Sei sulla pagina 1di 199

1

MIKE HASSEL

CONSPIRAIA
SFRITULUI LUMII

ISBN:
973-560-335-2

Traducerea de SORIN PETRESCU

Mike Hassel
VERSCHWORUNG DES WELTENDES
Editura Nemira
1999

Fratelui meu, nfrnt adeseori.


Niciodat nvins

PROLOG
Doi iulie 199* este o dat memorabil pentru istoria evoluiei
omenirii. n aceast zi, pe o insul aproape necunoscut din
Oceanul Pacific, Mactan, insula pe care a fost ucis Magellan, se
ntlnesc cei mai importani trei oameni din lume la acea or, efii
oculi ai celor mai versate organizaii de combatere i lichidare a
terorismului internaional: Agenia URO, de sorginte C.I.A., Secia
VI, ex-K.G.B. i Departamentul Z, ex-Securitate. Ultimii doi, aflai
n emigraie, mpreun cu principalele reele care au supravieuit
anului 1989.
Fiecare dintre cele trei personaje deine cte un fragment din
ceea ce ei au denumit Secretul Sfritului Lumii. tiu c numai
mpreun, punnd cap la cap informaiile, ca ntr-un uria puzzle,
vor putea mpiedica Apocalipsa.
Datele de care dispun sunt depozitate numai n calculatoarele
lor personale, nu mai mari dect o valijoar. Acum, pentru prima
oar, le conecteaz la un internet cu circuit nchis. Dispariia
oricruia dintre ei ar nsemna eecul definitiv n lupta cu
Antichristul i scufundarea Pmntului n ntunericul cel Venic.
Sunt pzii douzeci i patru de ore din douzeci i patru, de pe
pmnt, din aer, de pe ap, de comandourile Last Chance 1, trupe
de elit, special pregtite, aflate sub comanda direct a
preedintelui american.
Doi iulie 199* este ziua n care se declaneaz cea mai
costisitoare operaie contracronometru din istoria luptei antitero:
peste cinci miliarde de dolari.
Viaa Planetei este ns inestimabil.
O dat conexiunea stabilit, tabloul nfiat pe ecranul central
i las pe cei trei stupefiai. Termenul Terorism internaional li se
pare acum caduc. Vor denumi aceast reea bicefal care se

1 Ultima ans (limba englez), (n. tr.).


6

dezvluie privirilor lor CONSPIRAIA SFRITULUI LUMII.


Cu toat nzestrarea tehnic i sprijinul logistic de care dispun
din partea celor mai puternice state ale lumii, sunt copleii i se
simt asemenea lui David n lupta cu Goliat.
Privesc ore n ir ecranul central i creierele lor refuz s
neleag cum o schem att de simpl se dovedete
indestructibil. i mai refuz s cread c puterea ei de distrugere
ntrece puterea nuclear de care dispune ntreaga omenire la un
loc.
Este doar prima pagin dintr-un dosar ale crui file ar umple o
arhiv de dimensiunile unui ora
I.
STRUCTUR BICEFAL
ENTITI INDEPENDENTE
1. Denumire: ANA-SAT
Sediu mam: RUSIA, ora-satelit Lehritovo (probabil n
Siberia).
Nelocalizat.

Organizaii tentaculare
A. COSA NOSTRA
B. MATERESE
C. KAJHAR
D. RASPUTIN

Arie de control
S.U.A.
Sudul Europei i Vatican
Orientul Apropiat
Ex-U.R.S.S.

Denumire: VAI-DOL
Sediu mam: CHINA, ora-satelit Po-Rai (probabil n Tibet).
Nelocalizat.
Organizaii tentaculare
A.TORA
B. ZANG-BO
C. BANDUR

Arie de control
Japonia i Austria
China i Coreea
India i Indochina

II
CENTRE DE ACIUNE ALE COMANDOURILOR
a. Washington
b. Los Angeles
c. Ottawa
d. Bruxelles
e. Madrid
f. Lisabona

g. Roma
h. Londra
i. Paris
j. Atena
k. Bonn
l. Oslo

m. Ankara
n. Copenhaga
o. Tokio
p. Kiev

III
CENTRE-EMBRION DE ACIUNE ALE COMANDOULUI:
a, Praga
b. Varovia
c. Budapesta
d. Bucureti
IV.
NUCLEE DE CONDUCERE
Cerc de iniiai
Promoveaz principiul dinastic
V.
COMANDOURI DE ACIUNE
a. Hezbollah
g. Weltkramm
b. Hamas
h. Isaca
c. Jihad
i. AUM
d. P.K.K.
j. REH
e. MPH
k. Atga
f. Anabela
l. Buddha
VI
POL COORDONATOR
nclinaie spre probabil KOMUNITATEA
Date insuficiente

I
alom! alom! A venit pota! claxoneaz ugub gardianul,
aruncnd sulul de ziare printre gratii i nimerindu-l pe Colos n
cpna tuns chilug.
Hei! Fii mai atent! se zborete Colosul. Era s-mi spargi
buntate de cap. Am dat o cru de bani pe el.
Gardianul rde i-i scarpin burta care ncepe deja s-i fac
bluza s scrie.
Cum a fost micul dejun? se intereseaz el.
Excelent! apreciaz Colosul. Ce ingrediente folosii? Fecale de
broasc estoas sau urin de cormoran?
Am s-l ntreb pe buctar. A nvat meserie ntr-un lagr din
Irak.
Transmite-i salutrile mele! i sftuiete-l s dubleze poria
de bromur din ceai. Pendulul meu nu i-a dat seama c e la
prnaie.
Cu ceva bani a putea s-i fac rost, la mna a doua, de o
femeie gonflabil, sugereaz gardianul. Sau preferi s fie fecioar?
M voi gndi la propunerea ta, clmpne Colosul. Dar, pn
atunci, ai putea s o aduci pe nevast-ta.
Gardianul nu apreciaz gluma. Pleac bombnind despre nite
pedepse pe care el ar ti s le aplice cu nendoielnic miestrie. n
treact, amintete c peste o jumtate de or avem interviu cu
psihiatrul nchisorii.
Ia te uit! tia suntem noi! zice Fijianul, care s-a apucat s
rsfoiasc
ziarele..
Autorii
atentatului
euat
asupra
Comandamentului General al Trupelor de uscat din Tel-Aviv au
fost condamnai pe via. Cei cinci au fost gsii vinovai de acte de
terorism pe teritoriul Israelului, urmnd ca, dup ce sentina
Curii Supreme va deveni definitiv, s fie transportai ntr-o
nchisoare militar secret. Suntem celebri, domnilor! inem
prima pagin a ziarelor.
9

Sper c am fost dai i la televiziune, pluseaz Pavlovici. Dei


nu ndeplinim rigorile telegeniei. Mai ales unii dintre noi.
M ntorc spre Colos i-l ntreb curios:
Tu ce tot scrijeleti pe peretele la? Faci desene obscene?
nsemn zilele care ne-au mai rmas pn la executarea
pedepsei, Cruntule.
Eti truli, ricanez Fijianul. i s-a dereglat scufia? nc n-ai
aflat c suntem condamnai pe via?
Ei; i? i-o ntoarce Colosul. Viaa fiecruia are un anumit
numr de zile. Doar n-o s-o tulim n iad cu toi o dat!
i tu tii cte zile i mai sunt date?
Cu precizie! Mi-a ghicit un vraci pe cnd luptam n
Mozambic. Numai c maimua era de prere c o s-o mierlesc eroic
pe cmpul de lupt. Aici am impresia c a cam scrntit-o. Ar trebui
s-mi napoieze o parte din banii cu care i-am pltit consultaia.
Singurul dintre noi care nu scoate o vorb este Igor Berezin. Nu
de poman i se spune Tcutul. St n patul lui, ntins pe spate, cu
o mn sub ceaf i sudeaz igri Gitanes. D drumul la rotocoale
de fum albastru. La intervale, plaseaz cte un scuipat garnisit n
vasul WC-ului. N-a greit inta nici mcar o dat.
Mi Mirko, mcne Colosul, beat de bucurie c acum l poate
tutui pe maior, ce zici, punem de un pochera? n caz c pierzi,
poi s-mi plteti din primii ti bani pe care prietenii o s i-i
trimit ascuni n tubul de past de dini, continu uriaul,
zornind biscuiii ptrai care in locul crilor de joc.
Pavlovici i zgndre nervos cicatricea adnc de pe obrazul
drept i trage un pr arogant. N-are cum s-l pun la punct pe
Colos, dar i-l noteaz pentru proxima ocazie. Catadicsete s-i
rspund cu o voce molatic, de motan la cur de slbire:
Nu se poate juca cu un nfometat ca tine. Ultima dat, ca s
nu te prindem c triezi, ai ronit un pop i un as pe care-i
ascunsesei sub cur.
I-am nlocuit, l ncunotineaz Colosul. Dac vrei, i dau
voie s numeri crile.
La micul dejun n-ai mncat nici un biscuit i erau cinci, i
amintete Fijianul. Ce-ai fcut cu ceilali trei?
10
10

i in pentru masa de prnz, minte fr s clipeasc Colosul.


Nu pot s mnnc pinea lor mucegit.
Tu? fac eu surprins. Ai mnca i bortur de crocodil, dac i
s-ar pune n farfurie.
Vezi-i de hemoroizii ti, Cruntule i nu te mai bga n
discuia celor mari, dac nu vrei s iei o carab peste ceaf.
Trece prin raza de aciune a scuipatului lui Igor i e gata s-l
primeasc drept ntre ochi.
Ce tot pii atta pe gur?! freamt el, mereu agitat. Dac
simi nevoia s-i elimini toxinele n felul sta, n-ai dect s te scoli
i s-i bagi dovleacul n bud.
Dar Tcutul nu-l ia n seam nici ct pe un pduche trecut n
lumea celor drepi. Colosului nu-i sade ns n caracter s renune
aa uor.
Pe cnd mai locuiam nc n Chicago, aveam un vecin, unul
Bud, care arta chiar aa cum se numea. Tipul suferea de aceeai
manie ca i tine, doar c n locul closetului o alesese drept int pe
nevast-sa. Pretindea c n-o poate face s tac dect bgnd-o cu
capul n cad, dar fiind omer, nu pltea apa cu lunile, aa c Bud
al meu apela la metoda cu scuipatul. O singur dat a greit
destinaia i anume atunci cnd, vrnd s-o nimereasc pe nevastsa, a ridicat plapuma i a stuchit un poliai aflat cu treab prin
partea locului. Copoiul nu a apreciat la justa valoare apucturile
vecinului meu, drept care, dei prins n flagrant i-a tras izmenele
i l-a dus la secie. Aici, le-a mprtit colegilor regulile jocului pe
care-l aflase n ziua aceea, iar spre sfritul programului Bud
devenise mai alb dect un om de zpad. L-au lsat o noapte s
mediteze asupra neajunsurilor pe care le poi ntmpina n via i
a doua zi l-au luat la btucit cu bulanul, pentru a-l putea aduce la
culoarea normal. Cnd a ajuns acas, Bud abia mai putea s-i
in ochii deschii. Totui a reuit, credea el, s-o depisteze pe
nevast-sa i a renceput distracia lui preferat. De ast dat l-a
mzglit pe un pop, care-i mai pstrase patrafirul pe el. Drept
represalii, popa l-a afurisit n prima predic pe care a inut-o
enoriailor din parohie, transformndu-l pe Bud ntr-un paria.
Care cum l vedea, arunca cu pietre i cu ou clocite dup el, de
11
11

nu mai ieea din cas dect noaptea. Dar vecinul se dovedea un


om greu de biruit. A continuat s-i exercite ceea ce considera el c
ar fi un drept cetenesc i a treia oar l-a vopsit pe locotenentul
lui Frank Corleone, nevast-sa avnd gusturi destul de rafinate.
Mafiotul a considerat afrontul adus o jignire a ntregii Cosa Nostra
i l-a cptuit pe Bud cu un kilogram de plumb din cea mai bun
calitate. Aa c, vezi, Ttucule, unde poate duce aparent
nevinovata art a scuipatului.
Drept rspuns, Berezin i aprinde o alt Gitane, de la chitocul
nestins i mai trimite o torpil pe lng nasul borcnat al
Colosului. Uriaul rmne cteva clipe eapn, dup care d din
umeri i se ndeprteaz scrbit.
Eti ntruchiparea vie a nesimirii. Fiind mai nelept ca tine,
m vd nevoit s cedez.
Ne arunc o privire ireat i prinde s zornie din nou
biscuiii. Pentru a ne oferi o palet mai mare a ispitelor, scoate i
ase zaruri fcute din pine i ntrite cu ketchup. Nu primete
nici de ast dat rspunsul ateptat i renun. ncepe o pasen,
pe care o nvase de la un marinar scpat ca prin minune din
naufragiul unui vas de linie i se nchide n el. Nu pentru mult
timp, cci i face apariia psihiatrul nchisorii. Atmosfera se
nsufleete pe dat.
Psihiatrul este un tip micu i slab, cu un cap ptrat i urechi
clpuge care susin nite ochelari fumurii. Are o voce de tenor
prins copiind la ora de canto. Calmul lui imperturbabil este
generatorul pariurilor grase pe care le facem ntre noi. Cine va
putea s-l scoat din ni ctig o sum deloc de neglijat. Pn
acum, ns, nimeni nu a reuit performana.
Domnule Condom2! sare Colosul, cu mna ntins, dup ce
ua cu gratii se nchide n spatele psihiatrului. Ce plcere s v
avem din nou printre noi. La ct v-au condamnat mgarii tia?
Numele e Malcom, l corecteaz a o suta oar omuleul,
strngndu-i lopata. Dar mi putei spune Simon. Luai loc pe
paturi, v rog.

2 Prezervativ (limba englez), (n. tr.).


12
12

Desigur domnule Condom, cum era s uit!


Malcom. Simon Malcom. Nu e greu de reinut Pentru
simplificare, Simon. Ia loc, Raid3, i spune Colosului psihiatrul.
Ne aezm cu toii pe paturi i, pentru o perioad, Tcutul
renun la ndeletnicirea lui.
Pentru astzi m-am gndit la o edin de introspecie, ne
vestete Simon, lund la rndul lui ntre picioare singurul scaun
din celul. Mai precis, ne vom ntoarce n perioada adolescenei.
Cine vrea s nceap?
Colosul ridic mna ca un elev silitor i nu mai atept
aprobarea.
Eu, domnule Condom, pardon, Simon, am nceput
adolescena foarte devreme.
Ce nelegi prin foarte devreme, Rashid?
Adic atunci cnd am czut n plasa Iepei cu trei ventuze,
cea mai deucheat trf de pe cuprinsul Siriei. i spunea aa,
pentru c o primea cu bucurie oriunde l purta fantezia pe client.
Erai virgin? se intereseaz psihiatrul.
Bineneles, doar nu m confunzi cu un pricjit de jidan pe
care i-o belete rabinul la natere! N-aveam mai mult de
treisprezece ani cnd Fatima, cum o chema dup numele ei de
botez, m-a chemat la ea acas, chipurile s-i repar o priz, la care
m pricepeam ca un surd la muzic. Era mbrcat cu un capot
verde i pe dedesubt nu purta dect o pereche de chiloei roii,
tocmai buni s acoperi cu ei un ou de bibilic.
Treci peste detalii. Pe noi ne intereseaz reacia ta. neleg c,
ntr-un fel, ai fost agresat.
Cam aa. nti m-a agresat cu cteva sticle de bere, n timp
ce eu m prefceam c meteresc la priza cu pricina. Pe urm, a
venit cu o lantern ca s-mi lumineze mai bine, prilej cu care mi-a
pus pe cap ele ei ct dou batiscafuri.
Las amnuntele, intervine iar Simon.
Pi ce, alea erau amnunte?! Cu o mn inea lanterna i cu
cealalt ncepuse s m cotrobie n pantaloni, ca s se asigure,

3 Evident, psihiatrul folosete numele arabe pe care i le dduser cei


cinci (n. tr.).

