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UNIDAD

Derecho y Estado
Objetivos:
Al finalizar la unidad, el alumno:
Explicar los tipos de aplicacin de las normas jurdicas y
los problemas relacionados con el proceso de aplicacin
de las mismas.
Establecer las interrelaciones que existen entre el derecho
y el Estado, as como los componentes principales que definen
al Estado.
Distinguir los elementos que componen al Estado y los
principales aspectos de cada uno.
Identificar la personalidad moral y jurdica, la soberana
y la sumisin al derecho como las caractersticas esenciales
del Estado.

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Conceptos centrales

Poblacin

Gobierno (poder)

Territorio

Orden jurdico

Elementos
del Estado

Personalidad moral y jurdica


Caractersticas
del Estado

Sumisin
al derecho
Soberana

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Introduccin

uiz los asuntos ms debatidos en la ciencia jurdica son los referidos


al tema del derecho y el Estado, mismos que han ocupado a
juristas, socilogos, politlogos y filsofos del derecho.

La filosofa jurdica, desde la antigedad, ha analizado la problemtica del


derecho y el Estado. El estudio de esta relacin se considera tema obligado
en la asignatura Introduccin al estudio del derecho, ya que si no se entiende
la vinculacin que se da entre ambos conceptos, no se comprender por qu
uno es imprescindible para el otro.

9.1. Planteamiento del problema


El derecho no puede ser comprendido sin la existencia del Estado, o
tal vez resulte mejor decir que el Estado no puede entenderse sin la
existencia del derecho.
Aunque parezca desconcertante la afirmacin anterior, tiene significado en
ambos sentidos; imagina qu sera el derecho sin el Estado que lo declare
obligatorio y lo haga exigible, o sin los rganos del Estado que crean y hacen
obligatoria la observancia del derecho.
Imagina qu sera del Estado sin las normas jurdicas que legitimen su
existencia, es decir, sin el derecho que establezca
El derecho y el
la forma constitutiva del Estado, o qu sera del
Estado
coexisten
Estado sin que el derecho le atribuya funciones
y se las acote frente a los gobernados.
Si reflexionamos lo anterior, resulta altamente tentador preguntarnos:
qu existe primero, el derecho o el Estado? Sin duda la pregunta resulta, en
este contexto, difcil de contestar. En efecto, muchas y contradictorias han
sido las respuestas que juristas, filsofos,
Recuerdas qu
socilogos y especialistas de otras ciencias o
disciplinas han dado al problema planteado.
es el derecho?

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Para iniciar el estudio sobre esta cuestin debemos recordar lo analizado en


unidades anteriores, en las que estudiamos el derecho y su producto, que son
las normas jurdicas, desde su creacin hasta su aplicacin.
El derecho, dijimos, es una creacin humana que hace factible la vida en
sociedad, para lo cual la misma sociedad se organiza, y determina las normas
a las que se ha de sujetar la vida en comn de las personas.
De esta necesidad de vida comunitaria surgen muchas instituciones, dentro
de las cuales tenemos precisamente al derecho, que, como recordars, lo
podemos considerar como:
El conjunto de normas imperativo atributivas que en una poca y un
lugar determinados el poder pblico considera obligatorias.1
De la definicin anterior podemos inferir que el derecho supone la existencia
del poder pblico facultado para imponer las normas; este poder pblico es lo
que denominamos el Estado.
Los ordenamientos jurdicos hacen descansar su validez formal en una norma
suprema o Constitucin, que se convierte en el fundamento bsico de todo el
sistema jurdico. Asimismo, el ordenamiento jurdico se basa en una organizacin
especfica que es el Estado, sin el cual el sistema jurdico carece de validez
y eficacia.
De esta manera, el Estado se convierte en la fuente formal de validez de
todo el sistema jurdico, ya que el Estado es quien garantiza y mantiene el
orden jurdico. As, el Estado crea el derecho a travs de la funcin legislativa
que aplica a travs de la funcin jurisdiccional, de
tal
manera que slo es derecho vigente el derecho
El Estado garantiza
del
Estado; convirtindose el derecho, por lo tanto,
el sistema jurdico
en el conjunto de normas creadas por el Estado.
Qu significa
Estado?

En un sentido amplio, el concepto Estado proviene


del vocablo latino status, que significa estado, es
decir, un modo de ser o estar. De acuerdo con esto, el
Estado, polticamente entendido en sentido amplio, es:

Garca Mynez, E., Introduccin al estudio del derecho , Mxico, Porra, 2000,

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El modo o manera de estar construida polticamente la comunidad.


Por lo tanto podemos afirmar que el hombre tiene muchas formas de organizacin
comunitaria, pero slo aquella organizacin perteneciente al mbito poltico
es la que podemos denominar Estado.
El origen de este tipo de organizacin poltica o Estado se pierde histricamente,
pues muchas han sido las formas de organizacin empleadas por los seres
humanos, aunque no todas ellas fueron organizaciones polticas.
Entre las formas de organizacin que podemos mencionar tenemos aquellas
tendientes a satisfacer necesidades primarias, aunque el hombre se ha
organizado en torno no slo a necesidades de ese tipo, sino tambin en
funcin de lazos sanguneos comunes y creencias, etc. stas y otras formas
de organizacin fueron evolucionando y perfeccionndose constantemente
hasta nuestros das, en los que una de las formas de organizacin ms slidas
y estructuradas es el Estado.
Pero, cmo definir exactamente al Estado?
Existen muchos conceptos de Estado provenientes
de las diversas ciencias que se ocupan de su
estudio, entre las que destacan la ciencia
poltica, la sociologa y la filosofa. A nosotros nos
interesa primordialmente el concepto de Estado
analizado desde el punto de vista del derecho.

