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Un ro es una corriente natural de agua que fluye con continuidad.

Posee un
caudal determinado, rara vez es constante a lo largo del ao, y desemboca
en el mar, en un lago o en otro ro, en cuyo caso se denomina afluente. La
parte final de un ro es su desembocadura. Algunas veces terminan en
zonas desrticas donde sus aguas se pierden por infiltracin y evaporacin.

ndice

1 Topografa
1.1 Curso superior o de gravedad alta
1.2 Curso medio o de gravedad inestable
1.3 Curso inferior
2 El nombre de los ros
3 Tipos de ros
4 Cuencas de los ros
5 Ros y paisajes
6 Biologa
7 Contaminacin
8 Ros ms largos
9 Regulacin internacional
10 Potamologa
11 Vase tambin
12 Referencias
13 Enlaces externos

Topografa

Por lo general los ros, especialmente los ms grandes, se dividen en tres


partes principales de acuerdo con su capacidad erosiva y de transporte de
sedimentos:
Curso superior o de gravedad alta

El curso superior de un ro es donde estos nacen. Generalmente, coincide


con las reas montaosas de una cuenca determinada. Aqu el potencial
erosivo es mucho mayor y los ros suelen formar valles en forma de V al

encajarse en el relieve. Cuando esta parte de un ro se encuentra en un


clima seco pueden denominarse a veces barrancos, ramblas o torrentes.
Curso medio o de gravedad inestable

Generalmente, en el curso medio de un ro suelen alternarse las reas o


zonas donde el ro erosiona y donde deposita parte de sus sedimentos, lo
cual se debe, principalmente, a las fluctuaciones de la pendiente y a la
influencia que reciben con respecto al caudal y sedimentos de sus afluentes.
A lo largo del curso medio, la seccin transversal del ro habitualmente se
ir suavizando, tomando forma de palangana seccionada en lugar de la
forma de V que prevalece en el curso superior. A lo largo del curso medio, el
ro sigue teniendo la suficiente energa como para mantener un curso
aproximadamente recto, excepto que haya obstculos, como por ejemplo
diversas curvas o montculos.
Curso inferior
der, Szczecin, Polonia.

Es la parte en donde el ro fluye en reas relativamente planas, donde suele


formar meandros: establece curvas regulares, pudiendo llegar a formar
lagos en herradura. Al fluir el ro, acarrea grandes cantidades de
sedimentos, los que pueden dar origen a islas sedimentarias, llamadas
deltas y tambin puede ocasionar la elevacin del cauce por encima del
nivel de la llanura, por lo que muchos ros suelen discurrir paralelos al
mismo por no poder desembocar por la mayor elevacin del ro principal:
son los ros tipo Yazoo. De un ro que termina en una boca muy ancha y
profunda se denomina estuario.
El nombre de los ros

El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua
(medio o mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje. Este
concepto de ro principal, como el de nacimiento de un ro o la distincin
entre ro principal y afluente, son arbitrarios.

En muchos casos se presentan dudas acerca del nombre y recorrido de los


ros, sobre todo en cuencas hidrogrficas de relieve heterogneo y de gran
extensin, en las que no ha existido un criterio comn acerca de las
dimensiones del ro principal y de sus afluentes. En otros casos, existen
varias denominaciones para un mismo ro, a lo largo de su recorrido.
Ejemplos de ros cuyos nombres se han discutido con relacin a dnde
podemos fijar su nacimiento o con afluentes ms importantes que el ro
principal podemos sealar:

El ro Amazonas, con tres afluentes importantes en su parte alta


(Maran, Ucayali, Huallaga) aunque en este caso, se ha tomado al Ucayali,
por el curso del ro Apurmac, cuyas nacientes estn en el Mismi, Arequipa,
Per, como el verdadero Amazonas.
El Nilo, formado por la confluencia del Nilo Blanco y el Nilo Azul.
El Orinoco, con un afluente ms largo que el propio Orinoco en el punto
de su confluencia, el Guaviare.
El Mio, con un afluente ms largo y caudaloso en el punto de su
confluencia, el Sil.
El Misisipi - Misuri, siendo el afluente (el Misuri) ms largo que el ro
principal en el punto de su confluencia.
El Guadalquivir, formado por la parte alta del ro con este nombre en su
confluencia con el Guadiana Menor, cuya longitud es mayor.
El Bergantes, en cuya confluencia en Forcall con otros dos ros ms largos
sigue conservando su nombre.

