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La bioseguridad de las plantas transgnicas1

Rubens Onofre Nodari y Miguel Pedro Guerra


Curso de Ps-graduao em Recursos Genticos Vegetais, Universidade Federal
de Santa Catarina, C.P. 476, Florianpolis, SC, Brasil. nodari@cca.ufsc.br,
mpguerra@cca.ufsc.br
1.- Introduccin
Este articulo trata sobre la bioseguridad de las plantas transgnicas, resaltando
aquellas destinadas a la alimentacin humana. En la primera parte se hace un anlisis
conceptual de la ingeniera gentica y sus productos, frente a las dems
biotecnologas, a la bioseguridad y las tcnicas de fitomejoramiento. Despus se
presenta un anlisis de riesgo, los riesgos potenciales a la salud humana y ambiental,
y finalmente en la ltima seccin se discute el princpio de la precaucin.
2.- La ingeniera gentica y las biotecnologias
Una de las confusiones mas comunes es la idea de que la biotecnologa
incluye solamente el ADN y la ingeniera gentica. La expresin biotecnologa fue
quizs utilizada por primera vez por Karl Ereky, un ingeniero hngaro, para designar
todas las lneas de trabajo por las cuales los productos son producidos a partir de un
material bruto con la ayuda de organismos vivos. En su perspectiva, la biotecnologa
englobaba tanto ciencia como tecnologa (Murphy y Perrella, 1993). Por esta poca, ya
se dominaban las tcnicas de fermentaciones y de mejoramiento gentico de plantas
as como de animales. Posteriormente y hasta hoy, se han desarrollado numerosas
tcnicas biotecnolgicas, como son por ejemplo entre otras, los cultivos de tejidos y
rganos, el rescate de embriones, la fusin de protoplastos, los marcadores
moleculares, la secuenciamiento de protenas y ADN, y la ingeniera gentica. As, lo
ms correcto seria utilizar la palabra biotecnologas en el plural.
La tecnologa de ADN recombinante o ingeniera gentica es diferente de las
dems, ya que posibilita al ser humano la facultad de reprogramar la vida de cualquier
organismo. Se trata de algo sin precedentes en la historia de la humanidad, y que es
revolucionaria por naturaleza. Adems, y tal como se puede ver en la actualidad, el
poder de la tecnologa del ADN recombinante aumenta al asociarse con la clonacin,
cuestin que es objeto de intensos debates.
3.- La tecnologa y la bioseguridad
Con el avance de nuevas biotecnologas muchos pases decidieron
reglamentar los productos de la ingeniera gentica, pero no los otros productos de las
dems biotecnologas. Por tanto, estamos tratando aqu slo de los productos
denominados Organismos Genticamente Modificados (OGMs), conocidos
generalmente como transgnicos. El trmino transgnico surgi en 1970, cuando se
consigui por primera vez insertar un gen de un vertebrado en una bacteria. La
palabra trans significa adems de o a travs de especies. Posteriormente, cuando
los pases comenzaron a reglamentar el tema de los productos de esta tecnologa se
les pas a llamar de OGMs. En este trabajo, estas dos expresiones sern utilizadas
como sinnimos.
El desconocimiento sobre los efectos y los riesgos en la salud humana y en el
medio ambiente de los productos de las nuevas tecnologas, son an muy grandes.
1

NODARI, R. O., Guerra, M.P. La bioseguridad de las plantas transgnicas. In: A Barbacena;
J Katz; C Morales; M Schaper. (Org.). Los transgenicos em Amrica latina y el caribe : un
dabate abierto.. Santiago/Chile: Editora Naes Unidas, 2004, p. 111-122.

