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MARCOVITCH,

Jacques.

Pioneiros

empreendedores:

saga

do

desenvolvimento no Brasil. 2. ed. So Paulo: EDUSP, p. 251-281, 2006.


Leon Feffer j viveu tempos em que revirava sacos vazios a procura de
sal ou acar, modo a qual temperava seu ch ou sopa no dia a dia. Mas
tambm viveu tempos em que sua fortuna superava um bilho de dlares
dentre os dez homens mais ricos do brasil.
Leon Feffer nasceu na Ucrnia e sua famlia pertencia comunidade de
judeus ashkenazim, onde viviam em pequenos vilarejos rurais, os shtetl, por
falta de outra opo, j que os judeus dificilmente recebiam vistos para morar
nas cidades maiores.
No incio do sculo XX, a situao dos judeus j se mostrava ruim, alm
das perseguies raciais havia a crise econmica, acentuada pela 1 Guerra
Mundial e Revoluo Industrial. Leon mudou-se para outros vilarejos, ainda
criana, se estabelecendo em Rovno, centro urbano com maiores possibilidade
de crescimento.
Em 1910, seu pai decidiu migrar para o Brasil, embarcando sozinho com
planos de buscar a famlia assim que se estabelecesse. Enquanto esse dia no
chegava, Leon trabalhava no que encontrava.
Com a guerra de 1914 (1 Guerra Mundial), a casa em que Feffer
ocupava, por sorte era dividida por um mdico indicando atendimentos aos
doentes, o que impunha respeito. Durante a guerra o contato com seu pai
Simpson Feffer ficou inteiramente rompido, porem tudo corria bem e as boas
novas chegaram pode meio de correio paralelo. Seu pai economizar dinheiro
para as passagens para a famlia, Leon ento partiu para Paris onde deveria
retirar as mesmas no Consulado Brasileiro. A viagem partiu de Portugal
durando 33 dias.
Chegando ao Brasil e decidido a trabalhar com vendas, Leon decidiu se
especializar em papel.
Em 1923 registrou a sua primeira firma na Junta Comercial de So
Paulo: Leon Feffer.
Conheceu Antonieta, filha de Salomo Teperman, judeu originrio da
Bessarbia. J que tudo ia bem, resolveram se casar. Tiveram dois filhos, Max
e Fanny.

Inaugurou uma fbrica acoplada a uma fbrica de envelopes. Por volta


de 1930, precisando ampliar suas instalaes, decidiu construir seu prprio
prdio na Rua Baro de Ladrio. Feffer permanecia sempre atento a novas
oportunidades para ganhar dinheiro. Durante dois anos, exportou laranja, mas
abandonou o ramo porque estava perdendo dinheiro.
Leon Feffer tomou a deciso definitiva para construir sua fbrica de
papel: liquidou toda a sua organizao, vendeu o prdio, as mquinas,
mercadorias inclusive sua residncia. Com esse dinheiro comeou a construir
uma fbrica de papel.
A indstria de papel Leon Feffer e Cia. comeou a funcionar em 1941,
produzindo 20 toneladas por dia.
No final da dcada de 1940, a capacidade de produo alcanava cerca
de 55 toneladas por dia. O papel se faz a partir da celulose e naquela pica a
celulose era um produto importado e de disponibilidade incerta.
Leon resolveu inscrever seu nome na lista dos grandes inovadores da
indstria brasileira: Investiu em pesquisa sobre a produo de celulose a partir
do eucalipto, pois at aquele tempo o produto era importado e de
disponibilidade incerta.
Por volta de 1920, o engenheiro Navarro de Andrade fora encarregado
de encontrar uma espcie florestal cuja madeira alimentava locomotivas. O
eucalipto se revelou a melhor opo e passou a ser plantada em longa escala,
adaptando-se em So Paulo.
Navarro estava convencendo que a madeira tambm sendo til na
produo de celulose. Em 1925, seguir para Wincosin, EUA, para onde enviara
quatro toras de eucalipto de 15 anos, onde acompanhou a fabricao de
celulose e papel, tendo bons resultados.
Max Feffer, filho de Leon, ento reuniu um grupo de pesquisadores para
a realizao de experincias com eucalipto, concentrando suas vantagens na
pesquisa. Depois de seis anos os testes conclusivos foram realizados na
Universidade da Flrida.
A produo teve incio no primeiro semestre de 1956, quando Leon
Feffer comprou a indstria de papel Euclides Damiani. Rebatizada como
Companhia Suzano de papel e celulose passando a abrigar uma planta piloto
de celulose.