En otros casos, un mismo ro tiene nombres distintos a lo largo de su


recorrido, especialmente en los casos en que se forman brazos o canales a
partir de un cauce y cada uno de esos brazos toma un nombre distinto. Es el
caso del Apure (Apure Seco, Apure Viejo y Apurito). Tambin el Magro podra
incluirse en este caso (Rambla de la Torre, Ro Magro, Alcal, Rambla de
Algemes, etc.)
Tipos de ros

Los ros pueden ser clasificados desde diversos puntos de vista, entre los
que se destacan:

Segn perodo de actividad, en ros perennes, estacionales, transitorios, o


alctonos.
Segn su geometra o morfologa, pueden clasificarse un ro o un
determinado trecho, en las siguientes categoras: rectilneo, sinuoso,
mendrico, anastomosado, con islas, en estuarios, en pantanos o
manglares, en deltas.
Segn su edad, se clasifica en: ros jvenes, maduros o viejos.
Segn su condicin de estabilidad, puede considerarse un tramo de cauce
con estabilidad esttica, dinmica, con inestabilidad dinmica, o con
estabilidad morfolgica.
Sus tramos pueden ser clasificados como de: alta montaa, montaa,
falda de montaa, intermedio, y de planicie

Segn su grados de libertad, puede clasificarse como teniendo uno, dos o


tres grados de libertad.
Segn el material de las mrgenes y del fondo, pueden considerarse
como materiales cohesivos, no cohesivos, acorazados, bien graduados o con
granulometra extendida, mal graduados o de con granulometra uniforme.
Segn las condiciones del transporte slido, puede considerarse tres tipos
de cauces: estable, erosionable y depositante.

Cuencas de los ros


Artculo principal: Cuenca hidrogrfica

Algunos ros cortos y torrentes pueden fluir desde su cabecera o inicio hasta
el mar sin convertirse en afluentes o tributarios de otro mayor, ni recibir
agua de otros ros. En general, un ro forma parte de una red de drenaje (o
sistema fluvial) ocupando una cuenca hidrogrfica. Algunas cuencas
abarcan pocos kilmetros cuadrados, en cambio la cuenca del Amazonas se
extiende a lo largo de 6,14 millones de km (Ver: lista de las principales
cuencas).

Las cuencas de los ros y sus redes de drenaje pueden cambiar de forma
natural en periodos relativamente cortos de tiempo como consecuencia de
capturas fluviales.
Ros y paisajes

Los ros erosionan rocas y sedimentos, llegando a abrir cauces y valles,


modelando el paisaje en lo que se denomina modelado fluvial. El cauce
profundo del ro Colorado, ha recortado en algunos lugares hasta una
profundidad de 1,5 km, formando el Gran Can. Y el can del ro Majes,
en el Per, es todava ms profundo, con unos 3 km de profundidad.

Los valles fluviales en general tienen forma de V, sobre todo, en las zonas
montaosas de levantamiento reciente, pero esta forma se modifica a lo
largo del curso del ro, ampliando adems su tamao, pendiente, perfil
transversal, capacidad de transporte de sedimentos y otras muchas
caractersticas.
Biologa
El Nilo, segundo ro ms largo del mundo.

La flora y fauna de los ros son diferentes a la que se encuentra en los


ocanos porque el agua tiene distintas caractersticas, especialmente la

salinidad. Las especies que habitan los ros se han tenido que adaptar a las
corrientes y a los desniveles. Sin embargo, existen numerosas excepciones,
como es el caso de los salmones que desovan en las cuencas superiores o
montaosas de los ros o el de los tiburones de agua dulce de Nicaragua, y
tambin en el caso de las especies marinas que penetran en los deltas
ocenicos llevados por la pleamar de las mareas y corrientes ocenicas, tal
como sucede en los deltas del Orinoco y del Amazonas. Lo mismo sucede
con los estuarios de los ros, aunque en este caso, la entrada de especies
marinas en los ros suele ser momentnea durante el flujo o pleamar lo cual
se debe a que se vacan durante el reflujo o bajamar mientras que en los
deltas, lo que cambia durante las mareas es la mayor o menor salinidad de
sus aguas.

Algunos peces de agua dulce son:

Anguila: nacen en el Mar de los Sargazos. Las larvas emigran hacia los
ros europeos y norteafricanos, a donde llegan a los tres aos de edad
(angulas). En los ros pasarn entre 4 y 10 aos, momento en el que
comienzan su migracin reproductora hacia el lugar en el que nacieron. Los
adultos mueren despus de reproducirse.
Bagre, en Amrica del Sur
Brema: vive en aguas de corriente suaves
Caribe o piraa, en los ros de Amrica del Sur.
Cachama, en Amrica del Sur.
Carpa
Escardinio: vive en aguas tranquilas y muy llenas de vegetacin
Esturin, pez euroasitico de gran tamao, con cuyas huevas se elabora
el caviar.
Gobio
Rdeo
Rutilo: se adapta a las aguas fangosas aunque prefiere las claras.
Salmn: nace en ros de montaa con aguas de corriente rpida y fondos
pedregosos. A los tres aos emigra hacia el mar y regresa al ro para
reproducirse.
Temblador, gimnoto o anguila elctrica (Amrica del Sur)
Trucha de ro: vive en aguas claras y fras, ricas en oxgeno.
Barbo