Esto se debe a falta de investigacin sobre los riesgos y a la falta de control sobre la
expresin de la construccin gnica (o nuevo individuo transgnico), y sobre el
movimiento del transgene (o gen que ha sido transferido) a otras variedades o
especies. As, normas adecuadas de bioseguridad, como los anlisis de riesgo de
productos biotecnolgicos, mecanismos e instrumentos de monitoreo y rastreabilidad,
son absolutamente necesarias para asegurar que no habr daos a la salud humana
ni efectos dainos al medio ambiente.
Estos aspectos hacen parte de la bioseguridad. Segn la FAO (1999),
bioseguridad significa el uso sano y sostenible en trminos de medio ambiente, de los
productos biotecnolgicos y sus aplicaciones en la salud humana, biodiversidad y
sustentabilidad ambiental, como soporte al aumento de la seguridad alimentar global.
Teixeira y Valle (1996) definen bioseguridad como el conjunto de acciones orientadas
a la prevencin, minimizacin o eliminacin de los riesgos inherentes a las actividades
de investigacin, produccin, enseanza, desarrollo tecnolgico y prestacin de
servicios, donde los riesgos de estos pueden comprometer la salud humana, de los
animales, de las plantas y del medio ambiente.
En cuanto la biotecnologa cuida del potencial y la naturaleza de las
tecnologas, la bioseguridad se ocupa de los impactos y riesgos de los productos de
sta biotecnologa. Gran parte de la polmica a nivel mundial sucede debido a una
tentativa de confundir ambas definiciones, ya sea deliberadamente o no, las cuales
son de naturaleza y objetivos diferentes.
4.- La ingeniera gentica y el fitomejoramiento
Cuando se evala la modificacin hecha in vitro en el plasmidio utilizado para
obtener la Soya RR, se pueden observar los diversos fragmentos del ADN que sirven
para ejemplificar lo que se llama de construccin gentica o transgene. Esta contiene
los siguientes elementos: un pedazo de ADN del virus del mosaico de la coliflor (que
tiene la funcin de regulacin), un fragmento de ADN de la planta de petunia (que
codifica el pptido seal), dos fragmentos de ADN de dos bacterias distintas (EPSPS,
que codifica la expresin de la protena que confiere la resistencia al herbicida
Roundup y NOS, una secuencia de regulacin). Todo estos componentes se insertan
a una clula, desde donde se regenera una planta transgnica. El plasmidio en
cuestin, contiene an el gen de resistencia a un antibitico, el que est presente en
muchos transgnicos, y es utilizado slo como "marcador" para poder seleccionar en
fases tempranas, aquellas plantas que se logr transformar. Cuando un plasmidio
contiene genes o parte de genes de diferentes especies, la construccin se denomina
quimrica.
Segn Rifkin (1999), al analizar la historia de la humanidad se pueden
identificar dos grandes conquistas tecnolgicas. La primera es el fuego, que permiti
cocinar alimentos hasta la revolucin industrial. La segunda gran conquista humana
son las modernas biotecnologas, entre ellas la transgenia.
Muchos cientficos y periodistas dicen que entre el mejoramiento gentico
clsico a travs de seleccin y cruzamientos y la transgenia, no hay diferencias, y que
las dos estrategias en el fondo son iguales. Sin embargo la realidad indica que ello no
es as; en el primer caso, a travs de la formacin de gametos y recombinacin de
genes, hay una sustitucin de parte de la cadena de ADN de un individuo por otra
parte de la cadena de otro individuo. Hay entonces una sustitucin de un segmento de
ADN, que puede contener alelos de uno o ms genes. En cambio, la transgenia opera
diferente. Es necesario cortar distintas molculas de ADN en un punto, pegar con otras
y insertar este conjunto de secuencias de ADN en un organismo, y esperar que esta
quimrica gentica se integre en el genoma del organismo objetivo. En este caso, la

transferencia de ADN se procesa sin el cruzamiento sexual. Entonces no se trata de