Jurdicamente el Estado
es la corporacin
formada por un pueblo
dotada de un poder
originario y asentada en
un determinado territorio.
Jellinek

Jurdicamente podemos afirmar que el Estado es indispensable para la creacin


del derecho; sin embargo no puede estar por encima de la ley. Esto es, el
propio Estado se autolimita sometindose a un orden jurdico que l mismo
crea y estructura.
En este sentido el Estado es una persona jurdica colectiva, es decir,
una corporacin ordenada jurdicamente con derechos y obligaciones.
Como afirmamos anteriormente, el Estado crea el derecho, juzga, establece y
ejecuta sanciones. El Estado es tambin titular de derechos y obligaciones, y
tiene poder, soberana y otros atributos que ejerce en un territorio determinado.

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Con base en lo anterior, podemos afirmar que el Estado est constituido por
un conjunto de funciones jurdicas que hace comprensible el comportamiento
de la comunidad poltica.
En este orden de ideas el Estado supone poder, dominio e imperio con las
facultades y atributos que de tales suposiciones se derivan; por ello, de acuerdo
con el pensador Jellinek, asumimos en principio al Estado como:
La corporacin formada por un pueblo dotada de un poder originario
y asentada en un determinado territorio.2
Componentes del Estado
Si reflexionamos esta definicin de Estado podemos encontrar, como lo afirma
Francisco Porra Prez, cuya obra estamos siguiendo en este anlisis, los
siguientes componentes:
Una sociedad humana organizada.
Un territorio que sirve de asiento a esa sociedad.
Un poder supremo al cual se sujeta esa sociedad.
Un orden jurdico creado por el propio Estado.
Una finalidad perseguida por la comunidad humana.
De acuerdo con lo anterior, el autor referido propone el siguiente concepto
de Estado, con el cual coincidimos, pues alude a todos los componentes del
Estado moderno:
El Estado es una sociedad humana, asentada permanentemente en el
territorio que le corresponde, sujeta a un poder soberano que crea,
define y aplica un orden jurdico que estructura la sociedad estatal
para obtener el bien pblico temporal de sus componentes. 3
Una vez definido el Estado resulta conveniente iniciar el estudio de los
elementos que lo conforman.
2
3

Porra Prez, F., Teora del Estado , Mxico, Porra, 1999, p. 189.
Ibidem , p. 190.

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9.2. Elementos del Estado


La concepcin del Estado estudiada en el inciso anterior
supone los siguientes elementos:
a) Si el Estado es una organizacin jurdica de una
sociedad humana, supone una poblacin.

Los elementos del


Estado son:
poblacin, territorio,
gobierno o poder y
orden jurdico

b) La sociedad humana organizada jurdicamente encuentra su asiento


en un territorio, que es el lugar donde el Estado ejerce su poder soberano.
c) Esta sociedad humana se encuentra bajo un poder de dominacin por parte
de un gobierno, lo cual supone un poder, pero no de cualquier clase, sino un
poder soberano.
d) El poder del Estado no es un poder ilimitado, sino acotado por reglas que
el propio Estado define, crea y aplica, lo cual confirma la existencia dentro
del Estado de un orden jurdico.
Por lo tanto, es importante estudiar cada uno de los elementos que conforman
el Estado, a efecto de comprender la interaccin que entre ellos existe.

9.2.1. Poblacin
La poblacin, segn lo estudiado anteriormente, es una
sociedad humana cuya decisin de vinculacin dio
origen al Estado.

Qu es la
poblacin?

En este apartado no analizaremos el origen del Estado, sin embargo cabe


mencionar que existen diversas teoras al respecto (que sern tema de estudio
en la asignatura de Teora del Estado), y ninguna de ellas puede omitir la
importancia que tuvo la comunidad humana en su creacin.
Estos elementos de la sociedad humana son lo que comnmente se ha
denominado poblacin, y sobre el conjunto de individuos que constituyen
la poblacin el Estado ejerce su poder de imperio, por lo que la poblacin
puede considerarse como el conjunto de individuos
Sin poblacin
subordinados al Estado. De esta manera, sin la
no hay Estado
poblacin no puede entenderse la existencia del Estado.

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Podemos decir, de acuerdo con lo anterior, que la poblacin es elemento


material u objeto del Estado, entendiendo por sta, en trminos generales,
el conjunto de seres humanos que viven en un territorio determinado.
La poblacin, desde el punto de vista jurdico, se refiere a todos los individuos
que se encuentran sujetos al orden jurdico y sobre los cuales el Estado ejerce
su poder de imperio, de modo que sin los elementos de la poblacin el Estado
no puede concebirse, pues la poblacin constituye un elemento, inclusive,
previo al propio Estado.
Es, en todo caso, la poblacin la que funda al Estado como forma de organizacin
para favorecer y hacer factible la convivencia humana.
En este sentido entendemos jurdicamente por poblacin:
El conjunto de individuos que se encuentran sujetos al orden jurdico
vigente aplicado en un territorio determinado.