Contaminacin

El agua es un recurso renovable en peligro por culpa de la actividad


humana. Toda el agua pura procedente de las lluvias, ya antes de llegar al
suelo recibe su primera carga contaminante, cuando disuelve sustancias
como anhdrido carbnico, xido de azufre y de nitrgeno que la convierten
en lluvia cida. Ya en el suelo, el agua discurre por la superficie o se filtra
hacia capas subterrneas. Al atravesar los campos el agua del ro se carga
de pesticidas y cuando pasa por ciudades arrastra productos como naftas,
aceites de auto, metales pesados, etc. Los ros muestran una cierta
capacidad de deshacerse de los contaminantes, pero para eso necesitan
tener un tramo muy largo en las cuales las bacterias puedan realizar su
trabajo depurador. En un ro contaminado por materia orgnica se
distinguen tres zonas a partir del punto de contaminacin:

a) Zona polisaprobia: Es la ms contaminada. Elevada poblacin de


bacterias.

b) Zona mesosaprobia: Contaminacin media. Las bacterias ya han


eliminado gran parte de la contaminacin orgnica.

c) Zona oligosaprobia: El agua est en condiciones similares a las que tena


antes de que se hubiera producido la contaminacin.
Ros ms largos
Artculo principal: Anexo:Ros ms largos del mundo
Vista desde un satlite de la desembocadura del ro Amazonas.

Resulta difcil medir la longitud exacta de un ro debido a las propiedades


del terreno por donde fluye. A continuacin se listan los 10 mayores ros del
mundo con una longitud aproximada:1 2 3 4

Amazonas (7062 km)


Nilo (6670 km)
Yangts (6380 km)
Mississippi(6270 km)
Madeira - Mamor - Grande (5908 km)
Amarillo o Huang He (5464 km)
Obi (5400 km)
Amur (4410 km)

Congo (4380 km o 4670 km, segn se considere el lugar de inicio de este


ro)
Lena (4313 km)

Regulacin internacional
Art
culo principal: Dominio fluvial

Todo Estado ejerce soberana territorial sobre el curso o porcin del curso de
un ro que forma parte de su territorio.

Existen dos categoras de ros:

Los ros interiores o nacionales, que tienen su curso en el territorio de un


Estado.
Los ros que en su curso separan o atraviesan el territorio de ms de un
Estado, llamados tambin binacionales o multinacionales. Estos ros pueden
ser fronterizos o sucesivos, o ambas cosas a la vez, como es el caso del
Danubio y muchos otros.

Los ros internacionalizados son aquellos en los cuales existe libertad de


navegacin que segn sea ms o menos amplia puede ser a favor de todas
las banderas o solo de los ribereos.

La polica y administracin de un ro abierto a la libre navegacin suscita


numerosos problemas: el rgimen aduanero, el pilotaje, los reglamentos de
puerto, las tasas, etc. La norma general es que en principio la
administracin de cada sector del ro es ejercida por el respectivo ribereo.
Una frmula que ha llegado a evitar problemas, sobre todo en los ros
europeos donde la concentracin de la navegacin es muy grande, consiste
en el establecimiento de comisiones internacionales de administracin
fluvial.
Potamologa

Potamologa es el estudio de las aguas fluviales (del griego potamos


() = ro), que abarca conceptos como los de su caudal, cauce,
cuenca, curso o corriente, rgimen fluvial, dinmica fluvial, perfiles
(longitudinal y transversal), afluentes y su importancia, ecologa, flora,
fauna, recursos hdricos e hidroelctricos o navegacin fluvial, entre otros.
Vendra a ser una parte de la hidrografa.

Vase tambin

Afluente
Alimentacin fluvial
Caudal ecolgico
Cuenca (accidente geogrfico)
Anexo:Cuencas del mundo por superficie
Cuerpo de agua
Curso de agua
Dinmica fluvial
Inundacin
Meandro
Meandro encajado
Morfologa fluvial
Rambla (geomorfologa)
Rgimen fluvial
Sinuosidad de un ro
Uadi

Referencias

El Nilo fue considerado el ro ms largo del mundo hasta recientes estudios,


que sitan en este puesto al Amazonas. Todava no existe consenso total
entre los cientficos.
http://aula.el-mundo.es/aula/noticia.php/2000/10/16/aula971287016.html
Amazon Longer Than Nile River, Scientists Say.

Amazon river 'longer than Nile'. BBC News.

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre ro.


Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre ro.

Categoras:

Transporte fluvialRosAccidentes fluviales y lacustresCuerpos de agua

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