sustitucin de alelos, sino la de adicin de ADN, en la mayora de las veces, exgeno.
Con las dos tecnologas se puede llegar al mismo objetivo, como por ejemplo
lograr la obtencin de resistencia de alguna planta a un herbicida, pero la naturaleza
de ambas operaciones es absolutamente distinta; una corresponde como se dijo, a la
sustitucin de una parte de la cadena de AND de un individuo por otro segmento de la
cadena de AND de otro individuo. La otra operacin en cambio, corresponde a la
insercin de parte del cdigo de un individuo en otro, por lo general proveniente de
otras especie. Otra diferencia importante, es que en el segundo caso se conocen las
secuencias producidas en laboratorio, las cuales son por tanto patentables. Ello no
ocurre con el mejoramiento convencional, razn por la cual la proteccin intelectual
que puede obtener, es diferente.
5.- OGMs y derivados
Con estos detalles se debe hacer una diferenciacin entre el OGM y sus
productos. El grano de la soya RR es uno OGM o transgnico, pues tiene la capacidad
de originar una nueva planta. Con las papas ocurre igual, por ello, las papas fritas de
variedades transgnicas, son tambin transgnicas. Sin embargo, el aceite de soya de
una variedad transgnica, no puede ser considerado un alimento genticamente
modificado o transgnico, sino un derivado de un OGM. Este aceite puede que no
contenga nada de los productos celulares modificados. Tampoco es genticamente
modificada la insulina producida por una bacteria que posee un gen humano
introducido por transgenia. En este caso, la bacteria es transgnica, pero el derivado
no. Se trata de un producto que es similar a la insulina que nosotros producimos. Se
puede identificar an una tercera clase de alimentos: aquellos en que se adiciona uno
o ms ingredientes derivados de OGM. Ejemplo de esto, es la salchicha que puede
contener harina de soya transgnica.
6.- Las contradicciones
Cuando se habla de alimentos, debemos tener en cuenta los datos de las
encuestas de opinin pblica de los consumidores sobre los alimentos transgnicos y
sus derivados. En Europa, 70 a 80% de consumidores estn en contra su consumo.
En Brasil, el 74% de los consumidores no quieren alimentarse de alimentos
transgnicos. Estos datos son de una encuesta de agosto de 2001 hecho por el
Instituto Gallup a pedido de Greenpeace. No se sabe an con precisin las causas de
esta reaccin, inesperada por los gobernantes y por los promotores de esta
tecnologa. Sin embargo, existen muchas contradicciones que pueden contribuir para
esto. Estas son ms aparentes cuando las empresas que desarrollan vegetales
transgnicos tienden a promocionar sus productos, puesto que:
1. Primero las empresas hacen grandes esfuerzos para demostrar que sus
tecnologas y productos son diferentes de las dems variedades, para de este
modo poder obtener la patente;
2. Luego las mismas empresas sistematizan un conjunto de informaciones
destinadas a convencer a las autoridades del gobierno que sus productos no son
diferentes de los dems, que son equivalentes, para as lograr que la autorizacin
de su liberacin para cultivo y comercializacin;
3. Posteriormente las empresas dicen que las variedades transgnicas son
superiores y tienen ventajas sobre las convencionales, razn por la cual los
productores tendrn un menor costo incluso pagando por el uso de la nueva
tecnologa;
4. Finalmente, las empresas y muchas veces las autoridades de gobierno dicen a los
consumidores que estos transgnicos y sus derivados no causan daos a la salud