13
13

zicea ea, c n-o s cad de la etaj. Oricum, sttea la parter i,


oricum, ne aflam n cas, dar amnuntul sta, cum zici dumneata,
domnule Condom, nu prea s-o mpiedice n tentativa ei de
salvare. Am simit atunci cum m ia, aa, ca un val nalt i
fierbinte i m poart pe creasta lui. N-am tiut ce mai fac i miam bgat dracului degetele n priz, care, n treact fie spus, nu
fusese niciodat stricat. Rezultatul a fost c m-am curentat
stranic i am proiectat-o pe Fatima drept prin fereastra cu
perdelue roii. Cum v-am spus, sttea la parter, aa c vtmrile
au fost minore. S-a ntors n camer i a nceput s m mproate
cu cele mai suculente njurturi pe care le nvase n ndelungata
ei carier. M-a numit gropar pederast i puoi de plastilin, dar
asta numai pentru nceput.
Psihiatrul i noteaz contiincios ceva n carneelul lui cu
coperte din plastic albastru i preia friele:
Deocamdat att n ceea ce te privete. S trecem la Karim.
Dumneata am neles c ai copilrit n Turcia. Ce ne poi spune
despre prima experien sexual?
Fijianul i mijete ochii i aa micui i-i trece mna prin prul
crlionat, tuns scurt. Se foiete un pic i d drumul la flanet:
N-a fost una pe care s-o povesteti la o eztoare literar.
Mama a murit la naterea mea, iar tata, dup nici cinci ani, ntrun accident de munc. Eu i fratele meu mai mare am fost crescui
de o mtu ndeprtat, care obinuia s bea toi banii primii din
ajutorul social ce ni se cuvenea, dup care ne trimitea la cerit. De
pe strad m-a cules un belgian, btrn i burtos, care mi-a promis
zece dolari dac merg cu el ntr-o camer de hotel. Zece dolari erau
o avere pentru un puti de tot atia ani. Tipul era pedofil. La
hotel, m-a dezvirginat cu mna lui, n timp ce eu i-o fceam cu
mna mea. M-a mai dus de cteva ori cu el, pn a aflat frate-meu.
ntr-una din zile, a dat buzna peste noi i i-a nfipt boorogului o
foarfec n gur. A fost nchis la un penitenciar pentru minori, iar
eu am fost trimis la un orfelinat condus de nite surori din Armata
Salvrii. Acolo am cunoscut pentru prima dat o femeie. n scurt
timp, devenisem preferatul tuturor.
Mna lui Simon tremur uor n timp ce-i ia notie, dar
14
14

psihiatrul a auzit i a citit destule, ca s nu se mai oripileze.


Povestea mea e scurt, i ia Pavlovici rndul n primire. La
cincisprezece ani m ascunsesem cu o fat de vrsta mea ntr-o
cpi de fn. N-am reuit s-i fac ceva. Ne-au descoperit kurzii. Pe
fat au violat-o, dup care au ucis-o. Pe mine m-au castrat i miau dat drumul. Asta e tot.
Alii, la aizeci i ase de ani, ci numeri dumneata, i
mnnc linitii pensia, sugereaz Simon, aparent fr nici o
legtur.
Pn n-o s ucid i ultimul israelit, n-o s ies la pensie, recit
maiorul lecia nvat.
Husein, te ascultm!
N-am avut nimic din ceea ce s-ar putea numi experien
sexual. Tata a fost un islamist fanatic i ne-a crescut pe toi n
spiritul sta. Nici s ne imaginm cum arat o femeie nu aveam
voie. Numai cstoria putea desface misterul. Eram cel mai mic
dintre frai, aa c, atunci cnd n sfrit am mplinit vrsta
cerut, am constatat c nu mai erau bani s-mi cumpr o nevast.
Atunci, ca s adun suma cerut, m-am nrolat n armat. Anul
sta, a fi avut toi banii. Dar acum nu mai am ce face cu dolarii.
Doar, poate, pentru o femeie gonflabil.
mi termin povestea i m ntorc cu faa spre fereastr ca s-mi
ascund, chipurile, lacrimile. De fapt, o fac ca s-mi opresc prin
toate mijloacele o rgitur turbulen, care ar fi stricat tot efectul.
Dup cte tiu, pentru condamnaii pe via se va crea un fel
de bordel ambulant, mi d sperane Simon. O dat pe lun o s
avei voie i voi. Dar tu, Sadam?
Igor trebuie s-i prseasc muenia i nu o face fr un efort
vizibil. Cuvintele i ies pe gur precum vagonetele de min mpinse
de muncitori istovii.
Prinii mei au emigrat imediat dup invazia evreilor. Eu mam nscut n Statele Unite. n Bronx, la coala de cartier, eram
toate naionalitile pmntului. Era o coal mixt, cu WC-uri
separate. Pentru biei i fete, dar noi nu fceam deosebirea. Acolo
fumam. Beam. Ne drogm i fceam sex. Uneori, la blei
participau n civa profesori. Directorul nchidea ochii, pentru el
15
15

puini profesori ar fi acceptat s predea n coala aceea.


Tcutul nu apuc ns s-i termine povestea, oricum inventat,
cu i toate ale noastre. Gardianul, nsoit acum de ali trei colegi,
narmai pn-n dini, zornie cheile i se adreseaz psihiatrului:
mi pare ru c trebuie s v ntrerup edina, domnule
Malcom. Dar comandantul vrea s-i vad nentrziat pe deinui.
Suntem escortai pn n biroul directorului nchisorii, unde ne
ateapt nsui amfitrionul.
Domnilor, am dou veti pentru dumneavoastr. Una bun i
una proast Vestea proast e comunicarea pe care-am primit-o
chiar acum din partea Ministerului de Externe i n care se arat
c Statele Unite sunt foarte interesate de persoanele voastre. Vor s
v judece i acolo, pentru atentate comise pe teritoriul lor. Cererea
de extrdare a fost aprobat, aa c, n cel mai scurt timp, probabil
peste trei zile, echipa de poliiti americani va veni aici pentru av
prelua.
Nu e inutil? se vicrete Pavlovici. Oricum am fost
condamnai pe via.
n State exist i pedeapsa cu moartea, l informeaz amabil
directorul.
Spuneai de dou veti, i amintete Colosul, excesiv de exact.
Care ar fi cea bun?
Vestea bun este c disear avei glute cu prune, arunc
directorul, amuzndu-se copios.

16
16

II
Reuniunea prezidat de Osama ben Laden este una restrns.
Particip doar cinci capi ai celor mai puternice organizaii teroriste,
care vor s fac din Islam stpnul lumii. Dei savureaz cu toii
trabuce cubaneze, comand special, aparatele de aer condiionat
fac fa cu brio. Dup ore ndelungi de discuii ncordate, sunt
obosii i mai comand un rnd de cafele. i nc un rnd de
whisky, cu toate c sunt musulmani. Al aptelea.
Osama se las pe spate, n fotoliul uria mbrcat n piele
neagr i-i privete interlocutorii cu ochii si blnzi i seductori.
Nu are mai mult de patruzeci de ani, dar e mai nelept i mai
puternic dect un rege arab. Scoate dintr-un sertar al biroului
uria, sculptat n abanos, o foaie subire de hrtie i vorbete cu o
voce joas, neateptat de plcut:
nainte de a ne despri, trebuie s mai clarificm o
problem. E vorba de grupul de teroriti care au ncercat s
arunce n aer Comandamentul Trupelor de Uscat din Tel-Aviv. Din
informaiile pe care le-am primit, nici unul dintre cei cinci nu
figureaz n evidenele vreunei organizaii cunoscute. Totui
tentativa lor este una de anvergur.
A putea spune, una dintre cele mai ambiioase, intervine
eful Jihadului Islamic, faciunea Shaqaqi. E un el pe care i l-ar
dori oricare dintre noi.
Exact, confirm Osama. Tocmai de aceea sunt i eu interesat.
Avei vreo idee cine ar putea fi?
Toate privirile se ndreapt spre Hamsun al-Mayam, temutul
conductor al Departamentului de Informaii al organizaiei
Kajhar.
La cei aizeci de ani ai si i-a dobndit o faim care le
depete pn i pe acelea ale directorilor C.I.A. i F.B.I. a un
loc.
Exist unele date, destul de vagi i, oricum, incomplete,
17
17

ncepe Hamsun, cntrindu-i cu atenie fiecare vorb. Dup cum


deja tii, n lume acioneaz o mulime de organizaii
independente, multe dintre ele nici mcar nregistrate n vreo
eviden. S-ar putea s fie i cazul de fa. Una dintre pistele mele
merge ctre un grup format din cinci combatani i autointitulat
Rzbuntorii lui Septembrie Negru 4: un turc, un iordanian, un
palestinian, un iranian i un libanez. Restul datelor sunt cele
deinute i de tribunalul israelian care i-a condamnat. Nici
Mossadul nu a reuit s afle mai mult.
Rzbuntorii lui Septembrie Negru, repet Osama,
mngindu-i brbua tuns scurt. Felul n care au pregtit
atentatul ne arat totui c avem de-a face cu nite persoane foarte
bine instruite. Din cte tiu, au fost descoperii absolut din
ntmplare..
Da, reia Hamsun. O pisic, mascota Comandamentului
General, a produs un scurtcircuit din cauza unui tablou electric
uitat deschis i atentatorii nu au mai avut timp s declaneze
explozia.
Dup gtele Capitoliului i oarecii de cmp din Egipt 5, iat
c i pisicile intr n istorie!
Rd cu toii, ca la comand, etalndu-i dinii albi i puternici.
Bun, cu asta cred c am terminat pentru astzi. Allah s fie
cu noi! ncheie Osama, ridicndu-se din fotoliu.
La illaha illa Allahu! repet cu toii n cor.
Tu, Hamsun, mai rmi.
Osama deschide bruleul cu uie de cristal i scoate o sticl n
form de dansatoare. i d cep, cu atenie mai mare dect ar fi
dezvirginat o fecioar i toarn cu evlavie n dou pahare nalte.
E vin alb, primit acum zece ani de la dictatorul Romniei cel
care a fost mpucat de rebeli, i spune el lui Hamsun ntinzndu-i
un pahar. Nicieri n lume nu ai s guti o asemenea licoare. Mai

4 Septembrie Negru comando palestinian, autor al celebrului atentat


de la Jocurile Olimpice de Munchen, 1972, cruia i-au czut victime
unsprezece israelieni (n. tr.).
5 Episoade legendare din luptele Antichitii, n care animalele au jucat
un rol decisiv n nfrngerea dumanului (n. tr.).

18
18

pstrez cteva sticle, pe care sper i le beau cnd vom srbtori


Victoria Final. Statul Mondial Islamist. Atunci, n semn de
preuire, voi trimite un comando n ara acera de la Marea Neagr
care s-l rzbune pe Marele Dictator.
Doar nu crezi n istoria cu mpucatul? l icaneaz Hamsun.
Cred att timp ct mi e de folos, replic Obama.
Ciocnesc i degusta vinul. E uleios i dulce, mai pstreaz n el
cldura razelor de soare i roua diminei de dinaintea culesului
viei.
Hamsun, cum bine tim amndoi, situaia de pe teren nu e
una dintre cele mai fericite Msurile antiteroriste luate de unele
servicii de occidentali sunt, din pcate, tot mai eficiente. Trebuie s
ne gndim la gndim la metode noi, la oameni noi. Nu e de ajuns
s ucidem pur i simplu. Trebuie s instaurm cu adevrat
TEROAREA. Numai aa vom nvinge.
Te gndeti cumva la Rzbuntori lui Septembrie Negru?
ntreab Hamsun. Dei cunoate rspunsul.
n momentul acesta, da! Sunt puin cunoscui, probabil, nu
figureaz pe listele occidentalilor.
Uii c au fost cutai dup eecul atentatului.
Nu uit. N-am uitat nici c vor fi extrdai n America. Acolo
sar putea s fie executai. Americanii umbla cu limba scoas dup
autorii unor atentate petrecute pe teritoriul lor. i pe care nu i-au
prins nici pn n ziua de auzi. Ce e aa de greu va dovedeti c
autorii sunt chiar cei cinci?! D bine la opinia publica.
i vor executa, cu siguran. Aa i vor nchide i dosarele
rmase vraite i-i vor mpiedica s-i scrie memoriile.
Firete. Nite teroriti mori nu mai pot particip la
organizarea vreunui alt atentat, nu-i aa?
Cum nu se poate mai adevrat, confirm Hamsun, care a
nceput s priceap unde bate vicleanul Obama.
Obama nu se grbete s-i continuie ideea. Mai umple odat
paharele cu vinul galben ca soarele pustiului i soarbe gnditor.
Mda, cinci teroriti mori sunt cinci teroriti teri din orice
eviden, mormie el, ca i cum ar vorbi singur. Hamsun, am s-i
cer un lucru pe care numai tu l poi face. Distruge avionul n care19
19

i vor transporta americanii pe cei cinci. Omoar-i pe toi!


O s fie foarte greu. S-ar putea ca avionul s fie escortat de
altele, de vntoare.
Puin probabil. Cel mult, urmrit prin satelit. Dar pentru
asta, ia legtura cu ruii. Vor fi bucuroi s ne dea o mn de
ajutor.
S spunem c reuesc. Ce-ai obinut? Un alt atentat minor.
Nu m-ai lsat s termin, spune cu repro Osama, dei vocea
i este n continuare la fel de blnd. De explodat, va exploda un
avion identic cu cel al americanilor, cu acelai numr de persoane
la bord, pe care l vei pregti tu.
Dac neleg bine, vrei s nlocuiesc avionul n aer?
Exact. l nlocuieti n aer. Repet, cere ajutorul ruilor pentru
asta. Ei pot suprapune radarele i legturile radio cu care se afl
n legtur avionul, cu altele, de pe un satelit de-al lor.
i cum s nlocuiesc avionul cu un altul?
Asta e treaba ta, Hamsun.
i cum s-l fac pe cel real s aterizeze la o baz de pe
teritoriul nostru?
Allah e mare i puternic i El i va lumina mintea.
Dar nu am la dispoziie dect o zi i o noapte!
Oare vorbesc cu Hamsun al-Mayam sau cu un copil netrebnic
i neputincios? spune Osana cu voce ridicat, dei cel din faa lui
i-ar putea fi tat.
Hamsun pleac capul i murmur:
Voi face precum doreti.
Osama i descreete fruntea i zmbete. l ia de umeri pe
btrn i-l strnge afectuos la piept.
Ce m-a face fr tine, credinciosul meu prieten!
Hamsun nu se mpac ns cu faptul c demnitatea i-a fost
tirbit de un putan. I privete pe Osama cu iretenie i-i
strecoar oprla:
Te-ai gndit vreo clip c rzbuntorii ar putea fi pregtii
special de occidentali pentru noi?
Orice e posibil, ngn fr ezitare Osama. Mai nti ns
adu-mi-i pe cei cinci. O s-i trimit pentru instruire n sudul
20
20

Libanului. Acolo vor face coal adevrat. Vei avea tot timpul s-i
descoperi, n caz c ne-au fost inoculai.
Osama i privete ceasul de aur i tresare.
E trziu. Trebuie s te grbeti. Fiecare or conteaz acum.
Allah s i cluzeasc paii i s-i lumineze calea!
La illaha illa Allahu!

21
21

III
Bob Woodward, transmisionistul uriaului C-130 Hercules, e
stupefiat Legturile cu turnurile de control s-au ntrerupt dintr-o
dat. Nu mai funcioneaz nici linia cu baza din Washington,
asigurat de satelit. Bob controleaz cu minuie toate circuitele,
dar nu gsete nici o defeciune vizibil.
Mac, e ca i cum am fi intrat ntr-un cmp de interferen cu
un pol magnetic, i raporteaz el pilotului-comandant.
Negativ, rspunde comandantul. Aparatele mele funcioneaz
la parametri normali. Mai ncearc, Bob.
Transmisionistul cere sfatul computerului din dotare i
descoper un bruiaj fin.
A spune c e un fel de perdea electronic. Mesajele sunt
trimise aiurea, n univers, reia el convorbirea n cti.
La dracu! Continum pe culoarul nostru. Ce prere ai, Tom?
S trimitem o scrisoare la Washington, rspunde copilotul.
Poate tiu ei ce se ntmpl.
ncepe s-o scrii, l sftuiete comandantul, dup cum vezi,
potaul a i venit.
Dou avioane Suhoi-29 ncadreaz Hecules-ul cu stele albe pe
aripi i-l silesc s se ncadreze pe un culoar numai de ele tiut.
Comandantul e silit s le urmeze indicaiile. ncearc s
stabileasc o legtur radio, dar piloii celor dou avioane tac
mlc.
Sunt sirieni, citete copilotul nsemnele de pe fuzelaje.
Shit! tia o s ne fac felul!
Doar nu-s vietnamezi, zice transmisionistul cu voce
tremurtoare. Amintirile lui din Vietnam nu seamn cu cele ale
unui globe-trotter.
Sunt mai ri! precizeaz comandantul. Ce dracu fac
mecherii de la supravegherea aerian din Mediterana?
Stau aplecai asupra pocherului i-i cltesc amigdalele cu
22
22

bere, e de prere copilotul.


