Galeena. Por el contrario, Torka dice que en la poca de la
larga oscuridad cuya llegada pronto enviar al sol a ocultarse bajo el borde occidental
del mundo, la sabidura de Galeena hablar por s misma.
Las gentes de Galeena miraron a su jefe sin saber a qu carta quedarse. Esperaban
que les dijera si Torka haba hablado con deferencia o con sarcasmo.
El semblante de Galeena estaba encendido. Tampoco l estaba seguro de la
verdadera intencin de las palabras de Torka. A su lado Ai, la ms joven de las
mujeres, estaba sentada muy erguida. Miraba a Torka con un inters que ninguna
hembra perteneciente a un hombre poda permitirse demostrar hacia otro sin la
autorizacin expresa de su compaero. El jefe le propin un golpe en la cara con el
revs de la mano, con tal fuerza que le fractur la nariz. Brot un cao de sangre. La
mujer se llev a la cara sus manos pequeas y rechonchas. Cuando se puso a chillar,
l volvi a pegarla.
Asqueado, Torka volvi la espalda Y fue a sentarse junto a su propia fogata.
Karana le sigui. Y en el fondo de la caverna, Manaak, que observaba la expresin
torva y resentida que se dibujaba en la cara de Galeena sonri.
Termin el da. Pas la noche. Comenzaba un nuevo da.
Umak se levant con el alba y se acerc a Torka, sealando a Galeena con un
movimiento de cabeza.
Ese individuo es un mal bicho dijo. Tiene un corazn pequeo, podrido de
orgullo. Pero tambin es estpido. Este anciano puede hacer que su corazn
empequeezca an ms: pero Torka no debe desafiar de nuevo a Galeena, Torka debe
vigilar. Tiene que mantenerse al margen y observar cmo el Espritu Jefe domina al
espritu de Galeena.
Dichas estas palabras, se puso su piel de oso y sus collares y balance la cabeza
del gran oso caricorto sobre la suya. Si bien el peso del enorme crneo le produca
molestias en el cuero cabelludo, no daba muestras de sentir ningn dolor. Traz con
ceniza unas rayas en sus mejillas, con lo que logr que sus facciones adquiriesen un
aspecto de imperioso desprecio, como si estuviera furioso con el universo entero y
convencido de ser ms poderoso que las fuerzas de la tierra y el cielo.
Se irgui y abri los brazos en cruz. Cantando en voz alta, se acerc a zancadas al
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borde mismo de la cornisa. Invoc al alba, no con palabras sino con slabas, al
principio cortas y sincopadas, luego largas y arrastradas, como si el viento succionase
las palabras de su cabeza.
Cuando por ltimo se volvi para afrontar a aquellos a los que haba despertado,
el sol se elevaba a su espalda. Umak resplandeca como un guila elevndose justo al
medioda en pleno verano. Su aspecto era magnfico, majestuoso, ms grande que la
vida. Cuando ech la cabeza hacia atrs y aull, desde muchos kilmetros de
distancia de la montaa, el Hermano Perro contest con otro aullido.
El pblico de Umak le contemplaba con estupefaccin, paralizado de terror.
Cuando dej de aullar, el perro salvaje tambin guard silencio. Con un grito
agudo, penetrante, Umak cerr los brazos y los alz mientras sacuda la cabeza de tal
forma que la del gran oso pareca moverse por s misma. Una de las matronas se
desmay de miedo, y los chiquillos de ojos de hurn no se movan. Hasta Torka
estaba impresionado. Umak se balanceaba y bailaba. Pero no era Umak; el que se
mova y respiraba era el gran oso caricorto. Cuando el hombre que se ocultaba debajo
de su piel hablaba, lo haca con la voz del gran oso, y los ojos de Galeena se dilataron
de tal modo que parecan a punto de salrsele de las rbitas.
Hoy los espritus de la caza aguardan a los espritus de los cazadores! rugi
el gran oso que era Umak Hoy ser un buen da para cazar!
Y as fue.
Aunque hubiera llovido a cntaros o las nubes se hubiesen agrupado para
emblanquecer de nieve la tundra, a ninguno de los que presenciaron la transformacin
de Umak en el espritu del oso se le habra ocurrido poner sus palabras en tela de
juicio. Cogieron sus armas y salieron, hombres y muchachos juntos, todos salvo
Umak y Karana, que se quedaron con las mujeres en el saliente vindolos marchar.
Pronto iremos con ellos dijo el anciano en tono tranquilizador, con una mano
sobre el hombro de Karana, dndose cuenta de lo mucho que le hubiera gustado al
chiquillo acompaar a los cazadores. Cuando estemos curados del todo y fuertes,
correremos delante de todos ellos y les demostraremos cmo se caza, y todos
envidiarn a este viejo y a este muchachito.
Karana levant la cabeza y mir la pared de pieles oscurecida por la avasalladora
cabeza del gran oso. De alguna manera, Umak estaba all. El nio vea su mentn
puntiagudo, los huecos negros de las ventanas de su nariz y unos pocos mechones de
su cabello enredados en las zarpas y las garras de sus collares.
El Hermano Perro correr con nosotros, Espritu Jefe?
Umak percibi la ansiedad que haba en la voz del nio. Le emocion. Tambin l
echaba mucho de menos la compaa del Hermano Perro, pero desde haca dos
noches, los ladridos de otros perros salvajes se haban unido a los de Aar para taladrar
la oscuridad. Umak reflexion antes de decidirse a contestar.
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Nosotros hemos encontrado una nueva tribu dijo por fin. Y Aar tambin ha
encontrado a otros de su misma especie. Ahora nuestro hermano no necesitar cazar
con su manada humana.
Pero somos sus hermanos! protest el nio. Cmo podemos saber que es
feliz con su propia tribu? Karana no es feliz con esta gente maloliente! Karana es
se interrumpi porque su voz haba subido de tono y las mujeres de la tribu de
Galeena le miraban, lo mismo que Lonit. Vio el reproche en sus ojos y enrojeci
resentido, en espera de la respuesta de Umak.
Pero Umak no contest. Se haba olvidado de Karana por completo y su mente no
estaba en aquellos momentos para preocuparse por el paradero ni el bienestar del
perro salvaje.
Las dos matronas avanzaban hacia l. Le llevaban ofrendas de trozos de carne
apilados en fuentes hechas con los huesos plvicos de grandes rumiantes. Las dos
miraban a Umak otra vez de aquella forma. Y las dos estaban completamente
desnudas.
La sangre lata detrs de los ojos de Torka. Era todo lo que poda hacer para
contenerse de gritar con la alegra del estmulo vivificante. Haca, como Umak haba
prometido, un buen da para cazar. El cielo estaba despejado. El sol calentaba. El
viento soplaba para refrescarles y mantener alejados a los insectos.
Aunque a Torka le molestara admitirlo, desde el primer momento vio claramente
que Galeena saba lo que estaba haciendo. Condujo bien a sus hombres; de acuerdo
con el viejo estilo de cazar bueyes almizcleros que Torka aprendiera de Umak cuando
era nio, practicado asimismo por los cazadores de su propia tribu.
No se acercaron de frente al rebao. Lo rodearon con sigilo en pequeos grupos
que no se reuniran hasta encontrarse al otro lado de los terrenos de pasto de sus
presas.
Despus formaron una sola lnea. El viento era su aliado ya que, al soplar, se
llevaba su olor lejos del rebao. Permanecieron con los ojos entornados, de cara al
viento, con el hedor de los animales excitndoles a cazar de forma imperiosa.
El brazo de Galeena se alz indicando a los hombres situados a cada extremo de
la lnea que iniciasen el avance. Poco a poco paulatinamente, dejndole slo una va
de escape que conduca al can glacial sin salida donde Umak haba abatido al alce.
Pas un buen rato antes de que los animales se dieran cuenta de que estaban
siendo agrupados. Los matorrales de la tundra eran lo bastante altos para ocultar a los
cazadores que, en cuclillas, se mantenan al acecho. Luego, el primer macho los
descubri. Se qued parado, a continuacin levant la cabeza, sus ollares se movan
como si quisieran negarse a aceptar lo que sus pequeos ojos ya haban confirmado a
su cerebro.
Pero no era posible ignorar la presencia de los cazadores. Estos estaban ya en pie,
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erguidos, con las lanzas en ristre. Galeena lanz un grito que fue coreado por cada
hombre y cada muchacho al precipitarse hacia adelante en una vociferante marea de
entusiasmo por la cacera ya en marcha.
Ow-yaj! Jai!
Corrieron como hombres perseguidos por avispas. Empavorecidos, los bueyes
almizcleros emprendieron veloz carrera delante de los cazadores hasta que,
sintindose atrapados en el can, giraron y se pararon para formar un crculo
protector en el flanco elevado de la montaa. Era una formacin defensiva que sola
darles resultado contra lobos y leones. Con sus cras resguardadas en el improvisado
baluarte de la circunferencia protectora formada por hembras y machos situados de
cara a los cazadores, los bueyes almizcleros agacharon la cabeza y prepararon sus
poderosos cuernos curvados hacia arriba para los carnvoros de dos piernas que se
precipitaban hacia ellos como perros salvajes, entre alaridos y aullidos.
Pero no eran perros, eran hombres mucho ms peligrosos que aquellos. No se
dejaron intimidar por los cuernos que desgarraban y destripaban, ni una sola vez se
acercaron tanto como para ponerse en peligro. Sus lanzas les proporcionaban la
ventaja de la distancia, y su conocimiento sobre las costumbres de los animales les
daba una absoluta supremaca. Saban que los bueyes almizcleros no cargaran contra
ellos. Los animales no romperan su crculo defensivo. Moriran antes de abandonar a
sus cras o a sus hembras a la rapacidad de los cazadores.
Y as fue como los hombres y los muchachos de la tribu de Galeena los abatieron.
Torka les secund hasta que opt por quedarse atrs, preguntndose por qu
continuaba la caza. Ya haban dado muerte a ms de las tres cuartas partes del rebao.
Slo se mantenan en pie dos machos viejos y unas cuantas hembras y cras. Los
animales muertos y agonizantes proporcionaran tanta carne que sus mujeres tendran
que trabajar duro para prepararla. Sin embargo, la cacera continuaba, con los
hombres y los muchachos de Galeena precipitndose a recobrar sus lanzas para
volver a utilizarlas una y otra vez.
Torka estaba horrorizado. Matar a todos los bueyes almizcleros equivaldra a
destruir para siempre a los espritus de vida del rebao. No poda creer que Galeena
permitiese a sus cazadores cometer aquel disparate; una accin semejante contravena
los tabes ms estrictos del Pueblo, segn los cuales estaba vedado matar de una
forma tan despilfarradora. Siempre haba que dejar con vida a unos cuantos animales,
porque se deca que si mora la ltima cra, morira tambin el ltimo nio en la
poca de la larga oscuridad, cuando los animales gregarios se negaran a acudir para
ser cazados por aquellos que no se preocuparon de la continuacin de su especie.
Manaak, el hombre de la cicatriz en la cara y ojos duros, se le acerc.
Por qu no caza Torka? Acaso teme a un puado de bueyes almizcleros tanto
como teme al Gran Espritu? pregunt.

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Se alej antes de que Torka pudiera contestarle, pero sus palabras le haban
herido. Aun as no habra vuelto a matar si Manaak no hubiera provocado la carga del
ltimo de los viejos machos.
Era el animal ms grande del rebao. Meda aproximadamente metro y medio
hasta la cruz, era macizo, con una maraa de pelo pardo cayndole hasta los jarretes.
Cada centmetro de su cuerpo de media tonelada de peso era un tejido de msculos
excepto encima de los ojos. Tena cuernos.
Galeena ya haba colocado una lanza en la cruz del viejo macho, por lo que la
cabeza del animal apareca agachada a causa de la prdida de sangre y del dolor. Sus
cuernos abiertos parecieron juntarse sobre su frente, como una cinta aplastada que se
extendiese hacia abajo con las puntas desgastadas a cada lado de lo ojos.
Manaak arroj la ltima de sus lanzas, que se clav al lado del arma de Galeena.
Las rodillas del macho se torcieron, se cerraron. No cay; mir a sus antagonistas con
sus pequeos ojos llenos de dolor. Detrs de l, una de las pocas cras supervivientes
berre, y junto a las patas del macho se desplom otro de costado, con los ojos
vidriosos, la lengua colgando y los costillares agitndose en el postrer paroxismo de
la muerte.
Yo asestar el ltimo lanzazo! proclam Manaak.
Slo si sacas tu lanza antes que yo la ma! respondi Galeena al reto de
Manaak.
Mientras Torka miraba y los otros les jaleaban, Manaak y Galeena se
aproximaban al macho. Hacindose fintas se acercaban al animal de frente, en tanto
los chicos lo hacan por detrs y gateaban sobre los cuerpos de los bueyes muertos y
agonizantes para pinchar los ya ensangrentados cuartos traseros del macho con sus
lanzas, hasta que una hembra enfurecida les oblig a batirse en retirada.
La sangre empezaba a manar del pelaje, grueso y oscuro, de la cruz del macho.
Salivaba pesadamente; era una espuma densa, sonrosada que revelaba heridas
internas. Se volvi justo cuando el chico que haba echado a Aar del saliente tropez
y cay cuan largo era sobre el vientre.
Increblemente, el macho carg. Estaba de pie casi muerto, pero la rabia le
impuls a hacer aquel ltimo esfuerzo. Varios le arrojaron lanzas, pero todas erraron
el blanco. Fue la lanza de Torka, ms larga y ligera que las armas usadas por los
cazadores de la tribu de Galeena, la que se hundi en la carne suave de la base del
crneo del macho. La herida fue muy profunda. La posicin de Torka le haba
permitido el ngulo perfecto para el lanzamiento mortal; su fortaleza, habilidad y la
calidad de su arma lo hicieron posible. La punta de su lanza rompi el centro de
equilibrio en la parte posterior del cerebro del animal, y la hemorragia cerebral hizo
el resto. El buey almizclero se desplom muerto y falt muy poco para que aplastara
al muchacho cado.

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En el saliente donde haba seguido la cacera con Karana y las mujeres, Umak
lanz un rugido de orgullo, y las mujeres, incluida Lonit, prorrumpieron en gritos de
maravilla y de jbilo. Los cazadores y los muchachos se aproximaron a Torka para
expresarle su aprobacin y decirle que jams haban visto un lanzamiento tan
magnfico.
Galeena fue el nico que no dijo nada. La exaltacin que surgi en su boca
mellada fue honda, rebosante de resentimiento. Y aunque el chico que se haba cado
era Ninip, su nico hijo, no senta gratitud hacia Torka por haber salvado la vida del
chico. El muchacho era un necio. Se haba avergonzado de su padre. Al salvar su
vida, Torka haba avergonzado a Galeena an ms. Y todos los hombres, muchachos
y mujeres de su tribu haban presenciado la humillacin. Nunca se lo perdonara a
Torka. Algn da se lo hara pagar.

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CAPTULO 5
as mujeres bajaron del saliente, y comenz el descuartizamiento. Umak se les
uni con su capa de piel de oso. Paseaba por el escenario del
descuartizamiento con la misma altanera desdeosa con que una garza real se
paseara sobre sus zancas por un terreno pantanoso.
Hummm! Justo como el Espritu Jefe lo dijo: un buen da para cazar.
De ningn modo estaba dispuesto a dejarles olvidar que fue l quien pronostic su
buena suerte. Mientras los cazadores desollaban a sus numerosas presas, l les
observaba con estoicismo. Su rostro no dejaba traslucir lo que pensaba acerca de la
desenfrenada matanza del rebao entero. Lo que estaba hecho, hecho estaba. Si los
espritus de la caza se sentan ofendidos, nada se poda hacer para arreglarlo. Por la
noche encendera fogatas y entonara cnticos de veneracin en honor de los espritus
de vida de los bueyes almizcleros. Tal vez entonces se sintieran complacidos.
Entretanto, sus cnticos, sus fogatas y sus danzas rituales impresionaran a la gente de
la tribu de Galeena, especialmente a las matronas. Eso, por lo menos para Umak,
sera una buena cosa.
Para sorpresa de Lonit, los cazadores de la tribu de Galeena no se limitaron a
desollar a sus presas. Vio asombrada cmo obligaban a sus mujeres a permanecer en
pie, a su espalda, mientras ellos abran las gargantas de cada animal, le cortaban la
lengua y la devoraban all mismo.
Mientras la muchacha miraba, Torka cort la lengua del macho que haba matado
y se la llev a Umak.
Para el Espritu Jefe, cuya magia nos ha proporcionado tanta carne.
El anciano gru como de costumbre, si bien evidentemente complacido por la
deferencia de Torka. Mientras las gentes de Galeena les miraban con extraeza, ya
que por lo visto no estaban acostumbrados a que los jvenes sirvieran a los viejos,
limitndose en su trato con ellos a ordenarles que se marcharan a caminar en alas del
viento, Umak acept la ofrenda, como si estuviera completamente convencido de
merecerla. Sostuvo la lengua en alto como si con su ademn quisiera expresar su
gratitud a los espritus. A continuacin, con voz potente, enton una melopea en
alabanza del animal cuya carne se dispona a consumir. Luego, tras haber cortado una
pequea porcin que Lonit estaba segura de que sera para Karana, dividi la lengua
en dos pedazos con su pual para carne y le ofreci uno a Torka.
La muchacha vio que ambos la buscaban con los ojos entre las mujeres antes de
sentarse a comer en silencio. Se sinti aliviada de que no la hubiesen visto o llamado
para que fuera a reunirse con ellos. Haba preferido quedarse detrs del grupo de
mujeres que aguardaban, encogindose para no sobresalir entre ellas. Por la actitud
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adoptada por las mujeres saba que no esperaban recibir el ms mnimo trozo de
aquella parte de las piezas cobradas. Como ocurra en su propia tribu, los pedazos
escogidos estaban reservados para los cazadores.
Si Torka o Umak la hubieran invitado a compartir su festn, se habran granjeado
la enemistad de Galeena y de sus hombres. Y Torka ya tena ms que suficiente con
haberse ganado la antipata de Galeena.
Lonit lo vea en los ojuelos codiciosos del jefe cada vez que ste miraba a Torka
como si se tratara de un animal al que quisiera cazar. A Lonit le inquietaba mirarle.
Estaba sentado en una de las ancas del macho al que Torka haba dado muerte, como
si el animal fuera su presa y no la de Torka. Le gustaba menos ahora que cuando le
vio por primera vez. Entonces la haba asustado; ahora la asustaba todava ms.
El viento haba amainado. Caluroso y encalmado, no haca nada para suprimir el
olor a sangre que se elevaba de los bueyes almizcleros, unos muertos y otros
agonizantes. Saciados con la carne de la lengua, los cazadores empezaron a tirar las
sobras a los muchachos. Estos saltaron inmediatamente sobre los restos, pelendose
furiosos por llevarse la mejor parte, en tanto los cazadores fijaban su atencin en
otros bocados escogidos. Observados por Lonit, utilizaron los pulgares para saltarles
los globos oculares a los bueyes almizcleros y empezaron a chupar con glotonera los
sabrosos jugos negros.
Lonit trag saliva al recordar los das en que viajaba por la tundra con Torka y
Umak; los dos haban insistido generosamente en que compartiera aquellas
exquisiteces con ellos. Aquellos das haban pasado para siempre. Mir a sus
hombres, deseosa de estar a su lado, y se alegr cuando la llamaron a trabajar con las
otras mujeres para iniciar el autntico despiece. La actividad disipara los recuerdos
agridulces.
Ahora haba crneos que romper y cuerpos que desmembrar. Los cerebros seran
extrados y utilizados para el curtido de las pieles. Los tendones se guardaran, una
vez separados de la carne. Se encenderan hogueras para ahumar y asar la carne. Se
romperan los huesos para fundir despus el tutano. Los cazadores ya estaban
orinando encima de las pieles recin arrancadas y que, una vez empapadas, se ataban
en rollos muy apretados y se colocaban cerca de las hogueras para mantenerlas
calientes. Al cabo de un da o dos las pieles estaran lo bastante suaves para poder
trabajarlas, y los largos pelos de los bueyes almizcleros podran ser desenredados con
facilidad. A continuacin las mujeres los arrancaran uno por uno y ataran las pieles,
bien estiradas, a los bastidores de secado donde dara comienzo el largo y tedioso
proceso de transformar las pieles en bruto en flexibles prendas de vestir.
Lonit cogi su cuchillo de piedra para descuartizar y empez con otras tres
mujeres a cortar la giba rica en grasa de un macho en chuletas grandes y sangrantes.
Mientras trabajaba coma la carne que le apeteca con entera libertad. La carne estaba

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caliente y dulce. Sin embargo, cosa rara, tena tambin un sabor amargo, lo que hizo
que se reprodujeran en su mente imgenes de la cacera en la que haba sido abatido
el gran macho. Se sinti desasosegada al recordar la total exterminacin del rebao
de bueyes almizcleros. No poda olvidar el triste espectculo de las tiernas cras que
balaban llamando a sus madres ni la forma en que los valientes machos se haban
dejado alancear deliberadamente en los costados antes de abandonar a sus congneres
viejos y dbiles y a los pequeos que todava caminaban dando traspis.
De pronto encontr repulsivo el sabor de la carne. Lonit trag el bocado que tena
en la boca y trat de pensar en otra cosa. A su lado, la mujer de ojos tristes a quien los
otros llamaban Iana trabajaba en silencio. Frente a ella, otras dos mujeres que decan
llamarse Oklahnoo y Naknaktup, coman y trabajaban, rean y charlaban. Se burlaron
de la estupidez de los bueyes almizcleros. A Lonit la molestaron sus palabras y no
pudo por menos de reflexionar sobre las costumbres de su propia especie. Se
preguntaba por qu los seres humanos mucho ms inteligentes y adaptables que
cualquier animal rara vez se sacrificaban por los suyos y cuidaban de ellos como
los valientes bueyes almizcleros que haban muerto aquel da. Manifest sus
pensamientos en voz alta e inmediatamente lo lament.
Bah! Naknaktup, la ms joven de las dos matronas, lanz un bufido. Los
bueyes almizcleros no son valientes! Los bueyes almizcleros son necios! Si
hubieran corrido, no estaran ahora todos muertos!
Oklahnoo gru en seal de asentimiento. Era el doble de gorda que Naknaktup y
varios aos mayor. Por el parecido de sus facciones y su timbre de voz, resultaba
evidente que eran hermanas. Mir escrutadoramente a Lonit, como si pensara que no
estaba en su sano juicio.
Es bueno que los bueyes almizcleros no piensen igual que la gente! Si los
bueyes almizcleros escapar, sin dejar atrs pequeos y enfermos, nosotros coger slo
algo de carne. Pero como son estpidos, permanecer con viejos y dbiles, y nosotros
matar todos. Mujer de Torka pensar que no ser bueno?
La mujer haba hecho una pregunta. Lonit estaba obligada a contestar.
No es bueno. No han quedado hembras ni machos para que nazcan nuevas
cras. El rebao se ha ido para siempre. Nunca ms volvern los cazadores a darse un
banquete con su carne y a expresar su agradecimiento a sus espritus de vida.
Qu importa eso? Oklahnoo se encogi de hombros desdeosa. Nos
damos el banquete ahora! No es el nico rebao de bueyes almizcleros en el mundo
entero! Encontraremos ms. Matar muchos. Para siempre!
Ai yih! aadi Naknaktup.
La mujer de ojos tristes levant la mirada de su trabajo y sugiri que las otras
prosiguiesen con el suyo.
Mucha carne que cortar. El sol no andar ms despacio por el cielo mientras

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mujeres hablar.
Oklahnoo sonri de oreja a oreja, mostrando unos dientes desgastados que eran
como guijarros cubiertos de musgo en el fondo de una charca de aguas estancadas. Su
pual para cortar la carne era un trozo de piedra redondeado y tosco, que encajaba en
la palma de su mano como una nuez dentro de su cscara y estaba tan afilado como
una cuchilla de afeitar. Se haba servido de esta hoja para rajar la paletilla del buey y
se regodeaba al contar cmo se las haba arreglado para chupar la sangre caliente del
cuello de una cra an viva. Los cazadores le haban abierto la garganta y cortado la
lengua, pero sin seccionar la vena yugular. Todava estaba con vida cuando Oklahnoo
cay sobre ella. Se rea entre dientes mientras imitaba los sonidos emitidos por el
animal cuando ella haba enterrado la cara en su cuello desgarrado. Utilizaba los
brazos para explicar cmo haba pataleado.
Lonit sinti nuseas de repente. Las hermanas eran las dos mujeres que se
aproximaron desnudas a Umak para ofrecerle carne y todo cuanto l hubiera querido
de ellas. l slo cogi la carne, y nada ms, pero las examin con indudable inters.
Lonit no entenda por qu. Ella las encontraba nauseabundas. Como todas las mujeres
de la tribu de Galeena, estaban sucias. Su cabello no pareca haber conocido nunca el
toque de un peine. Grasa de toda una vida se acumulaba en los mechones
enmaraados. Al agacharse sobre su trabajo, la reprendieron de nuevo por su
preocupacin por el destino de los bueyes almizcleros.
Lonit no replic. Saba que no entenderan sus sentimientos ms que ella los
suyos. Tal vez algn da sus propias vidas estuvieran en peligro y fueran salvadas por
la intervencin de alguien a quien no le importase arriesgarse a morir por ellas. Se
consideraran acaso por encima de los accidentes, la enfermedad o los comienzos de
la vejez? Tendran tantas ganas de rerse cuando los miembros de su propia tribu las
enviasen a caminar en medio del viento por no ser ya capaces de salir en busca del
forraje o de luchar por comer las sobras de quienes eran ms jvenes y ms fuertes
que ellas?
Los ojos de Lonit recorrieron el escenario de la matanza. Tres o cuatro mujeres se
ocupaban en descuartizar cada buey almizclero. Los hombres y los muchachos
holgazaneaban, reponiendo las fuerzas que haban gastado al empearse en coger
tanta carne. No era la primera vez que Lonit adverta que se trataba de una tribu sin
nios, bebs y ancianos. No era preciso averiguar el motivo. Los nios pequeos, los
viejos y los enfermos siempre llevaban las de perder en los tiempos difciles. Y
aqullos eran tiempos difciles, o por lo menos lo haban sido hasta que Galeena
condujo a su pueblo a travs de las tormentas de la adversidad a un campamento a
salvo en la montaa de Torka.
Los ojos de la joven descansaron en su hombre. Se senta muy orgullosa de l. Y
de Umak, quien, sentado en cuclillas al lado de Torka, extraa el tutano del hueso

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roto de una pata con las pinzas especiales que ella le haba hecho. No pareca un
hombre en absoluto sino un oso enorme; casi era divertido observarle, ver cmo
desaparecan las delicadas pinzas de tutano en el rostro humano que se ocultaba
debajo de la cabeza del animal. Se le haca cuesta arriba recordar que el viejo e
inteligente espritu jefe fuese un anciano que, no haca demasiadas lunas, escogi
dejar a los suyos y caminar en alas del viento al objeto de que el Pueblo no sufriera
por su causa.
Pensar en ello resultaba desconcertante. Umak haba sobrevivido. El Pueblo haba
muerto. Y si Lonit y Torka estaban vivos era exclusivamente gracias a la inteligencia,
al cario y a la extraordinaria fortaleza de un anciano a quien no se haba considerado
apto para vivir. A travs de las tormentas y del fro, defendindose de los ataques de
las bestias salvajes, se mantuvieron juntos y lucharon prestndose mutua ayuda hasta
que, por fin, haban hallado seguridad en el seno de una nueva tribu. Lonit pronto
alumbrara al hijo de Torka. Y todo porque, merced a un viejo, el Pueblo haba
renacido.
Una vida importaba. Arriesgar una vida para salvar otra no era el acto de un
necio.
El nio de Lonit se movi dentro de su vientre como si confirmara sus
pensamientos. La mano libre de la muchacha se pos en su abdomen. El nio que
haba en su interior era an muy pequeo, pero estaba lleno de vida y ondulaba
dentro de ella como un pececillo estremecindose en los confines de un charco
protegido. Por lo general, los movimientos de la criatura la llenaban de alegra, pero
ahora la ensombrecieron. El beb nacera en la poca de la larga oscuridad. Umak se
lo haba dicho. Pero, poda asegurarle que la tribu de Galeena permitira vivir a un
nio nacido durante la luna del hambre? Se reiran de ella las dos matronas,
Oklahnoo y Naknaktup, como ahora se rean del buey almizclero si la obligaban a
abandonar a su beb desnudo para que se lo arrebataran los espritus de las
tormentas? Y Torka lo consentira?
Lonit, de repente, se sinti enferma. Se levant enloquecida y, sin preocuparse de
dar explicaciones sobre su apresurada marcha, busc un sitio donde estar a solas,
lejos del lugar de la matanza. Alz la cara al viento, pero ste era demasiado caluroso
para refrescarla. Estaba plida y senta nuseas, y haba lgrimas en sus ojos cuando
la mujer de los ojos tristes que la haba seguido, lleg a su lado.
La cara de la mujer, aunque demacrada, podra haber sido bonita si no hubiera
estado cubierta de suciedad y de holln. Vesta un traje andrajoso que apareca tirante
como la piel de un tambor sobre la enorme distensin de un embarazo muy
adelantado. Cuando habl, su voz era suave y profunda, llena de simpata.
La mujer de Torka llevar nio en vientre?
Lonit asinti con la cabeza.

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S; ser mi primer beb.


Es buena cosa la mujer asinti con la cabeza para corroborar sus palabras.
Nio primera vez, el mejor. Duro dar a luz, pero el mejor. Iana ayudar. Lonit no
asustada. Iana tener nios antes. Dos nios. Y ayudar a nacer muchos ms.
Lonit frunci el entrecejo. Muchos nios? Y ninguno de ellos viva para que su
madre lo llevara atado a la espalda? Sera la muerte de sus hijos lo que entristeca
los ojos de Iana? Muchos murieron cuando el Destructor arras el campamento de
Galeena, pero quiz los hijos de Iana fueron vctimas de las largas y fras noches de la
poca de la luna del hambre, la misma que con excesiva frecuencia obligaba a las
mujeres de su propia tribu a dejar desnudos a la intemperie a sus hijos recin nacidos,
o abandonarlos. Se estremeci. No quera pensar en ello.
Lonit no estar triste dijo Iana, sealando con una mano ensangrentada el
rebao aniquilado de bueyes almizcleros. No por ellos. Mejor todos morir. Mejor
morir que estar tristes por perder las cras por perder las madres por perder los
padres. Iana te lo dice: mejor todos morir que quedar alguno para recordarlo.
Lonit frunci el ceo de nuevo y sacudi la cabeza, dndose cuenta de que Iana
no se refera precisamente a los bueyes almizcleros.
No replic; no es mejor morir. Nunca es mejor morir. Y esta mujer nunca
abandonar a sus hijos!
A pesar de estar oscurecido por la suciedad y el holln, el rostro de Iana palideci
visiblemente. Sus ojos se dilataron y por un instante mir a Lonit como si no
estuviera segura de haberla entendido bien. Despus, agach la cabeza y suspir.
No hables as susurr. Galeena dice, Lonit hacer. Es la costumbre de la
tribu.
Lonit es la mujer de Torka. Galeena vive en la caverna de Torka. Galeena come
de la carne de Torka. Torka habla, Lonit responde. A Torka. No a Galeena.
Iana sacudi la cabeza lenta, casi tristemente.
Torka mucho hombre. Pero Galeena ser jefe de esta tribu. Lonit escuchar lo que
Iana decir ahora, y recordar. Torka debe hacer lo que Galeena decir o cazadores de
Galeena matar a Torka. Entonces, Lonit estar triste. Entonces Lonit decir: mejor
morir que recordar!

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CAPTULO 6
rabajaron hasta que el sol se puso, y el despiece an no haba concluido.
Demasiada carne. Demasiadas pieles. Demasiada sangre. Acudieron lobos,
perros y zorras. Agazapados en las sombras de la noche invasora,
permanecan a la espera.
Umak pensaba que tambin Aar se acercara a la luz de las hogueras que haban
encendido. Pero si el perro estaba all, se mantuvo en las sombras, y el anciano
comprendi que el Hermano Perro no volvera a su lado aquella noche ni ninguna
otra a no ser que dejara la compaa de las gentes de la tribu de Galeena. Y eso no
poda hacerlo ni tampoco lo deseaba.
A la puesta del sol ejecut una danza en honor de los animales muertos y, a
continuacin, totalmente desnudo, se dirigi a baarse en la ms prxima de las
numerosas charcas heladas que haba en la base de las estribaciones cenagosas que se
elevaban a partir de la llanura. El espritu jefe llev a cabo un ritual del bao. Torka
supuso, y no se equivocaba, que aquello era un truco. Umak vio los esfuerzos que
haca su nieto para no sonrer cuando, a peticin de Umak, Galeena y los suyos se
desnudaron con gran solemnidad y se metieron en el agua para ser "purificados" por
la magia del viejo.
Y realmente fue algo mgico obligar a unas personas tan mugrientas a hacer lo
que no haban hecho jams, con el pretexto de que as conseguiran el poder del da
que les haba trado suerte durante la cacera y asimismo para mantener a los espritus
de la caza fuertes y santificados dentro de sus propios cuerpos. Eso fue lo que les
asegur que obtendran por medio del sacrificio del bao. Gracias a esta triquiuela
logr que todos se mojaran, en especial las matronas.
Desde el saliente, Karana observaba la invasin de la noche y las hogueras de los
cazadores que ardan como soles en la llanura, en la linde del aluvin. Estaba sentado
a solas y desde las alturas vio cmo se agrupaban los depredadores en torno al lugar
de la matanza. Busc a Aar entre los bultos en la sombra. Si el perro estaba all,
Karana no lo vio. El nio solitario suspir; le hubiera gustado participar en la caza.
Maana, cuando el descuartizamiento hubiese terminado, Umak y Torka le llevaran
carne de lengua estaba seguro de ello, y Lonit le habra guardado chuletas de
giba y las asara para complacerle.
Pero ahora estaba solo con sus recuerdos y su descontento. Estaba sentado en la
oscuridad, con la lanza que Torka le haba hecho sobre las rodillas, con sus pequeas
manos apretadas en torno del asta blanca y suave, y pensaba en todos los cnticos que
haba odo entonar al viejo Umak. Haba intentado seguirlos, afanndose por acertar
con la secuencia exacta de las silabas y el ritmo. En medio de la noche levantaba su
lanza en alto una y otra vez, en una accin de ofrenda a los espritus. Si la levantaba
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todo lo ms que poda y cantaba con toda la fuerza de sus pulmones, tal vez le oiran
y complaceran su deseo de poner en prctica la magia que hara desaparecer a
Galeena y a su despreciable tribu. Pero no ocurri nada.
Pasaban las horas. El nio saba que en la llanura los cazadores armados se
turnaban para formar un crculo que protega la carne de los numerosos depredadores
que acechaban para robar un pedazo. Karana saba que tendran que esperar mucho.
Galeena era demasiado glotn para compartir comida con alguien sin luchar.
La noche era cada vez ms densa alrededor del chiquillo. Las estrellas
desaparecan. Las nubes las haban tapado.
Karana suspir, preguntndose si sus cnticos habran atrado las nubes. Sera
posible que hubiese manejado la magia meteorolgica en vez de la magia que haca
desaparecer a las personas? En cualquier caso, mejor era algo que nada. Se frot la
pierna herida. Le dola. El tiempo iba a cambiar. Esperaba que lloviera a cntaros all
donde se desarrollaban los preparativos de la carne, para que el Pueblo de Galeena se
diese cuenta de qu jefe tan desafortunado haban elegido para dirigirles.
Pero las nubes no trajeron lluvia. Eran tan slo el aliento fro, congelado, de la
montaa. Olan ms a invierno que a los primeros das del otoo. Karana amonton
en torno a s las pieles de dormir y se tumb, dispuesto a conciliar el sueo.
Cuando despert, Aar estaba a su lado, completamente enroscado. El nio crea
estar soando, pero el perro era real. La sangre seca de la cruz y las recientes
cicatrices encima del hocico lo demostraban, as como la lengua clida y spera del
animal al lamerle.
Hermano Perro! loco de alegra, Karana rode con sus flacos brazos el
cuello de Aar y le abraz como si fuera realmente el hermano de su corazn.
El perro gimi y le lami la cara con creciente entusiasmo.
El nio toc las heridas del perro y frunci el ceo.
De manera que no has sido aceptado por tu propia especie dijo, yo
tampoco por la ma. Has topado con un Galeena al frente de tu manada de perros?
Bueno; Karana ha encontrado a un perro que dirige a una manada humana. Tenas
razn al escapar de Galeena. Es malo, tan malo como el perro que te ha hecho esto a
ti, hermano mo.
Se tendieron muy juntos, no para dormir, simplemente para descansar y disfrutar
de su mutua proximidad. De las profundidades de la montaa surgi el ya familiar
rugido. El sonido dur unos segundos y luego volvi el silencio. Karana escuch.
Todo estaba tranquilo; tanto, que no era normal. El pequeo dio un respingo al
advertir que las cascadas de agua que caan desde el casquete helado de la cumbre se
haban helado.
Pronto ser invierno susurr al perro.
Aar tena la cabeza levantada. Escuchaba el silencio que le desconcertaba tanto

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como al nio.
Karana no cree que pueda pasar un invierno entero en este lugar con Galeena y
su gente. Karana se est empleando a fondo para ejecutar la magia que consiga
hacerles desaparecer.
El perro gimi y le lami la cara; era casi como si hubiera entendido las palabras
del pequeo y deseara decirle que, incluso en el caso de que estuviera predestinado al
fracaso, el Hermano Perro no se lo echara en cara.
Karana suspir. El sentido comn acababa de hacer aicos el entusiasmo que
instantes antes senta por su habilidad para hacer magia.
Si Torka no expulsa a Galeena decidi, Karana abandonar este lugar. Los
dos juntos formaremos ua tribu. Karana y Aar. No sera mala cosa.
El perro suspir suavemente, mientras Karana pensaba en lo que acababa de
decir. "No sera una mala cosa. Sera una cosa imposible".
A menos de que su pierna sanara.
Cerr los ojos. Tratara de hacer la magia que lo consiguiese; al fin y al cabo, no
sera tan difcil como impetrar a las nubes. Y l lo haba hecho, o por lo menos as lo
crea.
Se durmi y so con kilmetros y kilmetros de tundra oscura y salvaje, barrida
por las tormentas del invierno, con nios agonizantes bajo la fra hoguera de la aurora
boreal, y con un nio que segua el vuelo de un guila hasta la Montaa Poderosa
donde haba vivido solitario, como un animal, durante demasiado tiempo.
Se despert sobresaltado. El sol estaba elevndose por el este sobre la montaa
veteada de nieve. El Hermano Perro se haba marchado. Y por primera vez desde que
qued atrapado en la trampa de Torka, la pierna no le dola en absoluto.