y al medio ambiente, puesto que plantas transgnicas son equivalentes a las


tradicionales.
Esas contradicciones, son captadas por los consumidores y llevan a que la
mayora no las aceptan y prefieran no consumir OGMs y sus derivados. Con esta
actitud la poblacin demuestra que est preocupada respecto de estas tecnologas y
que prefiere la precaucin.
7.- Anlisis de riesgo
Riesgo es la medida de los efectos en trminos de su magnitud y probabilidad
de ocurrencia. As, una sustancia o proceso es ms o menos peligroso dependiendo
del dao causado y su frecuencia. Los anlisis de riesgos incluye tres etapas:
evaluacin, gerencia y comunicacin de los riegos. En rigor, ste anlisis es subjetivo,
sin embargo, se debe basar en la magnitud del riesgo del agente bajo el anlisis.
La evaluacin de los riesgos asociados a la salud humana y ambiental tiene
como base el empleo de procedimientos que deben incluir la identificacin de los dos
peligros, la estimacin de sus magnitudes y las frecuencias de ocurrencia, as como
tambin las alternativas a los OGMs. An as, se trata todava de un proceso subjetivo
que implica cuestiones fsicas y biolgicas como tambin como las buenas prcticas
(Department of Health and Human Sciences, 2001). Como los riesgos asociados a una
variedad transgnica depende de las interacciones complejas resultantes de la
modificacin gentica, de la ontogenia de los organismos involucrados y de las
propiedades del ecosistema en el cual el OGM es liberado (Tiedje et al., 1989;
Peterson et al., 2000; Wolfenbarger y Phifer, 2000), estos procedimientos deben ser
aplicados en una escala amplia. De este modo, la amplitud de la evaluacin de
riesgos, deber tener como base una matriz, que por un lado incluya la escala espacial
(planta, parcela, fincas agrcolas y regin) y, por otro lado, los efectos directos y
indirectos en la agricultura, ecologa y economa (Nodari y Guerra, 2001).
En muchos pases es obligatorio que la liberacin de un cultivar transgnico
para cultivo comercial a gran escala, sea precedido por un estudio de impacto
ambiental que incluya la evaluacin de riesgos, caso a caso y paso a paso. De esta
manera, y a lo largo de la evaluacin de riesgos, los peligros potenciales deben ser
identificados, estimndose su probabilidad de ocurrencia, as como las consecuencias
de los daos en caso de liberacin del OGM.
Las evaluaciones de riesgos generalmente incluyen consideraciones sobre los
principales peligros de las plantas transgnicas. As, se debe considerar: a) la ventaja
selectiva conferida a un pariente silvestre debido a la transferencia de genes para
plantas sexualmente compatibles; b) la posibilidad de la transferencia horizontal o
lateral del transgene; c) la posibilidad de alergenicidad y toxicidad mediada por el
polen, d) el aumento de la sobrevivencia, establecimiento y diseminacin de las
plantas transgnicas; e) los efectos adversos en los organismos no deseados y la
toxicidad debido a los efectos directos o indirectos del transgene (ACRE, 2002; Nodari
y Guerra, 2001).
8.- Los riesgos a la salud humana
La mayora de las plantas transgnicas contiene uno o ms genes de
resistencia a antibiticos. Varios estudios confirman que tanto la recombinacin como
la transferencia horizontal entre bacterias aceleran la diseminacin de estos genes de
los organismos patgenos a la especie humana (Ho et al., 1998). El riesgo, entonces,
es que las bacterias patgenas se volveran resistentes a dichos antibiticos
disminuyendo las posibilidades de controlar las enfermedades. Por lo anterior, la Unin

Europea prohibi el uso de estos genes en productos comerciales a partir de 2004 y