Podemos decir, de conformidad con la definicin anterior, que la poblacin


constituye el elemento material del Estado, sobre el cual ste ejerce su poder
de dominacin que le caracteriza.
Ahora bien, existen dos maneras de analizar la poblacin constitutiva del Estado:
Como objeto del Estado o elemento material, en este sentido la poblacin
puede ser considerada como el conjunto de sbditos sometidos a la autoridad
poltica estatal, es decir, quienes integran esta poblacin forman el objeto
del ejercicio del poder.
Como sujeto del Estado o elemento personal, siendo el Estado un ente
abstracto no puede actuar si no es mediante los sujetos que lo integran; en este
sentido son los individuos que conforman la poblacin de un Estado quienes
participan en la formacin de la voluntad general, convirtindose por ese
hecho en los sujetos de la actividad estatal.
De lo anterior se deduce, por una parte, que:
La poblacin como objeto o elemento material del Estado es el conjunto
de individuos subordinados a su actividad.

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Y por otra parte:


Que la poblacin como sujeto o elemento personal es el conjunto de
individuos, ordenados jurdicamente, a favor de los cuales existen
derechos subjetivos pblicos.
De conformidad con esto ltimo, los derechos subjetivos pblicos a favor
de los individuos, integrantes de la poblacin del Estado, constituyen el
status personal.
Ahora bien, estos derechos subjetivos pblicos a favor de los individuos como
integrantes del Estado son:
Los derechos de libertad, ya estudiados en
la unidad anterior y cuyo significado se
refiere a que los integrantes de la comunidad
poltica, es decir, la poblacin, se encuentran
sujetos a un poder estatal limitado. Son estos
derechos los que limitan la accin del poder
del Estado, garantizando al individuo su
privacidad e individualidad, que son en
principio inviolables.

Por medio de los


derechos polticos se
permite a los
integrantes de la
poblacin desempear
funciones orgnicas

Los derechos que se traducen en la facultad de pedir la intervencin del


Estado a favor de intereses individuales pues slo mediante la intervencin
del Estado es posible la obtencin de servicios por parte del mismo.
Estos derechos comprenden bsicamente dos facultades, los derechos de
accin y de peticin, y tienen como propsito ltimo generar y orientar la
actividad estatal en beneficio del individuo para obtener del Estado los
servicios pblicos.
Los derechos polticos: conjunto de facultades por medio de las cuales
se permite a los individuos, miembros de un determinado Estado, participar
en la vida pblica realizando funciones estatales. El ejercicio de estos
derechos polticos permite a los integrantes de la poblacin, pertenecientes
al Estado, desempear funciones orgnicas, como el derecho al voto, el derecho
a ser votado, etctera.

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Ejercicio 1
1. Es el conjunto de individuos subordinados a la actividad del Estado.
a ) Las personas del Estado.
b ) La poblacin como sujeto del Estado.
c ) La poblacin como objeto del Estado.
d ) La poblacin del Estado.
2. Por medio de ellos se permite a los integrantes de la poblacin desempear
funciones orgnicas.
a ) Derechos de accin.
b ) Derechos de libertad.
c ) Derechos de peticin.
d ) Derechos polticos.
3. Es el conjunto de individuos que se encuentran sujetos al orden jurdico
vigente aplicado en un territorio determinado.
a ) La poblacin en su sentido jurdico.
b ) La poblacin como objeto del Estado.
c ) La poblacin como sujeto del Estado.
d ) El status personal de la poblacin.
4. Es el modo o manera de estar construida polticamente la comunidad.
a ) El Estado entendido segn Jellinek.
b ) El Estado polticamente entendido.
c ) El concepto general de Estado.
d ) El concepto del Estado moderno.
5. Cul de los siguientes supuestos es un componente del Estado?
a ) El gobierno establecido.
b ) El poder supremo al cual se sujeta la sociedad.
c ) Elementos sociales.
d ) Los poderes y nacionales.

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9.2.2. Territorio
El territorio del Estado puede entenderse como el
asiento de la poblacin del Estado, sin embargo esta
concepcin resulta limitada, ya que el territorio del
Estado tiene, principalmente, una connotacin de
imperio, de aplicacin del orden jurdico.

El territorio del Estado


es el espacio al que
se circunscribe
la validez del orden
jurdico estatal

En otras palabras, el territorio del Estado tiene un carcter eminentemente


normativo, pues, significa: el espacio en el que deben realizarse ciertos
hechos, especialmente los actos coactivos regulados por el orden jurdico. 4
De lo anterior, podemos concluir que el territorio del Estado es:
El espacio al que se circunscriben los actos coactivos del Estado o la
validez del orden jurdico.
El territorio, al igual que la poblacin, constituye el elemento material del
Estado; as, podemos afirmar que el territorio es el asiento fsico del Estado.
Sin embargo, a medida que el hombre ha sido capaz de dominar el medio y
someter a su poder ms reas de la naturaleza, la concepcin de territorio del
Estado se ha modificado.
En la actualidad los Estados modernos han extendido la validez de sus actos
coactivos a fronteras no imaginadas antes, de tal manera que podemos afirmar
que en la actualidad el territorio del Estado tiene una superficie o espacio
tridimensional de fronteras.
Componentes del territorio
Entendido de esta manera, el territorio del Estado comprende:
El mar que le corresponde y su riqueza submarina.
La superficie terrestre.
El subsuelo.
El espacio areo.
4

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Kelsen, H., Teora general del Estado, Mxico, Editora Nacional, 1948, p. 181.