Zi-le tipilor din cuc s fie pregtii.
Cei zece poliiti care-i pzesc pe deinui nu simt nevoia s
chiuie i s aplaude la aflarea vetii. i verific tcui armamentul
i sunt hotri s-i vnd scump pielea S-au mai lovit ei de
situaii dintre cele mai dificile i sper c, peste nu mult timp, i
vor putea lua micul dejun cu cei dragi.
C-130 Hercules aterizeaz pe un aeroport necunoscut i pilotul
oprete motoarele. S-a fcut noapte, dar cei care ntrein aeroportul
sunt mai mult ca sigur restanieri la plata luminii. Nici un
membru al echipajului nu sesizeaz apropierea celor patru indivizi
mbrcai n negru, purtnd n picioare cizme de cauciuc. Duc n
spate nite tuburi cilindrice, asemntoare aparatelor de oxigen ale
scafandrilor autonomi, iar minile le sunt ocupate cu scri
telescopice. Monteaz rapid nite furtunuri la orificiile conductelor
de aer condiionat ale avionului i ntorc robinetele nichelate.
Gazul paralizant ptrunde uvoi n habitaclu. Echipaj, poliiti i
deinui adorm cu toii pe loc. Un singur poliist trece direct n
somnul de veci. Sufer de astm i gazul nu i-a priit n acest timp,
un alt avion, identic cu cel deturnat, se prbuete n mare,
ducndu-i n adncul Mediteranei pe cei trei membri ai echipajului
i pe cei cincisprezece pasageri. Observatorii de zbor de la turnul
din Atena noteaz apariia unei pete luminoase pe ecranul
radarului. Ziarele preiau n scurt timp tirea prbuirii unui avion
american de tip C-130 Hercules, din pricina unei explozii
declanate la bord. Nu exist supravieuitori, iar resturile aeronavei
par imposibil de recuperat.
n reedina sa din Cairo, Osama ben Laden nchide televizorul
i-i freac mulumit minile. i umple un pahar cu lichidul
glbui, aflat ntr-o sticl n form de dansatoare i toarn ipocrit
cteva picturi pe covorul gros, lucrat manual.

Am fost repartizai, ca unitate autonom, sub comanda direct


colonelului Rajani, unui batalion al trupelor Hezbollah

23
23

desfurate n Valea Bekaa 6. Araba noastr, nvat la linguafonul


americanilor, este satisfctoare. Ne-am adaptat repede, ba chiar
am ieit n eviden prin acte de vitejie. Ne simim bine. Fr lupte,
viaa ncepuse s devin cam plictisitoare. Pentru un mercenar,
rzboiul este ca o frnghie uns meseria, pentru un sinuciga
tenace.
Dar ceea ce este cu adevrat mbucurtor e c suntem pltii de
dou ori: i de americani i de arabi. Cum i moartea ne pndete
tot din dou locuri.
Pavlovici intr n cortul nostru militar, al Rzbuntorilor lui
Septembrie Negru i mparte salariile pentru sptmna care s-a
scurs. Colosul cerceteaz cu atenie fiecare bancnot. La ureche iau ajuns o mulime de zvonuri privitoare la dolari fali aruncai pe
pia de iranieni.
La noapte, misiune special! ne anun Pavlovici cu o voce
mieroas, aruncnd priviri contrariate Colosului. Dac umbli dup
poze pornografice, zice el, ai scrntit-o. Nu sunt dect muianele
unor venerabili preedini americani.
Colosul i nfoar tcut banii ntr-un tergar mpuit, pe carel nghesuie apoi sub centur. i-a croit singur un fel de chimir n
care-i depoziteaz numerarul.
Evreii i colegii lor libanezi7 pregtesc ceva. De dou zile
forfotesc ca nite furnici i-i dispun noi amplasamente. Ne trebuie
o limb.
Plecm cu toi? ntreab senin Colosul.
Bineneles, coco, i rspunde maiorul. Trgeai ndejde s
rmi n scutece?
Nu m-ar fi deranjat. Somnul e ntritor pentru un soldat
viteaz ca mine.
Cotrobie n rani dup sticla de vodc pe care a salvat-o sub
acoperirea de ap sfinit i-i dezinfecteaz amigdalele. Rufus,
cinele pripit pe lng noi nc din prima zi, i urmrete atent
micrile, dar nu primete nimic. La musulmani, nici animalele nu

6 Sudul Libanului (n. tr.).


7 Este vorba de combatanii care formeaz Armata disident a Libanului
de Sud (n. tr.).

24
24

au voie s bea alcool.


Rufus nu se desparte nici un minut de Colos. A participat chiar
i la lupte, iar uriaul are de gnd s-l nscrie n efectivul trupei,
pentru a-l bga n drepturi.
S nu te prind c iei potaia dup tine! l avertizeaz maiorul.
Nu eu l iau, el se ine dup mine, se dezvinovete Colosul.
De altfel n-am pretins niciodat s v lsai pduchii n cort, cnd
se pleac la btlie.
Dar maiorul nu-l mai bag n seam. Se ntinde peste sacul de
dormit i ne ntoarce spatele. Noi prindem s nvrtim crile, dup
ce am participat in corpore la dezvirginarea pachetului. n felul
acesta, suntem oarecum siguri c n-au fost nsemnate. Jocul se
dezmorete repede. Tcutul prinde o culoare i ne scutur de
bani. Fijianul, care avusese ful, pierde tot salariul abia primit i nu
crap de bucurie.
Nu jucm pe credit, se grbete s precizeze Colosul, care nu
o duce nici el prea strlucit.
Te-am ntrebat, cte scaune ai avut azi? grohie Fijianul.
Vezi-i de hemoroizii ti.
E o form de a-i reaminti regulile acestui joc, continu
Colosul s-l dscleasc.
Poi s i le bagi n goaz, pn ajungi cu ele la amigdale, i
propune Fijianul, ort n continuare.
Scoate dintr-un buzunar interior un teanc de dolari i-i aeaz
n faa lui dup valoare. Tcutul ctig urmtoarele trei mini i
banii continu s se scurg ntr-o singur direcie.
i-ai fcut nevoile n scldtoare! se scandalizeaz Colosul,
scrmnndu-se la chimir.
Cloncne din sticla lui sub acoperire, n cutarea unei
inspiraii salvatoare. Este evident c are n cap numai metode
necretineti de recuperare a banilor, as a c sunt cu ochii pe el.
ine-i minile la vedere, hipopotam mpuit! Dac triezi, teai ars!
Nici prin cap nu-mi trece s-mi triez camarazii! se oripileaz
Colosul, asemenea unei contese pensionare pe cale s-i piard
himenul.
25
25

l scarpin pe Rufus sub bot i reuete, n fine, s ntoarc trei


valei. Culege satisfcut potul. De-acum i face un obicei: nainte
s-i schimbe crile, ia potaia la scrmnat. E superstiios i nu
vrea s renune la porte-bonheur-ul lui, cu toate vociferrile
noastre.
N-avei dect s adoptai i voi un animal. Prin prile astea
sunt destule.
Figura i reuete din nou. Cele dou perechi le depesc la
musta pe cele ale Tcutului care-i napoiaz o parte din bani.
Ce-ai crezut? zbiar Colosul. Dac i-ai nghiit limba nu e un
motiv s te consideri cel mai mare pocherist din Orientul Mijlociu.
Pune-i amortizor la bot, animalule! se strmb maiorul,
deranjat din moial.
N-am suportat niciodat fandoselile astea, ne mprtete
Colosul, pe optite, opinia lui. Eu unul pot dormi i lng o baterie
de rachete n plin aciune. Asta nseamn s fii un om sntos,
cu contiina curat. i, pe urm, nici nu tiu ce caut lng noi
acest maiora?! Ar trebui s se prie n cortul pentru ofieri, doar
l-au numit comandantul nostru!
Culege nc un pot i-i promite lui Rufus un os dintre cele mai
titrate.
n Congo, aveam drept mitralior un francez, flencne Colosul,
cu chef de vorb. Asta adoptase o cioar care tia s cuvnteze mai
bine dect muli oameni. Cnd ne aezam la pocher, zbura pe
umrul lui i-i cria la ureche ce s joace. Francezul ne cura
periodic, ceea ce ne adusese n pragul nebuniei. Lucrurile au mai
mers o perioad aa, pn ne-am trezit cu toii lefteri complet.
Atunci i-am pus gnd ru cioroiului. ntr-o noapte, pe cnd
franuzul visa la alte psrici, am bgat zburtoarea ntr-un sac i,
dup ce i-am luat gtul, am aruncat-o ntr-o latrin scoas din
circuit ntmplarea a fcut ca, probabil din cauza fricii, cioara s
scape un ou exact pe cnd o nham. Franuzu l-a gsit de
dimineaa i a convins un papagal chior s-l cloceasc. Rezultatul
a fost o alt cioar, care s-a dovedit i mai a dracului dect maicsa. Asta, n timp ce jucam, ddea roat i-i optea pe urm
stpnului ce cri ne intraser.
26
26

Tu eti la rnd, l ntrerupse Fijianul, frecndu-i nciudat


bucile ct nite perje.
Profit de momentul de neatenie i subtilizez cei doi decari pe
care-i pusesem pe fundul pachetului. i aez lng ceilali doi pe
care-i aveam deja i plusez. Colosul l ia pe Rufus la scrpinat, dar
mecanismul nu mai funcioneaz. mi arunc cei trei ai ai lui n
fa i rage ca un berbec n pragul orgasmului.
Reacia neateptat l sperie pe Rufus, care se npustete
schellind de mama focului peste maiorul plecat n lumea
dulcelui somn. Colosul nu mai ateapt urmarea. Dispare din cort
cu viteza luminii i, dac nu l-ar fi oprit santinelele, ar fi ajuns cu
siguran n liniile israeliilor. Abia spre miezul nopii i face curaj
i se ntoarce. Lui Pavlovici i-a trecut oreala, aa c se
mrginete s-l numeasc deschiztor de drum pentru misiunea
care ne ateapt.
Ne lum salopetele negre, ochelarii cu infraroii, pistoalele
automate Karun, de fabricaie iranian i plecm. n buzunarele
largi avem cleti pentru srm i emitoare de infrasunete, menite
s anihileze detectoarele electronice personale ale evreilor.
Sirianul aflat n postul de observaie ne rspunde la parol i
pim n no mans land. Avem de parcurs o bucat bun de drum,
dar, spre norocul nostru, terenul este deluros i aproape n
totalitate mpdurit. Totui trebuie s fim cu ochii n patru.
Israelienii ar fi putut monta capcane sau dispozitive de alarmare
acolo unde ne ateptm mai puin. Ca s nu mai vorbim de faptul
c am putea s dm nas n nas cu o patrul de cercetai sau cu
un comando de-al lor plecat ntr-o misiune identic cu a noastr.
Gndul c voi ptrunde n coteul inamicului mi d fiori de
ghea. Evreii sunt vestii prin cruzimea lor. Ne-au parautat
pachete cu casete video, pe care nregistraser tratamentul la carei supun pe prizonieri. Cel mai nevinovat film reda un episod n
care trei palestinieni erau forai s-i mnnce unul altuia
fecalele. Distracia lor cea mai mare erau ns inductorii electrici
cu care i fceau pe nenorocii s se contorsioneze n cele mai
elucubrante figuri. Desigur, dac ne-ar fi prins, am fi putut s ne
deconspirm ca s scpm cu via. Dar asta ar fi nsemnat nu
27
27

numai sfritul misiunii, ci i al carierei noastre de mercenari.


Pavlovici ne avertizase s nu apelm niciodat la o asemenea
soluie, pentru c tipii de la C.I. A. nu vor recunoate c suntem n
solda lor. Nu vor s-i pericliteze relaiile speciale cu Mossadul,
care s-ar simi jignit c nu particip la bairam.
Coborm dealul, n salturi, la distan de zece metri unul de
altul. Cnd ajungem la liziera pdurii, ne aruncm pe burt. Luna
s-a dat cu inamicul i cmpul din faa noastr e luminat a
giorno. Dincolo de el se afl avanposturile libanezilor rebeli. Au
trgtori de elit care nu fac altceva dect s mture cu lunetele
lor fia descoperit.
Trebuie s facem un ocol de civa kilometri pn la un rule
pe jumtate secat. Ne place, nu ne place, dar el ne va ine loc de
cluz. Apa ne vine pn la pulpe, ns ce e mai ru e c albia e
plin de cataroaie ascuite i alunecoase. Colosul se mpiedic i se
ntinde ct e de lung. Halete un galon de ap mpuit i blestem
pe nfundate.
ine-i cataligele la vertical, cpcun paranoic, murmur
Pavlovici, ndemnndu-l s-i revopseasc faa i minile cu ml.
Ia-o nainte, ce te-ai propit acolo ca o sperietoare pervers!
Colosul continu s blesteme n oapt i-i reia n primire
postura de deschiztor de drumuri. Acum e mult mai atent i
pipie cu talpa fiecare locor necunoscut.
Te mai pri mult? i strecoar maiorul, printre dinii cariai.
Nu suntem la balet. Mic-i portbagajul mai repejor.
Asta e mersul meu normal, face uriaul ofuscat. Dac aveai
nevoie de un maratonist, trebuia s te gndeti nainte.
Mrete totui pasul, mai mult ca s se ndeprteze de Pavlovici
care nu suport s fie tutuit, mai ales de ctre un hotentot. La un
moment dat, prsete ruleul i o ia pe coate i genunchi prin
iarba nu prea nalt. n ciuda masivitii sale, e cel mai bun dintre
noi la mersul tr i, ca s se rzbune, se mic mai iute ca un
viezure. Scoatem limba de un cot, dar nu putem protesta.
ndeplinete corect ordinele primite.
Mi se pare c au trecut ore ntregi de cnd suntem pe drum, dar
cnd mi arunc privirea pe ceasul fosforescent, constat c au
28
28

trecut abia patruzeci de minute. Maiorul ordon o scurt oprire i


stabilete poziia. Colosul e prea naintat ca s aud noile
dispoziii, dar nici Pavlovici nu are de gnd s foloseasc goarna.
Cnd i d seama c a rmas singur-singurel, la doi pai de
duman, uriaul se oprete. Se ridic n fund, asemenea unui
popndu i adulmec n jurul su, chemndu-ne cu oapte dulci.
Constat crudul adevr i face cale-ntoars, zdrobindu-i
ncheieturile. n gnd, ne plimb fr prtinire prin cele mai
ascunse locuri pe care le posed rudele noastre de parte
femeiasc. Cnd d de noi, e mai turbat ca un tigru inut toat
viaa ntr-o bibliotec.
A putea afla ce se-ntmpl? blbie el, fcnd eforturi
supraomeneti s-i menin vocea la cele mai joase cote.
Se-ntmpl c ne-am oprit, l lmurete Pavlovici. Data
viitoare s-i curei mai contiincios urechile.
Avem staie de emisie, se screme n continuare Colosul s fie
politicos.
Doar nu vrei s-i cer scuze! i-o taie Pavlovici. ncolonarea!
Deschiztorul douzeci de metri avans. Executarea!
i iat-l pe Colos refcnd pentru a doua oar drumul pe
genunchi i coate. Acum nu se mai grbete. Cnd i cnd i iete
capul hidos pe deasupra ierbii, pentru a se convinge c-l urmm.
Se mic cu toate antenele n funciune. La fiecare pas l poate
atepta o surpriz. Postura de deschiztor e una dintre cele mai
ingrate, riscul de a fi descoperit e imens i, n timp ce tu cazi n
plas, restul comandoului se mprtie.
Ajungem la primul gard de srm. Colosul conecteaz cu
repeziciune, la cmpul electric al unui minigenerator, instalaia de
alarmare i taie primele dou reele, strecurndu-se ca o oprl. i
auzim rsuflarea grea i ne strduim s nu-l pierdem din vedere.
Ochelarii cu infraroii i uureaz depistarea de persoane, dei nu
ar avea nevoie de ei: cu singurul lui ochi poate distinge i un
greiere aflat la douzeci de metri.
Montm pe frecvena adecvat emitoarele cu infrasunete i
piuiturile ne dau de veste c au captat detectoarele. Ne-am
apropiat la mai puin de trei metri de lanul de santinele. ntre
29
29