en los trabajos de investigacin a partir de ao 2002.
Un segundo tipo de riesgo se relaciona con las reacciones adversas a los
alimentos derivados de OGMs, las cuales pueden ser clasificadas en dos grupos,
alergnicos y intolerantes. Los alimentos alergnicos causan hipersensibilidad
alrgica,mientras que el segundo grupo corresponde a las alteraciones fisiolgicas,
como reacciones metablicas anormales o idiosincrsicas y toxicidad, (Finardi, 1999).
Existe una serie de otros riesgos a la salud humana que deben ser analizados con los
protocolos adecuados. Ms an, la respuesta inmunognica a diferentes protenas de
transgenes, no son conocidas. Del punto de vista cientfico, las toxinas del Bt (las
mismas que estn presentes en el maz resistente a insectos), son inmunognicas en
ratas (Vazquez-Padrn et al, 1999), es decir, que causan reacciones de sensibilidad
en ellas. Qu suceder con las poblaciones que consumen mucho maz para su
alimentacin?
En el ao 2000, en los Estados Unidos y en otros pases, se identificaron
productos alimenticios que contenan derivados de la variedad de maz Bt StarLink
liberada solamente para consumo animal debido a su potencial alergnico. Un Comit
de Cientficos (SAP) que actu como parte de la Federal Insecticide, Fungicide, and
Rodenticide Act (FIFRA), reunidos por la Environmental Protection Agency (EPA, EUA)
luego de analizar 34 casos, concluy que entre 7 a 14 personas manifestaron
reacciones alrgicas probablemente causadas por el consumo de derivados de este
maz Bt (FIFRA-SAP, 2000; The RSC, 2001). Este maz tiene el gen Cry9c, cuya
toxina es potencialmente alergnica al hombre.
En el caso de la soya transgnica RR, los tests hechos no fueron suficientes
para discriminar las posibles variaciones en las 16 protenas alergnicas que ocurren
en la soya. Padgette et al. (1996) al comparar los perfiles proteicos de las variedades
de soya transgnicas y no transgnicas encontraron, in vitro, un aumento de 26,7% en
la cantidad del inhibidor de tripsina, considerado alergnico.
Lo anteriormente sealado pone de relieve la necesidad de que las liberaciones
de plantas transgnicas para cultivo comercial, deben ser precedidas por estudios
nutricionales y toxicolgicos de larga duracin. La British Medical Association (1999)
ha sugerido la prohibicin de los genes de resistencia a antibiticos, la moratoria de
las plantaciones comerciales y la mejora en la vigilancia sanitaria.
9.- Riesgos ambientales
Existe una gran posibilidad de daos ambientales si se tomanb en cuenta los
efectos directos e indirectos, los inmediatos y de largo plazo, y los previsibles y los no
intencionales. En la prctica, se puede agrupar los riesgos de acuerdo con los efectos,
esto es alteracin de la dinmica de poblaciones, transferencia de genes y
contaminacin de alimentos y del ambiente.
En el grupo de alteracin de la dinmica de poblaciones se involucran los
riesgos cuyos efectos causan daos a los organismos que no son objetivos, como las
mariposas (Losey et al., 1999; Hansen y Olbrycki, 2001), abejas (Pham-Delgue,
1997); microorganismos de suelo (Saxena et al., 1999), los enemigos naturales de las
plagas, como las avispas y otros (Fue, 2002); el favorecimiento de una o ms especies
en detrimento de otras, como en el caso de Fusarium sp. y los nemtodo, el aumento
de la frecuencia de plagas y malezas resistentes a el efecto del transgene (Huang et
al., 1999; Al-Kaff et al., 2000; Pengue, 2001). En los cultivos de algodn Bt,
investigadores chinos verificaron una disminucin en la poblacin de enemigos
naturales parasitos, y de la diversidad de insectos en general (Xue, 2002).