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Por lo anterior, en la actualidad no son pocos los problemas que se generan


entre los Estados sobre la riqueza de las plataformas marinas y el derecho
de explotacin de las mismas; lo mismo ocurre sobre el dominio del espacio
areo, en virtud de su uso, aprovechamiento y explotacin, no slo para la
aviacin en sus distintas modalidades, sino tambin en la colocacin de
satlites aprovechables para las telecomunicaciones y estrategias militares,
entre otros usos.
Estars de acuerdo en que es ms difcil de lo que te imaginas determinar
lo que queda comprendido en el territorio del Estado; muchos de los
problemas enunciados, y otros ms que tienen referencia con el territorio
del Estado, son motivo de controversias internacionales y las posibilidades
de solucin son temticas del derecho internacional pblico.
Funciones del territorio
Considerando que el territorio es el espacio en el que el Estado ejercita el
poder, podemos decir que tiene dos funciones:
Funcin positiva: segn la cual, en principio, todas las personas que se
encuentran en su territorio, independientemente de su nacionalidad,
se encuentran sometidas a orden jurdico estatal, y por ende al poder del Estado.
Funcin negativa: significa que ningn otro poder, adems del que aplica
el propio Estado, puede ejercer su autoridad dentro del territorio sin el
consentimiento del Estado titular de ese poder.
Principios que rigen al territorio del Estado
El territorio del
Estado es
impenetrable
e indivisible

Por otra parte, el territorio del Estado se rige por los


principios de impenetrabilidad e indivisibilidad, mismos
que analizaremos a continuacin:

1. Principio de impenetrabilidad del territorio del Estado: segn este


atributo jurdico del territorio del Estado, en un territorio slo puede existir un
Estado, lo que significa que el territorio del Estado es impenetrable.

Ahora bien, este principio de impenetrabilidad del territorio del Estado puede
ser excepcionalmente violado, como puede verse en los casos siguientes:

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Casos de violacin:
a) Cuando excepcionalmente dos o ms Estados ejercen coimperio en un
territorio determinado.
b) Cuando llega a existir una ocupacin militar de un Estado a otro.

Cabe mencionar que el principio de impenetrabilidad del territorio Estado


permanecer inviolable y conservar su vigencia, aun en los casos siguientes:
a) Cuando un Estado faculta a otro, mediante la celebracin de un tratado,
para que ejecute en su territorio ciertos actos de imperio.
b) Cuando nos encontramos frente a Estados federados, en los que los mismos
tienen un doble papel; por una parte son mbito territorial de vigencia de
ordenamientos jurdicos locales, pero son tambin porcin territorial de la
unin de la cual forman parte.
2. Principio de indivisibilidad del territorio del Estado, segn el cual el
Estado como persona jurdica es indivisible, as como sus elementos. Esto es,
la unidad del Estado se constituye por el conjunto de normas que regulan el
comportamiento de los individuos que se encuentran sujetos a dichas normas,
debido a que la vinculacin entre el Estado y el territorio es esencialmente
personal, es decir, el poder de imperio no se ejerce sobre la tierra sino sobre las
personas que la habitan.
Casos de violacin:

El principio de indivisibilidad del territorio puede ser quebrantado, entre


otras causas, por acuerdo internacional, guerra u otras razones como la cesin,
venta o rectificacin de fronteras, por mencionar algunas.
Es importante precisar que el territorio del Estado abarca no slo la
superficie comprendida por sus fronteras, sino adems todas las riquezas del
subsuelo, los mares y el espacio areo, tal como lo enuncia el art. 27 de
nuestra Constitucin.

9.2.3. El poder o gobierno


Antes de iniciar el estudio de este tercer elemento del Estado, es importante
sealar que algunos autores se refieren al tercer elemento denominndolo

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gobierno y otros le denominan poder, de ah que hayamos titulado a este


apartado Poder o gobierno, no porque sea lo mismo, sino por la forma
indistinta en que diversos autores de la materia utilizan los trminos. No
obstante, es importante distinguirlos, ya que ambos existen asociados al Estado.
Podemos afirmar que por gobierno entendemos en
principio la encarnacin del Estado, pues siendo ste
gobierno?
un ser abstracto conformado por quienes realizan sus
funciones, afirmamos que el gobierno hace factible la actuacin del Estado
y que slo mediante el gobierno se entiende el funcionamiento general
del Estado.
Qu es el

El gobierno
dirige al Estado

Es importante considerar que una cosa es el gobierno


y otra es el poder de que se encuentra provisto.

De acuerdo con esto podemos concluir que el gobierno es:


El conjunto de instituciones pblicas encargadas de dirigir la vida
del Estado.

Es evidente que el poder ejercido por el Estado para dirigir la vida pblica
lo ejecuta el gobierno. Sin embargo, si bien es cierto que el gobierno
forma parte del Estado, el elemento constitutivo del mismo es el poder.

Qu es el
poder del
Estado?

Existen muchas concepciones acerca del poder del


Estado y destaca entre ellas la del jurista Hans Kelsen,
para quien el derecho y el Estado son una misma cosa;
sin embargo no vamos a discutir sobre las diversas
posiciones acerca de lo que es el poder, ya que este es
un curso introductorio.

Para iniciar el estudio del poder, partiremos de un hecho indiscutible, que


es la existencia del poder y su importancia dentro del Estado, hecho por
dems notorio, pues el Estado sin el poder de imperio que le es natural
simplemente resultara incomprensible. En efecto, sin el poder no es siquiera
imaginable la existencia, permanencia, funcionalidad y unidad del Estado.