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CAPTULO 7
ontempl la salida del sol. Observ cmo construan los espritus del cielo un
enorme anillo de arcoris para el sol. Karana sonri. Las nubes estaban
agrupndose de nuevo. Poco a poco el arcoris circular se desvaneci, y el
aire empez a ser cada vez ms clido. Karana saba que iba a llover. Senta que el
Hermano Perro no se hubiera quedado para compartir la maana con l, porque
cuando las primeras gotas de lluvia comenzaron a caer, hicieron que aquella maana
fuera ms maravillosa que cualquier otra maana amanecida antes. Aquellas gotas de
lluvia eran especiales, porque Karana saba que las haba provocado l.
La pierna volva a dolerle, pero no tanto como para hacerle dudar de su magia. De
hecho se senta mucho mejor, tanto que se levant, cogi su muleta de asta de carib
y la arroj por el saliente.
Observ cmo caa. En adelante, el nico bastn que usara sera la lanza que
Torka le haba hecho. Volvera a cazar pronto. Su pueblo regresara pronto. Muy
pronto. Si Umak se negaba a hacer la magia que expulsara de all a la tribu de
Galeena, Karana lo hara en su lugar. Observara cada danza y cada gesto de Umak,
se aprendera de memoria los matices de cada uno de sus cnticos, absorbera los
conocimientos del anciano hasta convertirse a su vez en un espritu jefe.
Transformara a las gentes de Galeena en ratones campestres y les ordenara que
siguieran a su mugriento jefe precipitndose a la muerte desde la cornisa. Aar
volvera entonces, estaba convencido de ello. Y cuando su pueblo regresase, l
saludara a su gente con el Hermano Perro a su lado. Umak avanzara envuelto en su
piel de oso, con su collar de zarpas de lobo y garras de oso, con la cabeza del enorme
plantgrado balancendose encima de la suya. Pondra una mano sobre el hombro de
Karana. Juntos permaneceran erguidos delante de Navahk, el hechicero, y Umak
dira: "Mirad a Karana, el Nio Que Trae la Lluvia. Mirad a Karana, cuya magia es
fuerte a la sombra de este espritu jefe". Y Navahk no sonreira, porque, en presencia
de Umak y de Karana, sus poderes seran insignificantes.
La perspectiva era estimulante, pero slo por un momento fugaz. Grandes
nubarrones negros estaban amontonndose a lo largo de las inmediaciones. Un trueno
sacudi el mundo, as como la confianza del chiquillo. Mucho ms abajo del saliente,
cazadores, chicos y mujeres corran en todas direcciones. Karana entrecerr los ojos
para ver mejor en la distancia y distingui a Umak que levantaba los brazos al cielo.
Galeena diriga los trabajos para envolver la carne a toda prisa en pieles. La escena de
la carnicera empezaba a ser abandonada. La gente se preparaba para volver al
refugio de la caverna. Si la furia de la tormenta descargaba de plano sobre ellos, el
camino sera difcil y peligroso.
A Karana se le hizo un nudo en el estmago al ver a Torka caminar al lado de
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Lonit, llevando l solo casi toda la carga que les corresponda a los dos. Qu pasara
si Lonit tropezaba al subir la pendiente hasta la cornisa y ella y su nio se hacan
dao? Con cada gota de lluvia aumentaban las posibilidades de que se produjese un
accidente de esa clase, porque el camino sera resbaladizo y traicionero.
Un sbito terror hizo que a Karana se le helase la sangre en las venas. l haba
provocado aquella lluvia. Todava no caa con fuerza, pero lo hara. l haba querido
que lloviera. Haba querido que las gentes de la tribu de Galeena culpasen a su jefe
por haber encolerizado a los espritus del cielo por su salvaje forma de cazar. Sin
embargo, ahora que lo pensaba, los cazadores no dieron muestras de reticencia alguna
a la hora de exterminar al rebao entero de bueyes almizcleros. Probablemente no
culparan a Galeena en absoluto. Culparan a su nuevo espritu jefe. Diran que, al no
poder detener la tormenta, Umak haba demostrado que su magia era la de un dbil
anciano.
Karana se senta enfermo. Habra querido arreglrselas para que la tormenta
desapareciese. Pero, cmo? No tena la ms ligera idea de lo que tena que hacer
para convencer a los espritus de la lluvia. Simplemente haba imitado lo poco que
recordaba de los cantos atonales de Umak. No existan palabras. Slo haba
fragmentos de sonido que carecan de sentido para cualquiera que no fuese un espritu
jefe.
La lluvia caa ahora ms intensamente, en gotas gruesas y fras. Extendi los
brazos y dej que sus palmas unidas en forma de taza albergaran un lago claro y fro.
Por vez primera, Karana se dio cuenta de lo estpido que haba sido al asumir la
responsabilidad por el uso de tales poderes. Si a Umak le culpaban de la tormenta, l
tendra que dar un paso al frente y admitir su falta delante de todo el mundo,
cualesquiera que fuesen las consecuencias. En un acto puramente reflejo, tendi los
brazos y dej escapar la lluvia que haba retenido cautiva en el hueco de sus manos.
Volved al cielo! suplic. Decid a los espritus del cielo que, Karana os
llam por un error! Decidles que Karana lo siente!
En aquel instante, un rayo descendi a lo largo de la pared de la montaa. Pas
tan cerca del saliente, que Karana pudo olerlo y notar su poder zumbando en el aire
en torno a l. Cuando el trueno sigui casi instantneamente, el nio se puso en pie de
un salto. Su cabeza estaba tan llena de aquel sonido, que no oy el grito estridente,
casi humano, que surgi de la corona de hielo de la cima. Estaba completamente
seguro de que los espritus del cielo se haban presentado para castigar al chiquillo
audaz que haba osado robar los cnticos mgicos de Umak, para as convertirse en
jefe de espritus.
Pero no era jefe de nada. Era slo Karana, un nio pequeo que nunca jams
volvera a invocar a los espritus. No obstante, mientras permaneca de pie en el
saliente, el viento vir bruscamente. Los grandes nubarrones cambiaron de direccin.

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La lluvia ces.
Y Karana supo que era l quien lo haba hecho.
Llegaron al saliente sin novedad, llenos de jbilo porque Umak haba desviado la
tormenta. Hablaban de las grandiosas invocaciones que haba hecho al cielo y de las
maravillosas danzas que haba ejecutado en nombre de los cazadores. Karana les
miraba y no dijo nada mientras ellos descargaban la carne, las pieles y los cuernos
donde mejor les pareca. Nadie excepto la tormenta haba presenciado su encuentro
con los espritus del cielo. Era lo mejor. Nunca haba visto a Umak tan feliz. El
anciano se comportaba como alguien que tuviera la mitad de su edad mientras se
pavoneaba contemplado con adoracin por las matronas. Las dos hermanas
competan agresivamente por sus favores. Karana admiti que, despus de haberse
baado, su aspecto no era tan malo. Se alegraba por Umak, y no tena la menor
intencin de decirle a nadie que l era responsable de la aparicin y desaparicin de
las nubes y de la lluvia.
Estaba muy cansado. Se senta como si el rayo le hubiera arrebatado una parte de
su espritu. Daba cabezadas junto a la hoguera de Lonit en tanto los hombres y los
muchachos hacan varios viajes al lugar de la cacera. Oy al chico a quien los otros
llamaban Ninip hacer una observacin sarcstica sobre su inutilidad. Torka la rebati,
pero Karana simul no haberla odo. Su pierna pronto volvera a ser fuerte y flexible.
Entonces demostrara a Ninip quin era el intil: si el Chico Que Atrae la Lluvia o el
Chico Que Se Cae Delante del Buey Almizclero.
En medio de una profunda somnolencia, Karana oa hablar a las mujeres de lo
inteligente que haba sido Galeena al descubrir aquel campamento en las alturas,
donde no se mojaban. Las oa decir que, de no haber sido por la inteligencia de su
jefe, se habran visto obligados a acampar donde siempre lo haban hecho, en la
tundra, al raso, a merced de todas las tormentas. En la caverna, gracias a Galeena,
podan sentarse a cubierto, trabajar sus pieles y preparar su carne con escasa
preocupacin por los elementos. Karana refunfu para sus adentros, pero estaba
demasiado agotado para recordarles que l haba encontrado la caverna, y que de no
haber sido por la hoguera de Torka, a Galeena jams se le hubiera ocurrido llevar a su
gente a la montaa. Galeena era un hombre con la mnima imaginacin, valiente slo
cuando estaba respaldado por cazadores armados.
Karana se enrosc en sus pieles y cerr los ojos. Estaba casi soando. Aar estaba
a su lado. l cazaba con Torka, a la sombra de un gran oso que era Umak, mientras
Lonit les segua con una criatura atada a la espalda y sus boleadoras en una mano. Era
un hermoso sueo. Karana lo sabore y se dio cuenta de que lo mejor de todo era que
Galeena y su tribu no aparecan en l para nada.

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CAPTULO 8
ra casi de noche cuando Galeena anunci que ya estaba en la caverna todo lo
que se tena que subir del lugar donde se haba realizado la matanza y el
descuartizamiento. Aunque todos saban que algunos bueyes almizcleros no
haban sido despiezados por completo, nadie protest. Haban cogido las mejores
porciones. El resto poda dejarse. Todos estaban exhaustos, y la tormenta, obligada a
retirarse por la maana, amenazaba estallar de nuevo.
Durmieron mientras llova torrencialmente. Por la maana la lluvia se haba
convertido en aguanieve. Torka se levant para sujetar la pantalla contra las
inclemencias del tiempo que haba instalado la noche antes con el propsito de
mantener a su reducida familia caliente y seca. Al contemplar los cuerpos dormidos
de Karana y de Lonit, le asalt de nuevo la preocupacin que rondaba por su cabeza
desde el da anterior.
La oscuridad les haba obligado a desistir de hacer ms viajes al sitio del
descuartizamiento, y el tiempo reinante hara que resultase muy peligroso el descenso
de la ladera. Pero haban dejado tanta carne all! Haban matado tal cantidad de
bueyes almizcleros, que aunque el tiempo lo hubiera permitido, lo ms probable era
que tampoco los hubiesen descuartizado todos. Los despojos abandonados sin
vigilancia alguna en el lugar de la matanza, prximo a la montaa, atraeran a los
depredadores. Si stos se quedaban merodeando por all, supondran una amenaza
para cualquiera que abandonase el saliente para cazar, pescar o recoger tubrculos y
bayas.
Se lo haba dicho a Galeena, pero el jefe se encogi de hombros y dijo que
actuaran con cautela y mataran a los depredadores si stos planteaban algn
problema. No obstante, Torka segua intranquilo.
Quera comunicar sus temores a Umak, pero el viejo haba pasado la noche con
las matronas, junto a la hoguera encendida por stas. Torka le vio sentado ahora con
las piernas cruzadas delante del anillo de piedras, con el ceo fruncido mientras cosa
las mangas de la tnica que Lonit le haba hecho. Tena encima de las rodillas algo
que pareca ser un montn de plumas del cndor al que dieron muerte haca mucho
tiempo. Torka no tena la menor idea de lo que Umak se propona hacer con ellas. Las
matronas zumbaban como moscas a su alrededor. l las espant de un manotazo, tan
atento a su trabajo que no oy a su nieto cuando ste pronunci su nombre en voz
alta.
Fue Galeena quien se acerc a Torka.
Es buena cosa que nosotros estar en este campamento seco, eh? seal el
amenazador aspecto de la maana con un movimiento de cabeza. Torka todava
preocupado por dejar carne? Galeena dice basta. Si fieras venir a comer de las presas
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de Galeena, ser bueno para ellas. Y para nosotros. Fieras gordas ser lentas. No
peligrosas para hombres. Torka preocuparse demasiado.
Torka mir a Galeena y le dijo lo que pensaba.
Galeena ha comido muchas presas de Torka. Galeena engorda. Pero cuando
caza, Galeena no es lento. Es un peligro para las fieras que se alimentarn con la
carne que l ha despilfarrado.
El jefe medit las palabras de Torka. Haba en ellas algo bueno, y tambin malo.
Eran a la vez un cumplido y un insulto, mezclados lo mismo que se incorporaban
bayas cosechadas en verano a la grasa rancia para disfrazar su olor. Ningn hombre le
haba hablado nunca como Torka lo hacia excepto Manaak; y Manaak lo haba
pagado. Record la forma en que Torka le haba avergonzado al salvar la vida de
Ninip, su hijo. Una vez ms se jur que Torka pagara por ello. Con una risita
socarrona le propin unas amistosas palmadas en la espalda.
Torka siempre creer que lo que l hace ser mejor, eh? dijo con una untuosa
amabilidad que revelaba hipocresa. Era la imagen perfecta del lobo con piel de
cordero, con las garras preparadas para atacar.
Torka enarc una ceja.
A veces es difcil aceptar nuevas formas de vida. No cree Galeena que esto es
cierto?
Galeena saba que varios de sus cazadores, sus mujeres y su hijo le observaban.
Tambin saba que Torka haba soslayado la pregunta espinosa con su acostumbrada
habilidad, ponindole a l en un brete. No se iba a dejar atrapar. Tras un resoplido,
manifest que no tena dificultad en adaptarse a nuevas formas de vida, siempre que
las encontrase dignas de su consideracin.
Dicho esto, se acerc al borde de la cornisa lo justo para que la lluvia no le
mojase. Se levant la tnica, solt el cordn hecho con tendones que sujetaba sus
holgados calzones y sac un enorme pene veteado de venas azules. Se puso a orinar.
Miradme todos! vociferaba mientras tanto. Galeena se mea en las nuevas
costumbres! En las costumbres de Torka! No en la caverna. Por encima del saliente!
Como esperaba, el viento hizo que la orina cayese sobre l entre nubes de vapor. Se
ech a rer y se volvi de cara a la caverna. Todos veis lo que ocurre cuando
Galeena se mea en las costumbres de Torka! Torka arroj una lanza mortfera en la
cacera! Torka salv la vida de un chico imbcil! Pero Torka har mejor en aprender
a no mearse encima antes de decirle a Galeena que acepte nuevas formas de vida!
Los cazadores prorrumpieron en alaridos de entusiasmo. Las mujeres lanzaron
risotadas. Umak contemplaba la escena, estupefacto. Y el joven Ninip enrojeci
avergonzado.
Torka saba que la prudencia le aconsejaba pasar por alto el insulto, pero era
demasiado para l.

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Es cierto replic. Pero a Galeena no le vendr mal conocer que en la tribu


de Torka existe un dicho muy popular: "El hombre que se mea al viento tiene sesos
sus en la mano".
Galeena se qued sin habla slo unos segundos.
El pueblo de Torka est muerto record con todo el veneno de que era capaz,
en un tono de velada amenaza.
No todos replic Torka midiendo a su adversario con la mirada,
preguntndose cunto tiempo seguira l con vida.
Aquella noche danzaron. Despus de un da de alisar peles, colocar la carne a
secar sobre los imprescindibles tendones, anhelaban un poco de expansin. Danzaron,
y sus fuegos danzaron con ellos; eran hogueras de llamas muy altas, encendidas con
los restos de huesos y lquenes cuidadosamente conservados por Lonit. Cuando sta
protest por el despilfarro, diciendo que si el tiempo no mejoraba tendran que darse
prisa en buscar otros elementos para alimentar las hogueras durante el tiempo de la
larga oscuridad, Naknaktup la hizo callar. Oklahnoo la record que todava era otoo.
Iana dijo que el invierno estaba muy lejano, y Ai, la mujer ms joven de Galeena, le
asegur que tendran tiempo de sobra para buscar y almacenar lea y todo lo
necesario para hacer fuego. Maana. O pasado maana. O tal vez un da despus.
Entretanto, se ocuparon de que las llamas fueran altas. El humo llenaba la caverna
y ennegreca su techo rocoso. Los ojos escocan y las ventanillas de la nariz
quemaban, pero el Pueblo de Galeena pareca no darse cuenta. Batan palmas,
golpeaban el suelo con los pies. Alababan a los espritus por haberles conducido a
aquel campamento seguro en las alturas. Alababan a los bueyes almizcleros por haber
sido lo bastante estpidos para consentir que los cazadores de Galeena los mataran a
todos. Se alababan los unos a los otros por cualquier cosa y por nada, absolutamente
nada. Formaron primero una lnea, despus un crculo. El crculo se abra y se
cerraba. Los danzarines cantaban. A continuacin formaron de nuevo una lnea y se
movieron como las aguas del recodo de un ro, serpenteando para adelante y para
atrs alrededor de sus hogueras.
Vamos! Pueblo de Torka! Galeena decir que vosotros tambin danzar
invit Ai.
Bajita y rechoncha, su cara ancha y redonda brillaba a la luz del fuego. Estaba
grasienta y tiznada de holln. Tena la nariz hinchada a consecuencia de la reciente
bofetada de Galeena, pero enmarcado por su larga cabellera negra, su rostro todava
era bonito; muy bonito.
Torka no pudo evitar corresponder a su sonrisa mientras ella le coga de la mano.
Vamos! le apremi, y se lo llev para que ocupara un sitio a su lado en la
rueda de los bailarines.
l vacil tan slo un momento, convencido de que Lonit le seguira. La muchacha

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se asi de la mano libre, pero entonces el crculo se cerr. La lnea se rompi.


Mientras se preguntaba por qu pareca la muchacha tan turbada, Torka se vio
rodeado por un grupo de danzarines, cada cual movindose a su aire y entonando su
propia cancin.
Alguien cogi a Lonit de la mano y la empuj hacindola tambalearse. La
muchacha se qued boquiabierta al encontrarse en los brazos de Galeena. El hombre
danzaba y apretaba de tal forma que apenas si poda respirar. No se haba dado cuenta
de lo fuerte que era. Con la mano derecha alrededor de su cintura la haca dao,
obligndola a moverse con l mientras con la mano libre la tocaba de una forma
como ningn hombre, excepto su padre, lo haba hecho nunca, aflojndole los
cordones de su tnica, manosendola, hacindole dao deliberadamente. Ella trat de
soltarse, pero l la sujet por las muecas. Jade angustiada. l la mir de manera
lasciva, con unos ojos que parecan de lobo en la oscuridad de la luz de las hogueras.
Los danzarines giraban en torno, inmersos por completo en sus evoluciones. La punta
de la lengua de Galeena se introdujo en el hueco existente entre sus dientes frontales.
Evidentemente se trataba de un smbolo obsceno. Ella se alegr de que gracias a las
llamas no se pudiera ver el rubor que encenda sus mejillas. l la apret contra su
corpachn, murmur unas frases obscenas y dijo que cuando el hijo de Torka saliera
de su cuerpo, hara bien en recordar quin era el jefe de aquella tribu si quera que al
nio se le permitiese vivir.
Luego la solt, con tal violencia que la muchacha sali disparada y estuvo a punto
de caer. Cuando recobr el equilibrio, Galeena ya no estaba a la vista. Lonit busc a
Torka, pero los danzarines la rodearon, arrastrndola.
Haca tanto calor en la caverna que le resultaba difcil respirar. La luz de las
llamas haca que todo resultase irreal. Le pareci ver a Umak danzando con las
matronas o era el gran oso caricorto? Vio a los chicos brincar y balancearse en
una grotesca parodia de los adultos. Desorientada, se pregunt si habra imaginado
los ltimos momentos. Acababa Galeena de amenazarla? Qu se propondra con
ello?
El movimiento de los bailarines la empujaba. Con infinito alivio, vio el crculo de
su propia hoguera. Karana, con aspecto solemne, estaba sentado delante. Se sali
como pudo de la danza, medio mareada mientras se sentaba en su piel de perezoso.
Sin aliento, aturdida, sacudi la cabeza para despejarse. Cuando Karana le pregunt si
se encontraba bien, le contest afirmativamente.
Pero al ver cmo miraba Ai a Torka, ya no estaba segura.
La noche transcurra con lentitud, como un mal sueo. Para Lonit, lo nico bueno
era que Torka ya no permaneca al lado de Ai. A los pocos minutos el joven dej a la
mujer del jefe y la danza para reunirse con Lonit en su hoguera. Ai le mir airada, lo
mismo que Galeena. Cuando Lonit pregunt a Torka en qu les haba ofendido, l

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exhal un suspiro de fastidio, envolvi las pieles de dormir alrededor de ambos y la


estrech contra su pecho.
Nada y todo contest ambiguamente, y no aadi una palabra ms sobre el
asunto.
Durmieron juntos hasta el amanecer. Lonit se despert entre los brazos de Torka,
recordando la noche anterior y preguntndose si el miedo que le inspiraba Galeena
habra hecho que entendiera mal sus palabras. No vea ninguna razn para que aquel
hombre quisiera amenazarla y todava menos para que la deseara. Poda orle ahora
mientras montaba a una de sus mujeres. Probablemente se trataba de la ms guapa, y
record la forma en que la mujer miraba a Torka. Sin querer or ms los resoplidos
del salvaje acoplamiento, enterr la cabeza en el brazo de Torka. Se acurruc junto a
ste debajo de las pieles de dormir y dese que Galeena y su tribu no hubieran
aparecido nunca.
Mucho ms all de la montaa, el aullido de un perro salvaje se elev con el alba.
Lonit se pregunt si sera Aar y dese que el animal hubiera encontrado una tribu
mejor que la que le haba obligado a marcharse. Introdujo sus recuerdos del Hermano
Perro en sus sueos y estaba profundamente dormida cuando Karana se levant,
cogi su lanza y sali de la caverna para permanecer en pie a la luz del sol naciente.
Estaba solo. Escuchaba a Aar, y asimismo los extraos ruidos procedentes del
desplazamiento y posterior acomodo del casquete helado de la cumbre, mucho ms
arriba de la caverna. Haba odo aquel sonido infinidad de veces; sin embargo, ahora,
en la maana fra y clara, le pareci como si lo oyese por primera vez. Le hablaba con
tanta claridad que levant la cabeza y cerr los ojos, permitiendo que su voz resonase
no en las profundidades de caones inexplorados de la montaa sino en el interior de
su alma.
Vete. Vete ahora. El Nio Que Trae la Lluvia ya no es bien acogido en la
Montaa Poderosa.
Aquella voz interior le sobresalt casi tanto como la presin de la mano de Umak.
Karana se levanta temprano para saludar al sol coment el anciano.
El chiquillo le mir con atencin, dndose cuenta de que sus palabras, si bien
dichas amablemente, constituan no obstante un reproche. Era al espritu jefe a quien
le corresponda saludar al sol.
En cualquier caso, mientras contemplaban juntos el sol naciente, fue el nio quien
acus su poder. Los ojos de Karana, su corazn, su ser entero se quemaban.
Umak se sinti inquieto al ver los ojos dilatados del chiquillo y la extraa
expresin que apareca en su rostro mientras la voz de Karana sala de su boca como
un susurro a causa del temor provocado en l por la revelacin:
La montaa dice que debemos marcharnos de este lugar. Tenemos que
dirigirnos hacia el este, hacia la cara del sol naciente. Escuchad! El Hermano Perro

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nos llama en medio del viento y es el eco de la voz de la montaa. El Hermano Perro
nos advierte. Tenemos que marcharnos de este lugar, o nos quedaremos aqu para
siempre!
Karana debe dejar de hablar as. Como Umak se ha negado a utilizar su magia
para hacer que el pueblo de Galeena desaparezca, ahora Karana pretende que liemos
los brtulos, que nos vayamos y les dejemos a ellos el mejor campamento que hemos
conocido en toda nuestra vida!
Es un mal campamento.
Hummm! Ha salvado la vida de un nio! Ha permitido a Umak, Lonit y
Torka vivir a salvo! Con esa forma de hablar, Karana har que los espritus de este
lugar se enojen ante tamaa ingratitud!
Son los espritus de este lugar los que hablan a travs de la boca de Karana.
Umak es el espritu jefe! exclam enfadado. Karana es un nio pequeo!
Karana trag saliva. Umak estaba furioso. El chiquillo asinti con la cabeza; no
quera sacarle de sus casillas. Decidi que no dira nada ms. Era un presuntuoso al
pensar que los espritus deseaban decirle algo. Si tenan alguna advertencia que hacer,
se lo comunicaran a Umak.

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CAPTULO 9
as y noches volaron ante el sol y la luna como nubes arrastradas por los
vendavales. Karana esper en vano que los espritus de la montaa repitiesen
sus advertencias. Transcurrido algn tiempo, se alegr de que permanecieran
en silencio. Su pierna an no estaba lo bastante fuerte como para emprender viaje a
tierras lejanas y desconocidas, y aunque lo estuviera, no deseaba irse sin Torka, Lonit
y Umak. Y ellos no creeran nunca que los espritus de la gran montaa hablasen a
travs de una boca tan pequea como la suya.
En muchos aspectos, la vida mejoraba en el saliente. Las noches otoales eran
cada vez ms largas. Los das eran suaves y brillantes gracias a la luz del sol del
rtico, pero exista una creciente fragilidad en aquella luz. Hombres y bestias se
inquietaban al avecinarse la poca de la larga oscuridad, tanto que incluso el pueblo
de Galeena se levantaba con el sol para cazar, para coger tubrculos, preparndose
para los das de oscuridad y de escasez a punto de llegar.
El firmamento se volvi blanco con millares de gansos de la nieve que emigraban
hacia el sur y el este. Competan con Lonit y las mujeres de la tribu de Galeena por
las ltimas bayas y races de la temporada. Mientras los gansos engordaban en la
ubrrima tundra otoal, las mujeres de Galeena bajaban de la montaa y ponan
trampas para atraparlos; Lonit disfrutaba acechndoles con sus boleadoras, un arma
totalmente desconocida para la gente de la tribu de Galeena. Torka se senta orgulloso
al ver cmo admiraban los cazadores abiertamente la habilidad de Lonit con el
extrao artilugio. Ellos y los chiquillos murmuraban asombrados al or el zumbido
que producan al volar al ras de las charcas y las marismas, e incluso el hosco Ninip
gritaba de entusiasmo cuando las correas perfectamente equilibradas silbaban
alrededor de las patas y de los cuellos de su presa. Deseosa de tener con ellas un
gesto de amistad, Lonit se ofreci para ensear el manejo de las boleadoras a las
mujeres de la tribu, pero su mentalidad les impeda intentar cosas nuevas. Ai levant
su naricilla, ahora torcida, y dijo que era ms fcil instalar trampas que perder su
tiempo en tratar de dominar algo tan complicado como las boleadoras.
La enemistad que haba creado una profunda tirantez en la relacin de Torka con
Galeena, se converta paulatinamente en una forzada tolerancia. Ninguno de los dos
hombres se gustaba, pero Torka haba demostrado que era alguien con quien se poda
contar en una cacera y, por el bien de los suyos, no haba vuelto a desafiar al jefe
desde su ltimo intercambio de palabras hostiles. Ahora que por fin Galeena
demostraba preocuparse por el futuro bienestar de la tribu, Torka no vea ninguna
razn para provocarle: la ms joven de sus mujeres se bastaba y sobraba para hacerlo
por su cuenta. No era un secreto para nadie que, desde que Galeena le rompi la
nariz, la mujer senta un gran resentimiento hacia l, centrando su atencin
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deliberadamente en Torka para molestar a su hombre. Torka la evitaba siempre que


poda. Ahora tambin estaba enfadada con l, cosa que complaca a Galeena y haca a
Lonit muy feliz.
Los almacenes de la caverna volvieron a llenarse de provisiones para el futuro
invierno. Haba bastidores de sacado por todas partes, y cada uno de ellos estaba
abarrotado de carne, pescado y aves. Las mujeres trabajaban las pieles y transforman
los cuernos y los huesos en tiles para distintos usos. Umak, felizmente instalado con
Naknaktup y Oklahnoo en el crculo de su hoguera, decididamente mucho ms
limpio, auguraba cosas buenas para quienes pasaban los ltimos das de la poca de
luz preparndose para el inevitable ascenso de la luna del hambre. Con las matronas
desvivindose por complacerle en todas sus necesidades y caprichos, no tena tiempo
para Karana. Cuando el nio se le acercaba, Umak le despeda dicindole que buscara
amigos de su edad. Karana se retiraba, dolido y ofendido por su rechazo, pero el
anciano no se enteraba. Tena a sus mujeres y sus presagios, y eso bastaba para
mantener a un hombre ocupado. Arrogante, seguro de s mismo y plenamente viril de
nuevo, haba adquirido una situacin envidiable como espritu jefe de la tribu de
Galeena. Sin duda estaban lejos los aos en que abata a la carrera a los antlopes de
la estepa y los mataba con sus manos desnudas, pero todos saban que haba matado
recientemente a gran oso caricorto, y tampoco permitira que olvidaran que obtena la
esencia de su poder de la piel del animal cada vez que se la pona. Todos los das
saludaba al alba con un cntico en el cual se refera a s mismo como El Hombre Que
Mata l Solo Al Gran Oso. Invocaba todas las puestas del sol con una splica para el
regreso del sol, en nombre del Hombre Que Camina Con La Piel Del Espritu Del
Gran Oso.
Nunca dejaba de anunciar que el sol sala o se pona. Todos estaban
impresionados. Especialmente Umak. Debido a la confianza que tenan en su magia,
los cazadores de Galeena eran audaces y mejores cuando salan de caza. Las mujeres
de Galeena, que teman su poder, se baaban y mantenan el campamento ms limpio
cuando, al salir de un trance fingido, insista en que tenan que hacerlo as o seran
devoradas por los espritus del viento. Torka se senta muy orgulloso de l, y una
Lonit radiante le llevaba las mejores porciones de carne de su propia hoguera. Todas
las mujeres de la tribu lo hacan, porque por tratarse del hombre que exhortaba a los
espritus de la caza a morir bajo las lanzas de los cazadores, Umak no estaba obligado
a cazar para l ni para sus mujeres.
Por primera vez desde que su juventud le haba abandonado, Umak estaba
contento con su vida excepto cuando se topaba con los ojos vigilantes de Karana.
El rostro del nio era imposible de leer, incluso para un espritu jefe; por
consiguiente, Umak no lo intentaba. Le bastaba con ver que el chiquillo andaba sin la
ayuda de su muleta. Torka no tardara en llevrselo con l a cazar gansos pequeos. Y

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todo porque Umak haba utilizado sus habilidades de curandero para extraer a los
malos espritus de la pierna herida del pequeo. El anciano estaba orgulloso de sus
logros.
Y Torka, al ver el cambio que se haba obrado en l, estaba contento.
Es feliz Umak con esta nueva forma de vida?
Hummm! Vivir en un sitio no es la costumbre del Pueblo. Pero El Hombre
Que Mata l Slo Al Gran Oso dice que esta montaa es la Montaa Poderosa. A este
espritu jefe le proporciona gran fortaleza y sabidura. Para quienes acampan dentro
de sus paredes, es un buen sitio.
Torka no tena ningn motivo para estar en desacuerdo con l. Galeena y los
suyos dejaban mucho que desear cuando los comparaba con los miembros de su
propia tribu, pero la vida era ms fcil desde que haban llegado, y, aunque Torka
deseaba a menudo tener a Lonit, Umak, Karana y el perro salvaje por toda compaa,
deba de admitir que el futuro pareca menos amenazador. Umak tena razn. La vida
era buena en la montaa. Por primera vez desde haca mucho ms tiempo de lo que
poda recordar, los das y las noches transcurran con muy pocas sombras.
Hasta que, una noche, so de nuevo con el muro rugiente de agua. Se elevaba en
el lejano horizonte para extenderse haca el este, en direccin a la montaa. Negra y
encrespada, anegaba cuanto encontraba a su paso, excepto una indmita criatura que
andaba a travs y por encima de ella.
Era enorme. Era silenciosa. Era terrible identificarla en su espantosa realidad. No
era carne ni espritu. Su lomo tocaba el cielo. Sus miembros colosales partan las
aguas. Sus colmillos ensangrentados rasgaban las nubes. De stas llovan cadveres
decapitados, sin rostro, aplastados y despedazados. Los cadveres se aferraban a su
pelaje enmaraado y cabalgaban en su lomo monstruoso, mirando con expresin
maliciosa a quien soaba con ellos a travs de los atormentados kilmetros de sus
recuerdos.
Alinak. Nap. Egatsop. Kipu. Los cadveres del Pueblo estaban todos all,
hacindole seas y hablndole sobre el creciente, muro del viento, dicindole que no
deba alejarse de ellos, que le haban seguido, que le seguiran siempre hasta que
fuera uno de ellos, de nuevo un miembro de su tribu, para siempre.
Se remova intranquilo. Trataba de liberarse del mal sueo, pero ste se
intensificaba. La bestia de sus pesadillas llegaba a la pared de la montaa. Era ms
grande que la vida, pero slo la mitad del tamao de su terror mientras la bestia
levantaba su trompa con el fin de que los muertos pudieran subir a gatas por ella y
brincar al saliente.
Eran niebla y humo arremolinndose sobre las figuras dormidas de Umak, Lonit y
Karana. Torka los vea, pero no los conoca. Aquellos cadveres aplastados,
mutilados, ensangrentados de aspecto repugnante, no podan ser su amada mujer, su

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hijo adorado. No tenan cara, pero aun as, no saba cmo, le sonrean y le miraban
antes de acercar sus bocas mutiladas, hechas de jirones de niebla, a los rostros de
Umak, Lonit y Karana para absorber sus espritus de vida.
La bestia golpe con sus colmillos la pared de la montaa.
El mundo se estremeci mientras la Voz del Trueno barritaba para pregonar su
triunfo sobre el hombre que haba osado enfrentrsele y vivir para contarlo.
Torka!
Grit su nombre en tanto su trompa descomunal le rodeaba el trax aplastndole
las costillas, le sacaba de la caverna y le lanzaba hacia arriba en mitad de la noche.
Vol hasta las nubes y su niebla le ceg. Un relmpago brill cerca. El trueno le
ensordeci mientras coga el rayo y se lo guardaba.
Formaba parte de l. l era el rayo. ste era una extensin de su brazo armado
con la lanza. Arda y mantena su espritu encendido.
Le despojaba de su humanidad al transformarle en un arma viviente. Su brazo no
era un brazo, era una catapulta poderosa; msculos, tendones y carnes propulsados
por el rayo se convertan en un maravilloso artilugio que retroceda y acto seguido se
proyectaba hacia adelante como los miembros de un len en pleno salto. El poder de
aquella bestia, y ms, era suyo mientras el rayo fuera propulsado por su mano hacia
abajo con la velocidad de un guila que cayera en picado.
Cay sobre el Destructor introducindose en sus ojos rojos, llenos de odio. Se
meti en el cuerpo que le asfixiaba y enfri el poder del rayo hasta que los dos, el
rayo y Torka, yacieron fros y sin vida dentro del corazn del gran espritu muerto
que jams volvera a vagar por el mundo para alimentarse con la vida de los hombres.
Torka!
El imperioso susurro de Manaak le sac de su sueo. Abri los ojos y mir al
hombre de la cicatriz en la cara. Estaba aturdido, tena la boca seca y el corazn le
lata con fuerza. El amanecer empezaba a disipar la oscuridad. A su lado, el cuerpo de
Lonit estaba caliente debajo de las pieles de dormir, pero l tena fro, se encontraba
mal. Le alegr que Manaak le hubiera despertado.
Vamos! Escucha! Torka debe or!
Levantndose con cuidado para no despertar a Lonit, Torka cogi su tnica y
sigui a Manaak al borde de la cornisa. El mundo era azul y fro, y las cascadas
estaban completamente heladas. El viento hablaba con suavidad, prometiendo la
rpida salida del sol.
Desde una distancia de miles de kilmetros, desde lejanos caones y cordilleras
cargadas de glaciares hacia el este, llegaba un sonido que daba consistencia al sueo
de Torka.
Mamut Manaak exhal la palabra como si fuera la respuesta de una
splica largo tiempo esperada.