turnurile de lemn, din care vegheaz lunetitii, sunt desfurai


mai muli combatani, dar distanele destul de mari dintre ei ne
uureaz misiunea. Pavlovici preia conducerea i se trte pe tot
corpul, sprijinindu-se pe degetele de la mini i de la picioare, fr
s fac nici cel mai mic zgomot. n ntuneric, putem distinge n
curnd contururile unei baterii de artilerie. evile tunurilor i
mortierelor sunt ndreptate spre cer, asemenea unor brazi vmuii
de crengi.
Cu respiraia aproape oprit, naintm printre santinele,
orientndu-ne ctre tabra cantonat n ctun. Abia n apropierea
primei case, construite din crmizi de lut, avem curajul s ne
ridicm pe vine. Pavlovici arunc o privire rapid pe ferestruica
mic i se declar mulumit. Sunt doar nite rani care dorm
nghesuii unul n altul. Cinele care pzete cteva oi ne simte i
d s latre. Nu apuc dect s mrie, nainte ca Tcutul s-i
arunce cuitul n beregat.
Abia la a cincea cas gsim ceea ce ne trebuie. n paturi de
campanie, sforie abitir doi gealai mbrcai doar n maieu i
izmene. Tunicile aruncate pe scaune poart ns grade nsemnate.
La un semn al lui Pavlovici, eu i Fijianul srim n picioare,
ncadrnd ua, n timp ce Tcutul i Colosul dispar n spatele
casei. Pipi expert canatul i-mi strecor degetele n deschiztur,
mpingnd uor. Constat cu stupefacie c ua e zvort. Ce
dracu, doar nu s-or teme de hoi! Am noroc, e vorba doar de un
crlig pe care-l ridic cu lama pumnalului. Deschid cu infinite
precauii, milimetru cu milimetru, pentru a preveni orice
scritur. i pasez pumnalul Fijianului, care se strecoar pe
lng mine i se apropie de primul pat. Cu o micare scurt,
reteaz beregata ofierului libanez i sforitul ntrtat se termin
ntr-un horcit Sngele mproac peste tot, dar nu e cazul s m
gndesc la msuri de igien.
i astup botul celui de-al doilea libanez cu batista mbibat cu
cloroform i m arunc peste el. Se zvrcolete i aproape c m
rstoarn, dar n cteva secunde e anihilat l leg fedele cu corzile
de ching i-i aplic o fie lat de leucoplast. Cotrobi prin
buzunarele uniformei i transfer coninutul lor ntr-ale mele. Tot
30
30

Colosului i revine partea cea mai neplcut. l chem prin staie i


primul lucru pe care-l face cnd intr n camer e s ia la scotocit
uniformele. Buzunarele goale nu-i trezesc cele mai bune
sentimente, dar las comentariile pentru ntoarcere. Acum are
altceva de fcut. i leag chinga de mijloc i o asigur cu dou
catarame, l va tr pe ofier dup el, aa cum se afl, n chiloi i
maieu, pn n tabra noastr.
Ne pregtim de plecare, cnd un zgomot abia perceptibil ne
arunc la pmnt. Pumnalele i pistoalele sunt pregtite s ne dea
o mn de ajutor. Prin ochelarii cu infraroii, cutm sursa
zgomotului i distingem la vreo cincisprezece metri o siluet
neagr. Dup micri, pare un lupttor n cutarea closetului.
Omul nu e mulumit doar cu tufiurile aflate din belug de jur
mprejur. Se apropie de noi, cu mna la prohab, inspectnd cu
atenie zona. Totui nu e prea pretenios. Iat-l descheindu-se
complet i crcnndu-se temeinic. Urina descrie un arc perfect i
cade n preajma Colosului, care tremur de enervare. Lupttorul
ofteaz mulumit i elimin o toxin atroce. Nu e foarte grbit s-i
reia somnul. Scruteaz deprtrile i-i aprinde o igar. Din
buzunar scoate o sticl plat i-i remprospteaz vezica. E ziua
lui nenorocoas. A ajuns chiar n dreptul Colosului care, cu toate
c e legat de balot, l apuc repede pe individ de glezn i-l trage
la pmnt, nfigndu-i n acelai timp pumnalul ntre omoplai.
Lupttorul trece tcut n galeria eroilor czui la datorie, iar sticla
plat i schimb stpnul.
Pavlovici d semnalul plecrii i pornim asemenea erpilor.
Urmm exact crarea pe care am venit, dar acum Colosul trebuie
s fac un efort dublu. Abia cnd ajungem n pduricea de la care
ncepusem mersul tr, facem o pauz.
Ce gfii ca nite cmile castrate? opocie Colosul,
privindu-ne cu dispre. Dac n-a fi fost eu, trebuia s cerei
ajutorul aviaiei.
Ai fcut o treab bun, l gratuleaz Pavlovici.
N-am auzit nc nimic despre vreo prim, face Colosul o
aluzie strvezie, rmnnd impasibil la recompensele morale.
Toate la timpul potrivit, zice sftos maiorul. Pn una-alta,
31
31

salt obiectul n spate i fii atent s nu-l sugrumi. N-avem ce ace


cu o limb moart.
Colosul bolborosete ceva din care distingem doar cuvntul
Diaree, dar ndeplinete cu osrdie ordinul. nc nu s-a luminat
ie ziu, cnd ajungem n liniile noastre, ceea ce nu e ru de loc.
Informaiile pe care urmeaz s le scuipe obiectul trebuie
valorificate n timp util.
nsui colonelul Rajani particip la interogarea prizonierului.
Conform livretului pe care i-l predau, se numete Abdel Kalif i
aste cpitan de artilerie. Tcutul l dezleag i-l readuce n simiri,
obturndu-i nrile cu vat muiat generos n oet. Reacia nu se
las ateptat. Abdel deschide ochii i se scutur ca un cine care
a strbtut not Oceanul Indian. E zdruncinat ru de tot. Se
holbeaz la noi i se roag la Dumnezeu ca totul s fie doar un vis
urt. Nu e departe de realitate, viaa prin partea locului are toate
ingredientele unui comar.
Rajani este o gazd ospitalier. i face semn s se aeze i-l
trateaz cu cafea i cu igri. i face apariia i o sticl de lichior.
Cpitane, ai intrat n rahat, i expune el pe scurt situaia. Ai
dou soluii: ori o faci pe mutu i-i nchei cariera cu un glon n
east, ori ne descrii n amnunt cu ce se ocup colegii ti i-i
cumprm un bilet dus pentru Europa. Ai exact cinci minute s-i
revii i s te gndeti ce alegi.
Colonelul ne face cu ochiul i prsete camera, urmat de
Pavlovici. Colosul nu ntrzie s se serveasc cu neruinare din
lichiorul i igrile oferite prizonierului, considernd c este
dreptul lui inalienabil. i arog postura anchetatorului-ef i
pufie, pind plin de importan ncolo i ncoace.
Grbete-te s veri totul, l atenioneaz el pe libanez.
Suntem specialiti n stoarcerea informaiilor. Chiar i papa de la
Roma, dac ne-ar cdea n mini, ne-ar mrturisi toate aventurile
lui erotice. i vezi s nu mini. tii ce-a pit unul dintre tia care
umbl cu cioara vopsit? Asta!
Prinde pe neateptate o lopat i-i frnge coada dintr-o singur
lovitur. Abdel nlemnete i-n gt i se oprete un nod marinresc.
Colosul i arunc n cap bucata de lemn i-i mai toarn un
32
32

pahar de lichior. Plescie nemulumit i mbuntete coninutul


cu ce mai rmsese n sticla plat, prad de rzboi.
S-i tiem boaele, propune Fijianul. I le vom da lui Rufus.
Are i el dreptul la o mas mprteasc.
mprteasc zici?! Dup cum arat tipul, s-ar putea s nu-i
ajung lui Rufus nici pe un col, devine Colosul, brusc, grijuliu.
Mai bine s-i facem manichiura.
Clnne din cletele de tiat srm i se apropie fioros de
cpitanul care tremur tot i-i fixeaz privirile nnebunite pe
groaznicul instrument.
Manichiura la sfrit! intru i eu n joc. Acum e vremea
tunsului. Prul lung reprezint un loc ideal pentru pduchi, care,
tim cu toii, aduc cu ei boli nemiloase.
mi scot centura i prind s-mi ascut pumnalul, mai ceva ca
brbierul din Sevilla.
Am vzut asta ntr-un film cu indieni, aprob Colosul. Numai
c tipul care se ocupa cu tiatul prului ntorcea i pielea de pe
cap. Adic i-l belea, ca s fiu mai pe nelesul vostru. Tcutule, tu
ce propui?
Berezin nu face exces de cuvinte. Prinde ncheietura dreapt a
cpitanului ntr-o strnsoare de clete i-i fixeaz mna pe mas,
dup care lovete slbatic cu tocul pistolului, transformndu-i
dou degete ntr-o mas inform de carne i oase. Libanezul casc
gura, gata s-i exprime nemulumirea, dar Fijianul se grbete s
i-o umple cu ceaca n care aburete cafeaua. Abdel scuip
cioburile i n-o duce prea bine.
Colosul i trage scaunul n faa lui i-l fixeaz cu singurul lui
ochi.
Dup cum cred c ai constatat, nu facem parte din
organizaia Salvai omenirea azi. Tu ai doi ochi, eu doar unul. i
se pare echitabil? Adic de ce ai fi tu mai bun ca mine?
Abdel se las brusc pe spate, dar Tcutul i prinde gtul n
braul su musculos, fcndu-l s treac prin ntreg spectrul
culorilor. Apariia colonelului l oprete ns pe Colos s-i fac
dreptate.
Vai, vai, vai! se precipit ipocrit Rajani. Nu-i frumos s-l
33
33

tratai aa. La urma urmei, are gradul de cpitan, iar voi nu


suntei dect soldai.
S fim naintai n grad! prinde Colosul momentul favorabil
unei cereri care-i scarmn mai de mult creierul.
Mai nti s vedem ce are s ne zic oaspetele nostru, l
oprete precaut colonelul.
Nu neleg ce dorii de la mine, domnule colonel! clefie Abdel,
micndu-i cu greutate limba nsngerat. Sunt un simplu
comandant al unei uniti de artilerie.
Dispunerea efectivelor i scopul manevrelor din ultimele dou
zile, scrnete colonelul, lsnd politeurile pentru timpuri mai
bune.
N-am cum s cunosc datele. Ordinul meu e s execut tir de
artilerie la ora zece asupra poziiilor din jurul localitii Souk el
Danie. Att.
Asta o tie i cel din urm tunar.
V jur, domnule colonel! N-am nici un fel de alte date.
Colonelul se face c se gndete dac s-l cread sau nu, dup
care-i ordon Fijianului s treac la varianta B. Lui Abdel i se
injecteaz o doz barosan de substan halucinogen, n stare s
activeze i o vit i s-o fac s cnte rock-and-roll.
Cpitan Abdel Kalif, latr colonelul, simt comandantul
suprem al trupelor israeliano-libaneze desfurate n sudul
Libanului, i ordon s repei datele i coordonatele pe care le-am
expus n edina de stat-major la care ai participat i ordon! i
ordon!
ntr-adevr, n condiiile existente astzi, torturile nu-i mai au
rostul n stoarcerea de informaii, dect, cel mult, pentru a
satisface niscaiva porniri sadice. Hipnoza sau ngurgitarea de
opium tratat dau rezultate excelente. Abdel vorbete ca n vis i are
destul de multe de spus.
mpachetai-l! ne zice Rajani, dup ce se declar mulumit de
cele auzite.
Se precipit spre postul de comand, unde cheam toat
suflarea ofierimii. ntre timp, libanezul e legat bine i aruncat ntrun jeep care-l va duce la Beirut. Va fi judecat i executat pentru a
34
34

servi drept exemplu celorlali trdtori care lupt mpotriva


guvernului legal al rii.
Suntem n cortul nostru i halim din gamelele cu hran cald
cnd se d ordinul de alert maxim.
Suntem n pauza de mas! trmbieaz Colosul, fixndu-l pe
sirianul care ne-a adus vestea. Sunt anumite lucruri ce trebuie
respectate, printre care se afl i digerarea halelii. Cum se poate
bate un soldat dac are burta goal i amigdalele uscate?!
Capacitatea lui de lupt este diminuat i pentru inamic e o joac
de copil s-l anihileze.
l lsm s vocifereze i fugim n tranee, unde ne lum
adpostul n primire. De fapt, o groap ceva mai ncptoare,
blindat cu un planeu din beton. Stm nghesuii i apariia
Colosului, care-i poart, consecvent, gamela cu el, nu e de natur
s ne fac viaa mai uoar.
ncepe bombardeaua! ne anun vesel, de parc noi ne-am fi
strns acolo s urmrim un spectacol de balet.
Direcionate pe coordonatele aflate de la Abdel, katiuele i
ncep dansul. Scot un vaiet asurzitor, asemenea unui milion de
femei violate de o ceat de barbari. Suntem survolai de patru
bombardiere siriene i huruitul lor sparge vzduhul. Dar e nc
suportabil, iadul se va dezlnui cnd vom primi replica
israelienilor.
Pentru a ne trece timpul, jucm barbut i ne facem curaj cu
sticlele pe care le-am luat cu noi n adpost i care au etichete de
ap plat. La lumina lanternei, zarurile se disting cu greu i
Colosul are prilejul s apeleze la toate trucurile pentru a-i
recupera banii pierdui la pocher. Cu toate c e aezat ntre mine i
Fijian, strivindu-ne cu masivitatea lui, i mic minile cu iueal.
Du-te mai ncolo, nu pot s rsuflu, zic eu, ncercnd n
zadar s-mi ctig spaiul vital.
mi pare ru, mi rspunde Colosul, dac tiai c eti aa
sensibil, trebuia s nchiriezi o sal de sport.
ntoarce la repezeal un zar, prefcndu-se c ndeprteaz o
pietricic, dar este vzut i Tcutul i repede cangea n beregat.
Dac te prind c mai triezi, i scot boaele pe gur!
35
35

Colosul se umfl i ne arat limba lui neagr. Turbat, i repede


bocancul spre mutra rusului, dar nimerete alturi. Tcutul
ncearc s sar peste el, cu toate c spaiul ngust nu-i ofer
condiiile ideale. Totui reuete s-i aplice o direct n plin
figur. Eu i Fijianul ne aruncm ntre ei i rezultatul e o
nvlmeal de nedescris. Ghemul de oameni care e acum n
adpost amintete de o hidr cu patru capete i o mulime de
tentacule. Numai sabia lui Alexandru Macedon ne-ar mai putea
separa.
Ajung cu capul sub fundul Colosului i de ce mi-e fric nu scap:
din cauza efortului, uriaul d drumul unui vnt nprasnic i m
las moale, renunnd s-mi mai gsesc o poziie omeneasc.
Dintr-o dat ncetm orice micare i rmnem nclcii i plini
de snge. A nceput rpiala din partea cealalt. Israelienii trag cu
toate piesele de artilerie. Recunoatem obuzele mortierelor, care
explodeaz fcnd pmntul s crape n dou. Adpostul se
zguduie ca un lift prins n epicentrul unui cutremur. Primim n
cap kilograme de rn i pietre, dar asta nu e nc nimic.
Lucrurile s-ar schimba radical dac s-ar desprinde planeul de
beton care ne protejeaz.
Tirul se nteete i m ntreb dac dup potopul de foc va mai
exista vreun supravieuitor. Pavlovici url n staie ca un disperat,
dndu-ne sfaturi s nu prsim adpostul. Chiar dac am fi vrut
n-am fi putut, att de nclcii suntem.
Pmntul se ridic i se las de parc un dinozaur antediluvian
ar juca tontoroiul deasupra noastr. Insula din Caraibe8, cu csua
pe care mi-am dorit-o toat viaa, este undeva, departe, ntr-o alt
lume, care n-a existat dect n visul unui mercenar bntuit de
vedenii. Paradoxal, dar n momente ca acestea nu-i doreti s
scapi cu via, ci s mori ct mai repede. S dispari fr urm i
s nu te mai nati niciodat.
Durul care sunt ncepe s plng. Nu de fric sau de disperare.
Este reacia fireasc a organismului care nu uit c a fost la
nceput un ghemotoc de carne aprut din alt ghemotoc.

