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COLOMBIA: UNA ESTRATEGIA LIBERAL PARA

UNA MODERNIZACI~NSIN MODERNIDAD*

Consuelo Corredor
Universidad Nacional de Colombia

Si nos acogemos a las caractersticas dadas por M. Berman a cada una de las
tres fases que identifica en la historia de la modernidad, podra parecer sorprendente que la tesis que aqu se propone para interpretar la crisis colombiana actual,
se afiance en la idea de que Colombia se encuentra en la tensin de vivir ((entre
dos mundos,,, proceso que experimentaron las sociedades occidentales en el siglo XIX. Sin embargo, ello deja de sorprender si se acepta por el momento y como
hiptesis de trabajo, que la sociedad colombiana ha experimentado estas tres fases en un tiempo record: el presente siglo.
En efecto, bien podra afirmarse que hasta mediados de siglo se han dado transformaciones que anuncian cambios sin tener conciencia de ellos. A partir de entonces y hasta hoy, prevalece la sensacin de estar viviendo <<simultneamente
en
dos mundos,,, que antes estaban separados, padeciendo las consecuencias de
haber perdido el contacto con nuestras propias raices.
Se trata pues, al decir de Garca C., de una (<interseccinde diferentes temporalidades histricas,,. As, procesos que las sociedades occidentales comenzaron
a experimentar hace cuatro siglos, en Colombia se han condensado y amalgamado en un breve tiempo. Ello, sin duda, no puede estar exento de profundos traumatismo~puesto que se trastoca todo el orden social sin dar tregua para construir
y consolidar experiencias y percepciones.
G. Molina sostiene que <<loque mantiene la cohesin de una sociedad es la
certeza de que el maana ser mejor que el presente,,. Sin embargo, en Colombia, el apremio constante del presente ha postergado la reflexin sobre el maana. Los problemas del hoy, pueden no ser los ms importantes pero s los ms
urgentes. De tal forma, la erosin del orden social tradicional, las profundas muta* Captulo II de su tesis Los lmites de la modernizacin, Bogot, 1992, UNC y Cinep.

ciones socioculturales y el deterioro de la cohesin social y de la identidad nacional, han estado ocultas y por tanto su resolucin ha sido postergada en forma
permanente. Esta es la matriz del conflicto en que se debate en la actualidad la sociedad colombiana.
Estas son las razones fundamentales que sustentan el esfuerzo por examinar
el conflicto social y poltico por el que atraviesa la sociedad colombiana, a la luz de
este debate sobre modernidad y modernizacin,que se revela como pertinente para
abrir caminos de interpretacin sobre el presente, y, por qu no decirlo, expectativas de futuro.
La sensacin de vivir simultneamente en dos mundos configura un marco que
conjuga ((unaextraa mezcla de realidad y de fantasa: por una parte acta como
marco para las fantasas de las personas sobre lo que quisieran ser; por otra parte
ofrece un conocimiento preciso - para las personas que puedan descifrarlo - sobre
lo que realmente son)) . Pero en cualquier caso, fantasa o realidad, el efecto final
es devastador: la distancia entre lo que se quiere ser y lo que realmente se es se
torna ofensiva, se revela como injusta y conduce al cuestionamiento de la legitimidad del orden vigente.
La sensacin simultnea de estar viviendo entre dos mundos, proviene de las profundas mutaciones experimentadas por la sociedad colombiana a lo largo del proceso de modernizacineconmica que ((desdearriba))han promovido las lites econmicas y polticas dominantes. Este proyecto de modernizacin ha sido de muy corto
alcance por las restricciones derivadas del orden internacional, por la persistenciade
factores estructurales que inhiben la dinmica econmica, as como tambin, por el
carcter conservadurista de las lites dominantes que le han dado un rotundo s a la
libre concurrencia econmica pero que han persistido en la pretensin de mantener
un orden sociopolticotradicional, sobre el cual afirman su hegemonay dominacin.
La tensin obvia que resulta de las dificultades por hacer compatibles un proyecto de modernizacin,- que por definicin comporta cambios en la organizacin
social de la produccin, y por consiguiente en las expectativas y valores de la poblacin -, con la permanencia de un proyecto poltico fundado en una inamovilidad
social, no puede menos que resultar profundamenteconflictivo e inhibir, finalmente, la continuidad de los dos procesos.
La tesis general explicativa de la crisis actual por la que atraviesa la sociedad
colombiana, es que en ella se expresa la tensin resultante de un orden tradicional erosionado por la modernizacin, sin la construccin de valores modernos. La
razn central que explica el curso seguido por la sociedad colombiana, es que el
IWlodelo Liberal de Desarrollo seguido en Colombia, ha sido el contexto que
ha permitido el avance de la modernizacin econmica y la contencin de la
modernidad.
Es sta la hiptesis central que se quiere demostrar en esta investigacin. Para
su adecuado desarrollo es conveniente precisar en el presente captulo, qu se
entiende por modelo liberal de desarrollo, cales son las principales razones histricas que explican su configuracin y, por ltimo, cules son sus implicaciones
ms relevantes para comprender la conflictiva tensin en que se debate hoy la
sociedad colombiana.

