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O heri de mil faces de joseph campbell.

Prefcio.
"As verdades contidas nas doutrinas religiosas so, afinal de contas, to deformadas
e sistematicamente disfaradas", escreve Sigmund Freud, "que a massa da humanidad
e no pode identific-las como verdade. O caso semelhante ao que acontece quando con
tamos a uma criana que os recm-nascidos so trazidos pela cegonha. Neste caso, tambm
estamos dizendo a verdade atravs de um expresso simblica, pois sabemos o que essa g
rande ave significa. Mas a criana no sabe. Escuta apenas a parte deformada do que
dizemos e sente que foi enganada; e sabemos com que freqncia sua desconfiana em rel
ao aos adultos e sua rebeldia tm realmente comeo nessa impresso. Convencemo-nos de qu
e melhor evitar esses disfarces simblicos da verdade naquilo que contamos s crianas
, e no priv-las de um conhecimento do verdadeiro estado de coisas adequado a seu nv
el intelectual."( Sigmund Freud)
O propsito deste livro desvelar algumas verdades que nos so apresentadas sob o dis
farce das figuras religiosas e mitolgicas, mediante a reunio de uma multiplicidade
de exemplos no muito difceis, permitindo que o sentido antigo se torne patente po
r si mesmo. Os velhos mestres sabiam do que falavam. Uma vez que tenhamos reapre
ndido sua linguagem simblica, basta apenas o talento de um organizador de antolog
ias para permitir que o seu

ensinamento seja ouvido. Mas preciso, antes de tudo, aprender a gramtica dos smbol
os e, como chave para esse mistrio, no conheo um instrumento moderno que supere a p
sicanlise. Sem permitir-lhe ocupar a posio de ltima palavra a respeito do assunto, p
odemos, no obstante, facultar-lhe a posio de abordagem possvel, O segundo passo ser,
portanto, reunir uma ampla gama de mitos e contos folclricos de todos os cantos d
o mundo, deixando que os smbolos falem por si mesmos. Os paralelos sero percebidos
de imediato e desenvolvero uma ampla e impressionantemente constante afirmao das v
erdades bsicas que tm servido de parmetros para o homem, ao longo dos milnios de sua
vida no planeta. Talvez se faa a objeo de que, ao revelar as correspondncias, deixe
i de considerar as diferenas existentes entre as vrias tradies orientais e ocidentai
s, modernas, antigas e primitivas. A mesma objeo poderia ser aplicada, contudo, a
todo texto didtico ou quadro de anatomia, nos quais as variaes fisiolgicas decorrent
es da raa no so levadas em conta no interesse da compreenso geral bsica do fsico human
o. H, sem dvida, diferenas entre as inmeras religies e mitologias da humanidade, mas
este livro trata das semelhanas; uma vez compreendidas as semelhanas, descobriremo
s que as diferenas so muito menos amplas do que se supe popularmente (bem como poli
ticamente). A esperana que acalento a de que um esclarecimento realizado em termo
s de comparao possa contribuir para a causa, talvez no to perdida, das foras que atua
m, no mundo de hoje, em favor da unificao, no em nome de algum imprio poltico ou ecle
sistico, mas com o objetivo de promover a mtua compreenso entre os seres humanos. C
omo nos dizem os Vedas: "A verdade uma s, mas os sbios falam dela sob muitos nomes
". Pela ajuda que me foi prestada na tarefa de dar ao material pesquisado uma fo
rma legvel, gostaria de agradecer ao sr. Henry Morton Robinson, cujo conselho me
foi de grande valia nas fases inicial e final da preparao deste livro; s senhoras P
eter Geiger, Margaret Wing e Helen McMaster, que trabalharam com os manuscritos
inmeras vezes e ofereceram valiosas sugestes; e a minha esposa, que trabalhou comi
go do princpio ao fim, ouvindo, lendo e revisando.