8 Vezi Ordon: Ucide-i aproapele! de acelai autor (n. tr.).


36
36

ntr-un trziu, Dumnezeu obosete s ne mai pedepseasc i


bombardamentul nceteaz. Pentru nc cteva minute rmnem
nemicai. Israelienii obinuiesc s fac pauze la derut. De ast
dat, ns, se arat mulumii. Cred c nici ei nu au ieit prea bine
din ncierare, dei gndul sta nu prea ne ine de cald. Ne
desclcim cu greu i scoatem boturile la aer. E plin de praf i de
prticele de materie ars, dar e bun. Ne sprijinim de peretele
traneei i ne facem inventarul. Toate par la locul lor, mai puin un
dinte al Colosului i un ochi tumefiat al Tcutului.
Pe neateptate, Colosul i reamintete de punctul la care
rmseser lucrurile i, pus pe rele, d s se ridice. N-are spor, ct
e el de huidum. Se rezum la niruirea ctorva blesteme gsite
prin lada lui de zestre, dar i astea sun mai mult a cntec de
colind.
Ce-i mai ru e c am pierdut zarurile, trage Fijianul linia.
S i le bage-n cur, stoarce Tcutul dou cuvinte cu adres
exact.
M pupi, i transmite Colosul, scuipnd cocoloae de rn.
Ai obiceiuri foarte proaste, se vede c m-ta fcea parte din clasa
proletar.
Pe tine te-o fi crescut vreo marchiz, se minuneaz Fijianul,
n timp ce-i cur urechile cu vergeaua kalanikovului. Ciorapii
ti sunt de zece ori mai grei dect atunci cnd i-ai primit.
Staia ncepe s guie i auzim vocea maiorului:
Mai trii, hahalerelor? Rinocerul, m auzi? Recepie!
Colosul nchide suprat staia i-l las pe Pavlovici s-i fac
cele mai negre gnduri.
N-am chef de el! zice, crezndu-se n msur s stabileasc
componena colectivului. Tot un neam de traist. ncep s cred c
sunt singurul om care merit s fie bgat n seam.
Eti singurul om care merit s fie bgat n m-sa, precizeaz
Fijianul. Deschide staia! Dup toate aparenele, rzboiul nu s-a
terminat.
Rinocerul, m auzi? Rspunde! Ce facei acolo? Recepie!
Pescruul, sunt Rinocerul! mormie Colosul.
i s-au ccat oile n urechi? se roiete maiorul. Adunarea!
37
37

Ne ridicm cu greu i ieim din tranee. Ocolim cu grij gropile


i drmturile, cu ochii dup obuze neexplodate. Peisajul nu
foarte rscolit, n schimb satele mprtiate pe dealurile din
apropiere au disprut. S-a fcut ziu i praful neccios struie n
atmosfer. Nici vodca rmas pe fundul sticlelor nu reuete s te
aduc gtlejurile n stare de funcionare.
Credeam c ai dezertat, zice Pavlovici cnd d cu ochii de
noi. M atept la orice de la unii ca voi. Avei odihn pn disear,
cnd vom ataca. Din pcate, o bomb a czut taman peste
buctria de campanie, aa c o s v descurcai cum putei.
Dumneavoastr luai potolul la cantina VIP? l gratuleaz
Colosul cu pluralul maiestii, trgnd ndejde la o invitaie.
Sunt n aceeai situaie ca i voi. Prin mprejurimi s-ar putea
afla ceva pentru burile voastre. Dac se gsesc doi voluntari
dispui la scotocire, e posibil s nchid ochii.
Colosul face iute un pas nainte i eu m lipesc de coasta lui.
M-ar fi mirat s fie altfel, cuget Pavlovici cu voce tare. Un
uciga i un cioclu, exact tandemul necesar pentru ntocmirea
unui prnz bogat. ntr-o or s fii napoi. V reamintesc c fac
indigestie la carne de om, chiar prjit. Rupei rndurile!
I-a rupe lui gtul! mi se destinuie Colosul, dup ce ne-am
ndeprtat binior, nsoii de credinciosul Rufus.
Uriaul face parte dinte puinii oameni care pot adulmeca
haleala de la distane de kilometri. Pare s posede o busol
misterioas care-l poart cu exactitate la oala cu bucate.
ncep s regret c am acceptat aiureala asta, spune
camaradul meu, pind ncreztor spre zrile sngernde. Nu tiu
ce-a fost n capul meu. Emisarul unui rege african m-a rugat cu
lacrimi n ochi s accept comanda unei trupe de mercenari care so trag peste buci tribului rival. A fi ctigat mai puin, dar, n
schimb, aveam parte de gagici i butur la discreie. Unde mai pui
c s-ar fi putut s-mi treac prin minte s schimb direcia i s-l
dau pe rege jos. Cu siguran c maimuele inamice m-ar fi numit
cel puin viceguvernator. M-ar fi durut n fund de voi i de
rzboaiele voastre scrboase. Nici nu m-a fi gndit s m mai
ntorc vreodat pe btrnul continent i, tot restul vieii, ar fi fost
38
38

de-ajuns doar s ntind mna ca s am ce-mi doresc. Cnd am s


scap de-aici, cred c am s iau n considerare propunerea
negroteiului, dac nu mi-a luat-o altul nainte. Nici de btlii n-a
duce lips. n inuturile acelea, btinaii se iau la har non-stop.
Cunosc un mercenar care a acceptat un contract n Malawi. Cred
c-l cunoti i tu: Helmuth Bock. l mai fioros din ci au
cunoscut generaiile de ucigai pltii. Tipul s-a nconjurat de zece
hndrli i a aterizat la izvoarele fluviului Lagenda9. Era rost de
cafteal dup voia inimii. Dou triburi se dondneau ca s-i
mpart teritoriile dup nu tiu ce hri rmase de la strmoi. n
panoplia lor gseai la loc de cinste arcuri i sulie din lemn, ceea ce
era pe placul lui Helmuth. Sigur c aveau i puti, ba chiar i
cteva arunctoare pasate pe est de mozambicani, dar, cum
spuneam, nu se ddeau la o parte s-i foloseasc n principal
arsenalul tradiional. Era totui destul de monoton i ncepuser
s apar primele semne de plictiseal. Prea devenise treab de
rutin s ucizi cu toptanul. i, ntr-una din zile, pe cnd se
ndeletnicea cu cojitul unei banane, lui Helmuth i trece prin cap o
idee strlucit. Trimite un om de-al lui n Sierra Leone, cu un
purcoi de bani, s tocmeasc cinci curve albe. De cum apar, le
mbrac n amazoane i le narmeaz cu arcuri i cu pumnale.
Curvele au mbriat cu bucurie noua postur, se sturaser i
ele s tot dea din craci pe bani puini. Vine i ziua cnd membrii
unuia din triburi se hotrsc s dea un nou atac. Pornesc la asalt,
cu mic cu mare, agitndu-i lemnele lor i chiuind slogane nvate
la eztori, cnd dau nas n nas cu amazoanele. Surpriza e total.
Hotentoii nu tiu cum s reacioneze i tot ce le trece prin cap e s
aprind un foc i s execute un dans tematic. Credeau, pasmite,
c au ntlnit nite zeiti care le vestesc victoria. Gagicile nu se
las nici ele mai prejos. i exhibeaz ele i-i clatin bucile n
ritm vioi. Hotentoii sunt copleii. Pe scurt, se trece la regulat,
negroteii considernd c armata lor e cam mic i c e cazul s
sporeasc numrul de voluntari. Helmuth i ortacii lui stteau
pitii pe dup palmieri i se distrau de minune. Cheltuiser o

9 Fluviu la grania cu Mozambicul (n. tr.).


39
39

plrie de bani cu baoldinele, dar merita. Negroteii fcuser


coad i, pn s le vie rndul la ciocneal, schimbau impresii
despre fenomenul petrecut. I-au luat ca din oal. O sut de capete
i-au schimbat sediul i s-au crat n nite epue nfipte n
pmnt. Helmuth mi spunea c au muncit o zi ntreag s-i
decapiteze pe toi, ntruct aveau gtul prins n nite inele dintr-un
metal al dracului de rezistent.
Colosul se ntrerupe din sporovit i adulmec cu nrile lui ct
dou couri de fregat. i reia mersul i acum are destinaia
precis. Pe un tpan se ngrmdesc patru case, avnd n mijloc
un arc mricel, prin care-i fac veacul cteva zeci de oi i gini,
ntr-o nelegere perfect. Doi cini nu sunt de acord cu musafirii
nepoftii i ne ies n ntmpinare. E rndul lui Rufus. Nu poate fi
mai prejos dect stpnul lui, drept care iese la ramp i-i ia la
clnnit pe cei doi paznici. Nu pierdem prilejul s facem pariuri.
Colosul pune la btaie cincisprezece dolari pe Rufus i-i arunc
ndemnuri ncurajatoare.
Frige-i, Rufus! Trage-le-o! Aa, biatule, suge-le beregata!
n scurt timp, cei doi duli realizeaz superioritatea
adversarului i-i iau tlpia, schellind, iar eu ndes n
pumnul uriaului bancnotele ctigate cinstit. Zgomotul luptei a
atras spectatori. Sunt doi rani mbrcai n nite sutane lungi.
Salam! le arunc uriaul, plin de bun-cuviin.
Salam! rspund cei doi. Cine suntei?
Lupttori mpotriva dumanului pgn. Israelienii ne-au
bombardat marmita i ne-au lsat nemncai. Slvitul nostru
comandant ne-a rugat s salvm trupa de la o moarte sigur prin
nfometare i iat-ne pe cale s o facem cu ajutorul vostru.
ranii nu sunt pregtii s coopereze.
Pentru voi doi am avea cte ceva prin cas, cuvnt unul
dintre ei, dar pentru o mie de oameni de unde s lum?
Aceste creaturi, zice Colosul, ndreptndu-i degetul bont
ctre oile care nu tiu ce li se rezerv, nu sunt ele crescute n
bunstarea stomacurilor? V pltim. Avem bani.
Scutur de la distan banii luai de la mine, dar ranii nu se
las nduplecai aa uor.
40
40

Oile le inem pentru lapte i pentru ln. Sunt tot avutul


nostru.
Dar ginile? se sfdete Colosul.
Ele ne dau ou, l nva gospodarul. Din asta trim i din
munca cmpului. Suntem ca vai de noi. Abia ne ducem traiul de
pe o zi pe alta. Rzboiul sta ne-a srcit. Cu drag inim v-am
ajuta, cci tim c voi ne scpai de blestemaii de evrei, dar navem de unde.
Cocari binoi! murmur Colosul ntr-o englez neao. V
dau eu pe brazd Atunci, mcar pentru noi doi, reia el n arab.
Suntem nemncai de trei zile.
ranii se mai codesc, dar n-au ncotro. Invitaia venise din
partea lor i nici nfiarea noastr nu i ndemna s refuze.
Suntem condui ntr-una din case, srccios mobilat, dar
curat. O gospodin nvrte prin oale, pzite de doi puradei cu
lumnri la nas.
Ne aezm pe scunele i ni se pun n fa dou farfurii n care
aburete tocnia. E gustoas, aa c nu facem nazuri. Unul dintre
rani scoate i un chiup din care toarn vin dulce. Totui nu ne
putem ntoarce cu burile pline i cu minile goale.
Primim un supliment, dar, nainte de a trece la furci. Colosul
ntreab respectuos unde e buda. Este ndrumat spre arcul cu oi,
n apropierea cruia se ridic o cabin cocovit, din folii de
carton. nainte s ias, Colosul scoate un pumn de monezi i le
arunc pe mas, drept plat pentru bucate. ranii uit de noi i
ncep s numere recompensa neateptat. Nu se neleg la
mpreal i prind s vocifereze. Se pare c unul dintre ei e gazda,
drept care-i arog o grmjoar mai mare de metal. Cellalt nu e
ns de acord. Pretinde c totul e n comun, aa c banii trebuie
mprii n mod egal. Se dondnesc n continuare, dar conflictul e
stins de gospodin, care-i toarn tot mruniul n buzunarul larg
al orului. Cei doi nu ndrznesc s protesteze i-i neac
nfrngerea n butur.
Dar ce face colegul tu? i se aprinde lampa unuia dintre ei.
Se uureaz, ofer eu explicaia cerut. Sufer de constipaie
nc de pe cnd era copil.
41
41

Omul nu e mulumit cu idee a i d s ias pe ua. Se lovete de


pieptul masiv al Colosului care-si freac mulumit minile.
Nu curge apa, fredoneaz el, mpingndu-l la o parte pe
ranul buimcit. Mulumim pentru osp. Trebuie s ne
ntoarcem.
O lum din loc, urmrii de privirile nencreztoare ale gazdelor.
i potolul? optesc eu nedumerit.
Mori de foame singur! pufnete Colosul dezgustat. Nu tiu ce
v-ai face fr mine. Avei un noroc chior s m numrai printre
voi.
Cum cotim pe dup un plc de copaci, dau cu ochit de o oaie i
dou gini, pzite cu strnicie de Rufus. Au gturile sucite i nu
protejeaz cnd le lum la subsuoar.
Cu toat opoziia Colosului, la osp particip i civa soldai
dispui pe flancuri. Nu dup mult timp, adormim pe sacii notri
vtuii, somn adnc, somn de soldat, somnul cailor din preziua
mpucrii. Spre sear, primim ordinul de lupt: vom ataca,
alturi de ntreaga companie, poziiile deinute de libanezii rebeli n
satul Farouk el Taif.
Dup un mar forat de dou ore, suntem n apropierea
obiectivului. Conform informaiilor primite, inamicul ne este
superior numeric, dar mult mai slab instruit. Ne desfurm n
dispozitivul stabilit. Nou ne revine flancul stng. Nu poate fi vorba
de o nfruntare de poziii, aa c dup o pregtire de un sfert de
or, pornim nainte, la adpostul nopii. Ne deplasm n salturi,
desfurai n lan. Sunt plasat ntre Colos i Fijian, ceea ce-mi
confer n sentiment de siguran. Trag cu coada ochiului ctre
Tcutul are poart n spate arunctorul de flcri i caut s in
pasul cu ceilali. Pavlovici este n faa noastr, cu pumnalul
pregtit. Dar Colosul nu vrea s-l lase s ia frica. i scutur laul
de oel, fcndu-l s zbrnie. Este metoda cea mai potrivit
pentru a convinge santinelele s nu dea alarma.
Uriaul descoper primul cuibul de mitralier mpins n
avanpost i se transform ntr-o pum. Merge pe vine, mrunind
paii. Tremur tot, ca o srm ntins, simind n nri mirosul
sngelui. Cei doi libanezi nu-l observ. S-au sturat s o tot fac
42
42

pe santinelele i nici nu se ateapt la vreun atac. Unul dintre ei,


cel ce ine banda de cartue, optete ceva camaradului, care
ncepe s chiie. Li se pot distinge trsturile. Au capetele
descoperite i tunse chilug. Sunt tineri, mai tineri ca mine. Nu tiu
nici ei cu exactitate de ce lupt, dar oricum, de-aici mai primesc
nite bani. i acum mai primesc ceva. Ceva dup care nu se dau n
vnt s-l obin.
Cu un salt incredibil, Colosul se arunc ntre ei i laul su e
deja n jurul gtului mitraliorului. Cellalt libanez e strpuns de
pumnalul maiorului. Nu apuc s reacioneze. Trec tcui n lumea
de dincolo, de unde nu vor mai reveni niciodat pentru a-i mai
primi salariile.
Colosul nfac mitraliera ca pe o jucrie i-i continu
naintarea. Una dintre santinele a prins ns micarea din fa i
d alarma. Suntem descoperii i ncepe lupta pe via i, mai ales,
pe moarte. Folosim toate armele de care suntem mpnai,
secernd umbrele dinaintea noastr. Libanezii sunt nc buimcii
i intr cu greu n dispozitiv. Tcutul a ajuns n buza aezrii i
incendiaz cea mai apropiat cas. Pe fereastr sar doi soldai, dar
nu apuc s-i gseasc adpost. i transform n dou strecurtori
i-mi schimb automat ncrctorul pistolului-mitralier. Trebuie s
lum cas cu cas, lucru care ofer libanezilor prilejul s
construiasc un aliniament n centrul satului. i-au revenit i
Pavlovici mi ordon s caut staia de emisie-recepie i s-o
anihilez, nainte s fie chemate ajutoare.
Trag o duc ncurajatoare din bidona i o iau la goan prin
tirul din ce n ce mai intens, srind ca un ap, cu ochii dup
antena blestemat. Colosul m acoper cu mitraliera capturat, n
timp ce Fijianul i pune n funciune morica braelor, mprocnd
cu grenade. Arunc ananasurile la distane demne de o ntrecere
olimpic.
O schij mi zboar cascheta i m arunc la pmnt, rotindu-mi
ochii n toate direciile. Caut acul n carul cu fn, dar ntmplarea
m ajut. La nici douzeci de pai, l vd pe transmisionist
crndu-i n spate staia masiv. D buzna ntr-o bisericu,
crezndu-se la adpost. n cteva secunde sunt n spatele lui i-l
43
43