Experimentos realizados en EEUU con algodn y soya transgnica resistentes a


roundup, demostraron que despus de cuatro aos de cultivo en la misma rea, las
variedades transgnicas mostraron mayor susceptibilidad a ataques de nemtodos y
Fusarium sp, respectivamente (Colyer et al., 2002; Kremer et al., 2000). Por ltimo,
Wolfenbarger y Phifer (2000) dieron a conocer los resultados de varios estudios sobre
posibles daos a diversos componentes del ecosistema.
La transferencia de genes se puede dar de dos maneras: a) transferencia
vertical o cruce sexual entre plantas de diferentes variedades, pero de la misma
especie o especies aparentadas, como ocurri con la canola y el maz; b) transferencia
horizontal, mediada por virus, transposons o plasmidios (Syvadan, 1994; Travick.
1999).
La diseminacin de transgenes es ms fcil con especies de fecundacin
cruzada. En diversos pases se han detectado transferencia de las caractersticas de
resistencia a diferentes tipos de herbicidas, desde plantas cultivadas a sus malezas, y
hacia plantas silvestres. En el primer caso se producen super malezas, y en el
segundo, contaminacin gentica. Una prueba de que el cruzamiento entre especies
diferentes existe, fue un experimento realizado en Europa (Chvre, 1998), para
demostrar lo que ya se haba observado en el campo: un cruzamiento entre Brassica
napus (nabo) y Raphanum raphanustrus (mate). En estas dos, el nmero de
cromosomas es diferente entre la variedad transgnica (2n=38) y la no transgnica
(2n=18). En la primera generacin (F1) se forman muy pocas las semillas frtiles, pero
su cantidad aumenta en las generaciones posteriores, ya que ocurre un balance de
cromosomas que permite que las plantas sean viables. Este trabajo demuestra que es
viable el cruzamiento entre plantas de diferentes especies y tambin, que un gene de
resistencia a herbicida sea transferido a plantas dainas.
Los impactos ecolgicos de la transferencia de polen dependen de la
capacidad de los hbridos para sobrevivir y reproducirse. Las tasas de sobrevivencia o
de reproduccin indican la oportunidad de la introgresin de transgenes en
poblaciones naturales dependiendo del flujo gnico subsiguiente y de la presin de
seleccin (Wolfenbarger y Phifer, 2000). Estos autores relataron 11 casos de
surgimiento de hbridos entre variedades transgnicas y plantas emparentadas y/o
malezas. Los resultados de los estudios experimentales indican que los hbridos entre
transgnicos y no transgnicos e incluso los interespecficos, constituyen una barrera
tan solo temporal e incompleta para la diseminacin de transgenes hacia los tipos
silvestres (Arriola y Ellstrand, 1998; Chvre et al., 1998; Ellstrand et al., 1999; Spencer
y Snow, 2000; Wipff y Fricker, 2000). Una vez incorporados en el genoma de las
poblaciones silvestres, los transgenes pueden hacer estas plantas ms invasivas y,
por lo tanto, potencialmente peligrosas para la agricultura y la biodiversidad (Tiedje et
al., 1989; Fontes et al., 1996).
Sin embargo la transferencia del ADN se puede dar de otras maneras. Sehan
registrado tambin diversos casos de absorcin de ADN por parte de clulas
eucarioticas. En uno de ellos, se demostr que el ADN colocado en alimentos de
ratones, no era totalmente destrudo en el tracto gastrointestinal, pudiendo llegar al
torrente sanguneo y ser detectado en los leuccitos o clulas del hgado (Tappeser et
al., 1999). En otro caso, las bacterias absorvieron transgenes de DNA de plantas
(Nielsen et al., 2000). El Intercambio de material gentico tambin pueden ocurrir entre
plantas y vrus. De igual forma, se ha obtenido evidencia experimental sobre la
recombinacin entre una planta transgnica con genes virales, y un vrus que infect a
la misma (Greene & Allison, 1994). La insercin de secuencias virales en plantas,
puede dar como resultado que los vrus sean ms promscuos, y as provocar ms
enfermendades en las plantas.