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El poder no puede entenderse en forma laxa,5 sino slo como el poder de


dominacin; sin l, el Estado carecera de autoridad para gobernar o
dirigir al grupo a los fines perseguidos con su creacin.
El poder es
El poder del Estado es, ante todo, un poder
sustancialmente
coactivo, es decir, es un poder de dominacin,
coactivo, autnomo,
dotado de los medios necesarios y suficientes para
originario e indivisible
hacerse obedecer. Para ello cuenta con la coaccin
en contra de quienes pretendan desacatar las determinaciones estatales,
porque las determinaciones del Estado pretenden validez absoluta.

Lo anterior significa que el poder del Estado tiene a su disposicin los


mecanismos para emitir prescripciones y asegurar el cumplimiento de las
mismas. En este sentido, los mandatos del Estado tienen pretensin de validez
absoluta y pueden ser impuestos en forma coactiva aun en contra de la
voluntad de los sujetos obligados.
Podemos afirmar que el poder del Estado es:
Un poder de mando autnomo, originario e indivisible.

Lo anterior significa que el Estado se encuentra dotado de los medios


necesarios propios para hacer valer el poder que posee; en ese sentido su
poder no deriva de nadie, sino que es autnomo del propio Estado, es decir,
l se lo da a s mismo.
Por otra parte, este poder es originario en el sentido de que emana del propio
Estado y no le viene de otra institucin jurdico-poltica.
Finalmente, es indivisible, en el sentido de que mantiene su unidad, aunque
dentro de la composicin del Estado existe la divisin de poderes.

9.2.4. El orden jurdico como elemento del Estado


Existen discusiones tericas acerca de si el orden jurdico (el derecho) es
un elemento del Estado.
5

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Laxo: significa relajado, soslayable. Moliner, 1997.

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En tu curso de Teora del Estado se abordan algunas de las posturas existentes


en este tema, aqu slo recordaremos que el papel del orden jurdico en la
vida del Estado es de suma importancia, de tal manera que la ausencia del
orden jurdico nos indica la ausencia de la vida institucional y
consecuentemente la ausencia del propio Estado, por lo que no es posible
concebir la existencia del Estado sin el derecho o sin el orden jurdico.
Es inimaginable la existencia del Estado sin
el orden jurdico. Si esto llegase a suceder,
el orden jurdico?
reinara el caos, la vida en comn se volvera
imposible, los fines comunitarios seran
inalcanzables; qu sera de los pueblos sin la existencia de la ley?, sera
volver al primitivismo, equivaldra a tomar la justicia por propia mano.
Justamente para abandonar ese estado primitivo la sociedad humana funda
el Estado; pero para que este Estado sea verdaderamente legtimo, se sujeta
al orden jurdico.
Por qu es necesario

Algunas funciones del orden jurdico


La existencia del orden jurdico:
Legitima la existencia del propio Estado.
Acota y limita la actuacin del Estado, convirtindolo de un Estado en
trminos genricos, a un Estado de derecho.
Expresa el comportamiento de los gobernados.
Expresa la actuacin del propio Estado.
Caractersticas del orden jurdico

Las caractersticas
del orden jurdico son
la homogeneidad, la
existencia de coherencia en
el orden institucional y la
existencia de procedimientos
previamente establecidos

Ahora bien, es indispensable que el orden


jurdico, como elemento del Estado:

Sea homogneo: lo que nos indica que el


orden jurdico constituye un todo sistemtico
y armnico, es decir, las disposiciones legales
han de formar un sistema guiado y fundamentado en el cuerpo principal,
base y fundamento de todo el sistema jurdico que es la Constitucin, misma
que regula la estructura y organizacin del Estado, as como las facultades
otorgadas al poder pblico y el conjunto de derechos reconocidos a los
individuos, llamadas garantas constitucionales.

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Contenga un cuerpo institucional coherente: esto quiere decir que los


rganos del Estado guarden un orden jerrquico con competencias definidas.
Contemple la existencia de procedimientos definidos que permitan a
gobernantes y gobernados el cumplimiento de la ley.

Ejercicio 2
1. Es el espacio al que se circunscriben los actos coactivos del Estado o la
validez del orden jurdico.
a ) La nacin.
b ) Las entidades federativas.
c ) El territorio del Estado.
d ) El espacio de validez jurdica.
2. Significa que todas las personas que se encuentran en el territorio del
Estado se encuentran sometidas al orden jurdico estatal o al poder del Estado.
a ) Impenetrabilidad del Estado.
b ) Funcin negativa del Estado.
c ) Indivisibilidad del Estado.
d ) Funcin positiva del Estado.
3. Es un poder de mando autnomo originario e indivisible.
a ) El poder del Estado.
b ) El gobierno del Estado.
c ) La soberana del Estado
d ) El orden jurdico del Estado.
4. Es el conjunto de instituciones pblicas encargadas de dirigir la vida
del Estado.
a ) El poder del Estado.
b ) El gobierno del Estado.
c ) El poder coactivo del Estado.
d ) El orden jurdico del Estado.

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derecho

5. Sus caractersticas son la homogeneidad, la existencia de coherencia en


el orden institucional y la existencia de procedimientos previamente
establecidos.
a ) El poder del Estado.
b ) El orden jurdico del Estado.
c ) El gobierno del Estado.
d ) La soberana del Estado.

9.3. Caractersticas esenciales del Estado


Analizado el Estado y sus elementos, es importante, para concluir su
estudio, hablar brevemente de las caractersticas esenciales del mismo.
El Estado es una sociedad poltica jerarquizada
orientada hacia el bien pblico cuyas
caractersticas esenciales son: una personalidad
moral y jurdica, soberana y sumisin al derecho.
A continuacin estudiaremos cada una de las
caractersticas enunciadas.