iau n ctarea kalanikovului. Mai mult m ghicete dect m vede


i se arunc fulgertor n spatele altarului, cutnd s stabileasc
legtura cu Centrul. Gloanele se nfig n icoanele de deasupra
altarului, dar sfinii sunt nemuritori. Libanezul m dibuie i am
parte de o rafal care nu se mai termin. M lipesc de cimentul
rece, gata s m confund cu el. Un glon ricoat m gsete ns
i-mi sfie mneca salopetei. Sngele mi pteaz imediat
uniforma, dar nu-mi fac griji: e o simpl zgrietur. i spun adio
transmisionistului i-i fac cadou o grenad cu fosfor. Mai apuc
doar s se ridice pe jumtate, dup care se cocrjeaz i cade n
fa. Carnea i sfrie, mprtiind un miros ngreotor.
ncerc s ies din bisericu, dar sunt ntmpinat de o cortin de
gloane i m arunc pe spate. Evaluez situaia i sunt la un pas s
m scap pe mine. Libanezii au preluat iniiativa i au trecut la
ofensiv. Nici unul dintre camarazii mei nu i-au dat seama c am
fost lsat singur. Deodat nu mai sunt doar eu: simt cum de
undeva, din spatele icoanelor, m pndete moartea. M prefac c
nu figurez pe lista ei de audiene i caut disperat o scpare, dar
nimic.
Ba da! Le mulumesc slujitorilor bisericii pentru obiceiul lor de
a-i gsi odihna venic n spaiul sfnt. M opintesc n placa de
piatr a mormntului, abia reuesc s o clintesc, dar frica mi d
puteri nebnuite. Crptura pe care-o fac mi permite s m
strecor lng osemintele preotului czut la datorie. Un nou efort
pentru a aduce placa la loc, lsnd doar o fant pentru a putea
respira. Sunt lac de transpiraie i-mi simt muchii vlguii,
tresltnd n spasme. La timp!
Biserica e zguduit de explozia ctorva grenade i tropiturile
grele mi dau de tire c am oaspei. Libanezii trag rafale n nimeni
i scotocesc peste tot. Se las pgubai destul de repede i se
precipit spre ieire. Abia acum mi amintesc de rana de la bra imi meteresc un pansament dintr-o crp gsit la faa locului, nu
nainte s o ud bine cu vodc.
Afar, rpiala capt noi dimensiuni, dar nu pot s iau parte.
Situaia este nc incert. Mai trece un sfert de or pn s m
hotrsc s ies. mi reiau strdania i mping ntr-o parte placa.
44
44

Sunetul unor pai m face s-l iau pe rposatul preot n brae.


Nu-i nimeni aici. S-l fi aranjat muhaielele?
Recunosc vocea Colosului i m ridic, chiuind de bucurie. Lui
Pavlovici, care e lng uria, i se ridic epii n cretetul capului.
Nu ai adesea prilejul s dai nas n nas cu un locuitor al
mormintelor revenit la via. Colosul, care era gata s m
ciuruiasc, izbucnete n rs.
Ce faci acolo, prpditule? Te spovedeti?
mi vine s-l mbriez, dar m opresc. Pavlovici observ ceea
ce a mai rmas din transmisionist i m bate protector pe umeri.
Ai fcut treab bun. Dar mai ai destul.
Un pluton de mujahedini a reuit s dea ocol satului i s taie
retragerea libanezilor. Tipii sunt prini la mijloc i ncep s se
predea. Ne facem c nu observm minile ridicate i tragem n
plin. Luarea de prizonieri creeaz multe neajunsuri n condiiile n
care luptm cel mai bine e s-i lichidm pe toi. Tcutul i-a
terminat combustibilul din arunctor i acum i vneaz pe
libanezii din fa cu pistolul lui mitralier de producie ceheasc.
Un soldat de nici douzeci de ani cade n genunchi n faa mea i
srut pmntul. n ochi are lacrimi i buzele i murmur singurul
cuvnt de pe mapamond care nu are nevoie de traducere n nici o
limb: mam. Colosul se preface c vrea s-l ajute, dar, n timp ce
cu o mn l ridic, cu cealalt i nfige jambia pn la prsele.
Rde i d drumul trupului inert. Spre deosebire de noi, uriaul
vrea s ucid cu orice altceva dect cu glonul.
Abia dup ce i cspim pe toi, ne oprim, aruncndu-ne vlguii
la pmnt. Suntem plini de snge. Pe salopete nu mai poi distinge
culoarea iniial, att sunt de mbcsite.
O unitate de mortiere, ntrit cu patru tunuri cu tragere
rapid, autopurtate, ne ia locul. Abia mai pim pe drumul
accidentat care duce spre tabr.
Mai vioi, mai vioi! cotcodcete maiorul. Parc-ai fi nite
domnioare ieite din sula unei balene.
Are de aproape trei ori vrsta noastr, dar e mereu cel mai
proaspt dintre noi. Colosul nu pierde prilejul s ne mai dea o
pild.
45
45

La Marines aveam un locotenent cruia i spuneam Puulic,


ntruct semna ca dou picturi de pipi cu obiectul n cauz.
Cum se apropia ora stingerii, avea obiceiul s treac prin
dormitoare i s ne miroas picioarele. Pretindea c splarea
nainte de somn aduce relaxare i voie bun. Puulic se dovedea
expert n depistarea mirosurilor de orice fel. Putea compune i un
tratat pe tema asta, dac ar fi nvat s scrie. Pe mine m scoteau
ns din mini apucturile lui barbare, aa c m-am strduit o zi
ntreag, pe cnd fceam de planton, s-i ndes rahat n tubul de
past de dini. La baz i-am lsat totui o bucic de spum alb,
ca s nu se prind imediat. Seara ne nghesuiam cu toii n ua
spltorului, s-l vedem pe Puulic cum i umple dantura cu
ccat. Aschimodia a apucat, ntr-adevr, s-i frece mazrea de
vreo dou ori, dup care a nceput s borasc. De atunci, cariera
lui de mirositor expert a apus.
ntr-o zi ai s-o sfreti ntr-o celul bine zvort! i prezice
Pavlovici.
Vom coresponda prin Morse! nu se las ateptat rspunsul
Colosului.
Cteva zile trec ntr-un calm relativ, doar bombardamente
rzlee ne mai fugresc n adposturi. Dar linitea se mprtie
repede. Colonelul Rajani primete informaii sigure despre o
ofensiv iminent a israelienilor, avnd ca scop stabilirea unui
aliniament mai naintat. S-au sturat de incursiunile i
bombardamentele noastre i vor s ne pun pe fug.
Primim armament nou-nou, pstrat n lzi temeinic ambalate.
Au sosit din Iran, via Iordania. Fijianul ia n primire o puc OMT
cu arunctor de grenade. Nu e prima oar cnd se ntlnete cu o
asemenea bijuterie, a mai folosit aa ceva n timpul unui conflict
din Sri Lanka. OMT-ul este dotat cu un dispozitiv de direcionare a
gloanelor i cu ncrctor dublu de grenade. Este o arm destul de
grea, dar uor manevrabil. Chinga de piele i d chiar un aer
prietenos. Are eficacitate la peste douzeci de metri, cu eroare
aproape nul.
Tcutul i alege un CRUZ cu eav dubl i ncrctor cu disc.
Cu ajutorul lui va putea ine la respect un pluton ntreg de pifani.
46
46

Mai lum fiecare i cte un arunctor personal de rachete, pe carel vom purta la spate, cu rachetele agate de centur. Este vorba
de rachete ultrasofisticate antitanc Law. Dotate cu hexogen, un
explozibil extrem de eficient Sunt curios ct cntresc, narmat
astfel. Probabil c mi-am dublat greutatea, dac punem i
bidonaul de vodc.
Ziua trece cu probarea armamentului, de care ne declarm pe
deplin mulumii.
i vom cspi ct ai zice pete! zice mndru Fijianul.
Unde e pisica s-o mnnc! l ngn Colosul. Eroule!
ine-i botul departe, marinar lepros! l avertizeaz Fijianul.
S-ar putea s te confund cu o artare cu nas coroiat.
Eti o scursur uman, l gratuleaz Colosul. Nu mi-a sufla
nici mucii pe ochii ti cccioi.
Pzete-i ochiul la de Ciclop sifilitic, continu Fijianul seria
spiritelor. Altfel o s te uii la filme prin gaura curului.
Scrie-i lu sor-ta s mai dea pace cangurilor, c i-a lsat fr
instrument! revine Colosul n for.
Ar putea s continue toat noaptea, fr s se repete nici mcar
o dat. Pavlovici este ns stul de atta vorbrie. Le nchide gura
cu cel mai ideal lact: dou sticle de whisky autentic, primite pe
est, drept recompens, de la Rajani. n privina asta, maiorul a
fost ntotdeauna corect cu noi, a mprit totul frete.
Tcutule, prinde maiorul glas, nu ne-ai povestit niciodat
nimic despre tine.
Berezin i arunc o privire pe jumtate mirat, pe jumtate
indiferent i-i aprinde o Gitane.
i ce anume v-ar interesa, domnule maior?
Nu te oblig nimeni s vorbeti, zice maiorul, puintel ofensat
de tonul rusului. Noi, cei de-aici, cunoatem fiecare povestea
celuilalt i nu pentru c ne-ar fi interesat n mod deosebit.
Consider c e un fel de apropiere ntre nite camarazi aflai de
aceeai parte a baricadei.
Berezin refuz sticla de whisky pe care i-o ntind i scoate
bidonaul lui cu spirt.
N-o luai ca pe o ofens, dar pisatul sta mi produce grea.
47
47

La noi, pe Volga, bem vodc triplu rafinat, i d el drumul la


gur. n satul nostru, la sud de Rbinsk, e att de frig, nct dac
bei ap sau vin, riti s faci dopuri de ghea n vene.
nseamn c maic-ta avea vodc n e, iar spermatozoizii
lui taic-tu alergau pe dou crri! e de prere Colosul.
Pe tata nu l-am cunoscut. A murit n Vietnam, nainte s m
nasc. Era pilot de elicopter. L-au dobort cambodgienii i aa am
devenit fiu de erou naional. Viaa mea trebuia s aib un singur
curs. M-au luat de copil la o coal militar i la optsprezece ani
comandam un tanc n Afganistan. n cei trei ani, ct am stat acolo,
am schimbat apte blindate. Scpm, ca prin minune, de fiecare
dat cnd mi distrugeau tancul. Eu i un ncrctor, Fiodor. Ni se
dusese vestea. Ne porecliser celula nemuritoare. Cnd ne-au
lsat la vatr, ne-au dat solda i ne-au spus s ne descurcm. ntro lun am but toi banii i, cnd ne-am trezit, am constatat c
nimeni nu mai avea nevoie de noi. Cunoteam o singur meserie:
s ucidem. Ni s-a oferit un contract n Transnistria, n armata
separatitilor, dar dup trei luni am plecat. Nu mai aveau bani s
ne plteasc i ca s luptm din patriotism, asta nu ne caracteriza.
Ne-am ntors la Moscova i ne-am apucat de cerit, dar nu scoteam
nici de o sticl pe zi. i atunci, lui Fiodor i mie ni s-a pus pata.
Am intrat n cel mai luxos restaurant, am comandat caviar i
stridii i am but toat noaptea vodc finlandez. Cnd a venit ora
nchiderii, i-am artat chelnerului buzunarele goale. A vrut s
strige dup patron, dar n-a mai apucat: Fiodor i-a tiat gtul cu
cuitul cu care desfcuse pn atunci stridiile. A luat nchisoare pe
via. Eu am scpat numai cu doi ani. n nchisoare am cunoscut
un tip care lucra pentru Mafia Roie i aa am ajuns uciga pltit.
M-am remarcat destul de repede i unul dintre adjuncii capului
traficului de arme m-a numit eful grzii lui personale. Nici aici nam dus-o prea mult timp. ntr-o ncierare cu poliia, am ucis doi
caralii. De ast-dat mi-au dat pe via. Atunci mi-am zis c e
gata. Din Lublianka10, nu evadase niciodat nici mcar o musc,
aa c ajunsesem s m gndesc la cea mai eficient metod de

10 Celebr nchisoare n Moscova (n. tr.).


48
48

sinucidere. N-am apucat s-o gsesc. Am fost recrutat de un


serviciu special i mi s-a propus un trg: eliberarea mea n
schimbul semnrii unui contract pe via. N-am stat s m mai
gndesc. Mi s-a nscenat sinuciderea, cu un ceretor pe post de
sosie i astfel Piotr Vlasovici alamanov a disprut din toate
evidenele. n locul lui a aprut Igor Berezin.
Mai trage un gt sntos de spirt i-i mai aprinde o Gitane,
retrgndu-se din nou n el. Nu degeaba l poreclisem Tcutul.
O dat cu lsarea nopii, ne strngem calabalcul i-l aruncm
n camioane. Rajani a hotrt s mute frontul cu treizeci de
kilometri n adncimea Vii Bekaa, pentru a-i deruta pe evrei.
Generalul Ghiora Inbar, comandantul unitii de legtur cu
Libanul, pregtete o ofensiv de proporii. Pentru nceput, ordon
efectuarea unor raiduri aeriene. Avioanele israeliene F-16
bombardeaz fr prtinire satele i taberele palestiniene
amplasate n jurul oraului Tir. Este atins i tabra de refugiai
din Canaa. ase obuze de 155 mm o transform ntr-un cimitir
fr morminte. Baza Hezbollah, aflat la nici trei sute de metri,
scap
neatins.
Cu
cincisprezece
minute
naintea
bombardamentului, de acolo fuseser lansate, la ordinul eicului
Hassan Hasrallah, zece rachete katiua asupra poziiilor israeliene.
Suntem amplasai ntre un batalion de mujahedini care au
luptat n Bosnia i un regiment de artilerie format din voluntari
sirieni i iordanieni. La armamentul cu care suntem dotai, se
adaug i mti de gaze de ultim generaie. Evreii sunt
imprevizibili. Colosul nu preget s-i ncerce masca, care-l face s
semene cu un gndac uria. Clmpne ceva i-i plesnete
ncntat coapsele. E, ntr-adevr, nspimnttor. Descoper
butonul care deschide mica staie de amplificare a ctii i zbiar
fericit:
V vorbete comandantul ef al extrateretrilor care tocmai
sunt pe cale s cucereasc pmntul. V ordon s v predai!
Ne amenin cu mitraliera capturat n cursul ultimului atac,
iar noi ne aruncm la pmnt: nu tim dac tembelul a apucat s
pun piedica.
49
49