El Modelo Liberal de Desarrollo


Hasta las primeras dcadas del presente siglo, Colombia es una sociedad profundamente tradicional, rural y agraria, basada en una organizacin estamental y
jerrquica. Las estructuras econmica y cultural son marcadamente heterogneas,
prevalece la desintegracin fsica de las regiones y la fragmentacin del poder
poltico, prcticamente indiferenciado entre lo civil y lo militar.
El proceso de Independencia, la formacin de la Repblica, del Estado y de la
Nacin, que se operan desde el siglo XIX, son formas carentes de sentido para la
mayora de la poblacin, cuyos referentes no van ms all de su inmediato entorno en el que las autoridades civiles-militares y la Iglesia, son las que otorgan un sentido de pertenencia, de solidaridad y de cohesin entre las comunidades.
La precaria integracin nacional tanto fsica como social impidi en forma muy
temprana un control total del territorio por parte de las lites dominantes. Numerosas zonas del pas quedarn sustradas a la normatividad formal que poco a poco
se instaura desde los centros de decisin, una vez rotos los lazos directos de dependencia con la metrpoli espaola. Se configur una insularidad en la cual el
control y la autoridad fueron ejercidos en forma particular por caciques polticos, por
los latifundistas, por algunas empresas agrcolas o mineras, en especial extranjeras, y por la figura eclesistica, quienes trazan el umbral entre lo permitido y lo prohibido.
El modelo primario exportador que prevaleci hasta los aos treinta del presente
siglo, fue la fase durante la cual la economa se integr a la dinmica capitalista
mundial, asignndosele un rol en la divisin internacional del trabajo, como exportador de materias primas. En la configuracin de la economa exportadora el papel del Estado fue casi imperceptible. <<Desdeel siglo pasado las economas regionales demostraron la posibilidad de vincularse con el mercado mundial sin la
mediacin de un poder central efectivo,).
As, los sectores agroexportadores, en los cuales se crearon las fuentes de
acumulacin de capital, no se organizaron a travs del Estado. Su paulatino trnsito hacia una burguesa capitalista tampoco fue mediado por ste. Poulantzas seala que una de las funciones del Estado es ser organizador poltico de la clase
capitalista y mediador entre sta y la clase obrera. En Colombia, histricamente el
papel del Estado en estas tareas ha sido particularmente dbil.
En forma muy temprana el marco de intervencin del Estado y sus modalidades fueron trazadas por las lites dominantes, colocando la intervencin a su servicio en una relacin sin contraprestacin: las lites subordinan y usufructan el
Estado, pero no le tributan lo suficiente y desconfan de su capacidad de gestin y
de regulacin.
Se traz as un tipo de intervencin que no limita los intereses particulares en
aras del inters general. Ello impidi que el Estado ganara una relativa autonoma
para poder cumplir las funciones que le son propias y constituirse en el garante de
los derechos colectivos. Ha sido un proceso continuo de privatizacin del Estado, en el sentido de subordinar las instituciones y la accin estatal a intereses
particulares, respetando siempre el inflexible marco socioeconmico y poltico. De

tal forma se fue configurando un modelo liberal de desarrollo, que no se opone


al intervencionismo estatal, pero que s le traza su orientacin y sus lmites.
Las lites dominantes coparon los espacios polticos y econmicos en nombre
del principio liberal del respeto a la iniciativa privada, extremndolo al punto de
oponerse a cualquier regulacin y control estatal. El sistema poltico fue tempranamente monopolizado por los partidos Liberal y Conservador, desde su formacin
a mediados del siglo XIX, con lo que redujeron el mbito de lo pblico a sus dos
subculturas, cumpliendo en forma limitada pero con relativa eficacia las funciones
de articulacin social, proporcionando un sentido de pertenencia e identidad, con
una difusa idea de nacin. Para ello contaron con el sectarismo como el principal
mecanismo de adscripcin poltica y con el clientelismo como medio de articulacin.
Por su parte, las lites econmicas organizadas en torno a los sectores agroexportadores imponan la poltica econmica de su conveniencia en un marco econmico carente de controles, exigiendo del Estado una poltica de inversiones
pblicas restringida a la creacin de obras de infraestructura, encaminadas a facilitar la expansin y consolidacin de su actividad.
Lo anterior signific una estrategia de integracin y articulacin para las lites
polticas y econmicas, pasando por encima del Estado, y reservndose para s la
funcin de mediacin entre ste y las dispersas y fragmentadas comunidades regionales y locales.
El escenario hacia los aos treinta, es descrito as por J.O.Melo:
<<Laslites regionales aparecan ya crecientemente unificadas en el plano nacional, dirigidas
por una burguesa que giraba alrededor del caf, de los procesos de comercio exterior y del
naciente sector industrial, y que lograba imponer sus polticas, orientadas por un anti-intervencionismo bastante radical, en un Estado dbil que haba tenido una participacin muy limitada
en los procesos culturales, sociales y econmicos que haban producido ya, para 1930, las
bases difcilmente cuestionables de una sociedad capitalista,,.

A partir de los aos cuarenta y ms exactamente de la coyuntura derivada de


la segunda guerra mundial, la modernizacin econmica se abre paso en Colombia. El desarrollo de la agricultura comercial, la dinmica en la acumulacin industrial y la diversificacin de esta ltima, demandaron del Estado una mayor actividad y una ampliacin de su quehacer, pero siempre dentro de los lmites impuestos por el liberalismo econmico y el conservadurismo poltico de las lites dominantes.
De tal forma, las caractersticas generales de la organizacin social y poltica
se mantendrn, aparentemente sin mayores traumatismos, durante el perodo de
modernizacin econmica. De ah que muchos analistas compartan la idea del
carcter profundamente liberal con el que se adelant el proceso de industrializacin en Colombia, y que fue el sustento de la estrategia de modernizacin.
Con base en lo anterior nos podemos acercar a una precisin de lo que se quiere
designar como Modelo Liberal de Desarrollo. Dos advertencias previas, de tipo
general, son de suma importancia:
i) En primer lugar, el reconocimiento explcito de que el.curso del desarrollo
seguido por un pas, depende no slo de su dotacin de recursos sino, y principal-