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Torka escuch, con su corazn y su espritu tan fros y helados como las cascadas,
hasta que el sonido se defini perfectamente y sonri aliviado.
Muchos mamuts. Un rebao. Muy lejos. A muchos das de distancia de este
lugar. Un rebao significa hembras y cras. El sueo estaba desvanecindose. Se
senta mejor. Vio la mirada de desaprobacin de Manaak, pero no le import. El
Gran Espritu El que hace que el mundo se estremezca El Destructor El que
Manaak matar se es un solitario, camina solo.
Los ojos de Manaak se entornaron.
El Gran Espritu no estaba solo cuando atac el campamento de los cazadores
de mamuts a la entrada del Corredor de las Tormentas.
Los mamuts berreaban al morir en los pozos de barro adonde los cazadores los
condujeron. Entonces se present el Gran Espritu. Lleg como la sombra de un
invierno anticipado y cay sobre nosotros como una tormenta. Cuando se march, se
fue solo, pero se dice que el Gran Espritu sigue a los rebaos. Vela por los viejos, por
los dbiles, por los pequeos que se pierden y pueden morir. Mata a quienes comen
de su carne. Aplasta en la tundra a quienes utilizaran sus huesos. Vive para eso: para
triturar los espritus de vida de los que cazan mamuts.
Entonces no nos buscar aqu, porque nosotros somos hombres que nos
alimentamos de otra clase de carne.
Manaak sacudi la cabeza.
Se dice que el Gran Espritu lo sabe y lo recuerda todo. Y lo mismo que
Manaak, no perdona. El Gran Espritu est ah, en alguna parte, incluso mientras
hablamos es posible que otros mueran en sus campamentos. Algn da se presentar
ante nosotros y tendremos que hacerle frente. Galeena tal vez se contente con
esconderse en las entraas de esta montaa, pero hasta que el Gran Espritu est
muerto, Manaak escuchar el sonido de los mamuts que se mueven en la noche, y
Torka se estremecer en sus sueos.
Torka se sinti turbado por las palabras de Manaak, pero si bien distintas especies
de animales continuaron pasando al pie de la montaa en un desfile cuyo nmero
cada vez ms reducido, ningn mamut hizo acto de presencia, y los animales a los
que l y Manaak haban odo barritar en las montaas lejanas no volvieron a dejarse
or.
Las aves continuaban poblando el cielo de da y piaban y graznaban en las
charcas heladas durante las noches cada vez ms largas. Los animales de la tundra
cambiaban su pelaje de verano por el blanco del invierno. Pikas y otros roedores se
afanaban en almacenar todo el verde que encontraban, incluso tallos y brotes tiernos
que se atrevan a germinar en audaz reto al fro creciente. Escondidos en madrigueras
de lquenes, se secaran y serviran de forraje cuando la nieve y el hielo se
extendieran en una capa profunda e impenetrable sobre la superficie del mundo de la
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tundra.
Los hombres de la tribu cazaban ahora con menos apremio. Los chicos se
animaban a realizar alguna que otra correra, siempre que no les perdiera de vista
algn adulto. La pierna de Karana haba mejorado mucho, pero cuando coga su lanza
y se preparaba para seguir a los otros, Ninip se burlaba de l por su cojera, y, por otra
parte, Torka se neg en redondo a permitir que realizara el descenso de la ladera.
Cuando tu pierna est ms fuerte, lo hars. Ahora no; todava no. Karana
acept las palabras de Torka taciturno y en silencio, pero en sus ojos brillaba la rabia
cuando vea marcharse a los otros sin l. Se pona tan enfurruado que no haba
forma de animarle, ni siquiera ofrecindole Lonit su budn favorito, una mezcla de
grasa machacada muy fina con sangre coagulada y trozos secos de moras y arndanos
cogidos frescos en el can de la base de la montaa.
Pasaban los das y las noches, y Torka segua con inters los ejercicios que
Karana realizaba para fortalecer su pierna. Los repeta infatigable hasta que los
msculos le ardan. Aun as, el nio continuaba con su cojera y Torka no le daba
permiso para abandonar la caverna.
Sers lento. No tendrs estabilidad. Sers un peligro para ti y para cualquier
hombre o muchacho que cace a tu lado.
Entonces, djame cazar solo! Djame demostrar que puedo hacerlo!
El nio se pareca tanto al hijo que haba perdido, que Torka tena que mirar a otra
parte.
Pronto dijo, y trat de dejar a un lado sus recuerdos, pero no lo consigui.
Cuando volvi a mirar la carita triste de Karana, habl con cario a alguien que se
haba convertido en un hijo para l. El tiempo pasa rpido, Pequeo Cazador. Me
parece como si slo hiciera una luna que yo era un nio que caminaba a la sombra de
mi padre, ansioso por demostrar mi vala ante l y ante mi pueblo. En algn
momento, entre entonces y ahora, me convert en un hombre que velaba por su propio
hijo. Y ahora, mi padre y mi hijo, y la mayora de mi pueblo, caminan por el mundo
del espritu y Torka camina con Karana, y a los dos nos protege la sabidura de
Umak, nuestro espritu jefe. Le pedir que entone cnticos apropiados para que la
pierna de Karana cure enseguida. Pero Karana debe recordar lo mucho que Umak les
ha pedido ya a los espritus en nombre de nuestro nio.
El Espritu Jefe tiene a sus mujeres y a una nueva tribu. Ya no se preocupa de
ningn nio.
Karana vive gracias a la magia de Umak Torka subray sus palabras con un
enrgico movimiento de cabeza. Karana est cada vez ms fuerte porque nuestro
anciano no le dej morir. La vida es buena para nosotros, Pequeo Cazador, de modo
que ten paciencia. Confrmate con los das tal como se presentan. Contntate con
tener la seguridad de que entre ahora y la aparicin de la luna del hambre, Torka

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cazar para ti, y Lonit cocinar para ti mientras Umak comparte una hoguera comn
con aquellas que le han hecho sentirse joven de nuevo en este campamento seguro en
las alturas.
El Espritu Jefe nos ha olvidado dijo el nio a punto de echarse a llorar.
No, Pequeo Cazador Torka sonri se ha recordado a s mismo y le ha
parecido una buena cosa ser de nuevo un hombre entre los hombres.

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CAPTULO 10
n era otoo, pero pequeos y duros copos de nieve arrastrados por un viento
sibilante azotaban las hojas de los sauces y envolvan al mundo en espuma
blanca.
El pueblo de Galeena permaneca dentro de la caverna. Coman, dorman y
volvan a comer, y cuando Lonit se preocupaba de nuevo por su forma de despilfarrar
la comida, las mujeres se burlaban de ella. Se regan segn la ley del ms fuerte y le
hacan ver claramente que ella no pintaba nada a la hora de opinar. Pero, por lo
dems, ofrecan amistad y compaa porque les encantaba chismorrear, aunque les
gustara todava ms abrumarla con sus crticas y consejos. Ante su sorpresa, aunque
de vez en cuando hicieran algunas observaciones sobre su aspecto, no la encontraban
repugnante. Cuando Ai lanz una pulla contra los prpados de Lonit, la matrona
Naknaktup sali en su defensa.
Si Galeena permite a Ai vivir el tiempo suficiente, tal vez tendr que ocuparse
de sus propios ojos en vez de preocuparse de los de Lonit. Esta mujer ha vivido
mucho tiempo, ha visto a muchas personas que tienen los ojos como los de la mujer
de Torka. En algunas tribus muy lejos de aqu, la gente prefiere los ojos como los
suyos. Por tanto, esta mujer dice que, si un hombre tan guapo como Torka ha tomado
por mujer a Lonit, tal vez su aspecto sea mejor que el nuestro; y mucho mejor que el
de Ai desde que Galeena le aplast la nariz por mirar al hombre de Lonit!
Todas las mujeres se echaron a rer, salvo Ai y la mujer de ojos tristes, que nunca
rea por nada. Lonit estaba demasiado asombrada para responder. Otras personas con
los ojos como los suyos? Era eso posible? O acaso Naknaktup lo haba dicho slo
por amabilidad? No.
Entre aquellas mujeres, con la posible excepcin de Iana, la amabilidad era una
palabra carente de sentido. Se arrodill junto a ellas en un crculo alrededor de un
gran cuero de buey en la ltima fase de raspado. Todas haban hecho una pausa en su
trabajo, Ai para mirar a Lonit con abierta hostilidad, las otras, excepto Iana, para
rerse a carcajadas de Ai.
Lonit deseaba que cambiaran de tema. La boca de Ai se contraa en una mueca de
resentimiento que no haca sino aumentar la hilaridad de las otras mujeres. Lo nico
que Lonit poda hacer era callarse y observar sus rostros uniformemente redondos y
chatos. Desde que Umak las obligara a lavarse de vez en cuando, sus facciones eran
visibles; se parecan todas tanto que podan haber sido hermanas. Incluso las menos
atractivas posean idntico pliegue de carne sobre sus prpados, el cual haca que sus
ojos se empinaran hacia las sienes. Desde luego, envidiaba sus ojos y sus bonitas
caras redondas, pero nada ms. Era la mujer de Torka, y saba que todas ellas la
envidiaban a ella por serlo.
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Ai se haba levantado, limpindose las manos pequeas y rechonchas en sus


ropas.
Reros! Vamos, reros cuanto queris! Pero pronto Ai reir ms fuerte que
vosotras! Lonit y su hombre creen ser mejores que nosotras. Se mantienen apartados,
vuelven la nariz a nuestra comida, a nuestras costumbres. Ahora la tripa de Lonit est
tan grande y redonda como una luna de verano. Ai yacer muy pronto con el hombre
de Lonit. Y cuando el nio de Lonit nazca, Galeena no permitir que viva. Nunca!
Esta mujer se ocupar de que sea as!
Duerme ahora. No te preocupes, pequea Ojos de Antlope. Creme. La mujer
de Galeena no es quin para decir lo que l o cualquier otro hombre debe hacer.
Lonit haba esperado hasta muy tarde para comunicarle sus temores. Le haba
despertado tocndole con suavidad, y ahora l la haca tenderse y la besaba en la
frente.
Duerme la apremi. Torka no tiene miedo de las amenazas de una mujer
celosa.
Celosa? Por qu tendra que estar Ai celosa? Es la mujer de Galeena y es
hermosa.
Lonit es hermosa.
Ella sonri dbilmente, deseosa de creerle, pero sin lograrlo.
Lonit estar pronto como Ai dice tan gorda y redonda como una luna de
verano.
Abrazndola, Torka puso su mano ancha y fuerte sobre su vientre, oprimindolo
con suavidad.
La luna de verano es la luna ms hermosa de todas afirm.
Lonit le ech los brazos al cuello, apretndose junto con su hijo contra l. Le
amaba con tal intensidad que, por un momento, fue incapaz de hablar. Sin embargo,
tena que hablar.
Lonit ha odo cmo le deca Karana a Umak que ste es un mal campamento,
que debemos abandonar este sitio, que la Montaa Poderosa ha hablado a travs de su
boca para advertirnos que nos marchemos.
Karana es un nio pequeo. Hablaran los espritus de la montaa por medio
de l en lugar de hacerlo por boca de Umak?
Umak es viejo. Quiz
Umak es un espritu jefe. Si los espritus tuvieran que hablarle a alguien,
hablaran con l. Y l es dichoso en este campamento. Aqu ha recobrado el poder de
su virilidad. Por consiguiente no escuchar las habladuras de una mujer tonta y de un
chiquillo todava ms tonto. Pronto la mujer de Torka se habr liberado de nuestra
luna de verano. Pronto estar con nosotros el tiempo de la larga oscuridad. Estaremos
aqu, en las alturas, a salvo en este lugar. Era nuestro antes de que Galeena lo

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ocupara. Gracias a la magia de Umak, su pueblo ha cambiado un poco. A su debido


tiempo las cosas irn mejor entre nosotros. Lonit lo ver ste volver a ser pronto
un buen campamento sofoc un bostezo y se apret contra ella Lonit lo
ver
Ella quiso protestar, hablarle de sus desagradables recuerdos de la noche en que
las llamas de las hogueras ardan muy altas y el pueblo de Galeena danzaba y ella
pens que el jefe la haba amenazado; pero Torka se haba quedado profundamente
dormido, ella bostezaba y los prpados le pesaban cada vez ms. La noche de las
hogueras danzantes pareca quedar muy atrs como si formara parte de una pesadilla
olvidada a medias. Quiz hubiera sido slo eso. Galeena no se le haba vuelto a
acercar, ni tampoco la haba amenazado. Suspir, contenta de dejar que sus recuerdos
se desvanecieran. En los brazos de Torka, con su hijo nonato durmiendo cerca de sus
senos, la vida misma pareca un sueo. Cerr los ojos y se durmi, sonriente porque
saba que ningn sueo poda ser ms dulce, o ms increble para ella, que el que
ahora comparta con Torka.
Haba llegado la poca de narrar historias. Umak fue el primero en tomar la
palabra. Cuando su voz empez a quebrarse y result evidente que el tiempo iba a
obligar a todos a permanecer confinados en el saliente el resto del da y de la noche,
Galeena tom el relevo. Mientras los relatos de Umak eran historias complicadas y
alegricas que hablaban de hombres y de bestias y de su eterno conflicto y unin con
las fuerzas de la Creacin, las historias de Galeena eran sencillas, relatos faltos de
imaginacin de intrpidas aventuras en lugares lejanos. En las historias de Umak,
hombres y bestias estaban sometidos siempre a los poderes del cielo y de la tierra. En
los relatos de Galeena, l y los miembros de su tribu eran los personajes centrales en
torno a los cuales giraba todo el argumento. El cielo, la luna, las estrellas, todo giraba
en torno a Galeena. Hablaba de extraos y maravillosos territorios de caza en los que
l y sus cazadores mataron hasta exterminar al ltimo animal. Hablaba de banquetes
que duraron das enteros hasta que se termin toda la comida y l y su tribu se vieron
obligados a acudir al territorio de caza de otras tribus. Habl una vez ms del
Corredor de las Tormentas, un paso donde abundaba la caza pero terriblemente
angosto, batido por el viento, rico en pastos, el cual se extenda entre elevadas
montaas de hielo slido montaas que se agitaban y gritaban como mujeres con
dolores de parto y en ocasiones se desplomaban en enormes avalanchas que
sepultaban a los hombres o a los animales que pasaban por all.
Luego, el tono y el nfasis de sus relatos cambi por primera vez. Al disponerse a
hablar de sus sombros recuerdos del Corredor de las Tormentas, Galeena admiti de
mala gana que incluso el poderoso Galeena, hroe de sus relatos, al fin y al cabo slo
era un hombre mortal.
Cuntos morir cerca Corredor de las Tormentas, donde las montaas andan

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como si fueran personas? la pregunta formaba parte de su historia.


Muchos morir cerca del Corredor de las Tormentas, donde montaas andar
como personas respondieron sus cazadores al unsono. Sus mujeres estaban
pendientes de sus labios. Los chicos de su tribu le escuchaban con los ojos abiertos
como platos, aunque ya haban odo el relato tantas veces que algunos de ellos eran
capaces de musitar palabra por palabra lo que Galeena deca en voz alta.
Murieron porque montaa se desplom? de nuevo la pregunta de Galeena
formaba parte de su historia.
No murieron a causa de la cada de la montaa!
Cuntanos entonces qu fue lo que mat a la gente!
La furia del Gran Espritu mat a la gente!
Ei-yii! Y quin es el jefe ms sabio de todas las tribus? Quin salv a la
gente de la cada de la montaa? Quin nos condujo lejos del Gran Espritu cuando
ste se arroj sobre nosotros como una tormenta?
Galeena!
Y quin dijo a su pueblo que nunca ms cazar Gran Espritu?
Quin fue el hombre que salvar vidas de esta tribu mientras otros seguan al
Gran Espritu y morir?
Galeena! Ai-yi-hei! Ga-lee-na!
El jefe irradiaba satisfaccin al verse abiertamente adulado, luego frunci el
entrecejo al observar que entre sus cazadores slo uno, Manaak, el hombre de la
cicatriz en la cara, permaneca en silencio, impertrrito. Incluso Torka pareca
interesarse en su historia. Estaba sentado con las piernas cruzadas en el crculo de su
propia hoguera, con Lonit y Karana. Los tres estaban de cara a la caverna, sin dejar
de observar a Galeena mientras ste gesticulaba y sacaba el pecho.
Dnde est ese Corredor de las Tormentas? inquiri Torka.
Hacia el este. En la cara del sol naciente contest Manaak.
Qu cazador no conocer Corredor de las Tormentas? se asombr Galeena
soltando un bufido.
ste se apresur a admitir Torka, que no tena el menor deseo de que le
sacaran de quicio.
Galeena solt otro bufido.
Qu clase de gente ignorante ser la que vive en el norte y no saber nada del
mamut que ramonea en el este?
Las gentes que siguen a los caribes no se preocupan gran cosa por las
costumbres del mamut dijo Torka. Entre nosotros la carne de mamut slo sirve
para ser comida en los peores tiempos de la luna del hambre. Es demasiado dura.
Sabe demasiado amarga a causa de los rboles que come. Incluso nos molesta el olor
de su carne.

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Tribus acudir de todas partes a reunirse en gran campamento! exclam


Galeena en una explosin de entusiasmo. Matar muchos mamuts. La carne dura
hacer gente dura!
"Y la carne apestosa hace a la gente apestosa", pens Karana con asco. De repente
surgi una chispa en su cerebro y se pregunt cmo no se le habra ocurrido antes
pensar en ello.
En ese gran campamento donde acudan tantas tribus, vio Galeena a la tribu
de Supnah? Dirige a muchos hombres, a muchas mujeres. No le gusta demasiado la
carne de mamut, pero en los tiempos de hambre
A Galeena no le hizo gracia la interrupcin del chiquillo.
Qu importar a ti ese Supnah? pregunt enfurruado.
Karana se lo dijo; Galeena gru, dicindole al nio que haba visto y compartido
hoguera con un hombre llamado Supnah.
Gran tribu. No haber pequeos. No recin nacidos. Algunas mujeres. Y el
hechicero Navahk creo que llamarse
Los ojos de Karana se dilataron.
Navahk asinti; eso es.
Galeena gru de nuevo. Le dijo a Karana que l y su tribu encontraron a Supnah
y su pueblo mientras an estaban en ruta hacia el gran campamento. Juntos haban
cazado unos cuantos caribes. Haban compartido una hoguera de asar, y Galeena
haba invitado a Supnah a continuar camino con l hasta la gran concentracin de
cazadores de mamuts que iba a tener lugar en las inmediaciones del Corredor de las
Tormentas. Supnah no conoca la zona y haba manifestado su desagrado con
respecto a la carne de mamut.
La ltima vez que Galeena ver a ese hombre estaba an all. Hace mucho
tiempo ya. Supnah decir quedarse en aquel sitio, cazar muchos caribes, despus
marcharse, seguir rebaos donde stos ir.
Pero l prometi volver por m, por todos los nios. l
No decir nada de hijo. No decir nada de nios. Galeena dice ahora a Karana
que, despus de que el Gran Espritu matar a muchos en campamento cazadores de
mamuts, Galeena condujo a su tribu hacia el oeste, lejos del Gran Espritu, en busca
de ese Supnah, porque pensaba que dos tribus mejor que una. Pero Supnah se haba
ido. Supnah segua a los caribes. Y el Gran Espritu seguir a Supnah. Galeena ver
huellas. Por tanto Karana debe olvidar a Supnah, olvidar a todos los cazadores que
recorrer tundra sin montaa alta, donde ponerse a salvo del Gran Espritu.
La cabeza de Karana era un mar de confusin. Saba que todos le miraban. Sin
pararse a pensarlo, habl furioso.
Viste las huellas del Gran Espritu y no seguiste a Supnah para advertirle del
peligro que corra?

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La gente de Galeena murmur. La pregunta del nio haba sonado como una
acusacin.
Seguir al Gran Espritu? Galeena sacudi la cabeza. Para qu iba a hacer
este hombre una cosa as? Galeena no estar dispuesto a enviar a su espritu a caminar
en viento. Los cazadores cazan animales, no espritus malignos! Y por qu se
preocupa Karana por alguien que se march y le abandon para que muriera?
Porque no estoy muerto! Porque es mi padre! Porque su tribu es mi tribu!
Porque s que si hubiera podido, habra vuelto a por m! Porque a diferencia de
Galeena, Karana no teme al Gran Espritu!
Se dio cuenta en el acto de que se haba excedido. Lonit se qued boquiabierta y
oy a Umak exhalar un gruido sordo incluso antes de ver la sombra expresin del
rostro de Torka.
El joven cazador le reprendi con dureza, enfadado.
Karana conocer el significado del miedo cuando se haya enfrentado al Gran
Espritu, como lo han hecho este hombre y Galeena y los suyos. Ya sea un espritu o
un ser de carne y hueso, muchos hombres valientes han muerto tratando de matar al
gran mamut que tiene muchos nombres. T eres tan slo un nio con una boca
demasiado grande! Hasta que seas un hombre, con el peso de las responsabilidades de
un hombre sobre tus espaldas, Torka no quiere orte desafiar o criticar la conducta de
tus mayores, porque mientras que su inteligencia es grande, Karana no posee, en
cambio, la ms mnima.
Karana estaba avergonzado por la regaina, pero no tan intimidado como para no
ver que haba servido para apaciguar a Galeena y aplacar a sus cazadores. Todos
hacan comentarios favorables sobre las palabras de Torka. Las mujeres asentan con
la cabeza; los chicos se unieron a Ninip para insultar al nio. ste agach la cabeza.
Oy a Umak decir que Karana era un chiquillo que aprenda con rapidez y que no
repetira su error. Se sinti enfermo, traicionado.
Para aliviar la tensin del momento, Umak empez a narrar una historia. Sus dos
mujeres se levantaron y apremiaron a las dems a ofrecer carne. Una vez ms, el
pueblo de Galeena reanudaba su interminable festn.
Lonit ofreci un huevo aejo de perdiz nival a Karana. Era uno de sus bocados
preferidos, pero lo rechaz. No tena apetito. Muy lejos, en la tundra, apagado por la
nieve que caa, son el aullido de un perro salvaje. O sera un lobo? Karana no
estaba seguro.
Inquieto de repente, sali para situarse al borde de la cornisa. El cntico de Umak
llenaba la caverna. Las palabras penetraron como rfagas de humo en la cabeza del
nio. Haba magia en la Montaa Poderosa, pens. Una magia oscura y subversiva,
una magia que transformaba a cazadores tan valientes y honorables como Torka y
Umak en dos hombres sin voluntad que vean inteligencia en los excesos y la

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cobarda de un individuo como Galeena.


"Este chico no se quedar en este lugar", se dijo. "Es un mal campamento. El
Hermano Perro lo abandon y Karana har lo mismo. Seguir a su propio pueblo
hacia el este, a la cara del sol naciente. Y no importa lo que Torka diga. Karana no
tendr miedo!"
Pero cuando mir hacia abajo, a lo largo del camino helado y accidentado que
tendra que seguir para dejar la caverna, tuvo miedo. Haba trepado por aquella cara
de la montaa muchas veces antes de resultar herido. Con sol, con lluvia, con
aguanieve, con nieve, conoca perfectamente todos los asideros para manos y pies.
Con el buen tiempo era una escalada que requera mucha paciencia y que no estaba
exenta de peligro. Con el mal tiempo era poco menos que mortal de necesidad y slo
un loco lo intentara.
Karana no era un loco. Haba sobrevivido solo en aquella montaa demasiados
meses para que ningn hombre pudiera tacharle de serlo. No obstante, Torka lo haba
hecho ante toda la tribu.
En el fondo de la garganta de Karana haba algo caliente y duro. Al intentar
tragarlo, no se mova. Hasta aquel momento no se haba dado cuenta de lo mucho que
deseaba la aprobacin de Torka y cunto poda dolerle que esa aprobacin le fuera
denegada.
Haba dejado de nevar. El aire era muy fro. El viento pareca contener el aliento,
la nieve volvera a caer pronto, pero ahora Karana poda ver el sol. Era un ojo
pequeo, de un amarillo plido, que le contemplaba a travs de kilmetros de nubes
en movimiento. Haba algo en l que le hizo pensar en Navahk, el hechicero,
vigilndole, sonrindole con su sonrisa llena de odio que impulsaba a un chiquillo a ir
adonde los cazadores ms valientes no se atrevan.
El cambio del tiempo haca que la pierna de Karana se agarrotara y le doliese.
Saba que Torka acertara en sus previsiones con respecto a l si se atreva a
descender de la caverna sin ayuda. Y cuando se precipitase a la muerte desde la pared
helada, de alguna manera Navahk lo sabra y el ojo del sol se agrandara de contento
mientras, a miles de kilmetros, en la tundra, el hechicero sonreira. A menos que
Empez a devanarse los sesos, esforzndose por hallar el modo de escapar de all.
Record la polea y las plataformas ideadas por Torka y Umak para subir la carne del
alce descuartizado al saliente. Desde aquel da, el artefacto fue utilizado en
numerosas ocasiones y estaba algo desgastado y mal equilibrado por el peso de las
grandes cantidades de carne subidas a la cornisa.
Karana se prometi tener cuidado. "Esta noche, cuando la oscuridad lo envuelva
todo y todos duerman, Karana se marchar. Nadie le echar de menos. sta ya no es
su caverna ni su montaa. El pueblo de Torka ya no es el pueblo de Karana. Ahora
pertenecen a la tribu de Galeena".
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El da pareca haber terminado definitivamente. Mientras la nieve caa sin parar,


las gentes de la tribu de Galeena se cansaron de comer y de escuchar historias y
cnticos. Bebieron un lquido asqueroso que las mujeres haban preparado y
almacenado en vejigas. Pronto quedaron stas vacas y mientras Torka golpeaba
puntas de lanza y Lonit cosa, el pueblo de Galeena mostraba escasa inclinacin a
ocuparse en tareas productivas. Dormitaban y, al despertarse, hablaban de forma
embarullada y lanzaban risotadas. Luego, su disposicin de nimo cambi. Los
cazadores se acoplaron con sus mujeres como si estuvieran enfadados, tan
rpidamente que despus las parejas estaban irritables y discutidoras. A los chicos les
estaba prohibido beber un solo sorbo de las vejigas y no tardaron en enzarzarse en
peleas tan enconadas que Umak fue requerido para suturar la brecha que Ninip le
haba hecho a otro muchacho en la cabeza con una piedra.
Karana se haba sentado, lejos de todos, encima del montn de sus pieles de
dormir, cerca del borde de la cornisa. Era mejor contemplar cmo caa la nieve, fra,
limpia y silenciosa, que observar las actividades que se desarrollaban dentro de la
caverna. En su mente, ya la haba dejado. Cuando Lonit se le acerc y trat de
persuadirle para que se resguardase del fro, la ignor. Si Torka hubiera acudido junto
a l para disculparse, aunque hubiese sido de forma velada, su resolucin de marchar
podra haberse convertido en agua de borrajas. Pero Torka no se haba presentado, y
aunque Karana estaba disgustado, quiso convencerse de que se senta contento. Torka
se haba convertido en un extrao. En cualquier caso, le convena acostumbrarse al
fro, que sera su nica compaa constante hasta que encontrase al Hermano Perro y
los dos recorriesen la tundra en busca de la tribu de Supnah.
Al lado del crculo de la hoguera del jefe, Ai susurr unas palabras incendiarias al
odo de Galeena. ste, complacido por su conducta de los ltimos das, acept sus
avances. Abofetear a una mujer era una buena forma de tratar a las hembras que
daban quebraderos de cabeza, aunque Ai haba tardado ms que de costumbre en que
se le pasara el enfado. Ahora, mientras ella le manoseaba, suspir complacido al
tiempo que asenta con la cabeza a todas las palabras de lisonja que ella le susurraba
al odo. Mientras Ai se abra generosa a su impaciente celo, Galeena no dud de la
veracidad de sus palabras cuando ella le dijo que era el mejor de todos los hombres
en todas las cosas.
Pero luego, Weelup, su segunda mujer, le susurr lo que Ai le haba conminado a
decir bajo la amenaza de arrojarla al abismo la prxima vez que descendiera por la
pared de la montaa:
Algunos dicen que Torka es mejor.
Weelup se haba encogido mientras hablaba y se apresur a rodar fuera de las
pieles de dormir para tratar de escapar del estallido de clera del jefe.
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Qu mujer dice eso? pregunt con una mirada asesina.


Ninguna mujer le aplac Ai, Torka cree que es el mejor hombre en todas
las cosas. Torka desafa siempre a Galeena. No come nuestra comida. No bebe de
nuestras vejigas. Torka insulta a nuestros hombres al yacer solamente con su propia
mujer.
En medio de su furia, Galeena se dio cuenta de que ningn hombre haba ofrecido
compartir su mujer con Torka. Le corresponda al jefe de una tribu ser el primero en
tener ese gesto. Y Galeena haba preferido no ponerlo en prctica. Si un hombre era
culpable de insultar a otro, tambin le corresponda al jefe no compensarle con
aquella muestra de cortesa. A Torka no pareca importarle. Era evidente que el joven
estaba ms que contento con su propia mujer de ojos extraos, y Galeena se alegraba
porque no deseaba compartir a ninguna de sus mujeres con un hombre de quien se
senta a todas luces celoso.
Ai pas sus palmas pequeas y clidas sobre el pecho del jefe y levant la cabeza
para lamerle y pellizcarle la piel.
Galeena no debe preocuparse por lo que Torka diga o por lo que puedan pensar
otras mujeres y otros hombres de este campamento. Ai ha odo decir a los viejos que,
hace mucho tiempo, Galeena era el mejor hombre de todos en la gran reunin donde
muchas tribus acuden para cazar y danzar el plaku a la entrada del Corredor de las
Tormentas.
Los viejos? Hace mucho tiempo? Galeena es mejor hombre ahora! Si las
mujeres danzan el plaku en este campamento, Torka no emular ni de lejos las
proezas de este hombre!
Ai sonri y ocult la cara en el pecho del jefe, por temor a que su sonrisa se
convirtiera en risa de burla a costa suya.
Galeena no debe decirle eso a Ai. Ai es la mujer de Galeena, no quiere a otro
hombre que no sea el jefe! Ai sabe que Galeena es el mejor de todos!
Ai lo ver! la apart a un lado y se puso en pie, declarando que su pueblo
deba de prepararse inmediatamente para un plaku.
Se hizo un profundo silencio.
Las gentes de Galeena le miraron atnitos, boquiabiertos de incredulidad.
Plaku! Plaku! Preparaos! orden, observando cmo los rostros
asombrados de los hombres adquiran una expresin lujuriosa y las manos de las
mujeres suban a sus bocas en un vano intento de sofocar sus risas disimuladas.
Ninip lanz un prolongado alarido y luego l y los otros chicos se pusieron a
cuchichear mientras Iana se acercaba para coger a Lonit de la mano y apartarla de
Torka llevndola a que se sentara con ella en el crculo de su hoguera.
Plaku no ser para mujeres con nio en tripa explic, y no tuvo tiempo para
decir nada ms porque Naknaktup se les uni.
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La mujer de ms edad estaba exultante de alegra al comunicarles que Umak era


realmente un espritu jefe grande y poderoso, porque haba hecho un nio en el
vientre de alguien que haca mucho tiempo que no se crea frtil.
Lonit estaba tan encantada, no por Naknaktup sino por Umak, que olvid
preguntar por qu Iana se la haba llevado de la hoguera de Torka. Ahora, el anciano
sera joven de nuevo por el hijo que Naknaktup iba a darle en sus ltimos aos, un
hijo que le fortalecera y cambiara su existencia. Adems de darse tono y hacer su
magia maravillosa podra, sobre todo, ofrecerle el don de su vida a alguien cuyo
espritu de vida haba sido formado con su propia semilla.
T ver! Todas las mujeres desearn a Umak! Danzarn el plaku por mi
hombre! Esta mujer estar orgullosa dijo Naknaktup radiante.
Plaku? Qu quiere decir plaku? pregunt Lonit en tono apremiante.
Es una danza que se ejecuta en el gran campamento de los cazadores de
mamuts, a la entrada del Corredor de las Tormentas. Plaku quiere decir, la danza
para que mujer escoja. Tribus se unen para compartir placer. La mujer de un hombre
estar con el hombre de otra mujer explic Iana.
Lonit parpade. Lo que oa no le gustaba en absoluto.
Quin comparte? Quin escoge?
Todos comparten, pero es la nica vez que una mujer puede elegir. Un hombre.
Muchos hombres. A cualquier hombre con el que desee acostarse. Cualquier hombre
excepto su propio hombre. Slo por esta vez.
No con mi hombre! protest Lonit.
Naknaktup se ech a rer ante la exclamacin de Lonit.
Cualquier hombre, pequea ma. Torka Umak Galeena cualquiera de
ellos! Cuantas ms mujeres deseen a un hombre, ms orgullosa se sentir su mujer!
jubilosa, uni en una palmada sus manos grandes, speras por el trabajo, mientras
se deleitaba con sus recuerdos. Esta mujer ha vivido mucho, visto muchas cosas,
bailado en muchos plakus. Hace mucho tiempo, antes de que Galeena se convirtiera
en jefe de esta tribu, Naknaktup le vio gozar con todas las mujeres en gran reunin.
Eso no es posible!
Galeena ser entonces ms joven concedi la matrona y con un pcaro guio,
aadi: En aquella poca las reuniones ser muy pequeas. Pero Naknaktup le dice
a Lonit que Galeena tiene un hueso enorme, hambriento y muy levantado! Es una de
las razones por las que los cazadores le hicieron jefe de esta tribu. Cualquier hombre
con un hueso as de grande
Una vez, mi Manaak posey a tres mujeres al mismo tiempo interrumpi
Iana, quien evidentemente no quera or ms elogios de Galeena. Cuando Manaak
termin, las tres estaban saciadas y felices. No agotadas y magulladas como Galeena
deja a las mujeres despus de montarlas. Pero eso no importa. Todas las mujeres

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desean a Galeena. l es el jefe. Ninguna mujer, slo Iana, desea a Manaak desde que
tiene cicatrices en la cara.
Lonit estaba desesperada; sin embargo, vio la tristeza en la cara de Iana y quiso
mitigarla.
En el pueblo de esta mujer dijo, un hombre con cicatrices es envidiado por
los dems. Manaak es fuerte y tiene un rostro hermoso. Sus cicatrices indican que
Iana es feliz por no tener que compartir su hombre con otras! Lonit no quiere
compartir a Torka!
Pareca tan desgraciada que Naknaktup se inclin hacia ella y la abraz
maternalmente.
Escucha a esta mujer, pequea ma, Manaak tiene cicatrices porque Galeena le
cort la cara. Las cicatrices de Manaak le marcan como un hombre aparte un
hombre que morir si vuelve a desafiar a Galeena.
En un gesto de simpata y comprensin, Iana puso una mano sobre el brazo de
Lonit.
Lonit, compartirs a tu hombre su voz era tan suave y triste como sus ojos
. El plaku es una danza de nuestro pueblo. T y Torka sois ahora de esta tribu. Si
Torka es escogido y rechaza a una de nuestras mujeres, no ser digno de envidia.
Nuestros hombres enfadarse. Ellos sujetar a Torka mientras Galeena corta su cara o
tal vez le expulsa de este lugar. Despus, Lonit convertirse en mujer de Galeena. Y
Galeena pegar a Lonit hasta que su hijo muera. Despus Lonit compartir sus pieles
de dormir con Ai y Weelup hasta que Galeena se canse de ella. Ms tarde Galeena
enviar a Lonit a seguir a Torka, a caminar sola en medio del viento para ser
devorada por las fieras.
Los hombres de la tribu encendieron una sola hoguera en el centro da la caverna.
Era una pira humeante, hecha sin el menor cuidado con una pila alta de huesos y
restos de recientes comidas. Arrastraron cerca de ella sus pieles de dormir y se
sentaron alrededor del fuego, dejando un amplio crculo de espacio abierto entre ellos
y las llamas. All danzaran las mujeres. Los cazadores intercambiaban bromas
lascivas acerca de las bailarinas, y hacan apuestas sobre quin realizara ms proezas
y con quines. Como Torka no hiciera ningn movimiento para aproximarse a ellos,
le llamaron y le indicaron el sitio donde queran que se sentase y le recordaron que
ahora era un miembro ms de su tribu. Ningn hombre poda permanecer aparte
durante un plaku, ni tampoco deseara hacerlo cualquier varn a quien le quedara un
hlito de vida.
Seguidamente todos se echaron a rer. Uno de ellos sugiri que quiz Torka fuera
de una clase distinta de hombre. Otro aadi que, como todava no haba yacido con
ninguna de sus mujeres, ni siquiera estaban seguros de que fuera un hombre, aunque
era un excelente cazador y el aspecto de su mujer pareca demostrar que su hueso
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levantado saba hacer bien su trabajo.