Pavlovici apare n pas alergtor i se apuc s-l mproate pe


uria cu cele mai oribile njurturi pe care le cunoate. Trebuie s
consimim c sunt crema. Colosul tace ca un filosof, dar sub
masc i ghicim strmbturile.
Pentru c ii att de mult s foloseti masca de gaze, o s-i
fac pe plac! spune amenintor maiorul. Dou ore de instrucie cu
tot armamentul i masca pe figur.
l numete pe Fijianul instructor nsrcinat cu ndeplinirea
ordinului i dispare furios n direcia latrinei de campanie.
Drepi! ordon Fijianul, nefcnd nici un efort s-i ascund
satisfacia; are de pltit nite polie i nelege s nu piard ocazia.
Direcia cmpul de instrucie, pas alergtor, mar!
Timp de dou ore, Colosul trebuie s fac fa celor mai diverse
situaii, de la atac aerian, la ofensiva forelor armate ntrunite.
Execut fr crcnire ordinele primite. O singur dat ezit i
numai pentru o secund, atunci cnd i se comand s mineze un
submarin aflat chipurile pe fundul blii mpuite din apropiere.
Iese victorios din minirzboiul imaginat de Fijian i se ndreapt n
pas de front ctre cort.
Fijianul d fuga s-i raporteze maiorului ndeplinirea misiunii.
Cnd se ntoarce, l gsete pe Colos numai n izmene, executnd
benevol flotri i genoflexiuni. Aa, de-al dracu!
Sper c nu-mi pori pic! croncne Fijianul, pstrnd,
precaut, distana regulamentar. Eu n-am avut nici o vin. i tu,
n locul meu, ai fi executat ordinul.
Vai de mine, cum a putea s m supr pe tine?! zice Colosul,
folosindu-i ntreaga provizie de ipocrizie. Dimpotriv! Ai ctigat
ntreaga mea admiraie. Posezi la perfecie toate calitile cerute
unui comandant suprem. M i ntreb prin ce vitregie a sorii ai
rmas un simplu soldat. Un om ca tine poate reprezenta fala
oricrei armate.
Fijianul nu este foarte sigur c uriaul i exprim adevratele
convingeri: D n continuare trcoale, asemenea unei gini cu
trtia umflat, cntrind situaia. Hotrte ca noaptea s
doarm cu cuitul sub pern. Colosul l mngie gnditor pe
Rufus, n timp ce trece n revist o gam larg de acte
50
50

revendicative, care mai de care mai nfiortoare i toate avndu-l


ca obiect al disputei pe Fijian.
Tensiunea scade o dat cu semnalul pentru mas. Fijianului i
trece prin cap ideea genial de-ai ceda Colosului desertul alctuit
din ciocolat i portocale. Uriaul accept cu mrinimie, mai
reducnd ceva din inteniile lui punitive.
Dup mas, ne ntindem la soare i picotim pn la apariia lui
Pavlovici, care este nsoit de doi mujahedini.
Biei, vi-i prezint pe Hayad i pe Bekyr. Sunt printre cei mai
bravi lunetiti ai bravei noastre armate i au fost detaai pe lng
grupa pe care o comand. Tratai-i ca pe camarazii votri.
Rmne prin apropiere pentru a urmri felul n care se
desfoar adoptarea.
Colosul i mbie cu vodc, dar cei doi refuz. Sunt musulmani i
Allah le interzice s bea alcool. Accept n schimb s intre ntr-un
pochera, Coranul nefiind foarte precis n aceast privin. Colosul
e pe culmile fericirii: a mirosit dou gte grase, bune de jumulit i
freac nflcrat crile soioase. Cei doi nou-venii au numai dinari
libanezi, dar nu facem nazuri. Fijianul stabilete cursul de schimb,
nclinnd bineneles balana n favoarea dolarului i trecem la
aparate.
Iluziile noastre se spulber repede, cci mujahedinii au n spate
o experien de invidiat. n plus, pare a ghici de fiecare dat
formaiile pe care le avem n mn i intr numai la ctig.
Lunetiti, face Colosul nemulumit Vd i prin cri.
i fileaz crile n palma ncptoare, pentru a anihila laserele
arabilor, ceea ce i ofer prilejul unor mici substituiri. Ctig dou
mini, dar pierde totul la urmtoarea ntlnire cu Bekyr. Dup un
tur pasat, prind i eu un ful de ai i-l cur complet. Intenia
uriaului de a juca miznd pe Rufus este ntmpinat de hohote
dispreuitoare.
Hai, deschide vorba despre ceasul tu, zic eu, gndindu-m
cu aviditate la Rollexul de aur pe care-l subtilizase de la un ziarist
mort n Bosnia.
Colosul refuz indignat, dar potul adunat dup nc patru
tururi pasate i trezete patima inut la domiciliu forat. Ne
51
51

ciorovim minute bune pentru evaluarea ct mai exact a


Rolexului i cdem n cele din urm de acord cu suma. Mrim
potul cu diferena necesar i fiecare dintre noi i freac
incontient ncheietura de la mna stng unde i-ar dori s
poarte ceasul. Fijianul mestec cu grij crile, strduindu-se s
dea impresia unui crupier devorat de corectitudine. Colosul l las
aproape chel pe Rufus, i timp ce eu m rog la ngerul de serviciu.
Singurii care rmn impasibili sunt cei doi mujahedini.
Fijianul mi servete o coard de roial i simt cum m ia cu
clduri. n joc e un purcoi de bani, ca s nu mai vorbim de Rollex.
Arunc o privire rapid pe sub sprncene i remarc zmbetul radios
al Colosului care, mai mult ca sigur, trage la cacialma. Schimb o
arte i cer un dolar, fr s filez. Fijianul pluseaz cu zece, urmat e
Bekyr, care vrea nc cincizeci, fcndu-l pe Hayad s arunce
crile. Colosul i scutur ghemotoacele de pr rmase printre
degete i arunc cu un gest de nabab o hrtie de o sut. Se d
servit i se cznete s ne fac s credem c are cel puin chint la
valet.
Mascarada d rezultate n ceea ce-l privete pe Bekyr, dar
uriaul a uitat c rnjetul lui ne are i pe noi printre spectatori.
Cer nc cincizeci i iau la puricat cartea venit. Fijianul pltete
sec i-i proptete privirile de minile Colosului.
Vrei s-mi faci manichiura? zumzie americanul, aruncnd
priviri nfometate spre dou cri de pe lng lboana lui.
Nu nainte s-i curei urechile. Ai destul pmnt sub ele ca
s-i nfiinezi o plantaie de bumbac.
Ginesc culoarea roie la cea de-a cincea carte i-i ndemn la joc:
Dac nu m nel, suntem la pocher, nu la ora de educaie
sanitar.
Colosul m privete cu arogan i trage un pr cu repetir. M-a
salvat cu ani n urm de la moarte i acum i regret gestul.
Druiete potul cu nc o sut i se scobete n nas. Nu m-ar mira
s aib pitit ntr-o nar o carte salvatoare. nchid jocul i
rmnem numai eu cu el.
Ce rahat ai mn? zice uriaul cu superioritate.
Nu eti la emisiunea Cine tie ctig. Cel care trebuie s
52
52

arate primul crile eti tu.


N-are ncotro i ne las s privim o chint spart, n timp ce-i
maseaz expert inima pentru a preveni un infarct. mi etalez crile
i simt i eu nevoia unui masaj: a cincea carte este roie, dar nu
careul de care aveam nevoie. Facem punctajul i iese egalitate, aa
c mprim frete potul. Colosul i recupereaz ceasul i ceva
pe deasupra.
Ce-ai crezut, c m putei fraieri? Bulendre cltoare! O s
v fac s v blestemai zilele c nu v-ai oprit la popa prostu.
Pn spre sear, ceasul i schimb stpnul de patru ori i
intr definitiv n posesia lui Hayad. Colosul ncearc inutil s-l mai
mbie pe acesta din urm la joc. Ora convenit pentru nchidere a
trecut. Se ridic furios i-i arde un ut credinciosului Rufus, dar
nu-l nimerete. Inteligentul cine a nvat cte ceva din jocul de
pocher i, eschivnd cu abilitate, se pierde n decor, n ateptarea
unor vremuri mai senine.
Dansul ncepe la ora dou dimineaa. Deocamdat, e vizat o
concentrare a combatanilor Frontului Popular de Eliberare a
Palestinei, aflat pe colinele Naameh. Avioanele F-16 trec pe
deasupra noastr la mare nlime, fcnd inutil reacia
antiaerienei i aa slab dotat. Abia dup dou ore primim ordin
s intrm n adposturi. Israelienii nu au ns coordonatele precise
ale noii noastre desfurri, aa c i arunc bombele cam la
ntmplare. Una singur nimerete o baterie de rachete katiua.
Focoasele explodeaz n serie i incendiul se propag cu
repeziciune n pdurea de cedri din apropiere.
N-avem dect o jumtate de or pauz. Vin la rnd obuzele i
israelienii nu fac economie. Exploziile nainteaz n valuri bine
dozate i tim c n spatele lor, dei la distan, vin trupele de
blindate. De cum auzim bubuiturile n spatele nostru, ieim la
suprafa, prelund ordinea de btaie. Hayad i Bekyr aleg doi
copaci stufoi i se car ca dou maimue. n sarcina lor cade
vnarea infanteritilor care urmeaz blindatele.
Aliniamentul din care facem parte este desfurat pe trei
kilometri i, dei destul de ngust, dac nu socotim trupele de
rezerv, are o mare putere de foc.
53
53

Verificm nc o dat lansatoarele de rachete i ne pregtim de


ncierare. Pnza nopii ncepe s se destrame i prin binocluri
putem vedea deja tancurile care se apropie. Par nite termite
disciplinate, plecate dup masa de prnz. Sunt blindate uoare,
pentru atacuri rapide i le pot recunoate cu uurin formele de
PH-62, de construcie sud-african, pe care le mai ntlnisem n
Namibia. Sunt prevzute cu evi scurte, nfipte n nite, turele
ptrate. Cele dou mitraliere provenite din Germania pot pune i
pmnt o companie ntreag cu o singur rafal bine intit.
Probabil c evreii cred c, dup bombardamentul de acoperire i
pregtire, n-au mai rmas multe puncte de rezisten, capabile s-i
contracareze, cci tancurile pstreaz distane mici ntre ele. Asta
ne uureaz misiunea. Rachetele noastre Law vor perora cu
uurin blindajul termitelor, datorit hexogenului coninut.
Trebuie ns s le mnuim cu mare atenie. Orice manevr greit
le poate face s explodeze nainte de percutare, ceea ce i-ar
transforma n mici bucele de materie moart.
Tancurile trag din mers i obuzele explodeaz n faa noastr,
umplndu-ne de pmnt. Rezistm eroic, ateptndu-le s intre n
raza noastr de foc. Cnd tirul se mai rrete i se mai ridic raful,
putem vedea i infanteritii. Vin cam ca la nunt, siguri pe ei, cu
putile n btaia soarelui care s-a ridicat de-o chioap, cerul
senin. i lsm n seama lunetitilor i armm lansatoarele.
Fijianul se lipete de mitraliera lui de front i o mngie cu
blndee, fcndu-i cu ochiul Tcutului care-i ine ntre buze
nelipsita Gitane.
Mirosul de pulbere ars ne gdil nrile i ne zbrlete prul. Va
curge mult snge i iminena confruntrii are efectul unei beii le
smbt seara.
Semnalul l d Pavlovici: i proptete temeinic arunctorul n
umr i-i lipete ochiul de cauciucul rotund al micuei lunete, a
linia de ochire i prinde n vizor tancul cel mai apropiat. Degetul
acioneaz foarte lent trgaciul i racheta, cnd pleac, scoate n
chirit de vrjitoare n zbor liber pe coada mturoiului. Tancul
icnete i se oprete, lund foc. Celelalte blindate i continu un
timp naintarea i intr n plasa noastr.
54
54

Zgomotul exploziilor ne sparge urechile, cu toate c purtm cti


de protecie. nc dou tancuri explodeaz i suratele lor i
ncetinesc naintarea, cutndu-ne cu evile lor scurte i groase,
trag foc cu foc, reglndu-i tirul din mers. Israelienii nu se
ateptau ns la o asemenea replic, socoteala lor de acas nu
seamn cu cea din trg. n fa nu mai au trupe de fanatici, ci un
batalion de profesioniti ai rzboiului, dotai cu un armament care,
chiar aflat parial n stadiu de experiment, d rezultate foarte
bune.
Infanteritii se desfoar n lan i nainteaz n salturi,
ncercnd s-i gseasc adposturi n gropile provocate de
bombardament. Lunetitii trebuie s fac minuni de vitejie pentru
a-i ochi, cci se pstreaz nc la mare distan.
Trag a treia rachet i, n sfrit, nimeresc o termit. i rup
doar senila, dar e bine i aa. Soldaii evrei i dau drumul pe
trape i sunt luai la ntrebri de mitraliera Fijianului. Scap unul
singur, care fuge de colo-colo, ca o dropie chioar.
Tancurile se repliaz i ncearc o lovitur comun pe flancul
drept. Au socotit din nou greit. Mujahedinii au amplasat acolo, n
rezerv, cel mai puternic regiment de artilerie. Nu trec zece minute
i se d semnalul retragerii. Noi nu ieim vitejete pe urmele
dumanului pus pe fug, cci mitralierele lor trag non-stop.
Atacul nu a durat mai mult de jumtate de or, dar asta nu
nseamn c am scpat. Evreii i vor reface calculele i, nu peste
mult vreme, vor relua ofensiva. De ast dat cu rachete de
croazier telecomandate NT Dandy, celebrele Long Spike 11, care
se deosebesc de toate tipurile de rachete existente, prin faptul c
frneaz. Putnd atinge o int aflat la zece kilometri, zburnd cu
o vitez medie de opt sute de kilometri pe or, Long Spike i
cau inta, se oprete i apoi explodeaz. Dar mujahedinii renun
la confruntare: se repliaz i se apropie de grani. Armata
israelian, dublat de trupele libanezilor rebeli, nu va avea curajul
s o depeasc. Se va rezuma cel mult la o alt serie de
bombardamente la lung distan.

11 Spinul Lung (limba englez), (n. tr.).


55
55

Dup trei sptmni, n mod surprinztor, grupa noastr


primete ordin de ieire din dispozitiv. Suntem mbarcai ntr-o
camionet tip jeep i plecm ntr-o direcie necunoscut. Suntem
cu att mai uimii, cu ct am primit dispoziie s predm tot
armamentul, n afara celui personal. Facem diverse supoziii, dar
nu dm de cheia misterului.
Vom fi dui la Teheran, pentru a fi decorai! viseaz Fijianul.
Ciorile ca tine nu au dreptul dect la ochii cadavrelor,
stabilete Colosul. Mai mult ca sigur c labagiul la de maior, care
se lfie pe scaunul din fa, tie care e vrjeala, ncheie el,
trgndu-i peste ncheietura minii stngi mneca salopetei.
Ar trebui s fim anunai de toate micrile astea, m bag i
eu n vorb. n ritmul sta, ne putem trezi c lum parte la toate
hruielile de pe mapamond.
Nu asta e meseria ta? m readuce Colosul cu picioarele pe
pmnt. Suntem ostaii lumii, faptele noastre de vitejie umplu
paginile manualelor de istorie.
Umplu latrinele nevidanjate, zise Tcutul, terminndu-i cu
asta poria de cuvinte pe ziua n curs.
Vorbii? Vezi s nu faci cancer la limb! sare grijuliu Colosul.
i potrivete iar nervos mneca stng, iar eu intru la bnuieli.
La un hop al mainii, m prefac c m dezechilibrez i m ag de
umrul uriaului, trgndu-l de salopet. Am avut dreptate: la
ncheietur i lucete ceasul Rollex.
Cum l-ai luat napoi, banditule? se mir Fijianul, care a
observat i el noutatea. S nu-mi spui c ai jucat iar pocher cu
arabul, n timp ce beliii ne mprocau cu bombe.
L-am gsit n iarb, se beic uriaul, plasndu-mi un
bocanc n glezn. Data viitoare, nainte s te mai sprijini de mine,
s-i scoi proteza, ca s n-o nghii.
n iarb? reia nencreztor Fijianul. i de ce nu l-am gsit eu,
sau Cruntul, sau Tcutul?! De ce tocmai tu?
Pentru c voi suntei nite proti, trage linie Colosul.
Nu minea. l gsise n iarb, acolo unde czuser resturile din
ceea ce odat fusese Hayam. Cine are noroc la joc nu are noroc la
rzboi.
56
56

Pentru cel care triete cu moartea cot la cot, viaa e golit de


micile bucurii oferite omului obinuit. n schimb, fiecare clip
capt importana pe care ar trebui s-o aib cea din urm zi.
Pentru cel care aduce moartea, viaa nu valoreaz mai mult
dect bnuul care strnete dispreul ceretorului. n schimb,
fiecare ncletare devine rugciunea cea de pe urm.
Pentru cel care moare anonim pe un pmnt care nu e al lui,
viaa exist numai n lumea de dincolo. n schimb, fiecare rsuflare
e pogorrea Duhului Sfnt n trupul lui Hrist al ipetelor oarbe.
i toat moartea lui nu e dect un carusel fr sfrit al
vaietelor i jelaniilor celor rmai fr cei mori.
n schimb i numai aa, i ctig dreptul la un loc venic n
Infernul Perpetuu.