mente, de la correlacin de fuerzas sociales, econmicas y polticas que a travs


de diversas alianzas o rupturas le imprimen un contenido al desarrollo.
ii) En segundo lugar, el convencimiento de que ningn proceso de desarrollo
puede ser ajeno a la intervencin estatal. En sentido estricto este trmino es ambiguo, pues sugiere una dicotoma entre los mbitos econmico y poltico, siendo
este ltimo el atribuido al Estado. As, aparecera el Estado como una instancia
jurdica abstracta sin nexos directos con la produccin y reproduccin de la vida
material. Segn esta visin, el gasto pblico y la poltica econmica aparecen como
los m me dios^^ a travs de los cuales el Estado, como algo externo, acta sobre lo
econmico.
En oposicin a esta idea, la visin que aqu se adopta es que el Estado es
consustancial a toda organizacin social y por consiguiente el modelo liberal de
desarrollo no se opone al intervencionismo estatal. Otra cosa es que le imprima un
contenido, una orientacin, y por tanto, le confiere una modalidad particular a la
relacin Estado, economa y sociedad.
Podra entonces decirse que el modelo liberal de desarrollo alude a un proceso de desarrollo en el que prevalecen los intereses e iniciativas privadas en
desmedro del inters colectivo. Ello significa hacer del mercado el ncleo de la
organizacin econmica y social, y del Estado una instancia que refrenda la consecucin de los intereses particulares a travs de la proteccin del orden en el cual
tiene lugar dicha consecucin. El sistema poltico se confina a una conservacin
del poder sin proponer, y an menos admitir, la posibilidad de un orden alternativo.
En ste modelo, el contenido y la orientacin del Estado son definidos en funcin
de los intereses privados de las lites dominantes que son quienes detentan la
situacin de privilegio en esta lucha desigual por la consecucin de los intereses
particulares. De tal forma, el modelo liberal de desarrollo arrastra consigo la exclusin poltica, social y econmica de amplios sectores de la poblacin. Es un modelo que integra los intereses de las lites dominantes y desintegra y atomiza los
intereses de las mayoras.
Este curso liberal del desarrollo ha sido avalado por el modernismo como ideologa, como apologa de la modernizacin, y ha hecho del desarrollismo la mejor
poltica para la consecucin de sus fines. Su enorme costo ha sido su carcter
profundamente excluyente configurando amplias <<masasde extras), que sern
involucradas como constructoras directas de las transformaciones econmicas, que
paulatinamente se van abriendo paso, pero excluidas de los beneficios de las mismas. El sistema de dominacin vigente no slo apoya este orden sino que le confiere legitimidad al mismo a travs del mantenimiento de los valores y la cultura
poltica propias de un orden tradicional.
Las transformaciones econmicas de corte capitalista que se van perfilando en
Colombia desde inicios de este siglo, responden en lo fundamental a la modernizacin que como rutina ya lideraba la articulacin entre estas economas y las
metrpolis. Fueron transformaciones derivadas ms de las coyunturas externas,
que debidas a estrategias deliberadas de las lites econmicas y polticas. De ah
que sea importante insistir en que el conservadurismo es uno de los rasgos que
caracterizan a las lites dominantes en Colombia. Ello se expresa de manera pa-

tente en su miedo a las transformaciones, al cambio y a las mutaciones en el orden social, miedo que no es ms que la otra cara de su debilidad, y por consiguiente
cualquier cambio en el orden social lo perciben como una seria amenaza para la
cantinuidad de su poder y dominacin.
Las lites dominantes al ser avasalladas por la dinmica de la modernizacin,
a travs de la expansin del capitalismo a escala mundial, se adhieren a ella por
simple supervivencia pero protegindose al mximo del principio de la libre concurrencia, fundamento del desarrollo del capital. Este ser uno de los principios ms
invocados pero a la vez uno de los ms temidos: en lo econmico, el temprano monopolio sobre los recursos de capital les permiti protegerse de la concurrencia restringiendo la entrada de nuevos competidores, recurriendo a polticas proteccionistas segn la coyuntura, que desde el Estado se venden como polticas de inters
nacional. En lo poltico la proteccin se extrema y la libre concurrencia slo opera
para quienes sean invitados a concurrir, aceptacin que exige contraprestaciones
y cnones de comportamiento que no alteren el orden jerrquico tradicional.
Tenemos as unas formas aparentemente modernas, el mercado, el Estado y
los partidos polticos, tras las cuales se ocultan unas condiciones econmicas, sociales y polticas propias del mundo tradicional: relaciones de clientela, de parentesco, de lealtades personales, que estn en la base de la organizacin social que
las formas modernas dicen representar.

Las razones histricas de su configuracin


En Colombia, al igual que en los dems pases de Amrica Latina la constitucin de la Repblica signific el advenimiento de instituciones formalmente modernas sobre un escenario profundamente tradicional. Desde mediados del siglo pasado se hacen expresas dos visiones sobre el orden social: una, en cabeza de
sectores minoritarios de liberales radicales, en cuyo ideario figura una despolitizacin de la Iglesiay una desacralizacin del orden y de la poltica que lo rigen, y, otra,
expresada en las mayoras conservaduristas que encuentran en el orden tradicional, y ms exactamente en las virtudes religiosas de la obediencia y la resignacin,
la garanta para la conservacin de sus privilegios mediante su dominacin sobre
una sociedad organizada en forma estamental y jerrquica, atravesada por profundas desigualdades sociales.
El triunfo de los sectores conservaduristas se institucionalizen la Constitucin
de 1886, en la presidencia de Rafael Nuez, que le otorg a la religin catlica y a
la Iglesia el fundamento de la unidad nacional. De esta forma, los conflictos entre
la Iglesia y el Estado , que ocuparon lugar central en el debate entre liberales radicales y conservadores a mediados del siglo pasado, no condujeron a la laicizacin
del Estado y de la sociedad sino a una ((versin republicana del rgimen de cristiandad,,. La Regeneracin de 1886, proyecto que sintetiza la victoria del conservadurismo, se bas en la Iglesia como elemento de cohesin nacional y en lo divino como explicacin del orden ((echandoatrs todas las medidas anticlericales y
contrarias a la moral catlica,).