Entre molesto y desconcertado, Torka enrojeci. Pensaba en una apenada Lonit
sentada al otro extremo de la caverna con Iana y Naknaktup. No quiso mirarla. Se
propona hablar, decir a los cazadores de Galeena que, entre el pueblo de Torka no se
esperaba de un hombre que copulase con las mujeres de otros hombres para
demostrar su virilidad; pero saba que estaban en los cierto al decir que ahora
perteneca a su tribu. El Pueblo haba muerto. Y las sabias palabras de consejo de
Umak demostraban ser ms vlidas cada da: "En los nuevos tiempos, los hombres
han de aprender nuevas formas de vida".
"Aunque no les gusten ni las aprueben", aadi para su coleto, unindose de mala
gana al crculo. Se sent al lado de Manaak y, por un instante, tropez con la mirada
crtica de Karana que le observaba en la sombra, justo detrs del crculo de los
cazadores; despus, con aire melanclico, el chiquillo desapareci, sin duda para ir a
sentarse en su propia hoguera. Entretanto Galeena adverta a Umak que se uniera a
los dems.
Hummm! exclam el anciano por toda contestacin mientras se adelantaba
cubierto con su piel de oso; sus collares adornados con garras y zarpas tintineaban
suavemente. En los ltimos das haba acabado de coser las plumas de cndor a las
costuras de las mangas de su tnica. Al levantar los brazos pareca tener alas, como si
no fuera un hombre sino una extraa combinacin sobrenatural de oso y ave.
Mantuvo los brazos en alto unos instantes, en espera de las exclamaciones de
asombro de quienes contemplaban su atavo. Las exclamaciones se produjeron, sobre
todo por parte de las mujeres. Satisfecho, dobl las piernas bajo su cuerpo, cruz los
brazos sobre el pecho y contempl estoicamente las llamas.
Pero slo una roca hubiera podido sentarse estoicamente durante el plaku. Como
preludio a la danza, las mujeres circularon entre los hombres con vejigas de la bebida
aceitosa, espesa, maloliente, que Torka se las haba ingeniado para no beber en las
ltimas semanas. Era una mezcla repugnante de sangre, bayas y zumos fermentados,
musgo y hongos, con el aditamento de corteza de sauce convertida en pulpa y
chupada luego por las mujeres hasta licuarla por completo mezclada con su saliva.
Ahora no tena ms remedio que beber, y beber mucho. Actuar de otra forma sena
ofender a la gente de la tribu de Galeena, gran aficionada a la pocin. Tuvo nuseas
dos veces, pero se las arregl para beber un buen trago. Los hombres asintieron con la
cabeza. Las mujeres expectantes lanzaron risitas contenidas y siguieron ofreciendo el
mejunje.
Pronto comprendi cul era el motivo de que lo bebieran. No tena nada que ver
con el sabor, que era todava peor de lo que pensaba. Y en menos de un minuto supo
el porqu de que Galeena y su gente fueran con tanta frecuencia indolentes y
parecieran aletargados. Con un solo sorbo de la pocin preparada por sus mujeres, se

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senta arder y los prpados le pesaban. Los hombros le escocan. Las plantas de los
pies estaban irritadas y sensibles. Movi los dedos de los pies. Era una sensacin
exquisita. Al revs de lo que le haba pasado unos segundos antes, sus ojos se
llenaron repentinamente de luz y de sustancia. La caverna, la hoguera, los hombres
sentados alrededor, las mujeres que se movan lentamente con las vejigas que
contenan la pocin sobre sus manos, todo pareca tan hermoso como el primer
amanecer al finalizar la poca de la larga oscuridad. Se sinti ms grande, ms fuerte,
y, al mismo tiempo, con tan poco peso como un niito cmodamente atado a la
espalda de su madre mientras sta caminaba por la tundra en los lejanos das de su
primera infancia.
Pero no era un nio. Era un hombre sentado entre otros hombres, que
contemplaba cmo las mujeres se despojaban con lentitud de sus ropas, cmo se
untaban sus cuerpos de aceite con igual lentitud y se friccionaban los pechos, los
vientres y las suaves y oscuras curvas internas de sus muslos con hojas aromticas de
ajenjo. Era un hombre que contemplaba a las mujeres enlazar sus manos lentamente
y, alejndose de los hombres, pero siempre de cara a ellos, empezaban a rodear la
hoguera. Daban pasos de lado sin levantar los pies del suelo, arrastrndolos
suavemente. Era un hombre que miraba cmo sus pasos se ensanchaban cada vez
ms, permitiendo que la luz de la hoguera se introdujera entre sus muslos antes de
volver a cerrarlos.
Todo con lentitud.
Todo se mova, ondulaba y palpitaba con un latido ms lento que el de su
corazn; y poco despus los latidos de su corazn fueron como martillazos a medida
que los movimientos de las danzarinas se hacan ms rpidos mientras giraban. Ahora
el fuego estaba detrs de las actuantes, y stas al alcance de los hombres que las
contemplaban. Los cuerpos femeninos brillaban. Las mujeres exhiban sus pechos y
sus vientres y los suaves y aceitados tringulos de vello que ocultaban zonas ms
suaves y hmedas que no resultaban tan fciles de mostrar. Las mujeres ladeaban las
caderas, las hacan oscilar lentamente y dejaban que se vislumbraran cosas rara vez
vistas.
Torka contemplaba el espectculo con la boca seca, enloquecido de deseo, en
trance, inconsciente de que, lo mismo que los dems hombres, haba empezado a
acompaar con palmadas un ritmo estridente, cada vez ms rpido. Haba olvidado a
Lonit. Haba olvidado a Karana. Lo haba olvidado todo y a todos excepto a las
bailarinas.
Sus movimientos determinaban la cadencia de las palmas. Sonrean al bailar, no
abiertamente de forma que se vieran sus dientes, sino con ligeras contracciones de
placer. El corto da otoal que haba parecido tan largo, estaba a punto de concluir.
Las largas sombras de la noche comenzaban a llenar la caverna. Las mujeres de la

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tribu de Galeena bailaban el plaku; aunque slo fuera por una noche, controlaran a
sus hombres, y lo saban perfectamente.
La danza continuaba. Cada mujer se mova con ms lentitud cuando pasaba por
delante del hombre al que prefera; entonces sus rodillas se doblaban, sus brazos se
tendan, sus piernas se abran, sus hombros se movan de forma tan espasmdica que
sus pechos brincaban estremecidos y sus pezones redondos y suaves estaban duros y
oscuros.
La caverna quedaba cada vez ms a oscuras. La hoguera haba consumido la
mayor parte de los huesos y de los restos de comida y tuvieron que alimentarla de
nuevo. El crculo formado por las mujeres se par. Ai danzaba delante de Torka y
encendi otro fuego. Le daba la espalda. Tena los brazos levantados, con sus manos
pequeas y rechonchas entrelazadas. Con sus fuertes y pequeas piernas abiertas y las
rodillas dobladas, blandeaba las caderas hacia atrs y hacia adelante, cambiando el
peso de su cuerpo de las rodillas a los dedos de los pies, flexionando sus tobillos
sorprendentemente finos y su cintura flexible al estirarse hacia arriba mientras
arqueaba el trax como una leona bien alimentada que araara el tronco de un rbol y
empezase a responder a los sonidos del fuego con maullidos emitidos con furia en
tono bajo.
Alrededor del crculo, los cazadores se haban puesto en pie y estaban quitndose
la ropa. Torka no era una excepcin.
La danza continuaba. Se produjo un momento de enorme tensin cuando uno de
los cazadores ms jvenes cay de rodillas, entre gemidos de vergenza y frustracin.
Ya apagado, no sera elegido por ninguna de las mujeres que hubiesen pensado
hacerlo. Torka experiment un fugaz sentimiento de piedad hacia l. Pasara mucho
tiempo antes de que su mujer o sus compaeros de caza le permitiesen olvidar aquel
momento.
Las danzarinas evolucionaron y se pusieron de cara. Torka mir el rostro de Ai y
vio unos rasgos tan salvajes y apasionados como una tormenta del rtico y, a pesar
del calor del momento, fros y calculadores, atendiendo tan slo al logro de sus
propsitos. En aquel instante, Torka comprendi que Ai haba incitado a Galeena a
convocar el plaku de forma que mientras el jefe estuviera disfrutando con otras
mujeres, ella pudiese exigir a Torka lo que tanto ste como Galeena le haban negado.
Era una mujer descarada, egosta y manipuladora, responsable de la vergenza
sufrida por el joven cazador y por las horas de preocupacin que sus amenazas haban
provocado en Lonit. Estaba lleno de odio hacia ella; pero esta aversin no enfri su
lujuria. Antes bien, la excit.
Alrededor del crculo, las mujeres de la tribu de Galeena se ocupaban de elegir
pareja. Torka no vio ni oy ninguno de sus feroces acoplamientos.
Ai le sonrea con afectacin, mostrndose, tocndose como slo un hombre puede

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tocar a una mujer. Sus ojos se clavaban en la largura y la anchura de aquella parte del
cuerpo del hombre al que haba deseado tanto tiempo y que ahora estaba
completamente erecta. Pequeas perlas de sudor aparecieron en las comisuras de su
boca. Las lami en tanto se dispona a cumplir la amenaza que le haba hecho a Lonit.
Torka la aborreca, pero la deseaba y la hubiera tomado aunque no hubiese sabido
que rechazarla supondra insultar a Galeena y arriesgarse a ser expulsado de la tribu.
No era su propio bienestar lo que le preocupaba. Era el de Lonit, el de Umak y el de
su hijo an no nacido. Con la prxima llegada de la larga oscuridad, necesitaran la
proteccin de la tribu tanto como l necesitaba ahora poseer a Ai, pero de acuerdo
con sus condiciones, no segn las de ella.
Contuvo el impulso de penetrarla en el acto y satisfacer su urgencia sobre su
cuerpo flojo, para que la mujer no hallara satisfaccin en su descarga o en la
humillacin de Lonit.
Lonit.
Su nombre estaba en el corazn de Torka al levantar a Ai cogindola con fuerza
por debajo de los sobacos y hacindole dao intencionadamente. Not que se pona
tensa y se retorca para librarse de sus manos al comprender que haba perdido el
control del momento.
Torka la baj despacio, mordindola, apretndola, acordndose de los sementales
salvajes de la estepa mientras la colocaba debajo de l y la atravesaba con tanta
violencia que tuvo la seguridad de que la haca dao. Torka era ms grande y ms
duro de lo que haba sido jams. Demasiado grande para ella, pero no para Lonit.
Experiment un inmenso placer al comprenderlo. La embisti a fondo, la oy gritar
de dolor y supo que el legendario rgano de Galeena era una exageracin. Se produjo
la descarga, que fue tan violenta como la penetracin.
Permaneci dentro de ella como un lobo en celo y la mantuvo agarrada aunque
ella se retorca para apartarse.
Ai, mujer de Galeena, era esto lo que queras? le susurr las palabras en la
garganta, justo debajo del odo, y la tom de nuevo con deliberada brutalidad.
El yaca, todava unido, con todo su peso encima de ella, sin querer darse cuenta
de la presin de las pequeas manos de la mujer que empujaban sus hombros hacia
atrs. Ai pronunci jadeante el nombre masculino y le rog que se apartara.
El no hizo sino apretarla an ms fuerte. Simul haberse quedado dormido,
mantenindola a ella inmvil, con el peso de su cuerpo mientras oa a los otros
cazadores regresar sin prisa a los crculos de sus propias hogueras o lanzar suspiros
de honda satisfaccin all donde yacan. Fingi roncar en el odo de la mujer mientras
la oa retorcerse y jadear al tiempo que trataba de liberarse de su apretn. La mantuvo
debajo de l hasta que la somnolencia empez a dominarle. Ella lloraba suavemente
cuando por fin se las compuso para soltarse del brazo masculino cuyo propsito

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pareca ser poco menos que asfixiarla, y regres de puntillas al crculo de la hoguera
de Galeena.
Torka recost la cabeza sobre un brazo y se permiti que el sueo le venciera,
sonriendo porque estaba seguro de que Ai jams volvera a estar interesada en yacer
con l.
Durmi a ratos. Sus sueos eran imgenes fragmentadas del pasado: de Egatsop,
hermosa y viva; del pequeo Kipu, que rea con alegra infantil mientras l le lanzaba
al aire, le recoga y volva a lanzarle; el Gran Espritu, que proyectaba su sombra
sobre el mundo y lo sacuda hasta destruirlo; de Ai, que danzaba desnuda sobre las
ruinas de su vida, ofrecindosela con descaro en tanto Galeena le contemplaba con
mirada asesina y Lonit sostena a una criatura sobre su pecho y sollozaba
suavemente.
Lonit.
La busc en sus sueos. No estaba all. Sus sueos cambiaron convirtindose en
turbadores recuerdos de su acoplamiento con la mujer de Galeena y del modo en que
se haba visto obligado a poner a Karana en su sitio. Haba hallado placer en rebajar a
la mujer, pero no en humillar al nio. Aquel chiquillo valiente, leal y testarudo haba
llegado a significar para l ms de lo que nunca hubiera imaginado.
El sueo se disip. Abri los ojos. Escudri en la oscuridad. Karana haba
cometido un error al hablar con tanta rudeza al jefe. Galeena habra estado en su
derecho si le hubiera expulsado de la caverna para castigarle por su conducta. De
haberse producido un hecho semejante, Torka saba que habra tenido lugar un
enfrentamiento entre l y el jefe. No permitira que Karana volviese a correr el riesgo
de ser echado, ni permitira tampoco que Lonit y Umak sufrieran dao alguno. Si
soportaba las repugnantes costumbres de Galeena era por ellos. se fue tambin el
motivo de que no hubiera vuelto la espalda a la intrigante Ai. Y fue por el propio bien
de Karana por lo que le reprendi con severidad. No habra actuado de otra forma de
haber sido el chiquillo su propio hijo.
Enfrascado en estos pensamientos, tuvo una revelacin. En Kipu haba perdido un
hijo. En Karana haba ganado otro. Si Lonit daba a luz un varn, no significara para
l ms que Karana. Los dos seran como hermanos, y Torka les llamara hijos a
ambos. El nio tena que saber por fuerza que ocurrira as.
Aunque, cmo poda saberlo si Torka no se lo haba dicho? Slo tena que
recordar la expresin de desconcierto y enfado que apareci en la carita de Karana, y
asimismo la mirada de desesperacin en los ojos de Lonit, sin que antes de que
comenzara el plaku hubiera tenido tiempo para decirles la razn de su conducta ni
manifestarles la profundidad de sus sentimientos hacia ellos. Aqulla no era la forma
que tena el pueblo de comunicar sus pensamientos a otras personas.
"En los nuevos tiempos, los hombres deben aprender nuevas formas de vida".
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Umak tena razn. Torka ira a buscarles ahora. Estrechara a Lonit entre sus
brazos y le asegurara que Ai no significaba nada para l. Nada. Mirara a Karana a la
cara, con sus ojos clavados en los del nio para que ste comprendiese que le hablaba
de corazn y le llamaba hijo.
Torka se levant en la penumbra y pas con cuidado sobre los cuerpos dormidos
de las danzarines del plaku de la noche pasada. Era de suponer que Galeena tendra a
la mayora de las mujeres a su alrededor. Cualquiera de las mujeres de la tribu ganara
en importancia al copular con su jefe. Galeena no haba vuelto al crculo de su
hoguera. Ai dorma sola mientras su hombre yaca boca arriba, rodeado de un montn
de mujeres cuyos brazos y piernas se enredaban como un puado de gusanos.
Le repugnaba verlos. "Cuando el tiempo de la larga oscuridad haya pasado"
,pens, "cuando Lonit se haya recuperado despus del nacimiento de nuestro hijo, si
Galeena no ha cambiado, Torka dejar este sitio. Hay otras tribus; por fuerza tienen
que ser mejores que sta".
Pas alrededor de un bulto peludo en el que reconoci a Umak. Dos mujeres
desnudas yacan cmodamente debajo de sus "alas". La cabeza del gran oso pareca
sonrerle cuando pasaba. Torka devolvi la sonrisa en tanto pensaba que el anciano
era realmente un espritu jefe; haba dominado a su propio espritu y logrado que
funcionara como el de un hombre joven en su ancianidad.
Su sonrisa se desvaneci al llegar al crculo de su hoguera. La pantalla contra las
inclemencias del tiempo protega la figura dormida de Lonit, pero Karana no estaba
all. Tampoco sus pieles de dormir, ni la lanza que Torka le haba hecho.

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CAPTULO 11
aca horas que Karana se haba marchado, y durante todo el tiempo la nieve
haba cado sin parar, cubriendo sus huellas. El viento era muy fuerte y las
montaas aparecan enfundadas en hielo.
Galeena decidi que una bsqueda era imposible; sus cazadores se mostraban de
acuerdo con l. Aunque Umak estaba visiblemente preocupado, una ojeada a la pared
de la montaa le oblig a darle la razn al jefe. Sin embargo, Torka decidi seguir a
Karana.
Se levant y enseguida descendi utilizando la plataforma sostenida por cuerdas
confeccionadas con tendones trenzados, lo mismo que haba hecho Karana. Aunque
aquel sistema resultaba ms difcil y peligroso para un hombre adulto, Torka estaba
tan preocupado por Karana que no pens en absoluto en su propia seguridad.
Busc durante horas, dirigindose trabajosamente hacia el este, convencido de
que Karana buscara a su pueblo donde Galeena deca haberle visto. Avanzara hacia
las montaas distantes, abrindose camino a travs de un territorio salvaje e ignoto en
direccin al lugar conocido como el Corredor de las Tormentas donde el Gran
Espritu erraba por el mundo, destrua la vida de los hombres y aplastaba a los
chiquillos vulnerables que osaban caminar solos porque crean haber sido
abandonados por sus amigos.
A lo largo de infinitas extensiones, grit el nombre de Karana. El viento le
devolva la voz contra su rostro junto con punzantes partculas de nieve, tan duras
como pelotitas, lo que reduca considerablemente la visibilidad, hasta el punto de que
durante un rato perdi el sentido de la orientacin.
Mientras la oscuridad se adensaba en medio del aullido del viento que provocaba
blancas turbulencias, Torka pens de repente en Lonit y en su hijo nonato. Si l
mora, estaran a merced de Galeena, con slo un frgil anciano para protegerles. El
sentimiento de frustracin de Torka era absoluto. Por el bien de ellos, tena que
regresar a la montaa, pero volverle ahora la espalda a Karana significaba abandonar
al nio a una muerte segura.
Su pena era inmensa cuando, por ltimo, se decidi a emprender el camino de
vuelta a casa. Al llegar a la base de la montaa, Manaak estaba esperndole.
Maana le dijo el hombre de la cicatriz en la cara; maana este hombre te
acompaar. Tal vez dos hombres consignan ms que uno solo.
En el corazn de Torka renaci una leve esperanza.
Maana acept, y supo que en Manaak haba encontrado un amigo.
Ascendieron la pared en la oscuridad, agarrndose a las cuerdas de tendones
trenzados de la plataforma y ayudndose mutuamente. Manaak haba esparcido
cenizas sobre la pared para suavizar lo resbaladizo del ascenso, que fue bastante
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bueno, aunque los dos escaladores estuvieron a punto de caer varias veces. Slo las
cuerdas de la plataforma, que Umak mantena tensas desde arriba, les impidieron
perder el equilibrio por completo, permitindoles mantenerse relativamente firmes
sobre la pared. Cuando, por fin, se encontraron en el saliente, los cazadores de la tribu
de Galeena hacan comentarios acerca de su impresionante escalada y tambin sobre
la locura de haberla acometido.
No ser buena cosa que un cazador se arriesgue a morir para salvar a un nio
se burl Galeena. Ese Pequeo Lisiado se ha marchado para que su espritu
alimentar tormenta. Ser flacucho, pero servir de comida para lobos y leones. Desde el
principio no ser bueno para mucho ms; eso creer este hombre. Ahora Torka debe
olvidar.
Torka se ech la capucha hacia atrs y se sacudi la nieve de los hombros;
despus mir a Galeena con ojos cansados. Era evidente que el jefe se senta ms
engredo qu de costumbre desde que, al despertar despus del plaku, se encontr con
varias mujeres en sus brazos y una pasiva Ai en el crculo de su hoguera. Era un
hombre duro y arrogante que no entenda de compasin; pero, a excepcin de
Manaak, sus cazadores le eran leales, no a pesar de aquellas cualidades sino debido a
ellas. Con Galeena de jefe, llevaban una existencia tan muelle e indolente como su
hbitat lo permita; y en la montaa adonde les haba conducido, la vida era realmente
cmoda.
Torka los contempl con aborrecimiento, consciente de que entre todos ellos no
haba un solo hombre que hubiese vacilado en clavarle una lanza en el corazn si
Galeena lo ordenase. Por consiguiente, aunque le hubiera encantado hacer rodar por
el suelo al jefe por las crueles palabras pronunciadas contra Karana, replic con
calma:
En el pueblo de Torka no se considera una buena cosa abandonar a los muertos
antes de que estn muertos. El Pequeo Lisiado sobrevivi sin compaa durante
muchas lunas en la tundra. Su valor le condujo a esta montaa y a esta caverna.
Todava est vivo. Con las ropas nuevas y calientes que Lonit hizo para l, se
enroscar como una zorra contra el viento, de espaldas a la tormenta. Sobrevivir.
Torka le encontrar. Torka no pedir a ninguno de los hombres de Galeena que se
arriesgue.
Lleg la maana. La tormenta se haba convertido en una furiosa ventisca que
sacuda los cimientos del mundo. Aunque Manaak dijo que estaba dispuesto a
acompaar a Torka a buscar a Karana a pesar de las inclemencias del tiempo, a Torka
le bast ver la desconocida expresin de los rostros de Lonit y de Iana para saber que
no se atreva a aventurarse a salir con aquel da. Desilusionado, sintiendo que tena
que hacer algo, encendi una hoguera que sirviera de seal y se puso en cuclillas a su
lado.
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Ninip deambulaba por all cerca.


El Pequeo Cojo est muerto! Ni siquiera las bestias que roen sus huesos
podrn ver la hoguera de Torka en medio de esta tormenta!
Torka le larg un bofetn. No le dio, pero al menos consigui que se alejase. El
chico rea para provocarle. Torka decidi ignorarle y continu alimentando su
hoguera, protegindola del viento. Confiaba, no saba por qu, en que Karana estaba
vivo, que podra ver la almenara y sabra que haba alguien en la montaa que
esperaba su regreso.
Las horas pasaban. La tormenta haba arreciado. Umak enton una infinita letana
de cnticos en los que imploraba a los espritus del viento y del mal tiempo que
abandonaran aquella parte del mundo, para que un chiquillo pudiera encontrar el
camino de vuelta a casa; pero los espritus que obedecieron sus rdenes la noche de la
cacera de los bueyes almizcleros, hacan odos sordos ahora.
La tormenta era cada vez ms violenta. Torka segua alimentando su fogata a
medida que oscureca y Umak prosegua con sus cnticos. Exhausto, roto por la
energa empleada en mantener viva su esperanza, miraba el mundo hendido por la
tormenta y pensaba en lo que Galeena haba contado de otras tribus, de tierras
extraas, del Corredor de las Tormentas y de los innumerables rebaos de caza que se
movan de un lado para otro a travs del mundo, desvanecindose a finales del verano
para resurgir de la eterna noche al terminar la poca de la larga oscuridad.
Adnde iran en la temporada durante la cual la larga oscuridad los engulla?
Por qu iban? Qu fuerza les impulsaba a empezar a abandonar la tundra incluso
antes de que las primeras brumas de escarcha tornasen quebradizas las hierbas y los
sauces se volviesen dorados por la misma causa? Haban recibido de los espritus un
don que se le negaba al hombre? Viajaran a alguna lejana y brillante llanura al otro
lado de aquel espantoso lugar que Galeena llamaba el Corredor de las Tormentas?
Se ocultara el sol all, calentando aquella lejana y desconocida tierra y baando a
los rebaos con su preciosa luz que alimentaba la vida, mientras el mundo de Torka
se extenda fro y oscuro bajo las tormentas de la larga oscuridad?
Y dnde estara Karana ahora? Seguira a los rebaos dirigindose siempre
hacia el este en busca de su pueblo? Encontrara al padre cuyo amor significaba
tanto para l que se negaba a admitir que le hubiera abandonado? Se volvera a mirar
alguna vez hacia la montaa, con su corazn lleno de odio hacia Torka por haberle
avergonzado delante de la tribu de Galeena? O estara muerto, en el estmago de
una fiera, como Galeena deca? Yacera helado y solo, con su cuerpecito delgado de
cara al cielo para siempre?
La idea era insoportable. El rostro de Torka estaba tenso por la fatiga cuando
levant la cabeza sobresaltado por Galeena. El jefe estaba de pie a su lado. Miraba
hacia abajo mientras sacuda la cabeza.

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Torka debe olvidar al flacucho. T, atormentarte para nada. El Pequeo Lisiado


elegir su camino. Para l estar muy claro. Galeena dice que ha hecho una eleccin
valiente al no pedir piedad de hombre ni querer lgrimas de mujer. Ahora que estar
muerto, Torka ha de admitir que ser buena cosa.
Durante toda la noche arreci la tormenta, y mientras sus hombres dorman, Lonit
mantuvo encendido el fuego de la almenara. Cuando Torka despert, no le dijo nada
que pudiera apenarle. Le llev comida y arrastr sus pieles de dormir cerca de donde
l estaba para montar guardia a su lado. Antes de que amaneciera, la joven cay en un
sueo profundo e intranquilo. So con perros salvajes que corran a travs de un
mundo blanco. Tierra, montaa y cielo, todo estaba tan blanco como huesos.
Despert sobresaltada.
Torka se haba ido. Igual que Karana, quien se haba esfumado antes que l, se
haba ido furtivamente. Tampoco estaban sus prendas de invierno ms pesadas, de
varias capas de pieles, y haba cogido suficientes provisiones para alimentarse
durante un viaje largo.
Se ha ido para mucho tiempo dijo Iana, acercndose para consolarla.
Por qu no me has despertado? Por qu no ha ido nadie con l?
Demasiada nieve. Demasiado viento explic Manaak, a todas luces
disgustado. Si le hubiera dicho a este hombre que se marchaba, Manaak hubiera ido
con l. Tal vez juntos
Os habrais reunido con el lisiado en el mundo de los espritus! le
interrumpi Galeena. Luego se acerc a Lonit, quien estaba en pie ante el crculo de
su hoguera. Ponindole una pesada mano encima del hombro la dedic una sonrisa
lasciva. Olvida a Torka. Ningn hombre de esta tribu seguirle con esta tormenta.
Torka no volver. Pero Lonit no preocuparse. Galeena siempre cuida de las mujeres.
Mientras pronunciaba estas palabras la apretaba el hombro con ms fuerza.
Ella se zaf del apretn y retrocedi.
Torka volver!
La nieve ha enterrado sus huellas inform Ninip en tono vengativo,
sonriendo ante el dolor reflejado en la cara de Lonit. Ningn hombre podra
encontrarle con esta tormenta. Ningn hombre sera tan idiota como para desperdiciar
su vida por un tullido.
Karana no es un tullido! Lonit le habra abofeteado de haber estado el chico
al alcance de su mano. Y Torka no es un idiota! No te buscara a ti tu padre si te
hubieras perdido en medio de una tormenta?
La pregunta hizo que la cara ancha y sucia de Ninip enrojeciera y se crispase. Los
miembros de la tribu se echaron a rer mientras Galeena replicaba:
En cualquier clase de tiempo, este hombre no arriesgar su vida por Chico Que
Cae Delante De Buey Almizclero!
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A lo largo de otro da y otra noche, la tormenta sopl, aull y escupi nieve sobre
el mundo. Como suceda en el sueo de Lonit, la tierra, la montaa y el cielo se
haban vuelto blancos y formaban parte de un paisaje helado y desbordante de nubes
en el que a ningn hombre que deseara vivir le hubiera gustado pasar un solo da.
Luego, aparentemente en un momento, la tormenta par y el cielo se aclar. La
tundra se extenda blanca y apacible, sepultada bajo los escombros helados de la
tormenta. Brillaba un sol fro cuyo calor pareca haberse agotado, lo mismo que la
juventud pareca haber abandonado a Umak.
El espritu jefe, pocos das antes tan orgulloso de s mismo, estaba de pie en el
saliente, envuelto en su vestimenta de piel de oso, con la cabeza de la fiera
balancendose encima de la suya pero la piel era slo una piel, y la cabeza era slo
una calavera, y dentro de su propio cuerpo se senta de nuevo como un anciano. La
tormenta haba soplado con furia durante casi una semana, y a lo largo de todo ese
tiempo, Umak la haba atacado con no menos furia.
Por qu le ignoraban los espritus del cielo? Haba hecho un magnfico
despliegue de su magia. El pueblo de Galeena no se hubiera sorprendido si hubiese
volado en medio de la tormenta como una especie de pjaro-oso prodigioso, capaz de
arrebatar el poder del corazn de la tormenta, de coger a Karana y a Torka entre sus
garras y llevarles sanos y salvos a la montaa.
El viejo haba llegado a encantarse con sus propios sortilegios. Por un instante,
cuando, tras desaparecer el nio, ocup un sitio en el saliente y extendi sus brazos
emplumados hacindolos ondular, casi lleg a creer que poda volar.
Pero cuando Torka descendi por la pared, tuvo que enfrentarse a la verdad.
Quiso ir con l, preceder audazmente a su nieto en el descenso de las alturas para ir
en busca de Karana. Pero se qued helado en el sitio donde ahora estaba, dndose
cuenta de que slo era un anciano vestido con una piel de oso, con una pierna rgida y
un terror pnico por la pared cubierta de hielo que estaba totalmente seguro de no
conquistar.
De manera que se haba envuelto las piernas, no como un oso sino como un
camello, cubrindose el cuerpo con la piel del gran oso caricorto. Haba permanecido
oculto dentro de ella das enteros, con la pretensin de ser lo que saba que no era.
Estaba contento con su piel de oso; le haca parecer grande; a decir verdad, se senta
muy pequeo.
Poco a poco, los miembros de la tribu empezaron a dudar de l. Oklahnoo le
miraba aviesamente. Su hermana, un alma ms bondadosa o tal vez simplemente
protectora de su hombre y del hijo que llevaba en su seno continuaba llevndole
comida.
Umak ser espritu jefe le tranquilizaba ; la magia de Umak ser fuerte. Esta
vez ser un poco lenta, eso es todo. Esta mujer decir: canta fuerte.
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l le agradeca sus palabras de nimo. Le ayudaban a soportar el aguijn de los


comentarios mordaces que oa hacer a las otras mujeres; aunque stas se cuidaban de
hablar en voz demasiado alta, por si acaso se equivocaban. Pero, en cualquier caso,
los hacan. En lo ms hondo de su ser, all donde haba renacido la confianza en s
mismo, exista un vaco cada vez mayor, un sentimiento de culpabilidad que
empezaba a echar races.
Por qu haba abandonado Karana la caverna? Pues porque un viejo se haba
endiosado hasta el punto de no ocuparse ms de un nio.
La pena que le produca su remordimiento era casi insoportable. Dnde estaba
Torka? Haba arriesgado su vida al ir en busca de Karana porque los poderes de un
espritu jefe no consiguieron traerle de vuelta a casa. Ahora la tormenta en medio de
la cual se haba marchado Torka ya haba pasado. Por qu no estaba de regreso?
Por favor, Espritu Jefe, no debes dejar de entonar tus cnticos! suplic
Lonit.
l la mir. La expresin de confianza de la joven le conmovi, pero no logr
devolverle la confianza en s mismo. Se senta viejo, con el cuerpo anquilosado.
Este espritu jefe est cansado confes a Lonit.
La muchacha se sent a su lado.
Tambin Torka debe de estar cansado dijo; lo mismo que Karana.
La joven suspir y apoy la cabeza sobre un brazo de Umak como si fuera una
nia. Permanecieron en silencio, con los ojos fijos en la lejana y sus rostros
iluminados, aunque no calentados, por el fro sol de las postrimeras del otoo. Lonit
habl con voz suave del pasado; del largo y penoso viaje que emprendieron juntos a
raz de que el Destructor entrara y saliese de sus vidas; de cmo un anciano cuyo
propsito era abandonarse en alas del viento llev a Torka y a una nia asustada a una
nueva vida; de cmo haba impulsado en ella el deseo de vivir; de cmo luch contra
lobos, zorras y tormentas; y de cmo le haban escuchado los espritus siempre que l
les hablaba.
Te escucharn ahora le susurr, con los ojos brillantes al levantar la cabeza
para mirarle. Por Torka, por Karana y por Lonit, tienen que escucharte. Si Torka no
regresa, Galeena llevar a esta mujer al crculo de su hoguera. La dar de puntapis
hasta que el nio de Torka muera. Entonces s que Torka habr muerto de verdad.
Para siempre. Y Galeena se sentir feliz.
Or esta declaracin le horroriz de tal modo que, por unos segundos, fue incapaz
de hablar.
Por qu iba Galeena a matar al nio de Torka? stos no son tiempos de
hambruna.
Ai ha dicho que lo har.
Hummm! No mientras Umak sea espritu jefe! levantndose se reajust la

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piel de oso sobre su huesudo cuerpo y volvi a cantar de nuevo. Su voz era una
vibracin chirriante que no se elevaba lo bastante por encima de las ocasionales
reverberaciones escasamente audibles que surgan del corazn de la montaa, pero
era ms fuerte de cuanto lo haba sido durante horas.
Lonit le llev comida, que l no toc. Tambin le llev agua, de la que tom unos
cuantos sorbos para humedecerse la garganta y que sta no le fallara.
Al anochecer, una roca cay con estrpito desde las alturas. Con ojos fatigados,
Umak la vio precipitarse en el abismo a la izquierda de la cornisa en cuyo saliente se
encontraba. En la roca haba hielo y grandes y descoloridos bordes de nieve salpicada
de guijarros que sin duda deban de haberse desprendido de debajo de las
inmediaciones del casquete de hielo de la cumbre. Era uno ms de los incontables
desprendimientos que haba presenciado desde que se instalaron en la montaa, pero
haba algo diferente en ste. Demasiada nieve. Demasiados detritus. Tal vez fuera un
efecto ptico producido por la luz desfalleciente. No estaba seguro, ni le importaba.
En aquel momento tena cosas ms importantes en que ocupar sus pensamientos.
Al fin y al cabo, pareca que los espritus no haban hecho odos sordos a sus
invocaciones. Su corazn se remont, porque Torka se diriga a la montaa y Karana
caminaba a su lado.
Exhaustos por su odisea, Torka y Karana durmieron un da y una noche enteros.
El chiquillo estaba acurrucado en el hueco del brazo de Torka, cerca del crculo de la
hoguera de Lonit. En la oscuridad del segundo da, un poco antes de que amaneciera,
Karana despert y mir a Lonit, ocupada en los preparativos de la primera comida del
da.
Vino por m susurr maravillado. Me dijo que haba seguido las huellas
de perros salvajes en el corazn de la tormenta. Arriesg su vida por un nio.
Ella sacudi la cabeza y, al hablarle, sus palabras encerraban un suave y carioso
reproche.
Naturalmente! Pues qu esperabas? l es Torka! Torka nunca abandonara a
uno de los suyos!

