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Watson y el paradigma estmulo respuesta

En 1913, en su artculo "Psichology as the behaviorist views it", John B.


Watson,
quien
fuera
discpulo
de
importantes
funcionalistas
norteamericanos, plantea que la conducta como el objeto de estudio de la
psicologa, situndose con esto en la vereda opuesta quienes adoptaron
mtodos introspectistas.

La obra de Watson podra describirse en tres etapas que sintetizan en parte,


el desarrollo del conductismo:
1. La presentacin de la psicologa animal o comprada con el status
epistemolgico de una ciencia con derecho propio, a travs de la
compilacin y sistematizacin de numerosos trabajos experimentales
acumulados al respecto.
2. Los principios de la psicologa animal, son extendidos a la psicologa
humana. Su postulado central es que todas las actividades pueden ser
explicadas por quien, considerndolas como una mquina, reconozca en
ellas, la respuesta a un estmulo. Todo trmino que aluda a la "conciencia"
es intencionalmente eludido. Corresponde a esta etapa la tesis doctral de
Angell de la Universidad de Chicago, en la que se evaluaban las sensaciones
de las ratas para resolver problemas a partir de la experiencia. Estos
estudios son trascendentes, particularmente porque describen la
importancia que el conductismo atribuye a la infancia en el desarrollo del
hombre as como el mtodo gentico en el estudio de las relaciones
humanas.
3. Con la publicacin de su obra de divulgacin "Behaviorism", en 1925,
Waltson, realiza una compilacin de la lnea terica. En ella describe la
coexistencia
de
dos
corrientes
psicolgicas
contrapuestas:
el
introspectivismo (o psicologa subjetiva) y el conductismo (o psicologa
objetiva). Watson califica de pseudociencia al introspectivismo comparando
estos mtodos con el estudio de la magia y postulando que la mayora de
las personas se vean inclinadas a creer ese tipo de conocimientos como
consecuencia de una herencia salvaje en la que se atribuan propiedades
fantsticas o espirituales al comportamiento y a los fenmenos naturales.
En efecto, tras la bsqueda de la objetividad, Watson pondr en duda
conceptos como "alma", "espritu, "mente", "conciencia", considerando a los
ltimos conceptos como substitutos de los primeros.

Se observa la influencia del positivismo de Augusto Comte y ms adelante


con los positivistas lgicos, junto con los materialistas franceses e ingleses
como Cournot, Lewis y Maudsley, en los intentos de Watson por ubicar a la
psicologa con el carcter de las ciencias naturales como la fsica, la qumica
o la biologa, para lo que era necesario tanto una revisin del glosario
cientfico "...desterrando todos los trminos subjetivos como sensacin,
percepcin, deseo, imagen intencin e inclusive pensamiento y emocin
segn los define el subjetivismo (Watson, 1925)
Efectivamente, el positivismo solo considera como objeto de estudio los
fenmenos observables, para lo cual, era necesario definir un objeto
observable del que se ocupara la psicologa: y Watson definiria as a la
conducta como todo lo que hace un organismo (que es perfectamente
obserbable y por ende apto para ser estudiado objetivamente).