Se puso as fin al primer intento de secularizacin en el pas, que en opinin de


los sectores ms retardatarios significaba una degradacin y degeneracin del
orden social, y por ello tomaron en sus manos la tarea de regenerar a la nacin.
El triunfo del conservadurismo signific una temprana contencin de la modernidad, apoyada en lo fundamental en la educacin y en la Iglesia.
La importancia de la religin en un orden tradicional no se puede subestimar.
As lo precisa en forma contundente H. Lefebvre: <<Enuna sociedad de desarrollo
econmico y tcnico dbil, la ideologa se tie, inevitablemente de religiosidad y,
adems, no es ms que una ideologa, en el sentido corriente de la palabra)). Las
religiones <<procedenpor mandamientos, a los que se aaden mritos morales,
recompensas en un futuro lejano. Utilizan para los imperativos y las motivaciones
una lengua sagrada, reservada a los iniciados, que stos traducen a los fieles,, .
La lglesia se convierte as, en el mejor guardian de un orden tradicional ledo a
la luz del orden divino. Ello explica que a lo largo del siglo actual, los sectores conservaduristas con la lglesia a la cabeza se hayan opuesto en forma reiterada a todo
intento de secularizacin. Muestra de ello fue el fracaso del intento del presidente
Alfonso Lpez Pumarejo (1934-1938) por reformar la Constitucin, en cuyos propsitos destacan la separacin entre la lglesia y el Estado, el matrimonio civil, el
divorcio vincular, la soberana popular como fundamento de la sociedad, la libertad de religin y culto y la enseanza laica y obligatoria. Oposicin que no ser la
nica pero s quiz la ms virulenta.
El importante papel jugado por la lglesia ha contado con el beneplcito de la
mayora de las lites econmicas y polticas, pues ella coadyuva en la tarea de legitimar su dominacin en el orden vigente. Sin ella, no podra comprenderse el orden
social que hizo posible la configuracin del modelo liberal de desarrollo en Colombia.
Dos factores estn en la base de la configuracin de ste modelo: uno, la omnipresencia del bipartidismo en el sistema poltico colombiano, y dos, la temprana
alianza de intereses entre agroexportadores e industriales.
La omnipresencia del bipartidismo en el sistema poltico colombiano
Los tropiezos para una integracin nacional derivan no slo de las caractersticas fsicas del territorio colombiano, que en la prctica y durante largo tiempo
actuaron como verdaderas barreras a la integracin y comunicacin de las diversas localidades. Tambin, y principalmente, derivan del mismo proceso histrico
de ocupacin del territorio y de las formas de organizacin econmica y poltica.
El pas de entonces, era un conjunto de regiones profundamente heterogneas
y desarticuladasentre s. La caricatura de <<integracin
nacional), se oper a travs
de la figura de un Estado centralista, cuyos nexos con la sociedad civil estuvieron
mediados en forma muy temprana y exclusiva por los partidos Liberal y Conservaimagen de la unidad nacional ha
dor. A ello se refiere D. Pecaut al sealar como <<la
sido siempre muy frgil, puesto que la sociedad ha estado de entrada, sometida a
la oposicin de dos subculturas partidistas en muchos aspectos pre- polticas),.
El bipartidismo, a travs de su dominacin local y regional, apoyada principalmente en el sectarismo y en el clientelismo como formas de adscripcin y de arti-

culacin poltica, se constituy en el nico mediador entre el Estado y la sociedad


civil, con una forma de organizacin partidaria aparentemente moderna, pero en
su base profundamentetradicional: relaciones primarias de solidaridad, compadrazgo, lealtades personales, hereditarias, etc.
La dbil organizacin estatal dej desde entonces numerosos espacios vacos
llenados por lazos primarios de solidaridad y por relaciones de fuerza, que como prctica poltica fue propiciada por los partidos Liberal y Conservador, los que hicieron del
pueblo un objeto de enfrentamiento para lograr su control poltico y territorial. Fueron
(libenumerosas las guerras civiles que a lo largo del siglo XIX enfrentaron a <<rojos))
(conservadores)atizados por el sectarismo bipartidista.
rales) y <<azules))
As, desde sus inicios, los partidos polticos tradicionales se conformaron a partir de numerosos micropoderes locales y regionales profundamente fragmentados y
se convirtieron en los nicos canales de intermediacin entre estas comunidades y
las instancias nacionales, y en los nicos mecanismos de identidad para la mayor
parte de la poblacin, llenando el vaco dejado por el ((vnculounificador de la corona espaola,). El monopolio bipartidista del espacio poltico ejercido por caciques y
gamonales locales y regionales, est en la base de la privatizacinde lo pblico, pues
desde entonces su poder condiciona la presencia estatal en las zonas que controlan.
del favor)) una prctica usual en Colombia para
Ello hizo de la <<institucionalizacin
acceder a los servicios estatales a travs de la intermediacin de los jefes polticos,
usufructuando el erario pblico para sus fines partidistas. Hasta un pasado reciente
en muchas comunidades no exista la conciencia de la obligacin estatal de prestar
los servicios pblicos y por tanto sus demandas se limitaban a ser expuestas ante los
barones polticos, quienes ofrecan sus (<favores))a cambio de la lealtad electoral.
Tenemos entonces que durante todo el siglo XIX, e incluso en los primeros aos
del presente, la fuerza tripartita de la hacienda, la Iglesia y los partidos, fue el eje
articulador de la vida social, cultural y poltica de la sociedad colombiana. Un escc?narioen el que <(ElEstado Colombiano apareca en efecto, como un Estado
crnicamente suplantado y por lo tanto como un poder con casi inexistentes solidaridades nacional es^^.
De esta forma, la omnipresencia del bipartidismo en la vida poltica colombiana, y el clientelismo y el sectarismo como mecanismos de adscripcin e identificacin partidaria, significaron una prctica autoritaria y vertical, ajena a la formacin
de una cultura democrtica. A esta grave consecuencia se refiere F. Gonzlez en
los siguientes trminos:
<<Lamisma forma de estructuracin interna de los partidos implica un carcter nada democrtico: los partidos se fueron construyendo como federaciones nacionales de oligarquas regionales y locales (en el sentido tcnico y etimolgico de la palabra) para articular desde arriba
las burocracias del centro de la nacin con el resto de la sociedad nacional, caracterizada por
la fragmentacin y la desintegracin. Este estilo de construccin de los partidos excluye de
entrada la participacin poltica autnoma de las grandes masas del pas,,.