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CAPTULO 12
as ltimas aves acuticas migratorias que haban sobrevivido a la tormenta
empezaban a marcharse de la tundra. Los grandes rebaos se haban
desvanecido en direccin a la puesta del sol. En los ltimos das de luz, la
caza era cada vez ms escasa, pero el pueblo de Galeena no se preocupaba por eso.
Los hombres de la tribu cazaban con desgana. Aunque ya haban dado buena cuenta
de gran parte de las provisiones apiladas en el fondo de la caverna, se atiborraban con
sus presas recientes y dejaban poco para guardar con vistas a los largos das de
oscuridad que estaban a punto de llegar.
Las mujeres haban perdido su primer entusiasmo mnimo por el trabajo. La
mayora de ellas estaban embarazadas, y Lonit las observaba con creciente
preocupacin. Estaban engordando como si fueran osos preparndose para la
hibernacin. Osos perezosos y sucios. Arrug la nariz, asqueada por el repugnante
olor que haba empezado a emanar de sus almacenes de invierno preparados a la
ligera. En los confines de la caverna, relativamente calientes y protegidos del viento,
bayas puestas a secar de mala manera estaban enmohecindose y sus provisiones de
carne aparecan cubiertas de musgo verde. Cuando habl de lo que la preocupaba,
incluso Iana se mostr asombrada. La mujer de los ojos tristes la inform de que el
moho proporcionaba un sabor especial a las bayas, y que nada era ms sabroso ni ms
tierno que la carne tal como ellos la preparaban.
Bueno; as ser concedi Lonit. Sin embargo, es demasiado pronto para
que el moho est tan avanzado. Devorar la carne antes de que lo hagamos nosotros!
Y el que cubre las bayas ha formado una capa tan gruesa que pronto dejarn de serlo
para convertirse en montoncitos de pelusa gris no aptos para ser comidos.
Todo sirve para ser comido dijo Oklahnoo, que la oy por casualidad.
Las otras se mostraron de acuerdo.
Lonit sacudi la cabeza.
Ser as en este campamento! Si las mujeres de Galeena no son ms
cuidadosas, todos nos veremos obligados a chupar pieles hasta que vuelva el sol una
vez haya concluido la poca de la larga oscuridad.
A las mujeres no les sentaron bien las crticas de Lonit. Naknaktup la dijo que su
embarazo estaba volvindola tan quisquillosa como una vieja, y Weelup aadi que
las mujeres quisquillosas, viejas o no, no eran bien acogidas en la tribu de Galeena.
La mujer de Torka es igual que su hombre coment Ai despectiva;
siempre creer que sus costumbres ser mejores. Pero, dnde estn las gentes que la
ensearon? Caminan en el viento; en cambio, la tribu de Galeena hacerse fuerte y
engordar en este campamento.
Tambin en esto se mostraron las otras de acuerdo, y aadieron que, si bien Torka
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era un hombre a quien daba gusto mirar, siempre estaba demasiado ocupado; cuando
no cazaba, fabricaba sus armas o bien enseaba al pequeo lisiado nuevas maneras de
cazar, aunque eso fuera a todas luces una prdida de tiempo. Weelup manifest que
Galeena le haba dicho que los otros hombres se quejaban de que algunas veces slo
con mirar a Torka se sentan cansados, y el jefe todava estaba resentido por la forma
en que ignor sus deseos y sali en busca de un chiquillo que estara mejor muerto.
Karana ya no es un tullido la corrigi Lonit con firmeza. Cojea un poco al
andar, pero puede trepar por la pared tan bien como cualquier hombre, y mejor que
muchos de los muchachos. En ocasiones esta mujer cree que parece un cabritillo
corriendo arriba y abajo sin perder pie nunca.
Tal vez podramos comrnoslo en cuanto llegar poca de larga oscuridad.
Las otras se echaron a rer. Todas excepto Iana. Desde haca das estaba plida y
dbil; las dems estaban seguras de que su hijo llegara al mundo en cualquier
momento.
Era raro que Lonit se enojara, pero ahora lo estaba al dirigirse a Ai.
En los tiempos de hambre dijo furiosa, esta mujer antes te ver a ti
ensartada en un espetn que consentir que a Karana le suceda nada malo!
Las otras mujeres cuchichearon entre s sorprendidas.
Ai sonri con afectada altanera.
No habr tiempos de hambre! repuso. Galeena decir que nunca ms esta
tribu errar en invierno oscuro en busca de comida. La comida vendr a nosotros en
los tiempos de oscuridad. Galeena haber vigilado. Galeena ver cmo la montaa
golpear la espalda del viento de la tundra. En un sitio, despus de una tormenta,
mucha nieve. En otro sitio, poca nieve. Mientras los grandes rebaos siguen al sol
que se pone sobre el borde del mundo, otros animales quedarse. Pastan y se
mantienen gordos para lanzas de cazadores de Galeena. Comern todo el tiempo que
dure la larga oscuridad. La gente de Galeena se los comer. Por tanto, esta mujer
dice: slo la estpida Lonit se preocupa por despilfarro de comida. Galeena dice que
cuando acabarse, habr ms. Galeena decir que, en este campamento, su gente nunca
estar hambrienta. Y Ai le dice a la mujer de Torka: vuelve a amenazarme, y todos
vosotros, Pueblo del Perro, lo lamentaris.
Lonit la mir horrorizada, no por la amenaza, sino por la despreocupacin de Ai y
su irrespetuosa actitud con respecto a las fuerzas imprevisibles y todopoderosas de la
Creacin. Las palabras de Ai haban sido arrojadas a la cara de los espritus de la caza
y desafiado los poderes de la luna del hambre.
Ten cuidado, mujer de Galeena. Los espritus se enfadarn con aquellos que
presuman demasiado advirti Lonit, y desde ese momento su mundo interior se
pobl de sombras que no tenan nada que ver con los das cada vez ms cortos. No
importaba lo que Galeena hubiera dicho, ni cmo hubiese interpretado Ai sus

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palabras, la luna del hambre se elevara en el cielo. Y una vez estuviera en lo ms alto
del cielo, inmenso y negro, no se ocultara hasta que todas las personas que habitaban
la montaa estuviesen muertas, en castigo por la arrogancia de su jefe y de su mujer,
Ai.
En el lejano horizonte del suroeste, un penacho de humo volcnico se elevaba de
una de las cimas cubiertas de nieve que, a la luz del da, parecan apuntalar el
firmamento. Sin embargo, al elevarse durante la noche, el penacho no se vea.
Debajo de las pieles de dormir de Torka, la montaa cay y se levant tan
sutilmente, que su movimiento slo le hizo lanzar un bostezo y atraer a Lonit un poco
ms hacia s. Cuando el rugido de la distante erupcin lleg a sus odos, estaba tan
debilitado por la lejana, que tan slo pareca que el viento haba arreciado un poco.
Pero ms arriba, en el glaciar que abrumaba la cumbre de la montaa, la grieta de
varios metros que se abri el da en que Umak mat al alce se haba ensanchado ms.
En la tundra, los pequeos animales notaron los temblores que sacudan la capa
helada y salieron a la desbandada de sus madrigueras y escondrijos. Las aves
emprendieron el vuelo a travs de la cara redonda de la luna. Lobos y perros lanzaron
lastimeros aullidos en tono bajo. Los animales de caza resoplaron y dieron vueltas
inquietos mientras, a muchos kilmetros de distancia, un rebao de mamuts barritaba
su incertidumbre en la noche. Y desde un corredor distante y angosto que divida una
ringlera de pasto entre dos capas de hielo continentales, respondi un barrito, alto y
agudo, inconfundible para cualquier hombre o bestia que lo hubiese odo antes.
Fue aquel sonido lo que despert a la gente de la montaa y les oblig a ponerse
en pie, mientras escuchaban aterrorizados. De la cima cayeron enormes pedazos de
hielo, luego todo qued en calma. La gente se asomaba a mirar el mundo azul,
iluminado por la luna, y Naknaktup se apret contra Umak, preguntndole al espritu
jefe qu era lo que haba turbado la noche.
"Los espritus del viento", pens Lonit, porque el silencio era absoluto, salvo el
suave silbido del viento contra la montaa.
Umak not que el viento le daba en la cara. Era fro, un viento invernal que haca
que los huesos le dolieran. Su respiracin se helaba en nubecillas delante de sus ojos,
velaba su visin del vuelo rasante de las aves que regresaban a la tierra como si
fueran hojas que cayesen.
El silencio aument y se expandi, despus penetr en la caverna y lati en su
interior. No haba hombre, mujer o muchacho que no se sintiera embargado por el
terror de sus propios temores, incluido el espritu jefe.
Umak recordaba las palabras de advertencia de Karana: "Tenemos que
marcharnos de este lugar. Es un mal campamento. Tenemos que irnos o nos
quedaremos aqu. Para siempre!.
No obstante, saba que abandonar aquel refugio seguro en la montaa para

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atravesar las enormes y desconocidas distancias de tundra que se encontraban ahora


bajo las primeras sombras de la larga oscuridad, supondra una muerte segura, no
para toda la tribu, pero sin duda alguna para un anciano cuyos huesos estaban
anquilosados y para una matrona madura y embarazada. Umak ya haba caminado
una vez en alas del viento. No estaba dispuesto a repetirlo. Quera vivir lo suficiente
para verse renacer por medio de Naknaktup y tambin a travs de Lonit, porque la
vida que llegara al mundo por medio de ella sera tambin la de Torka. Una tercera
generacin de espritus jefes, una lnea ininterrumpida en la criatura que iba a nacer
de la semilla de un viejo.
El pensamiento era tan embriagador que le confort hasta que la negra nube de
las palabras de Manaak devolvi al anciano a la realidad.
Es el gran Espritu que camina en la noche. Es el enorme fantasma el que hace
que la montaa tiemble y las fieras griten de miedo. Nos ha seguido, tal como
Manaak dijo siempre que lo hara. Ahora tenemos que darle caza! Ahora tenemos
que matarlo antes de que nos mate a todos!
Las mujeres prorrumpieron en angustiados lamentos. Los cazadores refunfuaron
y se miraron unos a otros con ansiedad. Galeena mont en clera.
Este hombre no caza bestias! exclam mientras indicaba con un ademn la
noche que se extenda fuera de la caverna:. Este hombre no caza fantasmas! Lo
que ha turbado la noche ya se ha marchado. Galeena est enfermo de or a Manaak
que habla siempre del Gran Espritu. Galeena dice que si Manaak ve alguna vez a ese
fantasma descomunal, es libre de ir a cazarlo, pero l solo. Por su parte, Galeena ha
encontrado un campamento seguro para su gente. Lo que hace que el mundo se
estremezca est ahora en silencio. No vendr a este sitio.
Ningn hombre puede decir lo que los espritus harn sentenci Umak.
Ese espritu camina dentro de la piel de un mamut Galeena le mir furioso
. El mamut no trepa a las montaas. Y Galeena no caza mamuts, a no ser que
puedan ser atrapados en una cinaga sin correr peligro.
Eso podra arreglarse sugiri Torka. Varios hombres podramos formar un
grupo para descender, seguir sus huellas, descubrir dnde ramonea y hacerle caer en
la trampa que preparsemos.
La excitacin que denotaba su voz no hizo sino aumentar la alarma entre los otros
cazadores. Slo Manaak dio muestras de entusiasmo.
Eso sera una buena cosa. Aquellos que recorren la tundra entonaran cnticos
de alabanza por quienes lograran matar al Gran Espritu!
Los hombres no matan espritus dijo Umak, hacindole seas a Manaak para
que callara. Los hombres pueden entonar cnticos de alabanza para apaciguar su
ira. Los hombres caminan ligeros a la sombra de los espritus y entonan las canciones
que harn que las sombras caigan sobre otras partes del mundo.

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Para que otros hombres mueran? la pregunta de Torka estaba hecha en tono
agresivo, porque acababa de apreciar un inusitado timbre acomodadizo en la voz de
Umak. Aquello le irritaba y sorprenda a la vez. As que Karana tena razn. Umak
haba cambiado desde que se haba convertido en espritu jefe de la tribu de Galeena.
A Galeena no preocuparle los otros! tron el jefe, y cuando todos sus
cazadores suspiraron aliviados y murmuraron para manifestar que estaban de
acuerdo, abri su boca desdentada en una amplia sonrisa y le dio unas familiares
palmadas en la espalda a Umak en seal de aprobacin. A continuacin aadi:
los hombres inteligentes escuchar a su espritu jefe! Los hombres inteligentes
entonarn las canciones que mantendrn alejado al Gran Espritu, mientras camina
por su propia parte del mundo.
Entonad todos los cnticos que queris dijo Torka con severidad. Este
hombre ha hundido su lanza en la sangre y la carne del Gran Espritu. Si camina por
nuestro mundo, los cnticos no bastarn para hacer que se marche.
Galeena le mir con aversin.
Torka siempre lo sabe todo! No es el nico hombre que se ha enfrentado al
gran fantasma! Si Torka y Manaak quieren combatir contra el Gran Espritu, que
hagan lanzas. Muchas lanzas. Lanzas fuertes. Lanzas agudas. Si el Gran Espritu
viene, Galeena os permitir matarlo. Si podis. Pero ahora, Galeena os dice que
escuchar noche. Est en silencio. El Gran Espritu camina por otra parte del mundo.
Si queris seguirle, Galeena dice: Marchad! No os detendr. Pero por lo que se
refiere a este hombre y sus cazadores, nosotros cazamos carne, no espritus. Nos
quedaremos aqu. Para siempre!
En el horizonte lejano, el volcn dorma de nuevo, como lo hacan la gente de la
tribu de Galeena. La noche transcurri en silencio, excepto por el susurro del viento y
los sordos y somnolientos murmullos del casquete helado de la cumbre. Al amanecer,
Manaak se acerc al crculo de la hoguera de Torka.
Este hombre se marcha ahora a cazar al Gran Espritu susurr, dndole un
golpe a Torka con su mano enguantada. Tiene que marcharse solo, o viene Torka
con l?
Torka se pas una mano por los ojos para ahuyentar el sueo. Al mirar hacia
arriba vio que Manaak estaba vestido para viajar y cazar. Sus lanzas sobresalan del
bulto que llevaba a la espalda, las cuerdas para tender trampas las llevaba enroscadas
en un hombro, y del otro colgaba su bolsa de caza donde llevaba un surtido extra de
puntas de lanza, as como utensilios para despellejar, descuartizar y otros distintos
usos. Torka frunci el ceo mientras se incorporaba sobre un codo. Contest en voz
queda que no quera molestar a Lonit ni a Karana, que dorman uno a cada lado de l.
A diferencia de Manaak, Torka no se siente solo en el mundo. A diferencia de
Manaak, Torka sera incapaz de abandonar este campamento sin mirar atrs. A

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diferencia de Manaak, aunque Torka se arriesgara si pensase que tena alguna


posibilidad de matar al Gran Espritu, Torka no abandonara a su mujer porque
Galeena le haya incitado a salir en busca de su muerte.
Manaak contuvo a duras penas su rabia. El sarcasmo de Torka haba dado en el
blanco. El hombre de la cicatriz en la cara pens en su mujer y su firmeza de haca
unos instantes se tambale.
El Gran Espritu est ah afuera dijo desilusionado. Vendr algn da.
Algn da, por la salvacin de nuestras mujeres, tendremos que hacerle frente.
Algn da. Ahora, no. Quin cazara para nuestras mujeres en la poca de la
luna del hambre si nosotros no regressemos? Las dos esperan un hijo. Debemos
quedarnos por ellos. Torka ha pensado mucho sobre el asunto. Haremos lo que
Galeena ha sugerido: prepararemos nuestras armas y haremos muchas lanzas agudas
en nmero suficiente para todos los hombres de la tribu. Si el Gran Espritu viene a
ramonear al pie de nuestro campamento, le llevaremos ventaja. Este hombre no se fa
gran cosa de Galeena, pero tiene razn al decir que los mamuts no trepan a las
montaas. No ests tan ansioso por morir, amigo mo. No podemos estar seguros de
que la voz que omos fuera la del Gran Espritu. Contntate con que el Gran Espritu
camine lejos, en otra parte del mundo, y con saber que si viene a buscarnos,
estaremos preparados.
Manaak no era un hombre fcil de convencer para que desistiera de sus
propsitos; sin embargo, las palabras de Torka tenan sentido. Contrariado y
convencido slo a medias, regres al crculo de su hoguera.
Torka estaba despierto. Imaginaba cmo se desarrollaran las cosas si el gran
mamut haca acto de presencia. Los hombres de la tribu de Galeena formaran una
lnea a lo largo del borde de la cornisa. Arrojaran una lanza tras otra contra la bestia.
Crearan una lluvia mortfera y la bestia a la que las gentes de Galeena llamaban el
Gran Espritu escapara o morira.
Pareca muy fcil demasiado fcil. Se daba cuenta del viento y de que algo se
mova en las entraas de la montaa. Era un sonido familiar, pero, haba sido
siempre tan constante? Tan semejante a un corazn que latiera arrtmicamente?
Escucha. La montaa est viva. Hace algn tiempo era una amiga. Ahora nos
advierte que nos marchemos.
La voz de Karana no haba sido ms alta que un suspiro, pero, aun as, sobresalt
a Torka. Haca horas que la luna se haba ocultado, pero la luz de las estrellas
iluminaba la cara del chiquillo. Torka vio la preocupacin reflejada en sus ojos.
Marcharnos? inquiri. En la poca de la larga oscuridad?
Un cazador, un nio, una mujer embarazada y un viejo? Cunto tiempo
sobreviviramos?
Umak es un espritu jefe! Su magia nos hara fuertes.

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Umak es feliz en este campamento. No lo abandonara.


Entonces marchmonos sin l.
Nunca, Torka no te abandon a ti, Pequeo Cazador. Le pediras que
abandonase al padre de su padre, que se alejara de alguien que le salv la vida, la de
Lonit y la de Karana?
El chiquillo se mordi el labio inferior unos segundos antes de contestar.
El espritu jefe ya no se preocupa por nadie, slo de s mismo. Pero Manaak y
su mujer vendran con nosotros. Seramos una tribu. Karana puede ser pequeo, pero
es un cazador! Y Torka es el mejor cazador de todos! Torka encontr a Karana en la
gran tormenta. Slo el ms inteligente de los rastreadores pudo hacer una cosa as!
Rastreadores todava ms inteligentes iban detrs de ti, una manada de perros,
y por la forma en que corran no cabe duda de que seguan el olor de una presa. Fue
una suerte para Karana que algo desviara su atencin y Torka te encontrase antes de
que ellos lo hicieran.
Si el Hermano Perro estaba con ellos, Karana no hubiera sufrido ningn dao.
Todava piensas en l? Olvdalo. A estas alturas Aar habr encontrado una
manada de su propia especie, y si era la manada que te segua, no dudes ni por un
momento de que el Hermano Perro se habra unido a los dems para matarte. Los
hombres y las fieras no pueden ser amigos, Karana.
Hummm! exclam el chiquillo, en una excelente imitacin de Umak. El
pueblo de Torka vive con la tribu de Galeena!
Divertido por la comparacin, Torka se ech a rer.
Por ahora, s; porque tiene que ser as admiti. Pero a excepcin de
Manaak, no hay entre ellos uno solo a quien Torka pueda llamar hermano.

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CAPTULO 13
a montaa estaba silenciosa. El amanecer dio paso a un da fro y luminoso,
de absoluta perfeccin. Los animales de la tundra pastaban y cazaban. No se
oa a ningn mamut y la extraa inquietud de la noche pasada pareca una
pesadilla casi olvidada. La gente se mostraba reacia a dejar la cueva, pero sin saber a
ciencia cierta por qu. Umak elev cnticos especiales para aplacar a los espritus del
cielo y de la montaa. Como atrado por su cntico, un enorme cndor con alas de
buitre cruz el cielo, y una reducida familia de esbeltos antlopes de la estepa
abandon el bosquecillo de sauces achaparrados para aventurarse a pastar cerca de las
estribaciones de la montaa. Olvidados los temores de la noche anterior, Galeena y
sus cazadores bajaron de la montaa y, mientras Torka se rezagaba, asqueado,
mataron al pequeo rebao entero.
Era casi de noche cuando regresaron a la caverna. Como era su costumbre,
Galeena y los suyos se dispusieron a pasar las horas dndose un festn, como si
pensaran que no exista el maana. Saciada su glotonera, durmieron todo el da y la
noche siguiente y permanecieron en total indolencia dos das ms.
Finalmente, el aburrimiento y el deseo de refocilarse con la sabrosa carne de
cabras recin matadas, les indujeron a dejar la caverna para seguir las huellas de un
escurridizo rebao de cabras montesas, las cuales conducan a las umbras alturas del
estrecho can donde Umak mat al alce y al gran oso caricorto. Las cabras eran
veloces y giles. Trepaban y brincaban hacia arriba a lo largo de las paredes del
abismo con tanta facilidad como si fueran sombras de nubes. Excitados por la caza,
los cazadores las perseguan a pesar de que los confines del can resultaban
pavorosos para quienes estaban acostumbrados a cazar en la inmensidad de la tundra
abierta. Galeena les condujo a las alturas, y los muchachos se desperdigaron por
matorrales, quebradizos a causa de la nieve helada, y oscuros bosquecillos de piceas
enanas. Perdices nivales y liebres se dieron a la fuga en busca de un refugio mejor.
Torka los observaba, preguntndose si eran muy valientes o muy estpidos. Tal
vez fuera lo ltimo, tratndose de un pueblo con tan poca imaginacin como el de
Galeena. Le dijo a Karana que permaneciera junto a l y se ocupara de tener sus
lanzas preparadas. El mismo territorio de espesos matorrales que haba ocultado al
gran oso caricorto poda reservar idnticos peligros.
A pesar de una ligera cojera, el chiquillo le segua sin quedarse atrs. Su pierna
estaba fuerte de nuevo, y aunque los otros chicos se rean de l por su modo de andar
un poco rgido, Torka not que Karana no quera darse por aludido. Demostraba su
temple al ir all donde ellos se atrevan a aventurarse, sin quejarse jams ni pedir que
se hiciera ninguna excepcin con respecto a l. La pierna tena que dolerle a veces,
pero si era as, nunca hablaba de ello, slo una leve contraccin en las comisuras de
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sus labios revelaba cun grande era su esfuerzo.


Siguieron andando hasta que les bloque el paso un enorme bloque del glaciar de
la cumbre que pareca a punto de desprenderse. Era imposible penetrar ms en el
can, a no ser que escalaran el hielo. Las cabras brincaron en su ascenso; sus
pezuas pequeas y agudas se incrustaban en la nieve y hacan que trozos de sta
saltaran por los aires en su alocada huida por ponerse a salvo. Una lanza certeramente
arrojada por Galeena se clav en el cuello de un cabrito. El arma de Manaak vol
para hundirse en el anca de un macho cabro. Varios animales tropezaron y cayeron,
levantndose enseguida para echar a correr, la mitad de ellos con lanzas
sobresaliendo en diversas partes de su cuerpo. Otros se desplomaron, con su pelaje
blanco salpicado de sangre, sofocados sus balidos por los aullidos de los cazadores de
Galeena.
Torka le dijo a Karana que se adelantara y matara una cabra si quera. El chiquillo
obedeci al punto. Torka no se movi. Se qued paralizado, momentneamente
desorientado.
El glaciar no estaba all antes, estaba completamente seguro. Se fij en la gran
masa de hielo sucio que bloqueaba el camino delante de l. Varios rboles de picea
yacan tronchados y semienterrados en un informe montn de trozos de roca dura
cubiertos de nieve, donde los muchachos y los cazadores de la tribu de Galeena
haban trepado para cobrar sus presas. Aquellos rboles estaban en pie la ltima vez
que Torka los haba visto; haban formado el bosquecillo en el que Umak mat al
alce. Ahora, al estudiar la nieve y el hielo donde yacan los rboles casi enterrados
por completo, comprendi que no estaba viendo un glaciar sino los detritos
acumulados que haban cado del borde del casquete de hielo de la cima desde que
condujo a los otros a la montaa.
Manaak se le acerc, con su macho cabro cruzado sobre los hombros. Senta
curiosidad por saber por qu Torka no participaba en la cacera. Cuando Torka le
comunic sus pensamientos, Manaak se encogi de hombros y dijo que pasaba lo
mismo en todas partes.
Los viejos de campamentos lejanos dicen que los espritus del hielo se hacen
ms fuertes. Los espritus del hielo caen del cielo. Cubrir la tierra. Permanecer en
montaas. No se funden. Esta masa de hielo crecer en los tiempos de oscuridad del
invierno. En un can umbro como ste, incluso en verano, no se fundir del todo.
En la prxima poca de la oscuridad, volver a crecer. Llenar el can, se har tan
alta que se unir con la cumbre del glaciar. En la prxima temporada de luz,
empezar a caminar fuera del can, aplastando todo lo que encuentre a su paso. Este
hombre caminar lejos y rastrear mucha caza. En las montaas lejanas, desfiladeros
enteros desaparecen bajo el hielo que camina. En numerosos sitios, los animales de
caza tienen que buscar nuevos caminos para salir de las montaas y acudir a los

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terrenos donde abundan los pastos.


Torka comprendi, por fin, por qu su pueblo haba esperado en vano que los
caribes regresaran por su acostumbrada ruta de migracin.
De dnde vienen los rebaos, Manaak? Habis viajado vosotros all, a la cara
del sol naciente?
Ningn hombre puede hacer eso. Los rebaos proceden del sol naciente, a
travs del Corredor de las Tormentas, llegan del borde del mundo donde ningn
hombre puede seguirles.
Me gustara saber la meditacin de Torka qued interrumpida incluso
antes de que hubiera empezado a tomar forma.
Un rugido chirriante, espantoso, retumb en el can, seguido por los alaridos de
dolor de un muchacho y los gritos e imprecaciones de hombres.
El felino, cuyo tamao era igual al de un len, haba estado alimentndose con los
despojos del camello al que haba matado haca algunas noches. El felino era viejo,
tena la espina dorsal parcialmente soldada y artritis en un cuarto trasero. Sus patas
eran cortas, lo que le proporcionaba la apariencia de una hiena, era como si los
cuerpos de dos tipos diferentes de animales se hubieran unido por equivocacin. El
felino no era un cazador de la tundra de pies ligeros; estaba hecho para saltar. Su
cerebro era pequeo; su temperamento desabrido. Eh sus ltimos aos se haba
convertido en un depredador repulsivo e imprevisible. Cuando Ninip y los otros
chicos le rozaron accidentalmente, dio un salto para batirse en rpida retirada en lo
alto del hielo cado; la cadera lisiada le impidi saltar tan arriba como pretenda. Con
su corta cola, semejante a la de un lince retorcindose, dio la vuelta y buf, asestando
zarpazos a los chicos mientras desplegaba los dos colmillos que algn da les valdra
a otros ejemplares de su especie el nombre de "dientes de sable".
El felino, un merodeador al acecho y saltador, estaba siempre dispuesto a
arrojarse sobre una presa torpe y despreocupada a la que se le ocurriera ramonear
demasiado cerca del lugar donde l se encontraba apostado. Ahora salt sobre los
chicos, que prorrumpieron en gritos, amenazndole y golpendole con las pocas
lanzas que no haban arrojado contra las cabras en fuga. Con toda su potencia
proyectada en su salto, el felino del tamao de un len era una mancha descomunal
de pelo rojizo y largo. Su quijada inferior pareci desencajarse al caer hacia atrs,
contra la garganta. Su boca se abri de oreja a oreja para dejar que sus colmillos, la
mitad de largos que el antebrazo de un hombre, se proyectaran hacia adelante.
Ninip era su objetivo, pero el chico se apart de lado justo a tiempo, tras propinar
un empujn al compaero que tena ms cerca, el cual cay delante del felino.
Cuando el animal atac al muchacho, hundi los caninos en su trax. El chico se
desplom, con el felino encima. La punta de uno de los colmillos del animal se
rompi contra una roca que haba debajo de la espalda perforada del muchacho. El
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felino lanz un aullido a causa del dolor de un nervio destrozado, sac los dientes y
acribill a su vctima una y otra vez, desgarrndola por la mitad hasta que sus garras
y su cuerpo se cubrieron con la sangre y la porquera que sala de los intestinos del
muchacho destripado.
El chico an no haba muerto. No emita ningn sonido, pero sus manos se
movan espasmdicamente y sus piernas se agitaban convulsas. El felino se lo estaba
comiendo vivo.
Karana arroj su lanza. Todos los dems chicos haban huido, y los hombres de la
tribu de Galeena se limitaban a observar. No quedaba tiempo para tratar de averiguar
por qu no hacan nada por acudir en ayuda del muchacho cado. La lanza de Karana
no haba dado en el blanco, pero an le quedaba otra, la mejor, la que Torka le haba
hecho. Su pequea mano se curv sobre el asta, equilibrndola. Por el rabillo del ojo
vio que Ninip le miraba.
Karana avanz con lentitud, con el brazo que sostena la lanza curvado hasta
lograr un equilibrio perfecto antes de arrojarla. Saba que Torka y Manaak corran
hacia l, con sus lanzas en ristre. Torka sostena en la mano izquierda su porra de
hueso de ballena. Karana apunt, dispuesto a no fallar. Quera matar al felino. Si lo
consegua, todos los hombres le llamaran el Matador de Leones, en vez de llamarle
Pequeo Tullido. Torka se sentira orgulloso. Y Ninip nunca ms volvera a burlarse
de l.
Con los ojos fijos en Karana, Ninip se dio cuenta de lo que el nio intentaba
hacer. Cmo se atreva aquel pequeo cojo a enfrentarse al felino merodeador como
si fuera el chico ms valiente del mundo? Por lo que a l se refera, nunca podra vivir
convertido en el hazmerrer de sus compaeros y odiado por su padre si permaneca
all quieto, atemorizado por el gran felino, en tanto que el enclenque Karana intentaba
matarlo. Galeena todava le despreciaba por haberse cado delante del buey
almizclero en el instante en que ste cargaba. Ninip jams recuperara el respeto de su
padre si Karana abata al felino.
Con un impulso de energa que eclips su miedo, Ninip corri a ponerse al lado
de Karana y le arrebat la lanza de la mano justo cuando el nio se dispona a
arrojarla.
Al recibir un violento codazo en un costado, Karana perdi el equilibrio y cay en
tanto Ninip lanzaba un alarido de triunfo. La lanza era ligera y larga, con un
equilibrio completamente distinto del que tenan las armas ms pesadas y de asta ms
gruesa hechas por los cazadores de su tribu. Busc la posicin correcta para efectuar
el lanzamiento, pero su movimiento atrajo la atencin del felino.
La fiera actu tan rpida e inesperadamente que Ninip no tuvo oportunidad de
reaccionar. De un gran salto cay encima de l, arrojndole al suelo. Ninip cay de
costado, con la lanza todava en la mano, clavada intilmente en el suelo por la
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presin de su cabeza contra el antebrazo. El instinto le haba hecho colocarse en


posicin fetal para as proteger sus rganos vitales de las terribles garras y los feroces
colmillos del felino. Con sus gruesas ropas de invierno como nica proteccin contra
la acometida de la fiera, llam a su padre pidindole a gritos que matara al felino
antes de que ste le hiciera pedazos.
El cndor gigante que con frecuencia se dejaba ver mientras volaba en crculos
alrededor de la cara del sol, apareci en lo alto del can, atrado por los sonidos de
muerte. Su sombra distrajo al felino, que mir hacia arriba un instante, tiempo
suficiente para que Ninip viera que su padre y los otros cazadores permanecan
inmviles. Ninguno de ellos hizo el menor esfuerzo por levantar una lanza.
Estaban preparados para ver cmo mora.
Antes de que pudiera preguntarse la causa de la actitud de los suyos, una lanza de
Torka se clav en el felino, seguida de otra de Manaak. El felino se levant y recul,
revolvindose al tiempo que emita el desagradable gargarismo caracterstico de los
felinos acorralados y furiosos.
Ninip no se atreva a moverse, porque no saba si sus brazos y sus piernas seguan
unidos al tronco; en realidad ni siquiera saba si an estaba vivo. Poco a poco Torka
entr en el campo de visin de Ninip para situarse entre l y el felino. La sangre
nublaba la vista del chico, que no saba si era suya o del animal. Torka emita
maullidos sordos y hostiles para provocar al animal. Sostena su extraa maza de
hueso de ballena con filo de cuchillo. Ninip estaba a punto de desmayarse, confuso.
Por qu se arriesgaba Torka por alguien que nunca haba hecho nada para merecer
que se preocupara por l?
Mientras Ninip observaba, Torka se agach, agarr con ambas manos el estrecho
mango de su arma forrado con tendones. Continuaba hostigando al felino hasta que
ste, con un rugido de rabia, se le ech encima. El joven cazador lo esquiv con
extraordinaria agilidad y gracia, sin dejar de asestar golpes al mismo tiempo. El filo
largo y agudo de su arma cercen las garras salientes de la fiera. sta aterriz antes
de darse cuenta de que le faltaban. Los muones no pudieron aguantar su peso. Entre
espantosos alaridos cay de cabeza mientras Torka se acercaba y le propinaba tres
golpes brutales en el crneo con su extraa maza-cuchillo.
Igual que el muchacho a quien haba destripado, el felino de dientes de sable
muri lentamente.
Si Galeena hubiera hecho las cosas a su modo, Ninip habra sido abandonado para
morir al lado del cadver mutilado del muchacho destripado. El jefe no disimulaba su
clera despus de que Torka hubo dado muerte al felino.
Torka ha vuelto a arriesgar su vida por salvar la de un intil! Crea Torka que
los otros compartir el riesgo con l? No. Una tribu necesitar hombres, cazadores, no
muchachos torpes!
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Los dems cazadores se mostraron de acuerdo. Estaban resentidos por el


despliegue de valor de Torka, el cual les haba puesto el listn a un nivel por el que
nadie deseaba ser medido.
Torka mir incrdulo a Galeena.
Ninip es tu hijo dijo.
Bah! Qu es un hijo? Este hombre tener muchos hijos antes. Tendr hijos otra
vez.
A Torka le resultaba difcil comprender el sentido de su crueldad.
Los espritus han sido generosos con Galeena. El felino se rompi un diente al
atacar al otro chico. Debi resultarle doloroso, por eso no atraves a Ninip. Tiene
araazos profundos y est magullado, pero con los cuidados oportunos, pronto
sanar.
Ya que t le has salvado, crale tambin! A Galeena no se le ocurrir
reclamar a ese imbcil como algo suyo!

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CAPTULO 14
l hielo que se formaba en las charcas estaba incrustado ahora en lo ms hondo
y no se derretira hasta la primavera. La luz del da era poco ms que una
breve neblina azul. Mientras el viento fro y seco soplaba con fuerza del
noroeste, Iana tuvo dolores de parto dos veces, pero su hijo no naci. Manaak estaba
inquieto. Umak enton cnticos para que la criatura apareciera. Ai sonrea burlona a
su espalda y susurraba a Galeena que la magia del espritu jefe no tena nada de
eficaz. El anciano, que la haba odo, gru y dijo que el nio de Iana no nacera
antes de que su espritu estuviera preparado. Oklahnoo le mir escptica, en tanto
Naknaktup sealaba a Ninip y se jact de que si el chico estaba vivo era gracias a la
magia curativa de su hombre.
Por el bien de Umak, Torka no quiso discutir con ella. Ninip estaba
recuperndose, aunque con lentitud. El incidente con el felino le haba transformado.
Su combatividad y su arrogancia haban desaparecido. Lleno de moraduras, dolorido
y cosido, estaba sentado con pasivo abatimiento junto al crculo de la hoguera de
Torka. Si bien Torka detestaba antes al chico por la forma en que trataba a Karana,
ahora se senta preocupado por su causa. Ninip no coma si no le obligaban a hacerlo.
No hablaba si no le hablaban, y sus respuestas se limitaban entonces a gruidos y
monoslabos entre dientes. Sus otrora compaeros no queran nada con l, excepto
para mofarse de l con tanta crueldad como el chico lo hiciera poco antes de Karana.
Sus brillantes ojos de hurn se haban apagado. Pareca haber perdido las ganas de
vivir.
Karana disfrutaba con la situacin. Estaba abiertamente resentido del nuevo sitio
que Ninip ocupaba en el crculo de la hoguera de Torka. Se senta contento de que los
otros muchachos hubieran vuelto la espalda a su antiguo jefe. Le pareca maravilloso
saber que ya no era el nico objeto de sus bromas salvajes y de sus crueles burlas.
En cuanto a Torka, un extrao y desasosegador malestar se haba apoderado de l
despus de haber dado muerte al felino. Algunas veces, mientras trabajaba en sus
armas, se descubra mirando a Ninip, preguntndose si habra hecho lo correcto. El
jefe no haba arriesgado su vida, ni siquiera por su propio hijo, porque tena otros en
quien pensar: sus mujeres, su tribu y los dems chicos. Y Ninip era torpe,
probablemente nunca sera un buen cazador. Entre el pueblo de Torka se consideraba
una grave afrenta a los espritus de la caza desperdiciar carne con cualquiera que
demostrase ser un estorbo para la tribu. Por qu iba a ser diferente esta regla entre la
tribu de Galeena? Durante la poca de la larga oscuridad, las vidas de su gente, as
como las de Torka y su reducida tribu, podan depender de la comida que ahora
obligaba a ingerir a Ninip. Suspir, disgustado por los acontecimientos en los que se
haba visto inesperadamente envuelto.
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Con la espalda apoyada en la pared de la montaa y las nalgas acomodadas


encima de las bolsas de piel de pelo largo rellenas de hierba que Lonit haba cosido
para que sirvieran de almohadones, hizo una pausa en su trabajo. Haba estado
rehaciendo las puntas estropeadas de algunas de sus lanzas con su martillo de
cornamenta endurecido al fuego. A pesar de la almohadilla de cuero que protega su
mano izquierda de cualquier tipo de corte o golpe, la mano le dola de cansancio.
Cuntas puntas de lanzas haba apoyado contra la almohadilla mientras les daba
forma con la mano derecha? Hizo el clculo y se sorprendi. Jams hubiera credo
que haba pasado tanto tiempo desde que empez a trabajar. Pero all estaban todas
las puntas, alineadas al lado de sus piedras-martillo y lascas.
Se pregunt una vez ms adnde se dirigiran los grandes rebaos de rumiantes en
los ltimos das del otoo, antes de que el mundo se volviera fro y de que comenzara
la poca de la larga oscuridad avasallada por interminables tormentas.
Desde su hbitat en las alturas, sola vigilar la salida y la puesta del sol en un arco
plido, en constante disminucin que apenas si permaneca en el cielo lo suficiente
para proporcionar algo de calor. Pronto no quedara de l sino un apagado brillo sobre
el horizonte meridional, y despus se marchara por completo. "Adnde?, se
preguntaba. Adnde va? Podran seguirlo los hombres, seguir las huellas de los
grandes rebaos siempre hacia el este, en direccin a qu lugar?"
El curso de sus pensamientos cambi. Recordaba que haba conducido a los suyos
a la montaa. Encendi la hoguera que divisaron Galeena y sus hombres desde muy
lejos hacindoles encaminarse al lugar donde se encontraba la caverna, y aunque el
hombre era asqueroso y engredo, rebosante de un desorbitado sentido de
superioridad, su compaa brindaba seguridad a causa del nutrido nmero de
personas que componan su tribu. Con el tiempo de la larga oscuridad a las puertas, a
Torka le aliviaba pensar que Lonit, Karana y Umak estaban a salvo, protegidos en el
interior de la montaa como los nios en el seno de su madre. El peligro estaba all
afuera, en la tundra abierta, en el fro y la oscuridad crecientes por donde caminaba el
Destructor, en busca de hombres que matar.
Los das que siguieron fueron intensamente fros. El viento se deslizaba desde el
casquete helado de la cumbre para mezclarse con las furiosas y secas rachas de aire
que soplaban procedentes de las vastas distancias de Asia y del norte distante.
Lonit pasaba la mayor parte del tiempo con Iana. Cuando la mujer de los ojos
tristes tuvo la primera de sus infructuosas contracciones, las otras mujeres la
trasladaron al fondo de la caverna, por temor a que los espritus de su sufrimiento las
contaminaran a todas ellas. Haban hablado de bajarla del saliente para que saliera del
trance en una cabaa preparada ex profeso en la base de la montaa, pero aquellas de
las mujeres que estaban embarazadas se lo pensaron dos veces antes de dar la idea
por buena. Aunque era costumbre mantener aisladas a las mujeres a punto de dar a
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luz, una cosa era que un hombre levantara una cabaa para el alumbramiento en la
linde da un campamento, y otra muy distinta que la mujer se quedara sola en la tundra
mientras el resto de la tribu estaba lejos, en las alturas. Umak deca que en los nuevos
tiempos, hombres y mujeres tenan que aprender nuevas costumbres. De cualquier
modo, todos se sintieron aliviados cuando la idea fue rechazada y a una agradecida
Iana se le permiti quedarse mientras Manaak descenda de la montaa para coger
juncias y hierbas secas, as como para cortar pedazos de tundra que serviran para
suavizar el suelo de la caverna sobre el cual iba a dar a luz su mujer. Regres
valindose de la polea, y comunic que la escarcha era cada vez ms espesa y que la
tierra no tardara en estar helada y tan dura como una roca.
Lonit era incapaz de entender la renuencia de las otras mujeres a sentarse junto a
Iana. Con la nica excepcin de Naknaktup, que acuda de vez en cuando a colocar
una mano experta sobre el vientre y la frente de Iana, todas las dems parecan
despreocuparse por completo del asunto. Cuando los dolores de Iana aparecieron de
nuevo, ellas y sus hombres se mantuvieron alejados de ella.
Lonit cogi las manos fras y secas de Iana y las estrech entre sus clidas
palmas.
Lonit se quedar contigo. Lonit ayudar. Lonit entonar canciones de mujer
para Iana, pero Iana tiene que decirle a Lonit lo que tiene que hacer, porque las
mujeres de la tribu de Lonit caminaron por el mundo de los espritus antes de que
pudieran ensearla.
Entre la gente de Iana no haber canciones para esto Iana abri la boca,
contuvo la respiracin y apret los dientes hasta que pas la oleada de dolor que
acababa de asaltarla.
Lonit le solt las manos y sacudi la cabeza.
En el pueblo de Torka haba muchas canciones. Canciones felices. Canciones
tristes. Canciones para todas las ocasiones. Especialmente para sta! Escucha, Umak
entona el cntico de los nios que nacen para ti. Posee una gran magia!
Esta mujer no quiere orlo.
Porque las mujeres no cantan sus propias canciones. Lonit siempre las oa
cuando era una nia pequea. Esta mujer las escuchaba y trataba de imaginar cmo se
encontraran las mujeres dentro de la cabaa para el alumbramiento. La cabaa estaba
siempre tan lejos que Lonit no poda or las palabras de las mujeres, pero s el ritmo
de las canciones. Era algo parecido a esto
Lonit cant suavemente, buscando el tono adecuado para una cadencia perfecta.
Dio con ambos. Su voz era tan dulce como el agua clara que corra encima de piedras
lisas en un da de verano. Pareca suprimir el fro de la caverna, devolver el sol al
cielo de nuevo.
Dentro de la caverna, todos hicieron un alto en sus tareas para volverse hacia