Aunque no se conece la magnitud de la contribucin de la ingenieria gentica a


la transferencia horizontal, es posible considerar la hiptesis de los cultivos
transgnicos en gran escala, pueden favorecer este fenmeno. Por lo general, las
plantas transgnicas contienen elementos mediadores de la transformacin in vitro,
como plasmidios, transposons y virus. Los vectores utilizados para la obtencin de
plantas transgnicas, frecuentemente presentan en la construccin quimrica el origen
de la replicacin, esto es las secuencias de transferencia, promotores fuertes y genes
de resistencia a los antibioticos. Todos estos elementos facilitan la recombinacin
(Kholi et al., 1999; Schmidt et al., 2000), la instabilidad (Windells et al., 2001) y la
transferencia de genes. Mas un, los plasmidios y virus quimricos estan sujetos a
instabilidades estructurales, hecho que facilita tambien la recombinacin (Ho et al.,
1998). Las consecuencias en su totalidad tampoco son previsibles.
La contaminacin de alimentos puede ocurrir por la transferencia del polen por
el viento, insectos o animales. As, la miel, que posee un 0,5% de polen como
constituyente, pode contener polen de plantas transgnicas (More Funny Honey,
2000). Esto de hecho, fue comprobado y constituye un grave problema para pases
que son exportadores de miel, para los apicultores que son vctimas de esta tecnologa
y para el producto, que era considerado como natural y medicinal.
Los productos agroecolgicos de las fincas que estn cerca de otras que
cultivan variedades transgnicas de especies de fecundacin cruzada, pueden ser
contaminados. Incluso en la soya, una planta de autofecundacin, est cientficamente
demostrado que ha habido cruzamientos entre plantas de una variedad trangnica con
una variedad convencional ubicadas a una distancias de hasta 8 metros entre s (Abud
et al., 2001).
Las aguas tambin pueden ser contaminadas con las toxinas o otras protenas
y construcciones genticas, puesto que la lluvia y el viento cargan polen y restos de
cultivos para lagos y ros.
Una de las consecuencias ms dramticas y mas preocupantes, es la
contaminacin de variedades criollas o poblaciones silvestres de una especie
cultivada, en un centro de origen o diversidad gentica. Es el caso del maz en Mxico
(Quist y Chapela, 2001). Estas variedades criollas son cultivadas especialmente para
alimentacin humana y con su harina se hacen productos tpicos de la cultura
mexicana. Actualmente estas variedades estn contaminadas con toxinas de Bt.
Tambin el reservorio gentico, que es una fuente de la variabilidad gentica est
contaminado.
Uno de los casos mas serios de contaminacin registrados, ocurri en los
EE.UU., con la variedad transgnica de maz StarLink, la que contiene el gene Bt
Cry9c, potencialmente alrgico para los humanos. Esta variedad fue liberada en los
EE.UU., solamente para consumo animal, no obstante lo cual se detect la presencia
de harina producida a partir de este maz transgnico, en alimentos para humanos. De
igual forma, cantidades importantes de maz StarLink se mezcl con maz no
transgnico y fu exportado hacia otros pases que al detectar su presencia,
suspendieron las importaciones desde los EE.UU.
Al respecto cabe destacar que al igual que los consumidores, tambin fueron
perjudicados los productores agrcolas. En efecto, al menos un 9% de las semillas de
otras variedades que se sembraron en EEUU alrededor de los cultivos con StarLink
fueron contaminadas con este gen. Este hecho origin grandes conflictos entre los
agricultores, problemas comerciales y prdida de credibilidad de la tecnologa por los
consumidores.