De otra parte, la fragmentacin y privatizacin del poder poltico cuyo espacio


de accin, por excelencia, es lo local y regional, se constituye en una seria barrera
para la conformacin de un Estado-Nacin, pues el Estado se encuentra atrapado

por los intereses bipartidistas sin lograr una autonoma relativa necesaria para
colocarse por encima de los variados intereses locales y regionales, y poder as
coadyuvar a la formacin de una idea de Nacin, forma organizativa de la sociedad moderna. Pero no son stos los nicos intereses en los cuales se encuentra
atrapado el Estado. Las lites econmicas, imbuidas del liberalismo econmico a
su modo, le impondrn tambin Imites a la accin estatal profundizando la desintegracin social.
La temprana alianza entre los intereses agroexportadores e industriales

Alrededor de los aos treinta, la sociedad agraria tradicional ser escenario de


importantes mutaciones, estimuladas por la favorable coyuntura de la crisis mundial del capitalismo, que le permiti a los emergentes sectores industriales abrirse
paso en la actividad econmica domstica ante las dificultades que en el abastecimiento interno se produjeron a raz de la misma.
Sin embargo, la emergencia de estos sectores no signific, en modo alguno, la
emergencia de nuevas formas de organizacin social y poltica. Lo que s se estimul fu la accin del Estado, pero para paliar los nocivos efectos de la crisis y
proteger los intereses de las lites dominantes, as como para aclimatar los conflictos sociales, que desde los aos veinte, iban cobrando importancia en el escenario nacional como fruto de las transformaciones que en las relaciones de trabajo
se venan sucediendo.
La temprana alianza entre los sectores agroexportadores y los industriales
emergentes, as como la prevalencia del sistema de dominacin bipartidista, le
imprimi un carcter restringido al proceso de modernizacin econmica y le impuso sus propios lmites. De tal forma el <<proyectoburgus de industrializacin),
no entr en contradiccin con los intereses de la economa exportadora; por el
contrario, fue un <<proyectocomplementario)^, en el que <<slose permitieron e
impulsaron unas formas determinadas de intervencin del Estado)).
El camino de la modernizacin econmica basado en una estrategia de industrializacin, se abri paso en forma acelerada a partir de los aos cuarenta, favorecido por la coyuntura de la segunda posguerra. Pero el ascenso de la burgesa
industrial no signific un cambio en el modelo liberal de desarrollo seguido hasta
el momento, ni mucho menos una ruptura con el rgimen poltico vigente.
La lucha de intereses mximo se expres en una recomposicin de fuerzas en
favor de los agroexportadores o industriales segn se lograra inclinar la balanza en
materia de poltica econmica. El usufructuo del Estado a travs del diseo y ejecucin de la poltica econmica ha sido el campo de batalla segn que las coyunturas les resulten favorables a unos u otros. Sus contradicciones no van ms all,
y de ah que no hayan tenido que acudir a fuerzas ubicadas en el <<exteriorde lo
social)), es decir, a los sectores privados del poder para poder implementar su
proyecto de modernizacin.
Lo anterior contribuye a explicar por qu en Colombia no prosper, y en ltimo
extremo no fue necesario, el populismo como rgimen poltico para facilitar el ascenso de la burguesa industrial y trazar un proyecto de modernizacin de largo

alcance. Esta importante diferencia de Colombia con relacin a algunos otros de


los pases de la regin es sealada por G.Misas:
<<Adiferencia de Argentina, Brasil o Mxico donde el populismo constituy el rgimen poltico
que permiti a la burguesa industrial penetrar el aparato de Estado y promover la industrializacin, en Colombia, la caracterstica dominante, desde la poca de la crisis, ha sido la gran
unidad de las clases dominantes dentro de un modelo de industrializacin profundamente
integrador, lo cual ha permitido que las contradicciones que genera el proceso de industrializacin al interior de las clases que conforman el bloque en el poder, pudieran ser resueltas a
SU interior sin recurrir a alianzas con clases por fuera de dicho bloque*.

De ah que los pocos intentos polticos por movilizar fuerzas distintas a las del
bloque en el poder, es decir fuerzas ubicadas en el exterior de lo social, hayan sido
reiteradamente obstaculizados y combatidos. Cuatro son los casos que confirman
esta argumentacin.
i) El intento de Alfonso Lpez Pumarejo con su proyecto de la <(Revolucinen
Marcha)) (1934-1938), que pretendi ((hacer de la clase obrera un elemento de
sobre
orden))en el sentido de ejercer presin a travs del binomio <<Estado-obreros))
<<burgusoligrquico)).
el poder
ii) El fracaso del proyecto de J.E.Gaitn, por los aos cuarenta, que ha sido
considerado prcticamente como el nico proyecto populista en Colombia, caracterizacin frente a la cual hay muchos reparos. Pero independientementede ello,
nacional)),para
lo que s es claro es que Gaitn pretenda acudir al pueblo, al ~(pais
enfrentar a la oligarqua, al (<paspoltico)), instaurada en el poder.
iii) En el mismo sentido se puede sealar el proyecto reformista de Carlos Lleras
Restrepo (1966-1970), que pretende el apoyo y la canalizacin de las bases rurales,
ms exactamente de los campesinos, en busca de enfrentar las restricciones impuestas por los sectores agrarios tradicionales para el avance de la industrializacin.
iv) Por ltimo, el intento de ((aperturapoltica))del gobierno de Belisario Betancur
(1982-1986), en un contexto de creciente prdida de legitimidad del sistema
bipartidista, el que persigue reconstituir esa legitimidad dando cabida en el escenario poltico a las distintas fuerzas hasta ahora excluidas. Este proyecto requera
de un clima de distencin, lo que explica el protagonismo que le concedi a los
grupos insurgentes alzados en armas, como actores de primer orden a ser incluidos en el espacio poltico nacional.
En todos estos casos se trat de acudir a fuerzas externas al bloque en el poder, en busca de apoyo para adelantar un proyecto que en ningn caso significaba
una ruptura con el orden establecido, sino ms bien una recomposicinde fuerzas
favorable a una modernizacin del pas en una perspectiva de ms largo alcance.
Es la debilidad de quien encarna el proyecto la que explica la bsqueda de ese
apoyo, y no la conviccin en adelantar una estrategia que remueva el orden vigente y elimine la exclusin social, econmica y poltica. Es sto lo que nos permite
afirmar que en Colombia las clases dominantes han tenido una estrategia de poder y no de un orden alternativo.
Por otra parte, a la alianza de intereses entre la burguesa industrial y los sectores agroexportadores tambin contribuy la procedencia de los empresarios. M.