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Lonit y escuchar. El corazn de Torka estaba henchido de amor y de orgullo. La


cancin no era ms hermosa que la mujer que la cantaba.
Iana suspir. Estaba tranquila hasta que se present otra contraccin. Entonces
grit, aferrndose a la mano de Lonit con tal fuerza que la joven hizo una mueca de
dolor, pero no hizo el menor movimiento para apartarse. Iana estaba dbil, exhausta y
dolorida.
Deja a esta mujer, Lonit. No hay ayuda para esta criatura que tarda tanto en
nacer. Nacer es como la muerte. Hay que estar solos.
Lonit no la dej. Durante horas que parecan no terminar nunca, permaneci con
su amiga y le cant sus dulces canciones de vida hasta quedarse sin voz. Era de da o
de noche, maana o tarde? En la casi perpetua luz crepuscular de comienzos de la
poca de la larga oscuridad, era imposible decirlo. El viento arrastraba pesadas y
enormes nubes de tormenta entre la tierra y el cielo. La oscuridad consuma el
mundo. Los quejidos y los lamentos de Iana continuaban. Umak se esforzaba por
seguir con sus cnticos, pero su voz se haba agotado igual que la de Lonit.
Tu magia no es buena, anciano Ai se burl en su cara.
Las horas pasaban. El tormento de Iana continuaba. La gente de la tribu empezaba
a murmurar sobre malos espritus. Weelup y Ai se quejaban de que no podan dormir.
Un desconsolado Manaak desafi a los otros de su gnero a acudir junto a su mujer y
acunarla en sus brazos. Una Lonit igualmente desconsolada llor a lgrima viva al
ver el dolor que se reflejaba en la cara del hombre y se apart del lado de Iana para
buscar consuelo en los brazos de Torka.
Las incesantes zalameras de Ai obligaron por fin a Galeena a ponerse en pie.
Incluso cuando cogi una de sus lanzas sus intenciones no estaban claras para Torka,
Umak o Lonit, pero Karana las conoca, y entre los miembros de la tribu de Galeena
se alzaron murmullos de aprobacin.
El jefe avanz con aire decidido, dicindole a Manaak que se apartara.
El alboroto causado por esta mujer ha llegado demasiado lejos. No ser buena
cosa.
Manaak vio la lanza preparada en la mano del jefe. No se movi. Por amor a Iana
haba olvidado su necesidad de ir tras del gran mamut que haba aplastado a su hijita
para darle muerte. Por amor a Iana, para que ella gozara de la proteccin de una tribu
cuando el nacimiento de su tercer hijo fuera inminente, haba permanecido con la
tribu de Galeena. Por amor a Iana no haba matado al jefe cuando ste le oblig a
dejar a su hijito herido. Y ahora, por amor a Iana, combatira a muerte con Galeena
antes que apartarse y permitir que una lanza la atravesara.
Galeena interpret al pie de la letra el desafo y el odio que vea en los ojos de
Manaak. ste siempre haba sido una molestia. Ahora se le brindaba la oportunidad
de acabar con l. Prepar el lanzamiento de su arma.
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Pero fue Manaak quien se lanz sobre l. Ms joven, delgado y rpido, Manaak
salt encima de l, hacindole rodar por el suelo con una exclamacin de sorpresa
seguida de un chorro de insultos. Pero era fuerte y la ira aumentaba su fortaleza. Se
las compuso para librarse del apretn de Manaak, y en un instante los dos hombres
estaban en pie, mirndose de hito en hito.
Galeena volvi la cabeza para hablar por encima del hombro, ordenando que uno
de sus cazadores silenciara para siempre a la mujer de Manaak, mientras l haca lo
mismo con su hombre.
Torka nunca recordara cmo se puso en pie; pero el caso es que lo haba hecho y
estaba all con su hueso de ballena en la mano, mientras Lonit saltaba como una
gacela asustada y corra al lado de Iana. l la dijo que volviera, pero era demasiado
tarde. Un instinto nacido del afecto y de la lealtad hacia la nica amiga que haba
encontrado en su vida, la impuls a cubrir con su cuerpo el de Iana.
Galeena caza animales, no mujeres embarazadas! grit mirando al jefe con
sus enormes ojos redondos.
Las mujeres chillaron consternadas, pasmadas ante su audacia. Los hombres
cogieron sus lanzas y la miraron amenazadores mientras cerraban filas en torno de su
jefe.
Galeena, amparado por sus cazadores armados dedic una de sus horrendas
sonrisas melladas a Lonit. Pero en realidad no era una sonrisa; era una mueca
maliciosa de intimidacin.
Hace mucho tiempo, este hombre advirti a la mujer de Torka que recordara
quin ser jefe de esta tribu. Galeena piensa que tal vez ella aprenderlo ahora. Este
hombre cree que ms de un nio en tripa no vivir para dar su primer respiro si Lonit
no se aparta del camino de Galeena.
Y Galeena no vivir para respirar ms si amenaza otra vez a la mujer de
Torka! exclam el joven cazador, y de repente Umak apareci a su lado, con una
lanza en cada mano, enorme dentro de su piel de oso; y junto a l, muy pequeo y
muy valiente, estaba Karana, quien blanda la lanza que haba retirado del cuerpo del
felino dientes de sable. Manaak se les uni, congestionado el rostro por la furia.
ste era el campamento de Torka antes de que fuera de Galeena! grit
Karana con energa. Por derecho, Torka es el jefe aqu!
El penacho de cabello en lo alto de la cabeza de Galeena oscil al elevarse sus
cejas hacia las sienes. Luego, se ech a rer.
Este hombre slo ver dos cazadores, un chico y un espritu jefe que ha perdido
sus poderes! Galeena decir que por la fuerza, este campamento pertenece a
quienquiera que pueda retenerlo.
Sus hombres, ms de una docena de fuertes cazadores, se consultaron con la
mirada, y acto seguido, con una expresin maligna en sus caras blandieron sus lanzas

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en direccin a Torka y los suyos. Sus mujeres lanzaron unos cuantos aullidos para
apoyarles.
Mtalos! chill Ai enfadada. Han desafiado a Galeena demasiadas veces.
Ser malo que vivan. Ser bueno verles morir. Nos servirn de comida para la larga
oscuridad del invierno.
Galeena agradeci sus palabras. Le recordaban al felino que destrip al muchacho
y estuvo a punto de devorar a Ninip. Si la madre del chico se hubiera parecido ms a
Ai, l nunca la hubiera expulsado de su lado en la oscuridad del invierno cuando
termin de amamantar al nio. La hubiese conservado para que le inspirara. Ai le
haca sentirse joven y audaz, pero no tanto como para ignorar la resolucin que se
dibujaba en los rostros de sus adversarios. l y los suyos los superaban en nmero,
pero sus lanzas eran afiladas, y haba presenciado lo que Torka poda hacer con su
cuchillo-maza.
El viento arreciaba en el exterior de la caverna. Su sonido distrajo a Galeena.
Perros salvajes aullaban a lo lejos, y sus voces proporcionaron a Galeena tanta
inspiracin como el consejo cruel y vengativo de la ms joven de sus esposas.
Engall la cabeza. Deseaba matar. Habra querido ver a Torka, a Manaak y a sus
aliados muertos, y a sus mujeres asndose en espetones, pero Galeena prefiri actuar
sobre seguro. Si atravesaba de un lanzazo a la mujer de Torka, sera como si se la
arrojase a s mismo, y no haba ningn placer en eso.
Se limit, pues, a decir con empalagosa dulzura y con un gran despliegue de
ademanes:
Por qu hombres luchar por mujeres? Bah! Torka, Manaak y el anciano cuya
magia es tan vieja como sus viejos huesos, coged a vuestras mujeres y a vuestro
pequeo lisiado. Marchaos. Ahora mismo! Ser una buena cosa!
Las connotaciones de sus palabras eran evidentes. Sin embargo, los cazadores y
sus mujeres tardaron unos minutos en darse cuenta de que Galeena acababa de
condenar a Torka y a los suyos a una muerte segura. El jefe continuaba con la lanza
en alto para atravesar a Lonit. Sus cazadores prepararon tambin sus armas de forma
que, si se produca una reyerta, no haba manera de que Torka y su gente pudiera
esperar salir de ella con vida. Galeena lanz otra carcajada, coreada inmediatamente
por su pueblo.
Torka no feliz? Manaak no feliz? las preguntas salan de su boca como
trallazos. Galeena ser un jefe razonable. No obligar a gente a quedarse en tribu si
no estar contenta. Conque marchaos! Coged a vuestras mujeres con nios en tripa!
Coged al viejo que no hacer magia! Coged a vuestro pequeo lisiado! Salid a buscar
las tormentas de la poca de la larga oscuridad. A Galeena no le preocupa lo que
hagis ni adnde vayis! Galeena se quedar para siempre en este campamento alto
y seguro!

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Podan plantarle cara a Galeena y morir en la caverna, o probar suerte en la tundra


abierta. Esta ltima era su nica opcin y, aunque de mala gana, aceptaron.
Manaak fue el primero en descender la pared, al objeto de mantener tirantes los
cables-gua de la plataforma en la que seguidamente fueron bajadas Iana y Lonit.
Despus le toc el turno a Umak, tras haber lanzado las oportunas maldiciones contra
Galeena. El jefe y la gente de la tribu se rean de l. Ai, fuera de quicio como un
ganso histrico, le chill que se guardara su magia y sus maldiciones ya que, sin
duda, le haran falta antes de que su espritu abandonara su cuerpo para caminar en
medio del viento de la larga oscuridad.
El anciano la correspondi con varios gruidos y se ci apretadamente la piel de
oso. Descendera la pared como un hombre, no como una hembra preada, pero antes
de que lo hiciera, una desolada Naknaktup rog que la dejara acompaarle y no hubo
forma de disuadirla, aunque prorrumpi en lamentos plaideros mientras era bajada
del saliente.
Torka se qued solo frente a Galeena, pidindole que le permitiera coger lo que
era suyo por derecho, lo ms imprescindible para iniciar una nueva vida.
Slo te pido las cosas que eran mas antes de que vinieras a este campamento:
unas cuantas pieles, los huesos de costillas para hacer un trineo, las
Muertos no tener derechos en este campamento ni en ningn otro. Mrchate
con lo puesto. Este hombre te da tu vida. Todo lo dems, Galeena considerarlo de su
propiedad.
Con las lanzas de los hombres de Galeena apuntndole, Torka comenz a
descender la pared. Deseoso de reunirse cuanto antes con los suyos, se agarr a las
cuerdas de la polea, encaj un pie en la plataforma y empez a bajarse a s mismo.
En el borde del saliente, Galeena le miraba de reojo, y una Ai que rea a
mandbula batiente cogi una hoja de descuartizar y empez a cortar la cuerda.
Para! Ninip salt como impulsado por un resorte del sitio donde haba
permanecido sentado, inmvil, junto al crculo de la hoguera de Torka. Haba
observado en silencio cmo era degradado por su padre el hombre que le haba
salvado la vida. Al mirar ahora a su padre, Ninip no comprenda por qu el afecto y el
respeto de un hombre semejante le haban parecido siempre tan importantes. Al lado
de Torka, proyectaba una sombra mugrienta y retorcida. Aunque Ninip an estaba
envarado y maltrecho, se irgui mientras gritaba a Ai que no tocara la cuerda.
Todos los dems vociferaron para que siguiera cortndola. Ella se volvi a
Galeena, en espera de sus rdenes. ste la dijo que siguiera con su trabajo. Ella
exhal un pequeo grito de placer y obedeci.
Esta vez, ante el asombro de todos, Ninip se abalanz sobre ella y le arrebat la
hoja de la mano. La mujer cay como un saco, mientras Galeena gritaba furioso.
Torka morir si ella sigue cortando la cuerda! chill el muchacho.

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Esa es la idea! chill a su vez Galeena.


A medio camino sobre la pared, Torka oy las voces y dio un tirn de la cuerda
para obligarla a volver hacia la pared, que estaba cubierta de hielo, pero l encontr
un asidero y solt la plataforma. Perdi el equilibrio unos segundos antes de que el
asidero dejara de serlo. Con la cara contra la pared resbal dos o tres metros antes de
poder arreglrselas para frenar su cada y agarrarse con fuerza, respirando hondo.
Encima de l, en el saliente, Ninip miraba hacia abajo y dio un suspiro de alivio.
Torka salv la vida de este chico a riesgo de la suya manifest. Ahora
Ninip seguir a Torka! Nunca ms volver a reclamar a Galeena como algo suyo!
Las decididas y desafiantes palabras de Ninip fueron las ltimas de su vida. Una
lanza de Galeena arrojada con tremenda potencia le entr por la espalda
atravesndole el corazn, y slo se detuvo cuando la punta de piedra le sali por el
pecho. A una seal de Galeena, sus cazadores le imitaron y entre todos, a golpes
propinados con pies y manos, echaron a Ninip por encima del saliente.
Haba cado la noche. Envolva a los proscritos en un manto protector de
oscuridad mientras extraan las lanzas del cadver destrozado de Ninip. En silencio,
Manaak cogi las lanzas, mientras Umak deca que aquellas armas significaran la
diferencia entre la vida y la muerte en la nueva existencia que se disponan a arrostrar
juntos. Encima de ellos, Galeena y su gente aullaban, tirndoles piedras y
desperdicios desde el saliente. Uno de los cazadores asi la maza-cuchillo de Torka,
amenazndoles con ella, y empez a descender la pared sirvindose de la polea. Fue
un error. La afilada hoja de Ai haba hecho un buen trabajo. La cuerda se rompi
incapaz de soportar su peso. El hombre cay como una roca y aterriz lo mismo que
si lo fuera.
Torka recuper su arma. Despus dej al hombre donde yaca, entre lamentos y
convulsiones. Torka alz a Ninip en sus brazos y condujo a su tribu de proscritos
lejos de la montaa. Galeena y sus cazadores no les perseguiran en plena oscuridad.
Permaneceran en su seguro campamento de las alturas, sin moverse tan siquiera para
ir en busca del cazador despeado y subirle a la caverna para que muriera en brazos
de su mujer, a salvo de los depredadores nocturnos siempre al acecho.
No tardaron en presentarse. Eran lobos gigantes. El hombre los identific
mientras lanzaba alaridos suplicando que Galeena le ayudara. Sus gritos se oyeron
durante largo tiempo. Ni Galeena ni los lobos hicieron caso de sus ruegos. Torka y los
suyos le oan, y aunque caminaban en la noche hostil sin mirar atrs, saban que
mientras los lobos devorasen al cazador, su pequea tribu estara a salvo de
depredadores.
Enterraron a Ninip en la llanura, en una pequea fosa que rodearon de ramas de
picea, de hoja perenne. Era una tumba desgarradora y fragante. Depositaron en ella al
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muchacho, y como era pequea, lo colocaron en posicin fetal. Umak enton cnticos
de agradecimiento por el muchacho cuyo valeroso espritu haba vencido a su maldad
inherente y que, al proporcionales armas y con el sacrificio de su vida, les haba dado
a todos ellos la posibilidad de sobrevivir.
Fue un momento solemne, Naknaktup llor en memoria de la madre del chico a la
que no se le permiti vivir despus de haberle destetado, y Lonit sinti una simpata
desbordante por alguien que haba conocido el dolor de una infancia sin amor. Karana
estaba turbado, triste de que l y Ninip no hubieran cambiado ni una sola mirada de
amistad durante todo el tiempo que vivieron juntos. Podan haber sido amigos con
el tiempo. Pero ya no quedaba tiempo. La vida de Ninip se haba extinguido.
Apilaron numerosas piedras encima de la tumba al objeto de que los depredadores
no comieran su carne ni esparcieran sus huesos. Ninguno de ellos haba enterrado
nunca a otro ser humano. Los cuerpos quedaban expuestos cara al cielo; pero haba
algo en aquella costumbre que no pareca estar bien. En la tundra, la superficie de la
tierra era demasiado delgada para poder excavar una tumba y la escarcha era roca
dura. Ante la presencia negra y sombra de la montaa, el suelo pareci acoger de
buen grado el cadver de Ninip. Por razones que ninguno de ellos alcanzaba a
entender, pareca lo ms correcto que descansara all, protegido de los depredadores,
en el flanco de la montaa en la cual haba entregado su espritu por ellos.
Torka cogi una de las lanzas. Con el afilado pual que llevaba al cinto, rasp la
marca de identificacin de quien la haba hecho y grab la suya. A travs del asta
grab las dobles lneas laterales que haban sido la marca de propiedad de Ninip.
Luego rompi la lanza contra el muslo y coloc los pedazos derechos sobre la tumba.
As sabrn los espritus de la montaa que Torka reclama a este muchacho
como algo suyo. Tambin lo sabr Galeena. Eso es lo que querra Ninip. Ni siquiera
en el mundo de los espritus reclamara Ninip a Galeena como algo suyo. Ninip es de
la tribu de Torka. Por siempre jams!
Continuaron adelante. Manaak llevaba a Iana en sus brazos. El sobresalto de las
ltimas horas haba mitigado sus dolores, pero en la neblina azul que iba a ser la
nica luz del siguiente da, sus dolores se reanudaron. Una gran contraccin rompi
el agua en la que el nio nonato estaba protegido contra las sacudidas de la vida; y la
criatura sali en medio de un chorro, con tanta rapidez que Umak no tuvo tiempo de
entonar una sola cancin de alumbramiento. En su lugar enton un cntico de
alabanzas, mientras Manaak casi se desvaneca de alegra y Karana deca que el nio
recin nacido crecera para ser un hombre muy sabio, porque haba tenido el buen
sentido de negarse a nacer en la tribu de Galeena.
Descansaron slo lo suficiente para que Iana fuera atendida por las mujeres.
Tenemos que marcharnos lejos de este sitio dijo Manaak. Galeena no
acostumbra a perdonar. Si puede, vendr a buscarnos. Sus cazadores caern sobre

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nosotros como una manada de lobos mientras durmamos. Tenemos que seguir.
Durante un da y casi una noche entera, caminaron y descansaron, descansaron y
caminaron. Manaak llevaba en brazos a Iana hasta que sta insisti en que se senta lo
bastante fuerte para andar sola, y as lo hizo, aunque le costara. Aun as, cuando
Umak se ofreci a hacer una camilla con su piel de oso, Iana rehus.
Tu magia vive ah dentro, Espritu Jefe le dijo, apretando al nio contra su
pecho. Es posible que no acte con rapidez, pero es una magia fuerte y poderosa
que me ha dado este hijo.
Dos das despus encontraron los despojos de un gran bisonte. Se trataba sin duda
de un animal viejo y enfermo, pero era imposible decir si haba muerto por causas
naturales o si los lobos le haban matado. Slo apareca devorado en parte: panza,
garganta, ojos, lengua y el flanco al descubierto. El resto estaba intacto, y fue tarea
fcil ahuyentar a los pequeos carroeros que acababan de acudir para darse un
banquete. Con sus costillas levantaron la estructura de una cabaa pequea,
cubrindola con el pellejo de bisonte y la piel de oso de Umak.
Iana no puso ninguna objecin; de hecho, sonrea agradecida mientras permaneca
acostada en su interior, resguardada del viento.
Todos nosotros moraremos al calor de la magia de Umak, que da la vida
dijo.
Y as lo hicieron.
Comenz a nevar. Una nieve suave y constante, sin viento, que cubra la tierra y
llenaba el mundo de silencio hasta que un terrible rugido rasg aquel silencio. La
tierra tembl; su pequea cabaa se estremeci como si la azotara el viento, pero no
haca viento.
Aterrorizados, salieron a gatas de su refugio, y escudriaron en todas direcciones
la blanca lejana, kilmetros y ms kilmetros de nieve. No se mova nada. Aparte de
la nieve no se divisaba otro color que el inmenso bulto negro de la Montaa
Poderosa, la montaa de Galeena. Miraron hacia all, primero perplejos y luego
sobrecogidos de terror. Todo el cuadrante superior de la montaa estaba movindose.
La superficie del enorme casquete de hielo de la cima, de varios metros de espesor,
estaba resquebrajndose, rompindose, deslizndose hacia abajo mientras capas
subyacentes supersaturadas de piedras y rocas, sobrecargadas por el peso de la nueva
acumulacin de nieve, sbitamente se negaron a soportar la carga. En grandes y
oscuras sbanas de detritos, los puntales del glaciar se vinieron abajo haciendo que el
propio glaciar los engullera.
Mientras Torka y su reducida tribu de proscritos contemplaban el espectculo en
atnito silencio, el flanco entero de la cara este de la montaa, incluido el saliente que
semejaba una caverna y todos sus ocupantes, qued sepultado por siempre jams por
los detritos geolgicos de siglos.

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Karana dio un suave tirn de la mano de Umak y despus de la Torka.


La montaa nos lo adverta
El viejo lanz uno de sus caractersticos gruidos mientras Torka asenta con la
cabeza, atraa a Lonit ms cerca de s y deca pausadamente:
Galeena tena razn. Se quedar en su campamento "seguro" en las alturas para
siempre.

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PARTE V
EL CORREDOR DE LAS TORMENTAS

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CAPTULO 1
olitarios en la tundra invernal, Torka asign a su pequea tribu las tareas
necesarias para sobrevivir. El tiempo aclar un poco. Trabajaban juntos en
silencio, todava aturdidos y sin creer del todo la enormidad de la catstrofe
que haba destruido a la tribu de Galeena y estuvo a punto de atraparles a ellos.
Aprovecharon cada pedazo de carne del bisonte; coman mientras trabajaban para
extraer el tutano, fuente de vida de sus articulaciones, luego ponan aparte los huesos
largos de sus patas, que seran convertidos ms adelante en lanzas. Separaban los
tendones y arrancaban los largos y duros mechones de pelo de su cola y de sus crines,
de forma que estos filamentos pudieran ser trenzados y convertidos en redes para
atrapar aves y roedores. Asimismo serviran a modo de caas de pescar para capturar
peces de los hielos.
Para cuando el tiempo volvi a cerrarse, haban utilizado los cuernos del bisonte
para quebrar la tundra helada y cortar un crculo ms grande y profundo sobre el cual
levantaron de nuevo su cabaa. Protegido por trozos de csped apilados todo
alrededor, constitua un habitculo clido para refugiarse del viento fro y de los
remolinos de nieve mientras, a lo lejos, un perro salvaje aullaba en la tundra como si
protestara por la tormenta.
Karana levant la cabeza en la oscuridad.
Escuchad. El Hermano Perro ha visto cmo se desplom la montaa. Llora
porque cree que hemos muerto.
Umak escuch los aullidos lastimeros del perro. Mantena a Naknaktup abrazada
mientras ella lloraba en silencio por la muerte de su tribu; sin embargo, no pensaba en
ella ni en los miembros de la tribu de Galeena. Recordaba otra noche, otra tormenta,
y a un viejo que caminaba en medio del viento mientras un perro salvaje le segua y
le impeda morir. Cerr los ojos. Dnde estaba ahora el Hermano Perro? Y cul
haba sido el encantamiento egosta causante de que Umak hubiera pasado tanto
tiempo sin preocuparse por el destino del hermano que le haba salvado la vida?
El viento arreci. Se apoder del sonido del perro y lo difundi por el mundo de
tal forma que, en el interior de la cabaa, la voz del viento era la nica que se poda
or. Manaak e Iana dorman el uno en brazos del otro mientras su hijito mamaba
satisfecho.
Lonit dorma, apretada contra Torka. La mano derecha del joven descansaba
sobre su vientre, y de pronto not que la criatura se mova. El futuro se mova.
Torka escuchaba los lamentos del viento y reflexionaba sobre los acontecimientos
que le haban convertido en jefe de su reducida y vulnerable tribu. Nunca haba
deseado ser jefe. En cualquier caso, al pensar en todo cuanto le haba llevado a aquel
lugar desolado, azotado por la tormenta, pareca como si desde que la Voz del Trueno
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irrumpi en su vida, una fuerza invisible hubiera dirigido sus pasos. Probndole.
Dirigindole. Pero, por qu? Hacia dnde?
Hacindose estas preguntas se qued dormido. So con tierras lejanas que se
extendan hacia el este al otro lado del Corredor de las Tormentas, con tierras
calentadas por el sol naciente, donde bandadas de aves llenaban el cielo y rebaos de
caza vagaban por los valles. El sueo era tan intenso y se desarrollaba en una tierra
tan maravillosa, que, al despertar, casi esperaba encontrarse con que haba sido
transportado all. Pero el mundo que le rodeaba era fro y negro. Fuera de la cabaa,
la tormenta arreciaba, y el invierno se enseoreaba de todo.
No exista el tiempo. No haba das, ni noches. Tampoco amaneceres ni
crepsculos.
Slo haba oscuridad, y en aquella oscuridad el viento viva y proyectaba su
aliento seco, fro y salvaje, en una incesante exhalacin que barra con furia el mundo
y dejaba los cielos limpios de nubes.
Y en aquella oscuridad infinita, bajo aquel fro cielo, Torka y su pequea tribu
sobrevivan. La comida escaseaba, pero un grupo tan pequeo de gente necesitaba
poco para su sustento. Cuando la caza disminua en las inmediaciones de un
campamento, se trasladaban a otro. Se calentaban con fogatas alimentadas con
trocitos de hueso y estircol, y cuando dejaban un campamento en busca de otro,
Lonit les animaba para que recogiesen piedras y guijarros. Ambas cosas escaseaban
en la tundra abierta, pero la vida en las alturas de la montaa les haba enseado cun
valiosas eran para mantener el calor e irradiar su precioso don de calentar la vida
durante muchas horas, incluso despus de que astillas, huesos y fragmentos de
estircol cuidadosamente preparados se hubieran convertido en nada.
Caminaban por la tierra ondulada, en la direccin impuesta por la caza a la que
seguan y por las dentelladas del viento bajo cero. Sin las pesadas ropas de invierno
que se vieron obligados a dejar atrs, se encontraban en una grande y peligrosa
desventaja hasta que pudieran confeccionar prendas de invierno adecuadas con los
cueros y las pieles ms inverosmiles. Todo lo que cazaban y mataban lo coman y lo
usaban. Las pieles de pescado, aves y ardillas tenan escasa aplicacin. Las de
tejones, zorras, linces, liebres y ratones de campo eran procesados rpidamente y
convertidos en guantes y botas, capotas y camisas hasta la cintura, confeccionado
todo ello con piezas de las distintas pieles. Los intestinos de sus presas eran abiertos y
su contenido compartido por todos los miembros de la pequea tribu; luego ponan a
secar las tripas opacas encima de su hoguera, previamente aceitadas con grasa
derretida, y las transformaban en una especie de lminas de pergamino que colocaban
sobre las tnicas exteriores, pues combatan eficazmente los rigores del viento.
De campamento de caza en campamento de caza, avanzaban y prosperaban.
Aunque pesada a causa de su embarazo, Lonit nunca se haba sentido mejor.
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Naknaktup se haba recuperado de las primeras nuseas de su preez, pero an se


dola de la prdida de su pueblo, especialmente de Oklahnoo, su hermana. En unin
de una Iana totalmente recuperada, Naknaktup trabajaba con Lonit; las tres ponan
trampas, cosan, descuartizaban y raspaban pieles y convertan la grasa en aceite.
Naknaktup comparta tambin la alegra que el hijito de Iana proporcionaba a su
madre, y se complaca en hablar del nacimiento de su propio hijo.
Esta mujer tan vieja crea que nunca ms tener beb deca, tan
resplandeciente como si se hubiera engullido un trozo del sol de verano. Umak ser
gran espritu jefe! Esta mujer est orgullosa de ser su mujer! luego la luz del sol se
desvaneca poco a poco de sus ojos, y su sonrisa se borraba mientras los recuerdos
empaaban su felicidad. Tantos pequeos como tener esta mujer, y ahora todos
muertos, asesinados. Abandonados a las tormentas, o comidos en el invierno oscuro.
Comidos? los ojos de Lonit se haban abierto como platos.
A Galeena no gustarle nios pequeos. Conservar solo unos pocos de los ms
fuertes. En los malos tiempos, en los tiempos oscuros del invierno, cuando la caza
escasear y a los hombres no les gusta salir de caza cuando hacer fro, Galeena matar
pequeos. La carne de los bebs ser buena.
Lonit comprenda por qu no haba nios pequeos en la tribu de Galeena y por
qu Iana haba demostrado tan poco entusiasmo sobre el inminente nacimiento de su
hijo. El Destructor no haba matado a todos los pequeos de la tribu; lo haba hecho
Galeena.
Naknaktup estaba perpleja ante la sorpresa de Lonit y su lgico horror.
Torka y su pueblo no comer bebs?
No! No lo hacemos! grit la muchacha, pero enseguida record los
rumores que circularon en el campamento de invierno de su propia tribu antes de que
irrumpiera en l el gran mamut fantasma, rumores de que Teenak, la mujer del jefe,
haba matado y cortado en pedazos a su criatura recin nacida para ser utilizada como
comida. En ademn protector puso las manos sobre su hijo nonato. En esta tierra
nueva, en esta nueva tribu, la gente de Torka no devorar jams a sus hijos. Nunca!
Naknaktup e Iana se miraron la una a la otra; luego las dos dedicaron a Lonit una
sonrisa esperanzada.
Ojal sea as dijeron al unsono.
Ser as! asegur la muchacha con nfasis.
Las dos mujeres asintieron con la cabeza.
El sol haba vuelto a los ojos de Naknaktup.
Entonces dijo, vivir con la tribu de Torka ser una buena cosa.
Y as fue. Cada campamento pareca ser un poco mejor que el anterior. Los
hombres cazaban con xito, llevndose a Karana con ellos para que pudiera sacar
provecho de su habilidad y experiencia. Las mujeres compartan el trabajo cotidiano;
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preparaban no slo comida y prendas de vestir, sino todas las pequeas cosas que
elevaban la calidad de su existencia de simple subsistencia a un nivel que les permita
disfrutar un poco.
Se rean. Entonaban canciones de vida. Umak llenaba las horas con el relato de
historias maravillosas. Manaak y el pequeo de Iana jugaban y gritaban con un
tremendo deseo de vivir. El nio haba sobrevivido a las primeras semanas de vida en
las que no se saba con seguridad si una criatura posea un espritu de vida; ahora no
caba duda de que era as. El nuevo hijo de Manaak era lo bastante fuerte y mayor
como para que se le impusiera un nombre y fuese reconocido como miembro de la
tribu. Le pusieron Ninipik, "pequeo Ninip". Y todos estaban convencidos de que el
espritu descarado del valiente muchacho no muerto viva de nuevo en el cuerpo del
hijito de Manaak y de Iana.
Torka siempre recordara el momento exacto en que se le ocurri la idea.
Regresaba al campamento con Manaak y Karana despus de varias horas dedicadas
con xito a cazar. Los tres haban abatido dos antlopes de la estepa, una liebre blanca
de invierno y cuatro perdices nivales bien alimentados. No obstante, al divisar un
nutrido rebao de caballos se detuvieron.
Mirad eso dijo Manaak, relamindose. Toda esa carne roja y dulce
pasendose, justo fuera del alcance de nuestras armas, como si conocieran la
distancia exacta que nuestras lanzas pueden salvar.
Podemos hacer lanzas mas largas sugiri Karana.
Las lanzas ms largas seran demasiado ligeras para acorralar desde aqu a unos
animales tan pesados replic Manaak.
Entonces podramos hacer lanzas ms largas y ms pesadas! dijo Karana.
Manaak se ech a rer.
Nuestras lanzas son excelentes para abatir a los caballos, Pequeo Cazador. Lo
que necesitamos es brazos ms largos!
Esta ltima frase qued grabada en el cerebro de Torka y no hubo forma de
librarse de ella. De regreso al campamento no poda pensar en otra cosa, dndole
vueltas y ms vueltas mientras consuma la comida que Lonit le haba preparado, y al
dormirse, la frase de marras figur en el sueo que tuvo.
El sueo era en parte un recuerdo. Vio a una jovencita que sostena uno de los
huesos largos de las alas de un cndor. Estaba maravillada por lo ligero de su
estructura y preguntaba cmo era posible que un hueso tan frgil pudiera soportar el
peso de un ala tan grande. Se vio a s mismo arrodillado mientras examinaba el ala,
fascinado por su estructura anatmica, intrigado por la fortaleza y la elasticidad de los
poderosos tendones que proporcionaban una especie de movimiento de resorte a los
msculos y huesos.
Despus, en el recuerdo de un sueo dentro de otro sueo, Torka se vio como un

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hombre con las alas de un cndor; unas alas que le transportaban en las alturas por
encima del mundo, que le hacan ingrvido y le permitan experimentar el
impresionante impulso y potencia del vuelo. Era una lanza que surcaba el cielo, una
lanza que controlaba su propia marcha.
Despert con un respingo, tena el brazo derecho doblado, con el puo encima del
hombro. Poco a poco, la idea fue desarrollndose en su mente mientras su brazo se
extenda. Estaba acostado boca arriba. Flexionaba su brazo una y otra vez, luego lo
alzaba para cerciorarse de cmo trabajaban los msculos, los huesos y los tendones.
La idea se apoder de l, hacindole levantarse y salir a toda prisa de la cabaa.
Permaneci erguido bajo el salvaje cielo del rtico, un hombre en la oscuridad
con la luz de la inspiracin inflamando su alma. Cogi una de sus lanzas del lugar
donde descansaba con las otras contra las paredes cnicas del exterior de la cabaa.
Prob su peso y equilibrio. La idea cobraba cada vez ms fuerza; sin forma, pero no
sin orientacin, se alz en ngulo recto sobre ambos pies. Gir hacia la derecha,
inclinndose hacia atrs, hasta que todo su peso descans en su pierna derecha y l
permaneca retorcido, como una hlice, hasta que no pudo retorcerse ms. Su poder
estaba concentrado ahora en la parte derecha de su cuerpo. Poda sentirlo en la
pantorrilla y en el muslo mientras, por medio de la tensin controlada y el ngulo de
su pie, se obligaba a girar. Not cmo se desenroscaba su potencia, proyectndose
hacia arriba a lo largo de su cuerpo mientras l se lanzaba hacia adelante, se
equilibraba sobre el pie izquierdo, apoyndose con firmeza sobre el derecho, y
arrojaba la lanza.
El arma traz un arco elevndose hacia las estrellas. Cort el aire frgido con tanta
limpieza como la imaginacin creativa de Torka se expanda en su cerebro. Contuvo
la respiracin, maravillado mientras la idea se encenda y tomaba forma hasta que, en
la oscuridad, la vea con toda claridad y gritaba a las estrellas:
As es como vuela!
Umak sac la cabeza fuera de la cabaa y frunci el ceo al ver que Torka
arrojaba una lanza tras otra hacia las estrellas. Pregunt a su nieto si pensaba que las
luces del cielo eran presas que los hombres pudieran cazar y comer; despus le
comunic que los malos espritus entraran en su cabeza si persista en su extrao
comportamiento.
Torka ignor a Umak. Ahora, por fin, la idea se haba encauzado. Le diriga y l
la segua ansioso, arrojando sus lanzas hacia las estrellas. A cada lanzamiento, notaba
la fuente y la redistribucin y el flujo de su poder que, a travs de l, pasaban al asta.
Comprendi que, lo mismo que en sus sueos, la lanza era una extensin del hombre.
Repetidas veces recogi sus lanzas y las arroj de nuevo, notando el impulso.
Entenda la mecnica del lanzamiento, recordaba los grandes y largos huesos del ala
del cndor y se daba cuenta de que los orgenes de la idea se remontaban al momento

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en que Lonit se haba preguntado cmo podan unos huesos tan frgiles soportar el
vuelo de un ave tan enorme.
No se trataba del tamao de los huesos, sino de su longitud, la elasticidad de sus
tendones y la multiplicidad de sus articulaciones. El poder de la lanza de un hombre
no resida en el peso del asta sino en la tensin que el hombre le imprima a travs de
todos los huesos de su cuerpo. El rpido movimiento de su mueca era tan crucial
para el lanzamiento como el empuje largo y sostenido de los poderosos msculos del
hombro y de la espalda.
Torka? Manaak acababa de salir de la cabaa y estaba junto a l,
lgicamente preocupado por su extraa y aparentemente irracional conducta. Qu
estas haciendo?
Tenas razn! exclam Torka, dndole afectuosos golpes en la espalda.
Necesitamos brazos ms largos. Otra articulacin. Quiz dos. Y ms tendones para
sujetarlas bien y darles mayor impulso.
Manaak le miraba boquiabierto.
Vuelve a la cabaa, amigo. Umak ya est entonando cnticos para ahuyentar a
los malos espritus de tu cabeza.
El espritu que ha entrado en la cabeza de este hombre sonri Torka es un
buen espritu, tan bueno que puede cambiar para siempre nuestra forma de cazar!
Torka tena razn. Le llev varias semanas de ensayos y decepciones, de fracasos
y de xitos a medias; pero por fin fabric un artilugio de aspecto inofensivo con un
asidero en un extremo y una contera con lengeta en el otro. Obtenido de la pelvis del
bisonte, tena la longitud de su antebrazo. Con la mano derecha en el asa y el extremo
de la lanza sujeto contra la lengeta con el extremo ms estrecho y puntiagudo del
asta hacia atrs por encima de su hombro y su seccin longitudinal entre los dedos
pulgar e ndice Torka haba diseado un rudimentario lanzaproyectiles.
Con la prctica se convertira en un segundo antebrazo y una segunda mueca,
permitindole aumentar la potencia y la rapidez de su brazo, incrementando ms del
doble la velocidad y distancia del impulso de su lanza.
Manaak, Umak y Karana insistieron cada cual en fabricarse su propio tiralanzas,
y pronto cazaron con Torka, encantados con el ingenioso artilugio, contemplados por
sus satisfechas mujeres.
Con el nuevo instrumento observ Lonit rebosante de orgullo, los
cazadores pueden permanecer lejos de la caza y matar a los animales sin arriesgarse.
Es una buena cosa convino Naknaktup.
Iana, que ya no tena los ojos tristes, sonri y asinti con la cabeza; pero su
sonrisa se habra apagado si hubiera odo las palabras de su hombre mientras ste se
arrodillaba junto a Torka sobre el cuerpo del caballo que acababan de matar.
Mira a cunta profundidad ha penetrado la punta de la lanza en la carne hasta

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el pulmn y desde tanta distancia! Manaak palp la herida causada por su arma
. Con las puntas de lanza adecuadas, un hombre podra atreverse a cazar mamuts
con el tiralanzas.
Torka mir al otro hombre y sacudi la cabeza.
A Torka no le gusta el sabor del mamut.
El que Manaak cazase sera para darle muerte, no para comerlo.
Entonces, Manaak cazar slo dijo Torka.
Si el Gran Espritu viene, le haremos frente juntos.
Sin previo aviso, Torka le asest un puetazo. Manaak cay de costado, ms
sorprendido que enfadado; sus gruesas ropas de invierno reducan el furor de las
embestidas del viento, pero nada podra aplacar la clera que perciba en la voz de
Torka.
Hablas con una lengua que nos acarrear el desastre a todos nosotros! le
acus Torka. Manaak ha nombrado al innominable. Aqu, en esta tierra extensa y
ondulada donde las mujeres no tienen el recurso de refugiarse en un lugar seguro en
las alturas en momentos de peligro, Manaak ha pronunciado el nombre de la bestia a
la que Torka teme ms que a la muerte Se levant y le dio a Manaak unas
afectuosas palmadas en la espalda. La vida es hermosa! Tu mujer sonre en un
campamento donde hay comida. Tu hijo se alimenta y el mo est a punto de salir del
seno de mi mujer. Tenemos responsabilidades en esta vida. Tan ansioso ests de
morir, Manaak? Tanto deseas que yo muera contigo? Sin nosotros, quin cazara
para nuestras mujeres en la poca de la larga oscuridad? Cunto tiempo viviran sin
ms proteccin que la de un anciano y un chiquillo?