En resumen, el mayor riesgo reside en que despus de liberar un transgnico


al medio, no existe ningn control sobre la expresin gnica, ni tampoco sobre la
diseminacin de los transgenes y sus impactos en otros organismos o en el
ecosistema. A diferencia de otro tipo de productos que son retirados del mercado si se
les detecta una falla grave en su diseo, en el caso de genes no hay ninguna
posibilidad de hacerlo una vez liberados al medio ambiente. Simplemente no hay
"recall" posible de genes.
10.- El Principio de la precaucin o cautela
Se trata de un principio planteado en el prembulo del Convenio sobre la
Diversidad Biolgica (CDB), aprobado en junio de 1992. Al respecto se seala que,
"cuando exista una amenaza de reduccin o prdida sustancial de la diversidad
biolgica no debe alegarse la falta de pruebas cientficas inequvocas como razn para
aplazar las medidas encaminadas a evitar o reducir al mnimo esa amenaza. Dicho
principio tiene cuatro componentes esenciales (Raffensperger y Tikckner, 1999;
Kriebel et al., 2001):
1. La accin preventiva debe ser tomada antes de la prueba cientfica. Si no se puede
probar que no tienen efectos nocivos, no se pueden liberar;
2. Las pruebas de bioseguridad deben ser previas a las actividades y deben ser
realizadas por los propietarios de la tecnologa;
3. En la presencia de evidencia de dao causado por la actividad en cuestin, se
deben considerar un nmero razonable de alternativas;
4. Para que la decisin tomada sea precautoria, sta debe ser abierta, transparente,
democrtica y tener en cuenta la participacin de todas las partes afectadas.
De acuerdo a ello, es preciso evaluar simultneamente alternativas
sustentables del punto de vista agrcola y ambiental. Una de ellas seria la
agrodiversidad en las unidades productivas agrcolas, trmino utilizado para definir la
diversidad gentica (intra-especfica) y la diversidad de especies (interespecfica)
dentro de un determinado cultivo. Recientemente, investigadores chinos demostraran
que la heterogeneidad de los cultivos es una alternativa posible a la vulnerabilidad que
presentan los monocultivos a las enfermedades. Variedades de arroz susceptibles a la
enfermedad bruzone, cultivadas en mezcla con variedades resistentes, presentaron
89% de aumento en la productividad y una reduccin de 94% de esta enfermedad, en
comparacin con el monocultivo (Zhu et al., 2000).
Cmo podra funcionar el principio de precaucin?
La liberacin de un cultivar transgnico para el cultivo comercial a gran escala,
debe ser precedida de un estudio de impacto ambiental que incluya una evaluacin de
los riesgos, caso a caso y paso a paso. La amplitud de esta evaluacin de los riesgo se
puede apreciar a travs de una matriz, que por un lado incluya la escala espacial
(planta, parcela, labores agrcolas y regin) y, por otro, los efectos directos e indirectos
en la agricultura, la ecologa y la socioeconoma (Nodari y Guerra, 2001; Guerra y
Nodari, 2001).
La complejidad de la evaluacin deriva del hecho de que los riesgos y beneficios
asociados a un cultivo especfico, cambian y se hacen mas difciles de evaluar en la
medida en que la rea de cultivo aumenta y entran por tanto otros aspectos a
considerar. Los impactos indirectos en los ecosistemas son muchos ms difciles de
investigar, monitorear y, por tanto, predecir (Peterson et al., 2000). Segn estos autores,
este es uno de las orgenes de la controversia entre los ambientalistas y bilogos
moleculares. En cuanto los primeros se refieren a los impactos sociales as como en los

ecosistemas, los ltimos hacen mencin a los tests realizados con una o pocas plantas
en los laboratorios o en invernadero.
11.- Conclusiones
De lo anteriormente planteado, la principal conclusin que surge, es que muy
poco lo que se sabe un sobre los efectos de los OGMs en la salud humana y en el
medio ambiente. S se conocen las posibilidades de traspaso de genes entre especies
relacionadas o parientes e incluso entre especies no relacionadas, y los posibles
consecuencias que de ello se puedan derivar. Al respecto, pocos discuten de la
imposibilidad de enmendar un error una vez liberado un organismo transgnico al medio
ambiente. Dado lo anteriormente sealado, es necesario cautelar rigurosamente los
trminos en que se realiza la investigacin cientfica sobre el tema, y que sta sea
hecha antes de la liberacin de los transgnicos para el cultivo y consumo a gran
escala. De otro lado, el creciente inters y participacin del conjunto de la sociedad en
el tema, pone de relieve la importancia de viabilizar la participacin de los diferentes
segmentos de la poblacin en las decisiones que al respecto se adopten (Raffensperger
y Tikckner, 1999). Estas dos estrategias juntas pueden evitar muchos problemas
futuros.
Agradecimiento
Los autores agradecen a Gabriela Claudia Cangahuala Inocente, M.Sc. en
Recursos Genticos Vegetales, por la revisin critica del manuscrito.
Referencias biliogrficas
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