Palacios seala que la burguesa industrial colombiana no se abre paso a travs


de una lucha contra una aristocracia que base su poder en la gran propiedad y en
la proteccin, sino que <<sonempresarios industriales vinculados a las capas
entre los cuales hay contradicciones menores.
agroexportadorase importadoras>>,
Por ello califica a estos empresarios como <<ungrupo profesional que no social,
puesto que por sus orgenes y su formacin ideolgica los industriales eran herederos del mundo anterior a la crisis>>.
Esta alianza de intereses deriv en una falta de competencia econmica, lo cual
ha tenido por lo menos dos consecuencias de importancia: de una parte ha propiciado un carcter muy conservador en materia de poltica econmica, pues en
general ha sido persistente el acuerdo entre industriales, agroexportadoresy terratenientes: demandar del Estado una poltica permisiva de precios, proteccin a la
propiedad, actividades de fomento, infraestructura fsica y crdito subsidiado.
Por otra parte, la ausencia de competencia garantizada por el monopolio de las
fuentes de capital, propici de forma muy temprana la formacin de estructuras
oligoplicas, profundizando el carcter excluyente de la modernizacin econmica. A ello se refiere S. Kalmanovitz: <<(enColombia) no hay entonces una fase de
competencia inicial desde comienzos de siglo hasta los aos cuarenta que sirva de
base a la lucha entre capitales que terminan por conformar los carteles y corporaciones del capitalismo monopolista, sino que las limitaciones a la entrada operan
con fuerza desde el inicio de la industrializacin y sta arranca oligopolista.
As pues, el modelo primario exportador fue el fundamento y a la vez el lmite de
la estrategia de modernizacin basada en la industrializacin. Esta se nutri de las
fuentes de la acumulacin provenientes de la actividad agroexportadora, consolidando un modelo muy liberal de industrializacin en el que, al decir de F.cardoso y E.
Faletto, el Estado no logr reclamar para s una cierta autonoma frente al capital que
le permitiera desbordar el estrecho marco de la industrializacinque se consolid.
De esta forma, la suerte de la burguesa industrial qued amarrada a los intereses agroexportadores, al ser estos ltimos los que la provean de las divisas
necesarias para la adquisicin de bienes de produccin (maquinaria y equipo) y de
materias primas importadas. Unos y otros, al unsono, en los momentos adversos
demandarn del Estado una mayor intervencin a travs de medidas que les permitan hacer frente a la crisis. El invocar o rechazar la intervencin, segn la coyuntura, es expresin de su debilidad como clase, en tanto su supervivencia no est
garantizada por una base firme de acumulacin sino por la prctica fcil de aprovechar el auge sin restriccin alguna y acudir al Estado en la depresin.

La no diferenciacin entre lo pblico y lo privado:


una derivacin lgica del modelo
La consolidacin del modelo liberal de desarrollo y del rgimen poltico
bipartidista como su sustento, han sido los pilares centrales sobre los cuales se ha
construido el proceso de modernizacin econmica, y a la vez, los principales
obstculos para la configuracin de una sociedad moderna.
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Las aceleradas transformaciones en el orden econmico han tenido como gua


la confianza en el mercado como asignador de recursos y de bienes, con el resultado de la exclusin de amplios sectores de la poblacin del beneficio de las mismas. Ello ha sido posible por la estrategia desarrollista, por el sistema de dominacin impuesto por el bipartidismo y por la precaria organizacin estatal resultante
de este modelo.
La ideologa liberal que se ha aplicado sin restriccin en el mundo econmico
ha sido fuertemente restringida en el mundo poltico. Los principios de soberana
@ igualdad de derechos y de oportunidades, han hecho parte del discurso de las
lites dominantes, pero su ejercicio prctico se lo han reservado para ellas.
Una de las graves consecuencias de esta estrategia de (<modernizacindesde
arriba,,, ha sido impedir la diferenciacin entre lo pblico y lo privado. Ms exactamente, la exclusin poltica, social y econmica de que han sido objeto amplios
sectores de la poblacin, como resultado de la prevalencia de los intereses particulares de las lites dominantes, ha formado una confusa idea de lo pblico, reducida a una mera instancia de legitimacin formal del orden vigente y de rapia real
en busca de intereses particulares y partidistas.
Esta indiferenciacin entre lo pblico y lo privado se expresa en una indiferenciacin entre el Estado y el sistema poltico bipartidista. Como ya lo sealamos,
la indiferenciacin entre uno y otro proviene del mismo proceso de configuracin
de los partidos Liberal y Conservador, desde mediados del siglo pasado, en torno
de los cuales se formaron las frgiles ideas de Estado y de Nacin, como formas
de representacin de una sociedad profundamente fragmentada y desarticulada.
El bipartidismo adelant con relativo xito las funciones de integracin y articulacin social y poltica, otorg el sentimiento de pertenencia a una comunidad y a
una idea de Nacin, entreteji complejos lazos de sociabilidad, relegando al Estado a una funcin de apoyo en la ejecucin y refrendacin de su proyecto de dominacin. La subordinacin del Estado lleg al punto de que los partidos polticos no
requirieran del desarrollo de formas organizativas propias, pues contaban con el
usufructuo de la organizacin estatal. A ello se refiere F. Leal: al constituir el bipartidismo la forma casi nica de organizacin y representacin polticas de la sociedad colombiana en formacin, la materializacinde su aparato organizativo la proporcionaban en forma permanente las institucionesdel Estado, ya que los partidos
prcticamente monopolizaron, como mediadores necesarios, el control de tales
instituciones... Todo fenmeno que sufriera la mediacin de los partidos aseguraba de hecho su legitimacin poltica>>.
De esta forma se entr en un claro proceso de privatizacin del poder, arrastrando consigo una identificacin entre Estado, partidos y lites dominantes. Marx
deca que la burocracia hace de los asuntos pblicos su negocio privado. En Colombia, esto es extensivo a los partidos polticos y a las lites econmicas que han
colocado al Estado al servicio de sus intereses privados. Esto se expresa en dos
fenmenos importantes para la comprensin de la compleja tensin resultante de
una modernizacin a medias y de una caricatura de modernidad, que actualmente
se ha extremado en la sociedad colombiana: la privatizacin del Estado y la relativa autonoma de lo econmico con relacin a lo poltico.
<(