Diante de bons resultados, Gunnar Krogh, trabalhador da fbrica de


Leon, seguiu para a Sucia com a ordem de encomendar com urgncia o
equipamento completo para a produo de celulose. No ano seguinte, ele j
estava instalado em Suzano e produzindo 120 toneladas por dia, porm os
fabricantes brasileiros no se interessavam de imediato em experimentar o
novo produto. A soluo encontrada por Feffer foi consumir ele mesmo a
celulose de eucalipto comprando a indstria de Papel Rio Verde. Algum tempo
depois de comprar a fbrica Rio Verde, os concorrentes constataram a boa
qualidade do produto final e resolveram experimentar.
Leon Feffer parecia sempre querer transformar ideias em realidades,
qualidade tpica do empreendedor nato. Quando vinha cham-lo para qualquer
iniciativa, no apenas entrava com a sua parte, como logo assumia a liderana.
Na dcada de 1920, poca em que Feffer chegou ao Brasil, a
comunidade judaica estava em busca de uma liderana, pois crescera muito
rapidamente. Havia a diviso entre ashkenazim e sefaradim, e cada subgrupo
procurava criar sua prpria entidade assistencial. Existia a Congregao
Israelita Paulista, que aderiu a federao, a primeira diretoria da federao
tinha Moises Kaiffman e Feffer na vice-presidncia.
Em 1950, Feffer assumiu a presidncia. Procurava manter uma atitude
de tolerncia aceitando judeus comunistas.
O prestigio conquistado por todas as suas atividades comunitrias levou
Feffer a se tornar Consul Honorrio de Israel em So Paulo.
Vrias pginas poderiam ser preenchidas com a relao das iniciativas
comunitrias de Leon Feffer. Em dos depoimentos feito pelo Leon publicado em
1997, possvel verificar o prestgio que Leon tinha entre os membros da
comunidade judaica e a sua capacidade de provocar entusiasmo.
A atitude intuitiva, caracterstica marcante de Leon Feffer, deu certo at
meados da dcada de 1970, at que foi necessrio o trabalho de outros
profissionais. A escolha recaiu sobre Boris Tabacof, diretor do banco Safra.
Tabacof conhecia Leon desde os tempos em que morava em Salvador, pois
tambm se interessava por atividades legadas comunidade judaica.
Boris Tabacof comeou a trabalhar na Suzano no dia 9 de setembro de
1975 e logo travou contato com a cultura da empresa e a personalidade de seu
proprietrio.

A sede era na Avenida Paulista, mas devido ao incndio a sede teve que
ser transferida.
Leon Feffer costumava passar os dias no escritrio, onde centralizava o
comando de todas as suas atividades. No dia a dia era um homem informal e
quando estava preocupado com algum problema especfico se dirigia ao
responsvel direto.
Quando perguntavam a Leon qual o segredo do sucesso, ele tirava do
bolso uma caneta Parker 51. Era com ela que ele assinava promissrias, fonte
esgotvel de dinheiro. Com esse dinheiro ele ampliava suas fbricas.
Com o passar do tempo, no entanto, surgiu a necessidade de clculos
mais complicados para modificar o escalonamento das dividas da empresa. E
at a histrica deciso de sempre investir em estoques, mesmo permanecendo
no fundo uma questo de principio, no poderia mais ignorar fatores como a
taxa de juros.
Apareceram tambm por essa poca as primeiras oportunidades para
investimentos em petroqumica e grande operao de Joint Ventura na rea do
papel. Foi assim no caso da criao da Bahia Sul Celulose, onde comeou a
produzir, em maro de 1992, como uma capacidade instalada de 500 mil
toneladas de celulose e 250 mil toneladas de papel.
Em 1974, a Suzano participou da criao do Politeno, fabricante de
polietileno e da Polipropileno, primeira indstria do setor na Amrica Latina.
Anos depois, a Suzano adquiriu uma participao na estatal Petroflex,
produtora de borracha sinttica. Em 1996 uniu-se a Unipar, Petroquisa e ao
BNDESPAR para um investimento de 1,1 bilho de dlares.
Leon Feffer trabalhou praticamente at o dia de sua morte, em 9 de
fevereiro de 1999, aos 96 anos. Seu filho Max morreu dois anos depois, em
abril de 2001. Com sua morte entrou em cena a terceira gerao constituda
por seus filhos David, Daniel, Jorge e Ruben.