Son caractersticas
esenciales del Estado:
personalidad moral
y jurdica, soberana y
sumisin al derecho

9.3.1. Personalidad moral y jurdica


Asumimos que el Estado tiene personalidad moral aun cuando existen
teoras que niegan esta caracterstica, adems consideramos que tiene una
personalidad jurdica.
Afirmamos que el Estado tiene personalidad moral y jurdica por ser el Estado un
ser social con posibilidad de tener derechos y obligaciones.6
La personalidad moral de las corporaciones (grupos humanos entre los que
est el Estado), afirma Maurice Hauriou, es una institucin social y moral,
en tanto que la personalidad jurdica no es sino una institucin jurdica.
6

Porra Prez, F., op. cit. , p. 190.

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De conformidad con lo anterior, la personalidad jurdica descansa sobre la


personalidad moral o social para darle estabilidad.
Segn esto:
El Estado tiene personalidad moral real que le es propia y que le
corresponde como institucin social existente o personalidad social
real antes, inclusive, de su existencia jurdica.

El Estado tiene tambin personalidad jurdica, que le es atribuida por el


derecho. Su personalidad moral es una situacin real que deriva del hecho
de que existe la institucin social denominada Estado, es decir, el Estado es,
en primer lugar, una institucin social que despus es reconocida por el
derecho, lo que le otorga adems personalidad jurdica.

9.3.2. La soberana
La soberana supone necesariamente la negacin de cualquier tipo de poder
por encima del Estado, es decir, la ausencia de limitaciones o autoridad
superior al supremo poder del Estado.
Etimolgicamente, soberana proviene de las voces
latinas super, que significa sobre, y omnia, que
quiere decir todas las cosas.

Qu significa
soberana?

La soberana en este sentido, implica el poder superior o el ms alto e


independiente. Esto no quiere decir que el Estado sea un poder autoritario
o desptico, sino que se encuentra sometido al orden jurdico, es decir, es un
poder jurdicamente acotado, si bien es cierto que el Estado es soberano.
La sujecin del Estado al derecho representa una
El Estado se
autolimitacin del propio Estado, no constituye de
encuentra sometido
ninguna manera prdida de su soberana, sino que
al orden jurdico
mediante esa limitacin el Estado garantiza el
ejercicio del poder, ya que autolimitndose pone de manifiesto su capacidad
de determinacin de s mismo, es decir, expresa su facultad de autonoma.

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Debemos expresar que la soberana es un atributo formal del Estado, pero


desde el punto de vista material no es absoluta, sino que se encuentra acotada,
sobre todo en el mundo moderno globalizado en que vivimos, por factores
sociales, econmicos, polticos, etctera.
Durante el transcurso de la historia, el trmino soberana ha evolucionado y
se revela que no es un atributo esencial del poder del Estado, lo que da
origen a Estados soberanos y Estados no soberanos.
Ejemplo de lo anterior son los Estados miembros de una federacin, cuya
soberana es relativa, ya que se encuentran sometidos a constituciones y leyes
federales. Lo mismo ocurre con los Estados actuales que han realizado procesos
de integracin, en principio econmica, pero que paulatinamente, como en
el caso de Estados europeos, se ha ampliado a la materia poltica, lo cual
hace pensar seriamente en una nueva concepcin de la soberana.
En virtud de que este curso es de introduccin al estudio del derecho, no
profundizaremos en el concepto de soberana, sin embargo es importante
considerar que el concepto moderno de soberana debe ser analizado para
adaptarse a las nuevas condiciones del mundo globalizado. En las actividades
sugeridas al final de esta unidad te recomendamos algunas encaminadas a
hacer comprensible este concepto.
La pregunta que hemos intercalado sin duda la
estars formulando; para saber si un Estado es
la soberana?
soberano o no, debemos entender los atributos del
poder poltico que a la postre nos dicen de la existencia o no de la soberana.
Cmo entender

Los atributos del poder


poltico son: capacidad
de organizarse a s
mismo, autonoma
e indivisibilidad

La soberana de un Estado se caracteriza por la forma


de ejercer el poder poltico; sta, a su vez, determina
cules son los atributos necesarios para considerar
si el Estado es soberano o no.

Capacidad de organizarse por s mismo


El ejercicio del poder soberano del Estado, afirmamos anteriormente, no es
ilimitado, sino que se encuentra acotado por el orden jurdico. El Estado se
autolimita mediante la creacin de su propio derecho, y en funcin de ste
se organiza, derivndose de ah el primer atributo del poder poltico, que es
la capacidad de organizarse a s mismo; entendemos por esto:

