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EL DERECHO PENAL COMO ULTIMA RATIO

Es una expresin latina que se traduce literalmente por ltima razn o ltimo argumento lo que puede
interpretarse como que es el ltimo argumento posible en el tiempo o bien que es el argumento definitivo que
hace innecesario seguir argumentando en el mismo sentido y que es muy superior a todo argumento en
sentido contrario.
A diferencia del principio de legalidad, el principio de ultima ratio se proyecta en especial hacia el legislador y
al resto de operadores jurdicos; no opera tanto como una garanta del ciudadano. Este principio exige
quedebe recurrirse a la va penal en ltimo trmino.
El principio de intervencin mnima exige al legislador que proteja los bienes jurdicos bsicos y
necesarios para una convivencia pacfica. Como se dijo en entradas anteriores, trata de asegurar los
valores elementales sobre los cuales descansa la convivencia humana pacfica. As, por ejemplo, no se
proteger penalmente a la persona que sufre humedades en su vivienda por culpa del vecino del piso
superior; o aquella que reclama una indemnizacin por incumplimiento contractual; o no todos los casos en los
que ha habido una doble venta. Pero, an as, el recurso al derecho penal ha de reservarse para aquellas
conductas que atenten contra estos bienes jurdicos de forma grave.
Sirva como ejemplo el trfico de drogas que, pese a que la norma jurdica no hace distincin y la comisin de
este hecho atenta contra la pacfica convivencia, el Tribunal Supremo en diversas sentencias ha considerado
que el trfico de una cantidad insignificante de droga no es ilcito penal.
El objeto del delito debe de tener un limite cuantitativo y cualitativo mnimo, pues el mbito del tipo no puede
ampliarse de forma tan desmesurada que alcance a la transmisin de sustancias que, por su extrema
desnaturalizacin cualitativa o su extrema nimiedad cuantitativa, carezcan de efectos potencialmente dainos
que sirven de fundamento a la prohibicin penal.
Ergo, no todo ataque a un bien jurdico fundamental para la pacfica convivencia goza de proteccin
penal; de hecho, aun gozando de proteccin, el propio Cdigo Penal distingue varios grados de ataque: faltas
y delitos.
La existencia de este principio responde bsicamente a dos motivos, a saber:

La pena comporta unos gastos estatales elevados. Sin tener en cuenta los costes normales del
proceso, tambin presentes en el resto de rdenes jurisdiccionales, el coste de la sancin penal por
excelencia la pena privativa de libertad se eleva a unos 30.000-35.000 euros por confinado, que debe
asumir el Estado, mientras que los costes de las sanciones establecidas por otros rdenes
jurisdiccionales son asumidas por una de las partes (sern asumidas por las Administraciones pblicas
slo si son parte en el proceso y son condenadas). Incluso si la pena es de otra ndole, el Estado es el
encargado de verificar su cumplimiento, por lo que debe prever los recursos necesarios para su
comprobacin.

La pena privativa de libertad comporta una serie de consecuencias tanto para el condenado como para
el resto de personas cercanas a ste. Puede ser que el condenado sea el nico miembro de la familia
que consiga dinero y que, sin estos ingresos, el resto de personas no puedan sobrevivir; o puede que,
por la edad del autor cuando cumpla condena, no encuentre trabajo, entre otros escenarios posibles. Ello
no quiere decir que la imposicin de la pena deba adaptarse a cada caso particular, puesto que siempre
habra algn motivo de peso para su no-imposicin; precisamente por todas las consecuencias negativas
que comporta debe imponerse slo cuando sea preciso, es decir, cuando la persona haya atacado
gravemente al bien jurdico protegido penalmente. El resto de ataques a otros bienes jurdicos deben ser
objeto de otras ramas del ordenamiento jurdico cuyas sanciones son de otra ndole.