La privatizacin del Estado


El sistema poltico bipartidista ha monopolizado las instituciones estatales
mediante su manejo burocrtico y econmico con el fin de garantizar y reproducir
su dominacin. Es un proceso de privatizacin del Estado que pone al descubierto
la prevalencia de los intereses particulares y privados de las lites dominantes sobre
el inters pblico de las instituciones y del quehacer estatal. Tilman Evers, considera que la privatizacin del Estado es una caracterstica prcticamente generalizada en los pases de la periferia del capital. El uso que le da al trmino lo restringe al mbito de los intereses econmicos puesto que con l designa el apoyo estatal a los fines econmicos de grupos reducidos, llegando hasta la instrumentalizacin del Estado para intereses particulares. El sentido que aqu se le otorga a la
privatizacin del Estado, le confiere especificidad al caso colombiano, pues compromete no slo los fines econmicos sino tambin polticos. Por otra parte, no se
alude a una instrumentalizacindel Estado, pues el problema no se reduce al ejercicio instrumental del poder por parte de las personas ubicadas en posiciones
estratgicas. En el caso colombiano, no se trata de una <<infiltracin
en el Estado,,,
sino de la misma formacin del Estado que estuvo y est mediada por la dominacin impuesta por las dos subculturas polticas, lo que ha impedido la configuracin de un Estado moderno, e incluso una modernizacin del Estado que permita
una mayor eficiencia y eficacia de la gestin estatal.
En opinin de G. OIDonnell un Estado moderno debe ser en lo fundamental productor de consenso. Para ello debe aparecer como el representante de los intereses sociales lo cual se puede lograr, en su opinin, a travs de tres mediaciones
entre el Estado y la sociedad civil: i) La Nacin, que permite la constitucin de una
red de lazos de solidaridad que se sobreponen a los antagonismos de la sociedad
civil y que adems le otorga a una colectividad un reconocimiento que se diferencia del de otras naciones; ii) La Ciudadana, como categora que otorga igualdad a
los individuos respecto del Estado; y iii) El Pueblo o Lo Popular, que supone un
conjunto de peticiones bsicas de justicia que forman la base de las obligaciones
del Estado respecto a los sectores ms desfavorecidos.
En la medida en que el Estado logre ser productor de consenso en torno de las
mediaciones sealadas, coadyuvar a la formacin de un sistema de organizacin
sociopoltica integrador de los diversos sectores sociales, mediante la constitucin
de los individuos en actores sociales y polticos.
En Colombia, por las razones sealadas anteriormente, las nociones de Nacin,
Ciudadana y Pueblo, tienen un carcter inacabado y fragmentado, carentes por
consiguiente de un sentido integrador. El Estado no ha logrado entonces ser productor de consenso al estar atrapado por un modelo liberal de desarrollo y por un
rgimen poltico elitista. Dicho en los trminos de Pecaut, <<elEstado nunca se ha
emancipado lo suficiente de las redes de poder de la sociedad civil como para promover la afirmacin nacional,,. El poder se ha aglutinado en las lites de los partidos tradicionales y en los gremios econmicos, con lo cual la ciudadana se restringe a una prctica de refrendacin electoral y el pueblo sale de su anonimato
nicamente para esos fines.

Los valores antimodernos del sistema poltico colombiano se sintetizan en el


carcter premoderno del Estado. Un Estado carente de autonoma, de liderazgo,
no secular ni pluralista, est imposibilitado para generar consenso, y por tanto,
prevalece la coercin como medio de garantizar el orden que dice representar.
La privatizacin del Estado ha tenido en el clientelismo, como caracterstica
central del sistema poltico colombiano, el mejor mecanismo para su configuracin y reproduccin. La satisfaccin de las demandas polticas est mediada por
los barones electorales; las prioridades de inversin y la asignacin de recursos
pblicos pasan por una compleja negociacin entre los intereses privados de las
Blites polticas y econmicas, con particular fuerza cuando se trata de las asignaciones regionales que dependen del pulso entre los jefes polticos respaldados
por su caudal electoral. De igual forma, la actividad legislativa del Congreso est
atada a concesiones y favoritismos que como corporacin disfrutan y la composicin de la rama judicial y el desempeo de cargos pblicos obedecen a una
cuidadosa distribucin burocrtica entre las dos colectividades, liberal y conservadora.
Esta no diferenciacin entre el Estado y los partidos polticos, ha impedido tambin el ejercicio de las funciones de control y de fiscalizacin sobre el quehacer
estatal, tan necesarias para la transparencia y legitimidad del mismo. De ah que,
en Colombia, cada vez se asocie ms el ejercicio de la poltica con el clientelismo,
la corrupcin y su usufructuo privado.
Por lo anterior se comprende el carcter meramente formal de la democracia
colombiana. Se trata de un sistema aparentemente democrtico en el que el pueblo participa formalmente de las elecciones, sin lograr siquiera en este ejercicio una
transparencia y una igualdad de oportunidades para elegir y ser elegido. En la elemental prctica del ejercicio electoral hay factores que vulneran y atentan contra
el derecho de representacin y contra la eleccin libre de los mismos. 'Qu decir
entonces de las enormes restricciones a la participacin en las decisiones que
conciernen a la sociedad civil y que coartan el ejercicio de las libertades ciudadanas? Sin duda, estas restricciones estn en la base del creciente sentimiento de
ilegitimidad que experimentan amplios sectores de la sociedad civil con relacin a
la organizacin poltica y estatal, lo que acrecienta su divorcio y la falta de compromiso y credibilidad entre unos y otros.