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La capacidad que tiene el Estado para organizarse de acuerdo con su


propio derecho.
De acuerdo con lo anterior, si una asociacin, grupo o entidad se organiza
de conformidad con una norma surgida de un poder ajeno a ella, no puede
en forma alguna ostentar el calificativo de agrupacin estatal.
Con base en esto, afirman algunos autores, las entidades federativas en
nuestro pas son verdaderos Estados, a pesar de que pertenecen a la
federacin, en virtud de que su organizacin se basa en sus propias leyes
locales, situacin que no ocurre con los municipios, ya que carecen de
leyes municipales para organizarse.
Autonoma
Por otra parte, el Estado tiene la facultad de crear sus propias leyes, aunque
esta facultad la acotan las disposiciones Constitucionales. La facultad estatal
de crear sus propias leyes tiene dos formas de manifestarse:
Por reglas de organizacin, que son preceptos que dirigen la estructura
y el funcionamiento del propio poder pblico.
Por reglas de comportamiento, que comprenden las disposiciones normativas
dirigidas a los particulares.
Es evidente que el Estado tiene la responsabilidad de actuar de acuerdo
con estas leyes.
Tanto las normas de organizacin como las de comportamiento expresan
el poder autnomo del Estado. De esto se infiere que la autonoma es:
La facultad que tiene la organizacin estatal de darse sus propias leyes
y ajustar su conducta de acuerdo con ellas.
Indivisibilidad
Desarrollados los atributos del poder poltico, como son la capacidad de
organizarse por s mismo y la autonoma, iniciaremos el estudio del tercero
de ellos, que es la indivisibilidad.

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Respecto a la indivisibilidad, diremos que el Estado, por naturaleza, constituye


una unidad, mientras que la soberana es, por definicin, no compartida, no
dividida y, naturalmente, no puede ser limitada. La soberana coexiste,
hablando de varios Estados, una al lado de la otra. Esta soberana es lo que va
a constituir la unidad del Estado, su capacidad de organizacin, su autonoma
y su indivisibilidad.
La soberana es un atributo de primer orden de los
Estados soberanos; sin embargo es importante sealar
que en ocasiones se discute si la divisin de poderes,
de acuerdo con la Constitucin, va en contra de la
indivisibilidad del poder poltico, a lo cual contestamos
que, de conformidad con las disposiciones constitucionales, la soberana es
indivisible, como lo establece con toda claridad el art. 39 de la Carta Magna:

La divisin de poderes
no atenta contra la
indivisibilidad de
la soberana

La soberana nacional reside esencial y originariamente en el pueblo.


Todo poder pblico dimana del pueblo y se instituye para beneficio de
ste. El pueblo tiene en todo tiempo el inalienable derecho de alterar
o modificar la forma de su gobierno.
De acuerdo con la disposicin constitucional transcrita, el pueblo, considerado
como organizacin estatal, goza de los atributos descritos, es decir, capacidad
de organizarse por s mismo, autonoma e indivisibilidad de su poder poltico.
Tambin es verdad que el ejercicio de la soberana popular en forma directa
se volvera imposible, por lo que dice la Constitucin en su art. 41:
El pueblo ejerce su soberana por medio de los Poderes de la Unin, en
los casos de competencia de stos, y por los de los estados en lo que
toca a sus regmenes interiores, en los trminos respectivamente
establecidos por la presente Constitucin Federal y las particulares de
los estados, las que en ningn caso podrn contravenir las estipulaciones
del Pacto Federal.
Pero, cules son los Poderes de la Unin? Segn lo analizado en las primeras
unidades, los Poderes de la Unin son: el Poder Legislativo, el Poder Ejecutivo
y el Poder Judicial, correspondiendo a cada uno de ellos, dentro del Estado,
una funcin determinada, como a continuacin se enuncia:

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La funcin legislativa, consistente en la formulacin de normas jurdicas,


al Congreso de la Unin o Poder Legislativo.
La funcin jurisdiccional, consistente en aplicar el derecho, a los jueces y
tribunales o Poder Judicial.
La funcin administrativa, consistente en la ejecucin de tareas generales,
al Poder Ejecutivo.
Para concluir esta seccin diremos que, siendo nuestro pas un Estado cuya
soberana reside en el pueblo, ser el ordenamiento constitucional el que indique
como ha de realizarse su ejercicio; de esta manera se dispone en su art. 40:
Es voluntad del pueblo mexicano constituirse en una Repblica
representativa, democrtica, federal, compuesta de Estados libres y
soberanos en todo lo concerniente a su rgimen interior; pero unidos en
una Federacin establecida segn los principios de esta ley fundamental.
Esta disposicin constitucional reconoce la soberana de los Estados pertenecientes
a la Federacin en lo que a sus regmenes interiores se refiere, por lo que
podemos afirmar que la soberana de las entidades pertenecientes al Pacto
Federal es relativa, ya que de acuerdo con lo establecido en la Constitucin
es relativo su derecho de organizarse a s mismas, as como su autonoma.

9.3.3. Sumisin al derecho


La sumisin al
El Estado manifiesta dentro de sus caractersticas
derecho
es el lmite
la sumisin al derecho, esto es, el poder del Estado
objetivo de la
tiene como caracterstica el ser soberano, de tal
soberana del Estado
manera que ste no puede concebirse sin ese poder
de imperio soberano, sin embargo, tambin es verdad que el poder del
Estado no es ilimitado y tampoco se concibe si no es sometido al derecho.

De acuerdo con esto:


El lmite racional y objetivo de la soberana del Estado est constituido
por la misin que tiene que realizar el Estado y por el fin al cual orienta
su actividad, as, este lmite se encuentra enmarcado por el derecho.