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CAPTULO 2
urante muchos das comieron carne de caballo. Lentamente el invierno
empez a declinar. Haba sido fro y seco, con poca nieve; pero ahora, cuando
la poca de la larga oscuridad tocaba a su fin, el clima cambi. El viento dio
la vuelta, arrastrando tierra adentro nubes cargadas de humedad desde distantes mares
polares. La nieve caa sin cesar. Sobre un espeso banco de nubes que presagiaban
tormenta, la luna del hambre se alzaba en el cielo de la tundra.
A medida que Torka y su pequea tribu iban de campamento en campamento, la
caza resultaba ms difcil de encontrar. En la parte inferior del horizonte oriental,
cuando los bancos de nubes lo permitan, podan divisar el primer brillo prometedor
de la luz del sol encima de un laberinto de cumbres y glaciares de cordilleras lejanas,
pero los animales que hibernaban an dorman debajo del suelo, ocultos y a salvo de
los pinchazos de los bastones puntiagudos de las mujeres gracias a grandes montones
de nieve dura, y cuando los rumiantes moran por falta de forraje accesible, tambin
ellos quedaban sepultados en cuanto se desplomaban. Lobos y perros salvajes
entonaban la cancin del hambre mientras vagaban por el solitario paisaje barrido por
el viento. Y la tribu de Torka empezaba a enflaquecer y a pasar hambre.
Instalaron un campamento en medio de la apabullante blancura. Se alimentaban
de los trozos de sebo que en un principio estaban destinados para servir de
combustible de sus candiles. Se acercaba el momento en que Lonit dara a luz, y la
joven se preguntaba si tendra leche para su beb. Aunque Iana no hablaba de ello,
Lonit saba por los quejumbrosos sonidos que emita su hijo al mamar, que su leche
no era tan abundante como debera de serlo. Tambin Naknaktup lo saba. De vez en
cuando, Lonit las sorprenda mirando a hurtadillas a sus hombres, y a Torka en
particular. Desde que Galeena les expuls de la montaa, todos le haban considerado
como su jefe. Umak se ocupaba de hacer magia; Torka tomaba las decisiones, y
Manaak era el segundo en el mando. Todos haban asumido sus papeles con tanta
facilidad como se ponan sus ropas. Sin embargo, las decisiones eran cada vez ms
difciles de adoptar, y era natural que surgiera cierta incertidumbre.
Por qu me observan las mujeres de ese modo? pregunt Torka a Lonit.
Esperan que les ordenes a Iana y a Manaak que nos den a su hijito para que nos
sirva de comida.
Este hombre no hara jams una cosa semejante!
Es lo que Galeena hara.
Torka no es Galeena! Torka no se come a los nios de su tribu! Los nios
son el futuro del Pueblo! Si luchamos para sobrevivir a la oscuridad invernal es
precisamente por ellos!
Haba hablado en voz alta, enojado. La cabaa era pequea. Sus palabras fueron
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odas por todos. Lonit mir a Iana y a Naknaktup con una significativa expresin en
la que se lea claramente: "ya os lo haba dicho". Manaak lanz un gruido de
aprobacin. Karana mir a Torka con admiracin, se acordaba de cmo arriesg
Torka su vida para buscarle en medio de la tormenta, y ahora, ms que nunca, supo
que Torka no se pareca a ninguno de los hombres que haba conocido anteriormente.
Umak refunfu sintindose orgulloso de Torka, y se dijo que Egatsop estaba
equivocada con respecto a su nieto. La innata compasin de Torka no tena nada que
ver con la debilidad de carcter; eran los cimientos sobre los cuales iba alzndose su
sabidura.
Sobreviviremos! Para tener una nueva existencia! Para or las risas de
nuestros hijos! Por eso cazamos. Por eso entonaremos ahora cnticos de vida en la
oscuridad invernal. Cantaremos en voz alta, para que el sol pueda orlos en el sitio
lejano donde se encuentra en algn lugar del mundo y se apresure a regresar con sus
hijos.
Cantaron, y en la oscuridad del invierno, los perros salvajes les respondieron de
igual forma.
Estn cerca dijo Torka.
Todos guardaron silencio y escucharon.
Crees que el Hermano Perro est ah fuera? inquiri Karana.
En alguna parte, s. Si es que vive contest Torka.
Umak cerr los ojos, volvi la cara hacia arriba y respir profundamente como si
quisiera absorber el sonido de los perros, estudiarlo para hallar respuesta a la
pregunta que se haca para sus adentros. Su mente permaneci en blanco. Los
aullidos de los perros no le decan nada. Gru disgustado consigo mismo. "Umak es
un espritu jefe. Si Aar est cerca, este viejo debera de saberlo en sus huesos!" Pero
sus huesos slo notaban el fro y un fuerte y doloroso entumecimiento. "Umak es
viejo", pens. Luego abri los ojos y escudri desafiante la oscuridad.
Este hombre no est tan hambriento como para cazar y comerse a su hermano
exclam.
Tampoco Karana!
Torka mir con severidad al viejo y al chiquillo. Manaak ya se haba puesto su
capa de cazar. Iana preparaba sus trampas. Torka aprob con un movimiento de
cabeza la iniciativa de ambos. A continuacin les dijo a Umak y a Karana que los
perros salvajes eran una caza excelente para los hombres hambrientos que tenan que
ocuparse del bienestar de sus mujeres embarazadas y de sus hijos.
Si Umak y Karana tienen un vnculo espiritual con el perro al que llaman Aar
aadi, all ellos. Se quedarn aqu y protegern a las mujeres. Manaak y Torka
cazarn y pondrn trampas. Y si el Hermano Perro ha encontrado un sitio en la
manada que alla, lo mejor para l ser que eche a correr, porque Torka no tendr
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ningn miramiento si se le pone a tiro.


Viajaron hacia el este bajo un cielo preado de nubes bajas, en pos de la cancin
de los perros salvajes. Encontraron el rastro y se animaron. Echaron a correr, con el
viento levantndose a su espalda.
La tundra ondulaba delante de ellos. Copos de nieve danzaban en el viento como
velos transparentes de neblina. Se detuvieron para descansar y comer cada uno un
pedazo de sebo. Entretanto escudriaban el mundo que les rodeaba para fijarse en
detalles que les permitieran regresar despus al campamento sin problemas.
Manaak se golpe el pecho para manifestar su satisfaccin por lo que haba visto.
Se levant, blandi su tiralanzas, y dijo lleno de audacia:
Con esto llevaremos carne a casa!
Torka le habra insultado por su forma arrogante de expresarse, pero Manaak ya
se haba alejado a todo correr. Torka le sigui.
Pasaban las horas. Los perros parecan estar dirigindoles. Tan pronto como
llegaban a un sitio de donde haba procedido la cancin de los perros, sus huellas les
hacan continuar siguindoles.
Es como si se pararan y esperasen; como si nos llamasen y dejaran pistas para
que vayamos tras ellos coment Manaak pensativo.
Son perros, no hombres!
Sin embargo, Umak llama hermano a uno de ellos.
A Torka no le hizo gracia la observacin de Manaak. La ignor y sigui adelante
hasta que las huellas de un bisonte le hicieron detenerse. Sobresaltado, se dio cuenta
de que l y Manaak no eran los nicos cazadores a pie. Los perros rastreaban a su
propia caza, y pareca como si se apartaran de su camino para hacer que los hombres
les siguiesen.
Los espritus estn con nosotros! exclam Manaak.
Tal vez sea as convino Torka, si bien deseaba que Manaak no hablara con
tanta desenvoltura de cosas que todava no haban pasado.
Manaak capt el tono de censura de Torka. La precaucin innata de ste chocaba
con su carcter impaciente.
Mira a tus pies. Hay huellas de bisonte por todas partes. Mira cmo han
esparcido la nieve con sus cuernos y sus pezuas. Han hurgado con sus hocicos para
arrancar los rastrojos que hay debajo. Un gran rebao. Y no est a ms de dos das de
distancia. Vamos. Ahora retrocederemos para decrselo a los otros. La promesa de
tanta carne nos proporcionar la energa que necesitamos para trasladar nuestro
campamento cerca de los terrenos de pasto de los bisontes. Pronto cazaremos. Los
bisontes se asombrarn ante el poder de nuestros tiralanzas. Beberemos su sangre
caliente y nos daremos un banquete con su carne mientras nos remos en la cara fra
de la luna del hambre!
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Torka estaba tan horrorizado por el insensato estallido de arrogancia de Manaak,


que no poda hablar. En lo ms hondo d sus entraas el miedo se retorci como un
pez menudo. Se sinti enfermo al darse cuenta de que Manaak acababa de romper el
mismo tab que Nap rompi el da en que La Voz del Trueno entr en sus vidas para
destrozar su mundo. Se haba atrevido a nombrar al animal al que perseguan antes de
que lo hubieran avistado. Y peor an, haba proclamado su intencin de rerse del
espritu de la luna del hambre.
De pronto, Torka fue penosamente consciente del gemido del viento. Violentas
rfagas le azotaban la espalda. Se estremeci, no por el viento que soplaba a una
temperatura de varios grados bajo cero, sino a causa de un fro mayor, una especie de
espantosa premonicin que le corra por dentro.
Vamos dijo. Huelo a tormenta en este viento. Llevamos demasiado tiempo
fuera del campamento.
A lo largo de cientos de kilmetros, el viento barra la tierra abierta, sin un solo
rbol; haca que la nieve volara a su paso y se esparciera hasta que fue imposible
distinguir el cielo de la tierra. Umak estaba de pie, de cara al viento.
Ya vienen! grit aliviado. Los cazadores vuelven!
Manaak surgi de la blancura, tan jubiloso por sus noticias que abraz al anciano.
Bisontes, Espritu Jefe! Los perros nos condujeron hasta ellos! Un gran
rebao! Dejaremos que pase esta tormenta y tendremos dulces sueos de carne en la
oscuridad del invierno. Trasladaremos nuestro campamento y luego cazaremos. Oh!
Cunto cazaremos!
Empuj al viejo delante de l y entraron juntos en la cabaa. Sacudindose la
nieve, comparti su alegra con todos y tendi a Iana la liebre que haba cado en una
de sus trampas.
Por ahora no es demasiada carne declar ; pero nos la comeremos
enseguida y cocinaremos sus huesos en una bolsa de agua hirviendo encima de la
grasa que hemos guardado para nuestras piedras de cocinar. Pronto comeremos todos
chuletas de giba, y nuestras manos estarn resbaladizas de sangre y de grasa. Dselo,
Torka! Hblales de las huellas de los bisontes, y de lo grande que debe ser el rebao
que se interrumpi de pronto para escudriar los rostros en la oscuridad, uno por
uno. Dnde est Torka? Estaba delante de m cuando me par para recoger esta
liebre. Ya debera de estar aqu.
Afuera, el viento azotaba la cabaa con tal fuerza que el armazn entero se
tambale. Lonit exhal un grito de angustia, y sali a la tormenta, seguida de Umak y
de Karana. Llam a Torka con desesperacin, pero el viento arrebat su voz y la
fragment, llevndosela en direccin opuesta a travs de la tundra. Torka nunca la
oira. Y si no la oa, nunca sera capaz de encontrar el camino de regreso al
campamento en medio de la deslumbrante blancura de la ventisca. Nunca.
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Con una tormenta como sta Cunto tiempo puede un hombre vivir solo,
sin comida ni cobijo?
La pregunta de Manaak hel la sangre de Lonit mientras Umak la obligaba a
volver a la proteccin de la pequea cabaa, resguardada de las inclementes
dentelladas del viento que soplaba bajo cero.
Voces.
Por encima del rugiente vaco y de la pavorosa blancura de la tormenta, Torka oa
hablar a unos hombres. Sus gritos de mando agudos y guturales le hicieron volver en
s. Mir hacia arriba desde el fondo del barranco en el que haba cado y vio figuras
que corran por el borde.
Uno. Dos. Cont hasta una docena de hombres, con prendas de vestir y capuchas
de piel oscura y lanuda de bisonte, con lanzas en sus manos y las espaldas encorvadas
para avanzar contra el viento. Al poco rato haban desaparecido, envueltos en el
remolino de la nieve. Y en el mundo entero exista tan slo el sonido del viento, y en
la revuelta blancura nada se mova.
Nada.
Excepto el hombre en el fondo del barranco.
Solo y desorientado, Torka sacudi la cabeza para despejarse, dicindose que las
figuras no haban sido reales, no podan haber sido reales. Haban sido fantasmas que
caminaban por los bordes borrosos de su conciencia. Sueos. Slo sueos.
Las preguntas se agolpaban en su mente. Le dola la cabeza. Cmo haba ido a
parar al fondo de aquella grieta profunda e irregular en la superficie de la tierra?
Dnde estaba Manaak?
Esas preguntas trajeron respuestas inmediatas. Record que Manaak se haba
detenido para matar y recoger una liebre que haba quedado atrapada en una de sus
trampas. La nieve caa abundantemente. Haban caminado por la vertiente de una de
las numerosas colinas cnicas que se levantaban como ampollas en el suelo
habitualmente llano. Las haban utilizado como puntos de referencia que les guiasen
de vuelta a su campamento, pero a causa de la nieve arrastrada por el viento, aunque
las colinas tenan una altura aproximada de 9 a 30 metros, tuvieron dificultades para
distinguirlas. Manaak haba dicho algo acerca de que esperaba que fueran capaces de
encontrar el camino de vuelta a casa, y Torka haba replicado que sera as, siempre
que se dieran prisa antes de que la tormenta fuese a peor. Por tanto, al verle andar
delante de l, Manaak debi creer que se haba ido sin esperarle. Con el viento
soplando alrededor, ninguno de los dos pudo or el rumor interno de la pequea
colina que se desplomaba. Torka slo saba que bajo sus pies haba un terreno firme,
cubierto de nieve, y que al siguiente paso la tierra se abri inesperadamente. No poda
saber que la colina no era tal colina, ni que la amplia extensin de tierra, llana y
circular sobre la cual caminaban era un antiguo lago cegado. A lo largo de milenios,
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el agua que antao espejeaba bajo el cielo del rtico se haba transformado en una
gruesa capa de sedimento hmedo, producto de la erosin de lejanas montaas.
Rodeada de escarcha, el exceso de agua se helaba y formaba duros ncleos de hielo
que poco a poco sobresalan en la superficie del suelo. Salvo por su presencia en el
terreno por lo dems llano, tenan el aspecto de cualquier otra colina, pero los veranos
calurosos transformaban la textura de sus centros helados y los fros inviernos les
daban una nueva forma hasta que la presin y la expansin provocaban fisuras en
ellas y las llenaban de baches. El peso de Torka haba bastado para hacer que una de
esas grietas se abriese, y el resquebrajamiento de un costado de la colina provoc que
la tierra cediese bajo sus pies y que cayera en el bache que ahora haba quedado al
descubierto.
Sucedi con tanta rapidez y tan inesperadamente, que no tuvo tiempo de
reaccionar antes de que su cabeza se golpease contra la pared del barranco. No tena
la menor idea de cunto tiempo haba permanecido inconsciente, pero la tormenta
haba adquirido proporciones monstruosas. El barranco le proporcionaba un refugio
natural. Saba que no deba arriesgarse a intentar volver al campamento hasta que el
viento amainara y la nevada no fuese tan copiosa. Mientras se despojaba de su manto
y lo colocaba estirado en lo alto de la estrecha fisura a modo de tejado que le
protegiera de la inclemencia del tiempo y mantuviese su cuerpo caliente, pensaba que
lo nico que caba esperar era que Manaak hubiera encontrado el camino de vuelta a
casa o bien un refugio contra los elementos. Entretanto, cubierto por sus diversas
prendas de abrigo, meti sus manos enguantadas bajo las axilas y dese que sus
trampas hubieran atrapado tambin una liebre, como la de Manaak. Se le hizo la boca
agua y trat de no pensar en comida. Decidi imaginarse lmparas de aceite,
hogueras resplandecientes, e intent mantenerse caliente.
La cabeza empez a dolerle de nuevo. Cerr los ojos y se durmi hasta que,
surgido de la ululante blancura de la tormenta, el Destructor penetr en sus sueos.
Lo vio con toda claridad, era una montaa en movimiento, medio invisible en la
ventisca, dirigindose inexorablemente hacia el campamento de su gente.
Despert sobresaltado. Como en aquel terrible amanecer de haca mucho tiempo,
todos sus sentidos gritaron: Peligro! Tendi el odo. Acaso haba escuchado el
barrito del gran mamut? No. Slo se oa el sonido del viento que gema, aullaba,
ruga un sonido capaz de enloquecer a cualquier hombre con su potencia
demonaca. Pero aquel otro demonio estaba lejos. Lo mejor sera dormir, ahorrar toda
energa para mantener el indispensable calor del cuerpo. En lo alto de la estrecha
hendidura del barranco, el aire era cada vez ms fro y el viento arreciaba. La
tormenta se prolongara durante horas sin amainar. Nada poda moverse en medio de
ella.
Nada.

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Pens fugazmente en las figuras fantasmales que vio apenas recobrada la


conciencia. Se le vino despus a las mientes algo que Karana le haba dicho, algo que
le produca verdadero terror.
La Tribu Fantasma.
Qu fue lo que le cont el nio sobr ella? Que sus campamentos aparecan en la
poca de la luz, para raptar a mujeres y nios, luego se desvanecan como si nunca
hubieran existido, pero dejaban tras de s campamentos incendiados, sembrados de
cadveres y de moribundos como nica prueba de su existencia.
Se dijo que estaba volvindose tan asustadizo como Karana, con una imaginacin
tan desbordante como la suya. No estaban en la poca de la luz. Precisamente se
haba desencadenado la peor tormenta invernal que haba conocido en muchas lunas.
Nadie poda caminar en medio de una tormenta como aqulla. Nadie.
Salvo los fantasmas. Salvo los espritus.
No! grit, y aunque el viento ahog su voz, la simple exhalacin de un
sonido humano resultaba consolador.
Se oblig a cambiar el curso de sus pensamientos. Por fin, se qued dormido, con
una mano aferrada al mango de su maza-cuchillo, y la otra a la lanza que
providencialmente no se haba roto en la cada.
En el campamento, Naknaktup se despert. La tormenta haba amainado. Su
gente dorma con un sueo profundo e inquieto, pero Naknaktup no se senta
intranquila. La tormenta terminara. Torka regresara. Si Umak lo crea, Naknaktup
estaba segura de que sera as. Su confianza en el espritu jefe era completa. Aquel
que era un anciano haba sembrado el espritu de una nueva vida en una mujer que
era lo bastante mayor como para sospechar que su tiempo de fertilidad haba pasado.
Estaba segura de que Umak obraba prodigios. Y el peso del prodigio que haba
implantado en su seno presionaba ahora sus entraas. Suspir, molesta por tener que
salir a hacer sus necesidades. No le qued otro remedio que hacerse el nimo; se
levant, se envolvi en una de sus pieles de dormir y sali.
El viento haba amainado considerablemente, pero todava nevaba y haca mucho
fro. Naknaktup se alegraba de que su hijo no naciera hasta el completo retorno de la
poca de la luz. Sonrea mientras andaba con dificultad a travs de la nieve; soaba
despierta con das clidos y con el dulce olor de su hijo, se imaginaba cmo lo
abrazara y como le amamantara, y
Se detuvo. Unas sombras se movan en la nieve. Sombras oscuras y peludas,
como si fuesen bisontes erguidos sobre sus patas traseras que acechaban a sus presas
disfrazados de hombres. Cont las sombras. Una., dos muchas. Todas ellas
blandan sus armas de una manera que a Naknaktup le pareci peligrosa en s misma.
Surgieron del viento, miraban con malignidad a la estupefacta mujer que se haba
quedado inmvil con su cabellera griscea ondeando al viento. Las visiones de luz y
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de calor se desvanecieron junto con la del hijo a quien ansiaba amamantar.


Naknaktup logr lanzar un grito de vaga advertencia justo en el momento en que una
lanza penetraba en su pecho y le atravesaba el corazn. En el interior de la cabaa, su
grito agonizante haba alertado instantneamente a los otros. En la creencia de que un
depredador la haba atacado, Umak y Manaak cogieron sus lanzas, alegrndose de
que el mal tiempo les hubiera hecho guardarlas dentro en lugar de dejarlas fuera
como solan hacer. Rieron a Karana, dicindole que se quitara de en medio. Iana
apret a su beb entre sus brazos, y Lonit dese haber tenido an sus boleadoras para
servir de ayuda.
Ms joven y rpido, Manaak apart a Umak para ser el primero en abandonar la
cabaa.
Umak es el espritu jefe! Manaak es un cazador! Deja que vaya delante de ti!
Hummm! Naknaktup es la mujer de Umak!
Manaak no cedi. Quera ser el primero en salir, el primero en enfrentarse a
cualquier clase de fiera, ya se tratase de un lobo, un oso, un len o un mamut. Un
mamut! Con cunta ansia esperaba que fuese el gran fantasma! Su imperioso deseo
de matar nublaba su inteligencia, eclipsaba la vocecilla que en lo ms hondo de su
cerebro susurraba: "Si es el Gran Espritu, todos moriremos".
Sali de la cabaa respirando fuerte, dispuesto a enfrentarse al Gran Espritu, pero
totalmente desprevenido para enfrentarse a hostiles y extraos depredadores de su
propia especie. Durante unos instantes fatales, arma en ristre, los mir asombrado.
Fueron los ltimos de su vida. Dos lanzas se clavaron en su cuerpo. Una le atraves
el cuello; otra le perfor el estmago con su punta asimtrica y le destroz la columna
vertebral. Atnito, ahogndose en su propia sangre, se le doblaron las rodillas y se
desplom sobre la nieve.
Lo ltimo que oy fue el grito de Umak llamndole por su nombre mientras el
viejo sala de la cabaa como una centella detrs de l.
Umak no lleg a ver quin le derribaba. Sali de la cabaa y salt sobre l
atacndole. Haba visto caer a Manaak, y tambin lo que le haba abatido. Viejo como
era, y no tan fuerte como lo haba sido en su juventud, vio que su mujer estaba
muerta, y con ella su hijo nonato, y la ira que senta le hizo poderoso.
Pero juventud y poder no eran nada para la figura emboscada que tena detrs, a
un lado de la entrada de la cabaa. El hombre equilibr su arma con un rpido
balanceo y derrib a Umak de un lanzazo.
Fue el silencio, no el sonido, lo que despert a Torka. El viento haba cesado.
Ansioso por regresar al campamento, sacudi la nieve de su manto exterior y se lo
puso, cogi la nica lanza buena que le quedaba y, con su maza-cuchillo en el cinto,
se dispuso a trepar para salir del barranco.
A la dbil y pasajera luz del da, el mundo era blanco; la tierra, el cielo estaban
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blancos por la presencia de la nieve y de las nubes. Entorn los ojos, deslumbrado por
el resplandor. Pronto se atenuara. Si quera encontrar el camino de vuelta al
campamento antes de que oscureciera, tenda que darse prisa.
Cuando la profundidad de la nieve lo permita, andaba a paso rpido mientras sus
msculos se relajaban paulatinamente a medida que los calentaba el movimiento. La
experiencia hizo que no le resultara demasiado difcil encontrar lo que buscaba. Se
detena de vez en cuando al reconocer puntos de referencia que ni siquiera el ms
avezado de los rastreadores hubiera sido capaz de identificar; cubiertas por la capa de
nieve, todas las cosas parecan diferentes. Pero l era Torka. La sangre de muchas
generaciones de espritus jefes corra por sus venas, y Umak haba sabido ensearle.
Sigui adelante sin mirar atrs. De pronto una inesperada columna de humo
apareci en el horizonte, sealando la situacin exacta del campamento. Se alegr de
que se les hubiera ocurrido encender una hoguera para guiarle, aunque se preguntaba
dnde habran encontrado algo combustible que provocara tanto humo. Apret el
paso. Pensaba en el calor de la cabaa, confiaba en que Manaak estara all para
recibirle y ansiaba encontrarse en los suaves brazos de su mujer.
Lonit! Casi grit su nombre al representarse los graciosos hoyuelos que se
formaban en sus mejillas cuando sonrea.
Mientras ascenda una ondulada pendiente poco pronunciada, sus pensamientos
dieron un brusco giro, y el resplandor abandon el da. No aminor el paso mientras
miraba hacia atrs por encima del hombro.
Por la forma en que les colgaba la lengua de la boca, la manada de perros deba
seguirle desde hacia bastante tiempo.
El instinto le deca que corriera. La prudencia le oblig a detenerse y a plantarles
cara. En lo alto de la pendiente la elevacin del terreno le proporcionaba cierta
ventaja. Nunca podra dejarlos atrs, pero s matar a varios y, despus de haber
ahuyentado a los que quedaran, volvera con sus presas al campamento. Los perros
tenan la carne demasiado correosa, pero su pequea tribu, casi depauperada, se
alegrara con cualquier clase de carne que les llevara. Y si los despellejaba primero y
se coma a continuacin sus ojos azules, nunca sabran que se alimentaban de la carne
del Hermano Perro.
La mscara negra de la cabeza de Aar era inconfundible entre sus congneres de
ojos rojizos y pelaje gris. Estaba muy delgado, se le marcaban las costillas y tena
cicatrices en el hocico y en la cruz, pero era sin duda alguna un animal en la plenitud
de la vida, el segundo perro ms grande de la manada, con potentes quijadas y una
mirada salvaje y casi enloquecida en sus ojos.
Hermano Perro volvemos a encontrarnos. Este hombre ve que has regresado
con los de tu especie, y siempre supo que lo haras.
Aar agach la cabeza, con el cuello hacia adelante y las orejas hacia atrs. A su

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lado, un poco ms adelantado, el macho ms grande gru y, como si les hubiera


dado una orden, la manada entera le sigui.
Con lentitud, Torka sac su maza-cuchillo del cinto y la levant con la mano
izquierda, mientras con la derecha sostena la lanza en ristre. Los perros entendieron
su amenaza. Algunos se pararon y dieron unos pasos hacia atrs, pero su jefe, el
macho de mayor tamao, rugi. Avanz dos pasos y se par, con el pelo del lomo
erizado.
Torka permaneci inmvil, dejando que el perro se cerciorara de que no haba
miedo en su mirada.
Ven invit. Eres el ms grande. Servirs para la comida ms abundante.
La cabeza del perro se torci un poco, como si tratase de comprender las palabras
del hombre. Aar se puso al lado del jefe, hombro con hombro, con los msculos
tensos, contenindose para no avanzar ms.
Ah, Hermano Perro! A Umak no le gustara verte ahora sin saber el destino
que has elegido. Ven, intenta comerte a Torka, y Torka har que no vuelvas a tener
hambre nunca jams.
El hambre haba hecho intrpidos a los perros. Cerraron filas detrs de su jefe. El
macho grande les incit al ataque, y entre gemidos y aullidos se lanzaron sobre Torka
sin vacilar. Subieron veloces la pendiente hacia l; y el joven cazador los golpe con
su maza. Pero cuando su arma entraba en contacto con la mandbula del perro grande,
vio estupefacto que el jefe tena otro enemigo.
Aar se haba arrojado a su garganta. Si el arma no le haba matado, las dentelladas
del Hermano Perro lo haran. El gran perro gris cay de costado. Otros perros se
abalanzaron sobre Torka y encontraron la muerte por obra de su maza. Ni una sola
vez tuvo que usar la lanza. Con Aar combatiendo a su lado, renegando de su propia
especie en defensa del Hermano Hombre, Torka era capaz de romper la crisma de los
ejemplares ms agresivos de la manada. El resto huy a la desbandada. Todos
excepto uno, una hembra de pelaje tupido y panza abultada, que se haba mantenido
apartada de la lucha, miraba a Torka y al perro como asombrada por la conducta de
Aar, mientras Torka se senta conmovido por la forma en que ste haba actuado. Por
primera vez desde que Umak haba insistido en que Aar era su espritu hermano,
Torka se dio cuenta de que el anciano tena toda la razn. Asombrado, se dej caer
sobre una rodilla. El perro se mantena cerca, aunque no demasiado, mirndole, con
la cara ensangrentada. Con cierta indecisin, Torka extendi una mano en seal de
conciliacin.
Hermano Perro admiti, y aunque no se explicaba cmo, supo que de
alguna manera el perro era ms que un animal. En una extraa y desconcertante
simbiosis, el perro haba decidido ofrecer su lealtad al Hombre. T y yo no ramos
amigos aadi Torka, pero de aqu en adelante, te aseguro que seremos

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hermanos.
Torka pretenda llevar la carne descuartizada de los perros al campamento, pero
cuando empezaba la tarea, descubri las huellas. Heladas en la capa mas profunda de
la nieve dura, el viento haba barrido la nieve en polvo que las cubra. Torka las
examin, las toc para apreciar mejor sus diferencias.
Muchos hombres.
Aar olfate las huellas con inters; la perra hizo otro tanto. El fro del pnico
invadi a Torka. Los hombres envueltos en pieles, armados, que caminaban por el
borde del barranco no haban sido un producto de su imaginacin. Eran reales. Las
palabras de Karana acudieron de nuevo a su cabeza mientras sus ojos se clavaban en
la lejana hoguera que no era en absoluto una seal para guiarle de vuelta a casa.
"La Tribu Fantasma, aparece en la poca de la luz para robar mujeres y nios,
luego se desvanecen, pero dejan tras de s campamentos incendiados, sembrados de
cadveres y de moribundos como nica prueba de su existencia".
Con Aar a su lado y la perra siguindoles a prudente distancia, Torka corri hacia
el campamento. Cuando lleg, la cabaa era un montn de escombros carbonizados y
humeantes.
Permaneci conmocionado, fro e inmvil, mientras los recuerdos de otro
campamento desgarraban su alma. Muerte muerte por todas partes. Una voz
gritaba en su interior: "No! Otra vez, no! No!"
Avanz rpidamente, con la esperanza de que los cuerpos que vea se levantasen
para burlarse de l, como si tomaran parte en una broma pesada. Pero no se
levantaron. Manaak haba muerto acribillado a lanzazos, pero las armas haban sido
extradas de su cadver; yaca en un charco helado de su propia sangre. Naknaktup
estaba tumbada donde haba cado, espantosamente mutilada, con su hijo nonato
arrancado de su vientre y colocado en posicin de mamar las heridas de donde antes
estuvieron sus pechos.
De haber tenido comida en el estmago, Torka habra vomitado. Utiliz la lanza
para sostenerse mientras buscaba a Umak, a Lonit y a Karana. Casi deseaba no
encontrarles, aunque despus se volviera loco de rabia y desesperacin si no lo haca.
Grit sus nombres, y el de Iana. El viento se los devolvi desde kilmetros de vaca y
desolada oscuridad.
Los apagados gemidos de Aar le condujeron al cuerpo de Umak. El anciano yaca
medio enterrado entre los escombros de la cabaa, tan ennegrecido por las
quemaduras que era casi irreconocible hasta que, de las cenizas y las pieles y los
huesos carbonizados, un dbil sonido mal articulado pero inconfundible lleg al odo
de Torka.
Hummm mmm
Torka apart frenticamente los escombros de la cabaa; cuando descubri a su
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abuelo agonizante, baj la cabeza y se ech a llorar como un nio hasta que un dedo
ennegrecido y huesudo toc sus lgrimas.
Las lgrimas son la sangre del espritu de un hombre. No lo dejes sangrar.
Torka necesitar de toda su fortaleza para seguir la pista de Lonit y de Karana, y de
la mujer de Manaak.
Estn vivos?
No gracias a este viejo. Se los llevaron hacia el este cuando la tormenta
amainaba en las ltimas horas un ronco estertor le interrumpi; su mano se
agarr al antebrazo de Torka para tratar de soportar el dolor. Torka tiene que ir
ahora
Suavemente, como si se tratara de un nio herido, Torka cogi a su abuelo entre
sus brazos y lo estrech contra su corazn, como si, por medio del poder de su amor,
pudiera alejar a la muerte.
Iremos juntos, como cuando Umak sac a Torka del camino del viento para
conducirle a una nueva vida. Torka llevar en sus brazos a Umak hasta que est bien
y fuerte de nuevo.
Hummm! Eso no sera una buena cosa sus pulmones estaban abrasados
por el incendio, el tejido lleno de ampollas haca que cada una de sus palabras fuera
una agona. Pero l era Umak. Domin los espritus de su dolor, consciente de que
incluso en aquellos momentos, al final de su vida, era un espritu jefe. En un ronco
susurro habl a Torka del pasado y del futuro que ahora descansaba en l: El
Pueblo todos ellos viven en ti por siempre jams Por siempre jams
Aar se sent y meti el hocico debajo de la mano del anciano mientras la perra,
que todava desconfiaba del Hombre, se sentaba al borde del campamento asolado.
Hermano mo, una vez ms ha llegado la hora de que este anciano camine en
alas del viento. Pero esta vez, Hermano Perro, no me detendrs
El viento arreci. La oscuridad se intensific. Muy a lo lejos, en las distantes
cordilleras orientales, sonaba un rugido dentro del viento, un barrito. Torka escuch
la voz fcilmente reconocible de un mamut. Era la Voz del Trueno? De El Que
Sacuda El Mundo? Del Destructor? "O la muerte misma", pens, lleno de odio
hacia la bestia cuyos estragos le haban conducido adonde ahora se encontraba, a
aquel terrible momento de absoluta desesperacin.
Escucha. Camina delante de nosotros en la cara del sol naciente! la
euforia vibraba en la voz de Umak. Rodeado por los brazos de Torka, su cuerpo se
irgui, desplomndose luego hacia atrs.
Padre de mi padre? Torka no se atreva a hacer la pregunta.
Aar la respondi. Con la cabeza levantada hacia el cielo, el Hermano Perro
enton una cancin fnebre por el espritu de un anciano que, por fin, caminaba en
alas del viento.