La relativa autonoma de lo econmico con relacin a lo poltico


En el proceso de privatizacin del Estado las lites econmicas han contribuido enormemente, al lado de las lites polticas. Seguidoras entusiastas de la modernizacin econmica han hecho de la <<libre
empresa,, un principio invocado como
fundamento de la democracia, cuando en realidad se trata de una prctica para
hacer prevalecer sus intereses por encima de cualquier consideracin de orden
poltico O social.
Las lites econmicas organizadas en gremios, se han constituido como verdaderos suprapoderes que no requieren de la intermediacin de los partidos polticos para hacer valer sus intereses ante el Estado. Incluso han invadido algunos

espacios estatales, ejerciendo funciones de control y regulacin que seran propias


del Estado. Dos ejemplos son ilustrativos al respecto:
i) Su reiterada oposicin a una legislacin laboral que regule los conflictos obrero-patronales, e incluso que otorgue derechos que garanticen la reproduccin de
la fuerza de trabajo, con lo cual se reservan para s la normativizacin y la gestin
de las relaciones laborales.
ii) El manejo privado de fondos estatales, como es el caso de la Federacin
Nacional de Cafeteros de Colombia, que dada la importancia de este producto en
la vida econmica y sociopoltica del pas, no se puede subestimar.
De esta forma los gremios han logrado que lo econmico goce de una relativa
autonoma con relacin a lo poltico, al liberarse del juego interpartidista, y ms
exactamente del sectarismo que por tanto tiempo estuvo en la base de la diferenciacin entre liberales y conservadores.
Las repetidas crisis polticas que han sacudido al pas, no han sido obstculo
para que las lites econmicas prosigan su marcha hacia la modernizacin econmica. Los lmites a sta derivan principalmente de factores de orden estructural
que se han mantenido por su restringido proyecto, tales como el tamao del mercado, el carcter oligoplico de la industria, el retraso de la modernizacin agropecuaria, la limitacin de divisas, etc. Por supuesto, el sistema poltico es el que ha
salvaguardado el orden que les ha permitido su lugar de privilegio.
Esta situacin es la que explica en buena parte, que la dinmica econmica se
haya escindido con relativo xito de la dinmica poltica, fenmeno que sorprende
a muchos analistas. Mientras el pas est sumido en una profunda crisis sociopoItica, como fue el perodo de La Violencia de mediados de siglo y el actual, la actividad econmica no se ve afectada en forma considerable. Por el contrario, al calor
del desorden la violencia le aporta su ingrediente al negocio. Ello expresa la relativa autonoma de lo econmico sobre lo poltico, lo cual est asociado al tipo de
intervencin del Estado, y a que el sistema bipartidista se encuentra subsumido en
una estrategia de poder sin proponer un orden mnimamente diferente al vigente,
lo que demandara cambios en la organizacin econmica. Los proyectos econmicos han carecido de sello poltico partidista.
La obtencin inmediata de lucro unifica a los sectores dominantes sin siquiera
mediar un debate poltico sobre los medios ms idneos para lograrlos, en una
perspectiva de mediano y largo plazo. Al vaivn de la coyuntura econmica, marcada con fuerza por el comportamiento externo, se vuelven con igual facilidad
librecambistaso proteccionistas. De esta forma, la poltica econmica, siempre con
un carcter indicativo y no imperativo, carece de toda autonoma y de un propsito
de largo plazo al estar subordinada a sus intereses inmediatos.
Otro punto de encuentro fundamental entre las lites econmicas y polticas y que
explica en gran medida la relativa estabilidad que hasta un pasado reciente tuvo su
rgimen de dominacin, se encuentra en su carcter conservadurista. La modernidad
no ha sido un imperativo para ellas. Para las lites econmicas el orden tradicional,
que ha pretendido conservar el sistema poltico, resulta un contexto muy adecuado
para que los costos sociales de la modernizacin econmica sean asumidos con resignacin por quienes los padecen, o acallados mediante la intoleranciapoltica, la no

admisin del pluralismoy la represin a las distintas formas de protesta social. Por consiguiente, los conflictosderivados del proceso de modernizacin econmicase encuentran desprovistos de canales de expresin y de confrontacin poltica admitida.
Tampoco son desestimables las relaciones de corte tradicional que an perviven
en el mundo de los negocios. En los grupos econmicos se advierte un Cccomportamiento aristocrtico))frente a los negocios, al decir de S. Kalmanovitz: usufructan
su relacin directa con las ramas del poder pblico, en particular con el ejecutivo,
gozan de privilegios de inmunidad frente a la ley y los acompaa <<unamentalidad
de que las ganancias se apropian como simple derivacin de un viejo poder familiar. Presentan una clara incapacidad para enfrentar prdidas y reveses y expresan pnico frente al cambio)).
No obstante lo anterior, el carcter marcadamente liberal que ha acompaado
a la modernizacin econmica en Colombia, no debe interpretarse como una expresin de fortaleza y solidez de las lites dominantes, para imponer sus derroteros y hacer del Estado un mero instrumento a su servicio.
El proceso hay que examinarlo como un continuo juego de fuerzas y tensiones
sociales y polticas en el que intervienen por supuesto los sectores subordinados.
Su precaria organizacin social y poltica, su escasa identidad y autonoma para
configurarse como proyecto alternativo, el dogmatismo y el sectarismo en que se
han visto atrapados muchos intentos de oposicin o de organizacin meramente
gremial, son factores relevantes en la explicacin del camino seguido por las lites
dominantes, que lo han visto facilitado por la poca presin para hacer imperativas
las transformacionesestructurales, que hubiesen propiciado un proceso de modernizacin ms amplio e integrador y de democracia menos restringida.
Con lo anterior no se desconoce la lucha tremendamente desigual entre las
partes y el abuso de la coercin por parte del establecimiento. Pero en lo que se
quiere insistir es en que de esta correlacin de fuerzas depende en buena medida
el tipo de intervencin estatal, que ha sido fundamental en el carcter excluyente
de la modernizacin econmica y en la contencin de la modernidad.
Este es pues el marco general que nos permite adentrarnos en el examen de
la sociedad colombiana, insistiendo siempre en las tensiones sociales y polticas
que muchas veces quedan ocultas por el proceso de modernizacin econmica,
con el aval del modernismo que como apologa ha acompaado dicho proceso.