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Muchos socilogos, politlogos, filsofos y juristas, entre otros, se han


ocupado en el transcurso de la historia humana del estudio a los lmites
del poder del Estado, es decir, de la sujecin al derecho por el propio
Estado creado.
De esto nace el problema de la determinacin efectiva de las facultades
del Estado soberano. Dicha problemtica resulta, en principio, imposible
de resolver, sin embargo, dado que el poder soberano se traduce en actos
de gobierno de quienes ejecutan el poder, corresponde a las propias
autoridades decidir sus propios lmites y los alcances de su actividad, mismos
que se acotan dentro de las normas jurdicas; pero quin puede determinar
si dicha actuacin es correcta? Acerca de este problema existen quienes
proponen la existencia de instancias supranacionales para someter a juicio
la actuacin del Estado.
Existen quienes se pronuncian por controles internos, tanto de naturaleza
poltica como de naturaleza jurdica, sin embargo podemos afirmar que
cualquier tipo de tcnica de supervisin resulta insuficiente e ineficaz para
el control de la actividad del Estado.
Podemos preguntarnos entonces, quis cuatodiat custodem? quien custodia
al custodio?. Esta pregunta sugiere que no puede existir una serie
interminable de controles, por lo que debemos asumir la existencia de cierta
y determinada autolimitacin del Estado; esta autolimitacin que el propio
Estado se impone es la sumisin al orden jurdico.

Ejercicio 3
1. Tiene como caractersticas esenciales: personalidad moral y jurdica,
soberana y sumisin al derecho.
a ) El Estado.
b ) La soberana.
c ) El poder.
d ) El gobierno.

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2. Es la capacidad que tiene el Estado de organizarse de acuerdo con su


propio derecho.
a ) Homogeneidad.
b ) Capacidad de gobernarse a s mismo.
c ) Capacidad de organizarse a s mismo.
d ) Autonoma.
3. Es la facultad que tiene la organizacin estatal de darse sus propias leyes y
ajustar su conducta de acuerdo con ellas.
a ) Capacidad de organizarse a s mismo.
b ) Soberana.
c ) Indivisibilidad.
d ) Autonoma.
4. Es el lmite objetivo de la soberana del Estado.
a ) La divisin de poderes.
b ) La sumisin al derecho.
c ) La voluntad popular.
d ) Los derechos polticos.
5. Segn el art. 39 constitucional la soberana reside esencial y
originariamente en:
a ) Los Poderes de la Unin.
b ) En la voluntad popular.
c ) En el poder del Estado.
d ) En el pueblo.

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Actividades recomendadas

1. Identifica en el peridico diferentes problemas que se relacionen


con el territorio del Estado.
2. Consulta con tu profesor si las embajadas que nuestro pas tiene en
diversos pases son parte del territorio del Estado; segn sea tu respuesta
comenta las razones.
3. Intercambia con tus compaeros opiniones respecto a si las entidades
federativas del pas son verdaderamente soberanas; expresa tus
argumentos.
4. Discute con tus compaeros si la invasin por parte de un pas
extranjero vulnerara la impenetrabilidad de nuestro territorio.
5. Elige de la seccin internacional del peridico tres noticias que se
refieran, segn tu criterio, a la violacin de los principios del territorio
del Estado; realiza tus comentarios en el grupo.

Autoevaluacin
1. Es el conjunto de individuos ordenados jurdicamente, a favor de los cuales
existen derechos subjetivos pblicos.
a ) Poblacin del Estado.
b ) Poblacin como objeto del Estado.
c ) Poblacin como sujeto del Estado.
d ) Poblacin genrica del Estado.
2. La indivisibilidad es un atributo.
a ) Del poder pblico.
b ) De la soberana.

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Unidad 9

c ) Del poder poltico


d ) Del gobierno del Estado.
3. La soberana es una caracterstica esencial.
a ) Del Estado.
b ) Del territorio del Estado.
c ) De la poblacin del Estado.
d ) Del poder poltico del Estado.
4. Legitima la existencia del Estado.
a ) El poder pblico.
b ) El gobierno del Estado.
c ) El orden institucional.
d ) El orden jurdico.
5. Es impenetrable e indivisible.
a ) El poder del Estado.
b ) El territorio del Estado.
c ) La poblacin del Estado.
d ) El gobierno del Estado.
6. Significa que la poblacin se encuentra sujeta a un poder estatal limitado.
a ) Derechos polticos.
b ) Autolimitacin del Estado.
c ) Derechos de accin.
d ) Derechos de libertad.
7. Menciona los elementos del Estado.
a ) ______________________________________.
b ) ______________________________________.
c ) ______________________________________.
d ) ______________________________________.

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8. Menciona las caractersticas esenciales del Estado.


a ) _____________________________________.
b ) _____________________________________.
c ) _____________________________________.
9. Menciona los atributos del poder poltico.
a ) _____________________________________.
b ) _____________________________________.
c ) _____________________________________.
10. Menciona las caractersticas del orden jurdico.
a ) _____________________________________.
b ) _____________________________________.
c ) _____________________________________.

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Respuestas a los ejercicios


Ej. 1
1.
2.
3.
4.
5.

c)
d)
a)
b)
b)

Ej. 2
1.
2.
3.
4.
5.

c)
d)
a)
b)
b)

Ej. 3
1.
2.
3.
4.
5.

a)
b)
d)
b)
d)

Respuestas a la autoevaluacin
1.
2.
3.
4.
5.

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c)
c)
a)
d)
b)

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6. d)
7.
a) Poblacin.
b) Territorio.
c) Poder.
d) Orden jurdico.
8.
a) Personalidad moral y jurdica.
b) Soberana.
c) Sumisin al orden jurdico.
9.
a) Capacidad de organizarse a s mismo.
b) Autonoma.
c) Indivisibilidad.
10.
a) Homogeneidad.
b) Coherencia en el orden institucional.
c) Procedimientos previamente establecidos.

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