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CAPTULO 3
n medio de la helada oscuridad, una luz brillaba como un fro ojo blanco que
mirara sin pestaear en la lejana. Los hombres vestidos de pieles y tocados
con capuchas la sealaron y grueron con evidentes muestras de satisfaccin
mientras pinchaban a sus cautivos con sus lanzas.
Klamah! Klamah!
De prisa! De prisa! Karana repiti la frase en su propia lengua,
inclinndose desafiante contra el viento y arreglndoselas para andar con la mayor
lentitud posible.
Delante de l, Iana tropez, y cuando Lonit se inclin y trat de ayudarla a
levantarse, la recompensa que recibi fue un brutal golpe asestado en su espalda con
el asta de una lanza. La joven cay a su vez. Furioso, Karana salt en su defensa, pero
su pierna se resinti y los tres cautivos se reunieron en el suelo.
A los hombres que los haban apresado no les diverta la situacin. Largas lanzas
erizadas de pinchos daban rdenes tan claras que no necesitaban hablar. Las dos
mujeres se ayudaron la una a la otra a ponerse en pie. Karana se levant, hizo ademn
de coger una de las lanzas amenazadoras y le propinaron una patada tan fuerte que
rod otra vez por el suelo.
Era el golpe? O era otra cosa? El nio estaba sentado cogindose el vientre,
esforzndose por respirar como si algo se moviera dentro de su pecho y de sus
entraas. Semejantes a nubes que pasasen rpidamente a travs de una luna llena, vio
sombras, las sinti dentro de l, y supo con una terrible y sobrecogedora sensacin de
infinito vaco en su corazn que Umak haba muerto. El espritu del anciano que le
haba tocado, ahora se mova dentro de l y a su alrededor. Quiso agarrarlo, conservar
la substancia invisible de lo que una vez fuera el alma de Umak, pero esa clase de
cosas no podan conservarse. En cualquier caso, mientras sus captores le obligaban a
puntapis a levantarse, algo haba quedado en l. Alz la cabeza y se dio cuenta de
que estara siempre con l como una parte de s mismo.
iHummm! exclam, y no se inmut cuando el extremo romo de una lanza le
golpe con rudeza en la espalda para hacerle callar.
Caminaron durante horas. La luz fra y blanca era una almenara hacia la cual
encaminaban sus pasos los hombres vestidos de pieles, hasta que, al amanecer, la luz
desapareci e hicieron un alto para descansar, ponindose en cuclillas sobre la nieve
para comer sus raciones de viaje antes de enroscarse para dormir. Cuando
despertaron, uno de los hombres pesadamente vestidos cogi a la criatura de los
brazos de una pasiva Iana y entreg el beb a Lonit. Les dijo algo a los otros, palabras
obscenas y torpes que les hicieron rer con aviesas intenciones. Algunos de ellos se
pusieron a su lado para turnarse y saciar sus bajos instintos a costa de Iana. La mujer
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de Manaak ni siquiera intent resistirse. Yaca debajo de ellos como una mueca
flccida de ojos vacuos.
Lonit cerr los ojos y apret al pequeo contra su pecho. Saba que el nio vivira
slo mientras Iana satisficiese los deseos de sus captores. Recuerdos de muerte de
una muerte terrible, sangrienta, sin sentido-discurran como una visin roja debajo de
sus prpados. Abri los ojos y se sent estremecida, arrimndose a Karana.
Por qu no nos han matado a todos? Y por qu no me destriparon a m en
lugar de a la pobre Naknaktup?
El nio, sentado junto a ella con las piernas cruzadas, pareci abismarse en la
contemplacin de la oscuridad. Por fin, habl.
Karana slo sabe lo que oy decir a otros de la Tribu Fantasma. Raptan a
mujeres y nios. Naknaktup era mucho mas vieja que t, y no era hermosa. Cuando
lleguemos a su campamento, los Hombres Fantasma nos llevarn bajo tierra y
moriremos para siempre para este mundo.
La boca de Lonit se contrajo por la amargura que experimentaba al escuchar los
rugidos salvajes y los gruidos de placer lanzados por sus captores al desahogarse
con Iana.
Son hombres, no fantasmas dijo. De manera que tenemos que continuar
andando con lentitud; tenemos que arrastrar los pies para que nuestras huellas sean
claras. Nuestros captores creen que nos han matado o capturado a todos. No saben
que Torka existe. Nunca deben de saber lo que da fuerzas y esperanza a Lonit y a
Karana.
El chiquillo asinti con la cabeza. Inconscientemente imitaba a su adorado
espritu jefe mientras cruzaba los brazos sobre el pecho, proyectaba el mentn hacia
adelante y haca que las comisuras de su boca se curvaran hacia abajo.
Hummm, as es dijo en un susurro lo que deseaba que fuera una certeza
absoluta. Torka nos encontrar!
Se produjo un cambio en el tiempo y el viento volvi. Una vez ms soplaba con
una intensidad demonaca que azotaba la nieve cada transformndola en asfixiantes
corrientes de aire. Viajar era imposible. Las pisadas haban sido borradas del mundo,
y despus de dos interminables das y noches de tormenta, un Torka sin tribu surgi
de un montecillo de la tundra que les haba servido de refugio a l y a los perros y en
el que se haban acurrucado para defenderse del fro. Surgi para escudriar una
tundra en la que haba sido borrada toda huella de quienes haban caminado delante
de l.
Permaneci en pie durante un buen rato. Miraba y escuchaba, con el corazn tan
vaco como la tierra que se extenda ante l. Luego avanz resuelto en direccin a la
cara del sol naciente. Los perros resollaban mientras trotaban en pos del hombre,
como si se preguntaran qu razones tendra para viajar a una tierra desconocida.
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Lonit estaba all, y Karana les inform, sin darse cuenta de que estaba
haciendo lo que tantas veces haba criticado a Umak: hablaba con los perros como si
fueran capaces de entenderle.
Los siguientes das fueron breves intervalos de luz hecha jirones por el viento,
durante los cuales Torka anduvo a paso largo con Aar a su lado y la perra
siguindoles a prudente distancia. Las noches eran largos perodos de oscuridad y
viento helado en los cuales intentaba dormir para ser capaz de viajar sin tener
necesidad de descansar durante las horas de luz. Pero a la tercera noche, despert en
la profunda oscuridad que precede al alba y, por primera vez, distingui la brillante
estrella que refulga fra y blanca en el horizonte montaoso. Se dio cuenta de que la
estrella no se mova. No era una estrella. Era una almenara! Se insult para sus
adentros. Los merodeadores viajaban de noche y ganaban tiempo porque se guiaban
por una almenara que no poda verse a la luz del da.
En el acto se puso en pie, cogi sus armas y avanz hacia la luz. Los perros
lloriquearon, pero l los ignor. Las montaas estaban cerca, extensas cordilleras
abrumadas de glaciares. Haba un fuerte olor a hielo en el aire, pero no vio ni oli
nada relacionado con viajeros ni campamentos. Si los que se haban llevado a Lonit, a
Karana, a Iana y al pequeo Ninipik eran miembros de la Tribu Fantasma, no caba
duda de que llevaban el nombre bien puesto. Seguir su rastro era como tratar de
seguir a una nube despus de que sta se hubiera desvanecido del cielo. Pero ahora, al
menos, tena una luz que le guiaba.
Viaj el da entero, dirigindose en lnea recta a la parte de las montaas donde
haba visto la luz. Slo se detuvo el tiempo suficiente para aliviar su fatiga. Durmi
un poco y apenas comi. Aunque la tierra estaba elevndose, las montaas no
parecan por eso ms cercanas. Sigui adelante toda la noche y el da siguiente hasta
desplomarse exhausto en la tundra, viendo cmo cazaban los perros por su cuenta.
Trabajaban en equipo, compartan la comida y el lugar donde dorman. Pens en
Lonit, y su dolor por haberla perdido era insoportable. Le despert Aar, tocndole una
mano con su hocico. El perro estaba en pie a su lado. Acababa de depositar delante de
l media liebre, con la cabeza y las patas delanteras masticadas. Aar le miraba,
aparentemente a la espera de que se comiera el regalo. Torka tena hambre sobrada
para complacerle. Mientras devoraba el inesperado presente, recordaba las numerosas
veces en que ante la insistencia de Umak, la comida de la tribu fue compartida con el
perro.
La luz estaba ahora cerca. Los merodeadores se dirigan hacia ella a grandes
zancadas, confiados. Exhausta, Lonit volvi a sentir un profundo dolor que la
abarcaba la parte baja de la espalda y la pelvis. Haba odo hablar a suficientes
mujeres en el campamento de Galeena como para saber que aquellos dolores
significaban el comienzo del parto. Su hijo, el hijo de Torka, se dispona a venir al
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mundo. Torka! Se mordi los labios para no gritar su nombre.


Las montaas estaban justo frente a ellos, y bajo sus pies la tierra se elevaba un
poco para recibirles. Karana haba caminado apartado de las mujeres, pero ahora lo
hizo al lado de Lonit.
Le he visto desde la cresta de las colinas, le he visto! su voz era un susurro
que no obstante sonaba como un grito triunfal. Un hombre con dos perros que
corran a su lado! Estaba oscuro, pero le he visto a la luz de las estrellas! Tiene que
ser Torka!
Por primera vez desde que los asaltantes irrumpieron en el campamento, Karana
vio los hoyuelos de una trmula sonrisa en el rostro de Lonit. Los dos ltimos das
haba estado tan plida y desmadejada, que empez a temer por ella, de forma que no
le dijo que lo que haba visto estaba tan lejos que las figuras parecan tres diminutas
sombras movindose sobre la tierra cubierta de nieve. Ninguno de los Hombres
Fantasma se haba apercibido. Pero Karana las haba visto. Saba que era Torka
porque, lo mismo que en el saliente cuando le habl el espritu de la montaa
advirtindole del peligro qua corran, algo dentro de l haba comunicado a su alma la
verdad de la presencia de Torka; pero no esperaba que Lonit le creyera.
Slo tenemos que retrasar a nuestros captores una noche ms, tal vez dos, aqu
abajo le dijo a Lonit ; y dejaremos todas las seales que podamos de nuestro
paso, para ayudarle a seguirnos.
La sonrisa de la joven se desvaneci. Sus ojos se posaron en las formas
voluminosas y peludas que caminaban delante de ella con andares majestuosos,
utilizando sus lanzas como bastones para asegurarse de la solidez y la profundidad de
la nieve que haba bajo sus pies. Detrs de ella y a ambos lados, caminaban otros
hombres; eran feos, llevaban tatuajes y horribles adornos de hueso que les perforaban
el labio inferior y sobresalan hacia abajo sobre sus mejillas como si fueran colmillos
resbaladizos por la saliva. "Son asesinos", pens. "Hombres que llevan lanzas y
puales no slo para cazar y protegerse de los depredadores, sino para matar a los de
su propia especie".
Si Torka viene por nosotros se detuvo antes de expresar sus temores en voz
alta y provocar que se cumpliera, pero las palabras estaban en sus ojos al mirar al
nio. "Si Torka viene por nosotros, le matarn."
El hombre que iba en cabeza se par de repente, alz un brazo y pronunci unas
palabras que parecan un saludo. Lonit y Karana miraron al frente, desconcertados,
pero contentos de tener oportunidad de descansar hasta que vieron unas figuras que
avanzaban hacia ellos procedentes de las estribaciones de la montaa. Llevaban
antorchas de lo que parecan ser hierbas empapadas en sebo y cueros atados a huesos
de costillas de animales de caza mayor. No tardaron en llegar; eran hombres feos, sin
aliento, sonrientes, que abrazaban a los merodeadores como si fueran hermanos largo

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tiempo esperados que volviesen de una cacera.


Y all estaban. Slo que sus presas no haban sido animales, sino esclavos.
Mareada por un concepto demasiado ajeno a ella para comprenderlo del todo, Lonit
se vio convertida en objeto de su escrutinio mientras le echaban hacia atrs la
capucha y los hombres se la pasaban de uno a otro, manosendola y tocndola el
vientre. Rean y parecan complacidos mientras dedicaban frases de felicitacin a los
que la haban capturado. Despus pusieron sus manos en Iana y examinaron a su
hijito, fuerte y llorn, mientras hacan seas de asentimiento sin dejar de gruir. A
continuacin concentraron su atencin en Karana, hurgndole, contemplndole
lascivamente como si pensasen que era una jovencita nbil, manosendole tan
provocativamente como lo haban hecho con las mujeres hasta que el chiquillo,
ofendido, lanz un grito y se encarg de que uno de ellos lamentara haberse quitado
los guantes antes de empezar a meter las manos en las ropas de Karana.
Lonit se encogi, convencida de que iban a matar a golpes al nio por su accin.
En cambio, se echaron a rer y le dieron unos empujones como si su arranque les
hubiera gustado. El hombre a quien acababa de morderle la mano se chup la sangre
de la herida, sac con la otra una cuerda de tender trampas de su cinturn y, mientras
otros dos sujetaban a Karana, hizo un lazo con la cuerda de tendones y lo desliz
alrededor del cuello del chico.
Shiank! exclam, y sacudi la mano mordida, poniendo a Karana junto a l.
Lonit no necesitaba hablar su lengua para comprender que acababa de advertir a
todos que Karana era de su propiedad. Not entonces que los adornos del hombre
eran ms elaborados que los de sus correligionarios, y su tamao dos veces ms
grande. Con su indumentaria oscura y peluda de pieles de bisonte, era un hombre
grotesco pero innegablemente poderoso. Su rostro, con colmillos de fiera, estaba tan
oscurecido por los negros remolinos de sus tatuajes que, incluso a la luz de las
antorchas, no poda distinguir sino la peligrosa bestialidad de sus facciones. Cuando
orden a los dems que reanudaran la marcha, ni uno solo de ellos vacil, y cuando
Karana se revolvi para librarse del lazo, el hombre se limit a tirar con ms fuerza.
Si no quera morir estrangulado, al nio no le quedaba otro remedio que seguirle.
Hacia la luz.
Era un ojo que brillaba frente a ellos en el flanco de un monte angosto que se
elevaba en la base de las estribaciones de las montaas. Y a continuacin, lentamente,
el ojo se abri. Un puado de hombres surgi de l.
El terror se enrosc en las entraas de Lonit mientras se resista y era empujada
hacia adelante y obligada a caminar sobre un talud nevado que nunca conservara las
huellas de seres humanos. Karana caminaba delante de ella, ahogndose mientras
luchaba contra el ronzal que le arrastraba. Subieron sin detenerse por un lado del
terrapln hasta penetrar en la luz.

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Lonit lanz un grito de espanto. Detrs de ella, por vez primera desde que se
haba visto forzada a soportar ser violada por amor a su hijo, la mujer de Manaak
emiti un sonido. Era un lamento contenido, prolongado, que suplicaba misericordia.
Para ella; para su hijo; para Lonit y Karana.
Pero no haba misericordia para ninguno de ellos. Aqul era el destino al que
haban sido conducidos. No haba forma de volverle la espalda. Unas manos duras,
inflexibles, asieron a Lonit por detrs forzndola a penetrar en el montculo, y a
seguir hacia arriba, hacia el ojo. Al menos la joven pudo ver que se trataba slo de
una cavidad en el interior de las estribaciones del terrapln. En las profundidades de
la tierra brillaba la luz, y una cara repugnante, bestial, con colmillos, se asomaba a
mirarla mientras, contra su voluntad, era cogida de las axilas por detrs e introducida
dentro hacia abajo, donde unas manos la esperaban.
Estaba a punto de desvanecerse mientras el calor, el hedor y la luz la envolvan.
La pusieron de pie sobre un suelo hmedo y resbaladizo; estaba rodeada de hombres
desnudos de mirada lasciva, cuyos cuerpos aparecan untados de grasa, tatuados
desde la frente a la punta de los pies, incluidos los genitales.
Una vez ms la manosearon, palparon su vientre, sus ropas. Ella trataba de
zafarse, pero se rieron de sus esfuerzos y se la pasaron de uno en otro, sin dejar de
sobarla, hasta que por fin la empujaron ms hacia el interior del ojo, a lo largo de un
hediondo y resbaladizo corredor en declive que se extenda lateralmente debajo de la
superficie del terrapln.
El corredor se abra a otro pasillo, con una escalera de mano corta, casi vertical,
construida con una estructura de huesos que conduca a una pequea habitacin
forrada con cueros, en la cual haba infinidad de lanzas apiladas, y de la cual partan
varios tneles iluminados por antorchas.
Desorientada, Lonit sucumbi por primera vez a la desesperacin, Iana gema
detrs de ella; Karana haba desaparecido de la vista. Mientras la mujer de Manaak
era obligada a entrar en uno de los tneles y Lonit era empujada dentro de otro, sus
pensamientos eran como pjaros asustados que volasen en una tormenta. "Karana
tiene razn", pensaba. "Estos hombres son de carne y hueso, pero tambin son
fantasmas. Ni siquiera un rastreador tan hbil como Torka podra encontramos aqu
jams."
Fue Aar el primero en captar el olor a Hombre y en correr en crculos, olfateando,
con el hocico pegado al suelo mientras mova la cola alegremente. Entretanto, la
perra levant la cabeza con curiosidad, observndole. Cuando Torka encontr cerca
de all la primera de las huellas y reconoci las pisadas de las botas de Lonit y de
Karana, lanz un grito de jbilo. La perca levant la cabeza en otra direccin y gimi
suavemente, completamente desconcertada por el comportamiento de los machos de
su manada.
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Torka encontrar a su mujer asegur solemne, en voz alta. Y


sigilosamente, con mi maza-cuchillo y el tiralanzas, este hombre har que muchos
hombres paguen por lo que han hecho.
Siguieron siempre hacia el este, en direccin a las montaas hasta que llegaron al
talud y perdieron la pista donde terminaba el montculo de nieve. Aar capt el olor y
corri en distintas direcciones, para regresar por ltimo, mientras la oscuridad se
apoderaba del mundo, al sitio donde Torka estaba sentado solo, a la espera de ver la
luz nocturna que le sirviera de gua. Pero no haba ninguna luz, excepto la de las
estrellas, fra y distante. Procedentes del este oy sonidos de mamuts. Una cra que
llamaba, una hembra que responda, y despus la voz de otra cra, mayor que la
primera, ya en la adolescencia, que barritaba quejumbrosa. Los perros oyeron los
gritos de los mamuts y sus cabezas se levantaron mientras geman suavemente, como
solidarizndose con aqullos.
Torka experiment un repentino sobresalto al darse cuenta de que, al igual que los
perros, entenda lo que se comunicaban los mamuts con tanta claridad como si
estuvieran hablando entre s en su propia lengua.
"Madre! Dnde ests? Tengo miedo!"
"Hijo, no te muevas. Voy a buscarte."
"Madre, mi hermano est en apuros! Ven enseguida!
"Hijos, tened calma. No tengis miedo. De da o de noche, estar a vuestro
lado".
Torka escuchaba. Los sonidos de los mamuts continuaron, luego cesaron. La
hembra haba consolado a sus pequeos. Sus pensamientos le asombraban. Cmo
poda ser? Los mamuts eran presas. Posean espritus de bestias, no de hombres. Los
mamut no podan amar, ni afligirse ni preocuparse. Ni aspirar a vengarse de quienes
haban causado dolor a sus seres amados o los haban destruido. O acaso s que
podan?
De repente se qued fro, helado. Mir a los perros que yacan enroscados, el uno
contra el otro. La hembra haba abandonado a su manada para estar con Aar. Por
qu, si no le quera? Su propio amor por Lonit era como una piedra dentro de su
garganta. Una piedra que le ahogaba impelindole imperiosamente a buscarla. Lo
mismo que a Karana, y a vengar las muertes de Manaak y de Naknaktup, y la de su
adorado abuelo.
Los recuerdos de un enorme ojo rojo, enloquecido de odio, acudieron en tropel a
su mente. El ataque del Destructor se produjo cuando l, Nap y Alinak se disponan a
descuartizar a la hembra despeada. Habra sido el Destructor su pareja? Podra
haberla amado el gran mamut? Poda pensar un animal como un hombre? Amar
como un hombre? Odiar como un hombre?
No. Torka estaba seguro de que no poda ser as. En su momento, matara al

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Destructor y bebera su sangre en nombre de su tribu perdida, de Egatsop, de Kipu,


de su hijita, que no haba vivido lo suficiente para conocer ninguna de las alegras de
la vida.
Tena la boca seca. Sus ojos estaban fijos en la tierra negra y salvaje. Ahora l
tena otras presas que cazar: criminales que raptaban mujeres y nios para
convertirlos en esclavos.

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CAPTULO 4
onit grit, pero su voz fue absorbida por los lmites sofocantes y mal
ventilados de la pequea habitacin donde yaca. Era uno de los numerosos
cubculos al final de los innumerables pasajes subterrneos, similares a
laberintos, de la Casa de los Fantasmas. Al igual que los tneles, sus paredes y el
tejado cnico estaban apuntalados con huesos de costillas y crneos de mamut,
embadurnados despus con el mismo fango denso de heces humanas mezclado con
grasa y desperdicios que cubra los suelos. La habitacin entera rezumaba una
humedad caliente que apestaba como si fuera una herida purulenta.
Lonit grit de nuevo, esforzndose por respirar.
Varias mujeres tatuadas estaban sentadas a su alrededor mientras ella sufra los
dolores de parto. La haban colocado sobre un camastro de gruesas pieles de pelo
largo enmohecidas, preparado encima de una cama de hierbas y lquenes mohosos.
Un armazn de costillas de mamut colocado debajo impeda que resbalara y cayese
en el fango ftido y caliente del suelo. Al resplandor titubeante proyectado por dos
candiles que ardan sobre crneos de carib incrustados en postes de hueso, las caras
de las mujeres tenan una uniformidad oscura y aceitosa, hasta que en una de ellas se
dibuj una sonrisa de simpata y comprensin. Se levant para ver lo que Lonit
necesitaba.
Desnuda, salvo un faldelln de plumas, la mujer era casi tan alta como Lonit.
Alcanz sin ninguna dificultad el techo de la habitacin y apart una trampilla del
centro. El aire caliente y pestilente sali formando vapores, mientra penetraba aire
fro.
Lonit lo aspir con ansiedad. Era dulce, limpio; proceda del mundo de arriba,
donde Torka viva y la buscaba, y donde ya deba de haber perdido toda esperanza de
encontrarla. Tuvo que hacer un poderoso esfuerzo para no pronunciar su nombre en
voz alta.
Una de las mujeres reprendi con aspereza a la que haba abierto el respiradero.
La mujer alta lo cerr y las otras mujeres mascullaron unas palabras de aprobacin.
Lonit estuvo a punto de sentir nuseas al aumentar la pestilencia en la habitacin de
nuevo cerrada. La mujer alta, al ver su malestar, abri otra vez el respiradero. Las
otras mujeres se dirigieron a ella en tono regan, hablando en algo que pareca una
mezcla de dialectos diferentes, pero la mujer alta se limit a mirarlas, con sus manos
tatuadas sobre sus anchas caderas tambin tatuadas. Las otras se levantaron, una de
ellas pronunci una frase que terminaba con la palabra gulap. La mujer alta respondi
con una frase todava ms spera que terminaba con la misma palabra. Por ltimo,
como si todas se sintieran ofendidas en comn, abandonaron el cubculo por una
salida oculta tras una cortina de cuero, la cual era poco ms que un agujero en la
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pared. La mujer alta suspir, sacudi la cabeza y se acerc para sentarse al lado de
Lonit.
Gulap vendr de todas formas dijo.
Lonit estaba estupefacta de orla expresarse en su propia lengua.
La mujer alta sonri al darse cuenta del asombro de la joven.
T y yo, Aliga, hablamos lo mismo. Debes venir de alguna parte lejana del
mundo. Del oeste quiz?
S!
La sonrisa de Aliga se troc en melancola.
All se viva bien. Hace mucho tiempo. Es mejor olvidar. Esta habitacin huele
como un cadver en verano, pero es bueno saber que, a pesar de esta pestilencia,
estamos vivos.
En aquel momento otra contraccin se apoder de los sentidos de Lonit; era un
dolor tan intenso, tan absoluto, que por un instante no exista nada salvo el dolor. Una
oleada de insoportable presin la arrastraba hacia abajo hasta que lentamente
empez a aflojarse.
Aliga apoy una mano experta sobre su abdomen.
Ahora tu hijo no tardar en aparecer.
Dnde est Iana? Me gustara que estuviera ahora conmigo.
Tu amiga est con los hombres. Es nueva, de modo que la usarn largo tiempo.
Algrate de estar aqu. Cuando nazca el nio, si quieres, te dar una bebida para que
sangres mucho tiempo. Ningn hombre te tocar mientras sangres.
Qu han hecho con el nio de Iana?
Es un cro muy fuerte! Muchas mujeres estarn orgullosas de amamantarle.
Cuando sea mayor, los Hombres Fantasma le llevarn a la gran reunin de cazadores
de mamuts que tiene lugar cerca de aqu.
Los Hombres Fantasma lo cambiarn por muchas cosas buenas, y por ms
mujeres.
Lonit la mir despavorida, asustada de hacer la prxima pregunta.
Y a Karana, tambin lo cambiarn?
Al pequeo que cojea? No; es tan guapo como una chica. Los Hombres
Fantasma lo usarn como a una mujer. En algunas tribus, chiquillos como l son muy
apreciados por los cazadores cuando hacen viajes largos sin sus mujeres vio la
mirada de incomprensin de Lonit y aadi: En los viajes largos, los chicos no
sangran, no se quedan embarazados. Para algunos son ms valiosos que las mujeres
. Suspir con infinita tristeza. Tu amiga tiene suerte de que su beb sea nio.
Esta mujer espera que a ti te ocurra lo mismo. Entonces los Hombres Fantasma
dejarn que tu beb viva si Gulap dice que los presagios son buenos.
Gulap?

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Es la hermana mayor del jefe, la madre de sus hijos favoritos. Ahora es muy
vieja, y muy lista. Muy inteligente para vivir tanto tiempo en una tribu como sta
Aliga se qued callada de repente. Se oan voces de mujeres que se aproximaban a
la habitacin de la sangre. Aliga puso una mano sobre la mueca de Lonit mientras le
adverta en voz baja: S fuerte, s valiente, Mujer del Oeste, y no digas nada que
irrite a Gulap. El jefe ha dicho que le pertenecers cuando dejes de sangrar. Ha dicho
que te tatuar l mismo. Eso es un gran honor, pero ha hecho que Gulap se enfadara
mucho contigo. Su hermano jams volver a mirarla a ella como te ha mirado a ti.
Pero esta mujer es fea! Por qu iba a desearme?
Aliga mir a Lonit como si no pudiera dar crdito a lo que oa.
Tienes ojos de gacela. Eso se considera como un distintivo de gran belleza
entre muchas tribus. Se considera algo tan raro como el len blanco, o como el
reclamo del somormujo cuyo lomo no lleva rayas. Lo que no abunda, lo que no es
habitual alcanza mayor valor que cualquier otra cosa. T eres hermosa, Lonit. Mujer
del oeste. Es posible que nadie te lo haya dicho nunca?
Slo una persona. Pero ha sido suficiente Lo ha sido todo
A lo largo de toda la noche los mamuts emitieron tristes y fnebres sonidos. Torka
durmi a ratos hasta que el amanecer ti de suaves colores la tundra y un olor
increblemente ftido le llegaba, trado por el viento del este. Tambin los perros lo
haban olido. Se haban levantado a la vez, volvindose hacia el hedor, y luego hacia
el lado opuesto. Resoplaron como si quisieran limpiarse. Despus, repentinamente
inquieto, Aar empez a dar vueltas y a olfatear de nuevo entre gimoteos.
Torka se puso en pie al reconocer el olor a Hombre en el viento. Era todava ms
hediondo que la suciedad y los desperdicios en el saliente despus de ser tomado por
Galeena. Sin duda alguna era el hedor de un campamento. Pero aunque escudri el
horizonte hasta que los ojos le lagrimearon y escocieron, no pudo descubrir el menor
indicio de vida hasta que Aar se volvi hacia el norte y se qued inmvil.
Torka sigui la direccin de la mirada del perro, y por un momento tambin l fue
incapaz de reaccionar.
Una larga columna de gente avanzaba hacia l; demasiada gente para constituir la
tribu de merodeadores que l buscaba. Vio mujeres encorvadas bajo pesados fardos y
hombres que llevaban lanzas y bastones para la nieve. Si es que haba nios
pequeos, no los vio. Un reducido grupo de cazadores corra hacia l dando voces,
con las lanzas en ristre. Torka permaneci en su terreno, con el arma dispuesta y Aar
a su lado, gruendo.
Los hombres vestan prendas de cuero cuidadosamente trabajadas, y mientras se
acercaban, su olor no era el de personas que vivieran en medio de la porquera. El
jefe del grupo se detuvo justo fuera del alcance de la lanza, con un brazo levantado.
Otro hombre ms joven se coloc a su lado.
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Sus ropas estaban confeccionadas por entero con la piel blanca del vientre de los
caribes abatidos en invierno. Levant tambin un brazo, y al hacerlo, las garras de
halcn que colgaban del borde inferior de su bolsa de medicina tintinearon al viento.
Torka no se movi hasta que el primer hombre tir al suelo su lanza en seal de
paz. El hombre de blanco hizo otro tanto, aunque Torka advirti cierta renuencia en
su gesto.
Buscamos la gran reunin de cazadores de mamuts que se celebra a la entrada
del Corredor de las Tormentas la voz del primer hombre era tan clara y desprovista
de amenaza como un cielo sin nubes.
Esta noche omos la llamada de los mamuts. Queramos cazar! la voz del
segundo hombre era tan firme y aguda como un proyectil bien lanzado. Dnde
est tu tribu, Hombre Que Camina Con Perros?
No fue el tono de las palabras del hombre lo que atrajo su atencin, sino su
dialecto. Lo conoca tan bien como el suyo propio, era la lengua de Karana. Mientras
tomaba nota de cuntos eran aproximadamente los forasteros y de la falta de nios
entre ellos, supo instintivamente que eran el pueblo de Karana.
Desech toda preocupacin por su seguridad y tir la lanza al suelo.
Yo soy Torka! Busco a la Tribu Fantasma que ha raptado a mi mujer y a
Karana, hijo de Supnah! Si t eres ese hombre, nete a m. Este da cazaremos
hombres, no mamuts!
En la Casa de los Fantasmas, Karana finga dormir. Despojado de sus vestiduras,
yaca muy quieto, temiendo que el menor movimiento hiciera que sus verdugos
reanudasen sus tocamientos contra natura cebndose en l. Ahora les oa salpicndose
de orina entre s, en la contigua habitacin del sudor. Haba pretendido no
entenderles, aunque su habilidad innata para desentraar los diversos elementos que
componan una lengua marcadamente diferente haba funcionado a la perfeccin.
Ahora que se haban saciado con l y con algn otro, hablaban de perseguir otra
presa.
El sonido de los mamuts les haba excitado casi tanto como manosear a Karana.
Por la forma en que las bestias geman era evidente que por lo menos una de ellas
estaba atrapada en el fango. Los otros permanecan a su lado por si podan ayudar
para ofrecer consuelo.
Los merodeadores hablaban de que el jefe ya haba dejado la Casa de los
Fantasmas a la cabeza de un nutrido grupo de exploradores, con el propsito de
averiguar el paradero de los mamuts. Tambin hacan comentarios sobre el placer que
todos experimentaran cuando empezara pronto la matanza de las bestias.
Karana escuchaba; les odiaba y odiaba la forma en que le haban herido en lo ms
hondo de su cuerpo, all donde ningn hombre tena derecho a lastimar a otro, menos
an a un chiquillo a medio crecer. Sus voces suban y bajaban. El odio de Karana

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aument y cuaj en una resolucin inquebrantable.


"Marchaos", se dijo. "Y mientras cazis, coger mis ropas y escapar hacia arriba
como el humo a travs del respiradero de esta habitacin antes de que nadie pueda
atraparme. Encontrar a Torka y le conducir hasta aqu. Juntos comprobaremos si
los Hombres Fantasma sangran con tanta facilidad como los hombres y las mujeres a
quienes matan por placer."
La perspectiva era estimulante, pero de pronto se le ocurri que no tena idea de
lo que haban hecho con sus ropas. Sus ojos se perdieron en los contornos de la
escalera de hueso que conduca al respiradero de la habitacin. Un mundo fro y
hostil se extenda al otro lado de la trampilla. Si actuaba con rapidez, poda intentar
evadirse en aquel mismo momento. Ninguno de los robustos y bien alimentados
Hombres Fantasma podran seguirle a travs del respiradero, pero Karana era lo
bastante pequeo y gil para deslizarse a travs de l si lo intentaba. Tembl al pensar
en el reto al que se propona enfrentarse y tambin al darse cuenta de que no tena
esperanza de sobrevivir sin sus ropas, a menos de que encontrase a Torka
inmediatamente. Y qu posibilidades haba de que fuera as? Y si se haba
equivocado al creer verle? Y si las sombras que haba visto movindose en la tundra
fueron un simple espejismo provocado por el viento o por la luz de las estrellas.
Karana oy gritar a Lonit; su voz proceda de uno de los hediondos y labernticos
tneles de la Casa de los Fantasmas. Comparti el dolor y el miedo de la joven. Cerr
los ojos con fuerza, concentrndose para ordenar al espritu del valor que creciera
dentro de l. Lonit era la mujer de Torka. El le deba la vida a Torka. En el interior de
la Casa de los Fantasmas, Karana, Lonit, Iana y el pequeo Ninipik estaban ya
muertos para el mundo de arriba.
"Quiz un chico desnudo pueda sobrevivir", pens, levantndose con lentitud del
hediondo camastro de pieles y lquenes.
"Torka est vivo. Torka est cerca". Como en aquella maana fra y clara en que
la montaa le haba hablado desde dentro de su propio espritu, la voz que le deca
que Torka estaba vivo era una voz del espritu. Karana no poda ignorarla, lo mismo
que tampoco haba ignorado los gritos de Lonit. Haba odo antes a mujeres con
dolores de parto. El tiempo de Lonit estaba muy prximo a cumplirse. Y el de Karana
para escapar haba llegado ya.
Desnudo o vestido, nunca se le volvera a presentar la ocasin. Con el mayor
sigilo arranc las pieles del camastro, y con la velocidad con que un guila se lanza
de su percha, Karana vol escalera arriba, apart la trampilla y forz su cuerpo a salir
por el respiradero, de vuelta al mundo de los vivos.
Con Aar siguiendo el rastro y dirigindoles como si fuera el jefe de la manada,
Torka y los hombres de la tribu de Supnah avanzaban por la tundra en busca de la
Casa de los Fantasmas, en pos del hedor a Hombre que por un breve espacio de
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tiempo haba surgido de la tierra para contaminar el viento. Haba vuelto durante
unos instantes, fuerte y dulzn, con la pestilencia de orines calientes y de
desperdicios y materias fecales en descomposicin. Despus se haba marchado, tan
por completo como si lo hubieran imaginado.
Hicieron una pausa, olfateando como animales. El rostro curtido de Supnah, de
facciones regulares, estaba tenso a fuer de concentrado, mientras el hombre vestido
con pieles de caribes abatidos en invierno permaneca a su lado en cuclillas, con su
peso equilibrado sobre las puntas de los pies.
Est seguro mi hermano Supnah de que desea seguir a esos Hombres
Fantasma, cuando hemos pasado media vida evitando con xito todo contacto con
ellos?
Si Karana est con ellos, Supnah les seguir contest el hombre de ms edad.
Karana est con ellos dijo Torka categrico. Y este hombre dice que los
fantasmas no dejan huellas por las cuales puedan ser seguidos.
Navahk, el hechicero, le contempl con sus ojos fros de pesados prpados que
parecan atravesarle. Torka no recordaba haber visto nunca a un hombre tan guapo, ni
a alguien que instintivamente le produjese ms desconfianza. Ni siquiera Galeena
haba provocado en l una reaccin tan negativa cuando le vio por primera vez. Era
posible que su experiencia con aquel individuo le hiciera mirar con malos ojos a
todos los extraos. No estaba seguro. No senta aversin hacia Supnah, a pesar de que
le resultaba difcil pasar por alto el hecho de que hubiera abandonado a Karana. Aun
as, Torka vio el parecido del nio con el rostro curtido del padre, lo apreci en la
mirada de despejada inteligencia que iluminaba sus facciones y revelaba una
naturaleza abierta, bien que cautelosa. Supnah no se pareca en nada a su hermano
menor.
Cada palabra y cada gesto del hechicero eran misteriosos. En su boca de labios
fuertes y bien dibujados haba una perpetua sonrisa afectada, como si fuera dueo de
un grande y maravilloso secreto que ningn hombre desvelara hasta que fuera
demasiado tarde, e incluso entonces dara lo mismo, porque nadie excepto Navahk
era capaz de entenderlo. Torka no haba estado con la tribu de Supnah sino el tiempo
suficiente para contarles cmo Karana haba seguido a un guila a un refugio seguro
en la montaa poderosa, cuando ya sinti los ojos del hechicero fijos en l,
atravesndole. Se haba vuelto a mirar al hombre, y Navahk le haba sonredo de la
manera ms amistosa, mostrando sus dientes perfectos aparte de la singularidad de
que todos ellos eran puntiagudos, como si poseyese una dentadura entera de caninos;
pero no fueron los inslitos dientes del hombre lo que llam la atencin de Torka y le
puso en guardia. Fueron sus ojos. Haba abismos en su interior que advertan sobre
ocultas y prfidas intenciones. Por razones que l solo conoca, aunque sonrea y
pretenda todo lo contrario, Navahk no estaba contento de or que Karana, el hijo de

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su hermano, viva, ni estaba tampoco ansioso por aprovechar la oportunidad de


rescatarle de la Tribu Fantasma.
Sin embargo, Supnah estaba radiante. Pareca haber rejuvenecido media vida.
Karana fue abandonado una vez por este hombre. No volver a ocurrir!
puso una mano fuerte, bellamente enguantada, sobre el antebrazo de Torka y aadi
: Es bueno que los espritus te hayan guiado para que se produjera nuestro
encuentro.
Es bueno convino Torka.
El hechicero no dijo nada.
Los cazadores blandieron sus lanzas, y todos se mostraron de acuerdo en que si
Supnah lo deseaba, haba llegado el momento de dar caza a la Tribu Fantasma.
Aquella tribu llevaba demasiado tiempo tratando a los dems como si sus semejantes
fueran bestias que deban ser cazados como tales.
Puede el hombre cazar fantasmas? la sonrisa de Navahk se haba acentuado
. Se dice que como los Hombres Fantasma no son de carne y hueso, tienen que
raptar a las mujeres de otras tribus. De otro modo no tendran hijos. Podemos
encolerizarnos con ellos por eso?
Si fuera tu mujer la que hubiesen raptado dijo Torka con frialdad, no
necesitaras justificar tu clera. Y este hombre te dice que no se llevaron