57
57

IV
Rodion Nicolaievici H***, ex-eful Departamentului I din cadrul
fostului K.G.B., este astzi unul din cei mai prosperi oameni de
afacere din Rusia. Cele zece firme ale cror preedinte este i aduc
anual un beneficiu de miliarde de lire. La conducerea lor are
oameni de ncredere, selectai dintre ofieri superiori cu care a
lucrat n poliia politic. Fiele lor, sustrase din arhiva K.G.B. i
aflate intr-o cartotec secret, reprezint cel mai sigur contract.
O singur firm din cele zece o conduce personal, fr ca nimeni
altcineva s-i bage capul: Rasputinfruct Prom. Obiectul faceri:
import i export de fructe. Activitate real: trafic de arme.
Locuina lui Rodion se afl ntr-un cartier prezidenial de la
marginea Moscovei. Este nconjurat de un gard nalt de metri, aflat
sub tensiune i pzit timp de douzeci i patru de ore din douzeci
i patru de un corp de gard selecionai din soldai care au luptat
n Afganistan. Acolo, marele patron i-a construit un buncr, la
zece metri sub pmnt, despre care nu tiu dect trei persoane:
Tatiana E***, specialist n informatic, Ecaterina *** cercettor n
domeniul electronicii i Rodion nsui. Cele dou femei au semnat
un contract pentru sume fabuloase, prin care oblig s nu
prseasc buncrul pentru o perioad de trei ani.
n data de 24 octombrie 1995, pe la orele aisprezece. Roon
Nicolaevici H*** coboar n buncr, lundu-i cu el laptopul
personal. A sosit ora H a operaiunii VITRIOL, pregtit cu grij de
cteva luni de zile: sustragerea unor containere dintr-un transport
de rachete nucleare dinspre Ucraina spre Rusia. Tatiana reuete
s intre n calculatorul central al armatei i se conexeaz la
satelitul de urmrire a convoiului, n timp ce Ecaterina va izola
camioanele ntr-un cmp electromagnetic.
Rodion permanent ine legtura cu comandoul care ateapt
convoiul la podul de peste Desna12.

12 Afluent al Niprului, la grania dintre Ucraina i Rusia (n. trad.).


58
58

Subiectul se afl la mai puin de un kilometru, aude el n


cti vocea efului comandoului.
Rusul verific iari datele operative la care lucreaz cele dou
colaboratoare ale sale i ia hotrrea pe care toat lumea o atepta
cu nerbdare:
Acionai segmentul unu!
Un elicopter minuscul, de o construcie special care-l face
aproape invizibil pentru ochiul liber i dotat cu amortizor de
zgomot, ia nlime i se oprete la o altitudine de o sut de metri
Ateapt nemicat pn cnd convoiul ajunge n dreptul lui, dup
care pilotul apas pe butonul cu lumin intermitent. De sub
burta aparatului se desprind zece rachete, care se desfac n
evantai pe o raz de cteva sute de metri ptrai. Se
autopulverizeaz, fr nici un zgomot, mprtiind un praf incolor.
n nici zece secunde, irul de camioane este nconjurat de o cea
dens cu vizibilitate zero.
Comandantul convoiului ordon oprirea i ia legtura cu
Moscova. oferii i noteaz n jurnalul de bord evenimentul, n
timp ce trupele de securitate sar din maini i adopt dispozitivul
de paz cerut de situaie.
n buncr, activitatea este febril. Ecaterina reuete s izoleze
radiolocaia i-i face semn lui Rodion.
Acionai
segmentul
doi!
optete
el
n
staie,
nedesprinzndu-i ochii de pe ecranul calculatorului.
Centrul din Moscova i ordon comandantului convoiului s
continue parcursul: nu e de dorit nici cea mai mic ntrziere i,
de altfel, ceaa e doar local; dup trecerea podului, datele se vor
schimba. Dei surprins, comandantul nu poate nesocoti ordinul.
D semnalul de pornire i se circul cu mai puin de cinci
kilometri la or, iar camioanele pstreaz ntre ele o distan
bunicic.
Podul este trecut pe rnd, sub directa coordonare prin radio a
comandantului.
Al cincilea camion se apropie de pod, dar, pe neateptate, oferul
execut o manevr care nu era trecut n planul expediiei.
Ocolete podul, pe un drum pietruit cu o noapte nainte i intr cu
59
59

camionul sub ap! Pare c traverseaz rul i, dup ce reapare pe


malul opus, reintr pe osea i-i rea locul n convoi. oferul e
acelai, doar camionul, identic cu cel intrat n ap, e altul.
Tunelul subacvatic n care a avut loc schimbarea i care a costat
o avere, explodeaz i cea mai mare bucat rmas msoar doar
civa centimetri. oferul camionului schimbat, cruia s-a promis
o sut de milioane de ruble, constat c injecia care s-a fcut n
tunel, chipurile n scopuri medicale, nu duce dect a infarct i
moare dou ore mai trziu. ntre timp, cele trei containere sustrase
din camion au fost ascunse n locuri bine camuflate. Membrii
comandoului care a acionat vor avea aceeai soart ca i a
oferului, doar c mult mai trziu, dup ce vor fi prsit teritoriul
Rusiei.
Rodion Nicolaevici H*** iese din buncr transpirat tot, dar cu
figura radioas. Operaiunea VITRIOL s-a ncheiat cu succes.
Mafia internaional i va umple cu sume bogate n zerouri contul
aflat ntr-o banc din Bahrain.
ntr n saun i o cheam pe Nataa. Un masaj ca la carte, este
acum lucrul cel mai potrivit. Se ntinde pe masa de marmur i
ofteaz fericit. Cnd simte pe piele minile pricepute ale Nataei,
nchide ochii i nu se mai gndete la nimic. Nici mcar la tatl
su, care a fost ultimul soldat sovietic ucis de hitleriti n Marele
Rzboi pentru Aprarea Patriei.

60
60

V
Am but att de mult, nct am devenit epeni. Cea mai mic
micare din deget antreneaz cu ea toi muchii corpului. Colosul
confund uile i intr n toaleta damelor, unde-i reface faada o
hodoroag cu rochie decoltat la spate. Uriaul urineaz fr jen
n chiuveta de porelan, privindu-i membrul cu adnc
nedumerire. Cucoana nghite tubul de ruj i se pune pe un rs
isteric, scond clbuci roii. Colosul i cere civilizat scuze, prea
bine nu tie nici el de ce i se nclin s-i srute mna. Calculeaz
greit micarea i-i proptete capul ntre ele babei. Amuineaz
cunosctor i face aprecieri nu prea mgulitoare cu privire la
dimensiunile i consistena acestora.
Hodoroaga primete ntriri de la dou colege de generaie. Cu
puterile reunite, reuesc s-l mping pe uria pe ua potrivit.
Aici, Colosul trece pur i simplu prin batanta unei cabine, peste un
tip care rsfoiete o revist, cu pantalonii n vine. i vars peste
ocupantul vremelnic restul din bica suprasolicitat i se ntoarce
la mas.
WC-urile astea egiptene sunt pline de ciudenii. Am citit
undeva c, pe timpul faraonilor, supuii, indiferent de sex, i
fceau nevoile la marginea drumului, ntr-o armonie deplin.
Tu tii s citeti? ntreab Fijianul, prinznd un moment de
luciditate.
Cnd m cac, recunoate Colosul, fr s-o fac pe ofensatul.
Atunci am timpul necesar s mai parcurg cteva rnduri din
bucica de hrtie pe care urmeaz s o folosesc.
Ce tip de hrtie preferi?
De obicei, una mai groas, se destinuie Colosul, aa, ca pe
msura goazei mele. D s se ridice, pentru a ne arta cam care e
msura de sub noad, dar cum lucrul sta i cere un efort prea
mare, renun i reia: O dat n-am gsit altceva dect o hart de
perete plin de mzgleli. M-am chinuit destul demult, ntruct era
61
61

lucioas i aluneca, neavnd nici un efect. A trebuit s-o mototolesc


minute n ir, ca s-mi pot trage ndragii la loc. Ulterior s-a dovedit
c respectiva hart aparinea Statului Major, iar mzglelile
reprezentau desfurarea trupelor inamice i obiectivele pe care
trebuia s le distrug artileria noastr.
Tcutul prinde s ngne un cntec trist de pe Volga,
balansndu-se pe scaunul nalt. n chip inexplicabil, i pstreaz
un echilibru perfect.
Pentru a nu ne plictisi, camaradul nostru ne prezint un
segment de program artistic din repertoriul naional, spune
Colosul, neateptat de blajin. Nu e ru. Asta mai nltur din
plictiseala care a nceput s domine atmosfera.
S mergem la dame! propune Fijianul, privindu-ne falnic, de
parc tocmai ne-ar fi ordonat s trecem Rubiconul.
Colosul cuget un timp asupra iniiativei i decide:
La ct am but, fora de gravitaie ar mpiedica credincioasele
noastre pendule s intre n dispozitivul de atac. Doar dac, n loc
s mergem la curve, am merge la samaritene i astea ar avea nite
plnii n care s le ngrmdeasc.
Vorbete n numele tu! se ofenseaz Fijianul, strduindu-se
s-i ia o cuttur ct mai viril.
Dac reueti s o ridici mcar la jumtate din nivelul
standard, nu se las Colosul, i fac cinste cu o sticl de whisky.
Pregtete-i banii, satrap rpciugos! zice Fijianul, privindu-l
la plural.
Se ridic cu greu n picioare i ia poziia unei sperietori de ciori
btut amarnic de vntul nemilos. Coboar spre prohab una din
mini, care i asigur i aa precara stabilitate, dar e nevoit s
repete micarea de cteva ori.
Nu pot, ajut-m tu! mi zice el, inndu-i n continuare
minile ntinse.
M concentrez i-i desfac centura, lsndu-i ndragii n jos.
Fijianul rmne numai n nite izmene cadrilate, lungi pn la
genunchi. Clienii restaurantului, un local de altfel respectabil,
nceteaz zumzetul i casc ochii spre masa noastr.
Ei? face Fijianul, fr s-i dea seama c nu arat nimic.
62
62

Nu vd obiectul! url Colosul, rotindu-i excitat unicul su


ichi, n orbita sngerie.
Fijianul pleac privirile i trebuie s admit c nu a fcut pe
deplin dovada.
La dracu, Cruntule, du treaba la bun sfrit. E vorba de o
sticl de whisky, pune-i minile la lucru!
Chelnerul care ne servete se nfieaz val-vrtej i se nfinge
lng masa noastr, rou ca un curcan pe cale s devin friptur.
sta local, flencne el ntr-o englez care amintete de
trosneala de la Waterloo, nu voie art pua.
Ce zice sta? ntreab Colosul, vizibil nemulumit de
ntrerupere.
Zice c a lui e mai lung dect a Fijianului, i traduc eu.
Cuprins de curiozitate, Colosul ridic o lboan i, dintr-o
singur micare, sfie pantalonii egipteanului, cu tot cu chiloi,
lsndu-l n fundul gol. Izbucnim cu toii ntr-un rs isteric,
pentru ca membrul urmaului faraonilor poate ncpea, fr efort,
ntr-un degetar.
E eunuc! ne d uriaul vestea cea bun, n timp ce chelnerul
i pune un ervet peste mijloc i dispare nnebunit printre mese.
D-i drumul, maimu fijian, pun pariu c nici a ta nu e mai
breaz.
Fijianul nu mai ateapt ajutoare din afar. Se apleac i-i d
jos izmenele, dar nu mai apucm s facem aprecieri. Micarea
brusc l dezechilibreaz iremediabil i cade peste mas, oferindune un fund negru i zbrcit.
Clienii i revin la via i prind s cotcodceasc asemenea
unor coofene damblagii. Suntem flancai de ali doi chelneri, pe
urmele crora se rostogolete patronul mic i gras. Ne punem pe
treab i cei trei mprtesc soarta colegului. Publicul las morga
la o parte i localul se umple de hohote. Nici apariia unei patrule
de poliiti nu e n stare s ne strice cheful. Poliitii se in ns,
precaui, la distan i-i pipie nervoi tocurile pistoalelor. Pur i
simplu nu tiu ce atitudine s ia i n ce articol s ne ncadreze.
Fijianul reuete s-i trag pantalonii la loc, dup care repet
ndemnul cu fetiele i o ia vajnic nainte, poticnindu-se ici i colo.
63
63

l urmm fr ezitare, lsnd pe mas un pumn de bancnote care


s acopere i pierderile de lenjerie ale angajailor. Primul taxi
ntlnit este rechiziionat i ridicat la rangul de transportor
blindat.
S ne ntoarcem la hotel, mine diminea avem ntlnire cu
maiorul, ne amintete Tcutul.
Cine e sta? url Colosul, artnd cu degetul bont spre rus.
Cine l-a chemat la noi? S coboare la prima, n-avem nevoie de
ddac. Dac sufer de prostat, s se duc s se trateze.
Taximetristul e derutat i cere harta complet a expediiei.
La bordel! i strig Fijianul n ureche. i vezi s nu nimereti
la vreuna din mumiile voastre, c nu-i pltim cursa!
Locanta la care suntem purtai este la periferia oraului i pe
dinafar seamn cu o biseric. nuntru e bordel n toat regula,
doar fetiele sunt cam ofilite, ns n starea noastr actuali,
aproape c nu mai putem deosebi o cmil de un avocat.
Suntem luai n primire cu toate onorurile, ceea ce denot c se
cam oma n zon.
Alinierea! zbiar Colosul. N-am venit aici s admirm
trucurile voastre mpuite. Le cunoatem i suntem stui de ele.
Fetiele se nir cumini i ateapt urmarea. Sunt obinuite cu
tot felul de ciudenii, dar ct timp exist bani, pot satisface i cele
mai elucubrante fantezii.
Acest gentleman, continu Colosul, mpingndu-l pe Fijian n
fa, pretinde c se poate ocupa de oricare dintre voi cu elanul
unui cerb care i-a prins boaele n coarne. Aducei o sticl de
whisky i fii atente la mine! Cea care va reui s-i repun
umburuul n funciune va cpta drept premiu o sut de dolari!
Dar lungii-v urechile: nici una n-are voie s-l ating. V privete
cum facei, dar nu punei nici un deget pe el.
Problema nu pare foarte grea i ftucile trec la rezolvare. Se
fie n jurul Fijianului, unduindu-i oldurile i descoperindu-se
lasciv. Dou dintre ele mimeaz o scen de amor, mngindu-se i
suspinnd tematic. Fijianul nu d ns nici un semn de vioiciune,
st nfipt ca un par i nu suntem siguri dac nu cumva a i
adormit. n schimb, Colosul i cu mine abia ne inem. S-a fcut
64
64

ns un pariu i regulile trebuie respectate.


Singurul care nu particip la spectacol e Tcutul. A destupat
sticla de whisky i toarn n el fr jen. Amintirile despre
gheurile siberiene sunt nc proaspete. Dup ce golete o
jumtate, l reumple din resurse proprii. i nurubeaz la loc
dopul i-i aprinde a o suta Gitane.
Efortul fetielor nu d nici un rezultat. Sunt pe cale s renune,
cnd una din ele gsete o nou soluie. Se aaz n genunchi i e
apuc s sufle de la un centimetru spre podoaba Fijianului. i
umfl obrajii i se nroete toat, dar singurul rezultat e c
obiecii capt micarea nceat a unei pendule dintr-un magazin
de antichiti.
Am ctigat! zice Colosul, prpdindu-se de rs. Scoate banii
i pltete, impotent pervers!
Neavizat n legtur cu manevrele Tcutului, apuc sticla de
whisky i o desface. Trage o duc hulpav i, n momentul
urmtor, scuip coninutul peste damele care ncepuser s se
cam plictiseasc.
Ai vrut s m otrvii! zbiar el, aruncnd cu sticla n perete.
Ai bgat acid sulfuric i asta o s v coste! Nimeni nu are voie s-l
otrveasc pe Colos! M consider n legitim aprare!
Ridic sofaua pe care-i fcea veacul patroana i d cu
amndou de-a azvrlita. Mica noastr joac ia proporii nedorite,
drept care Tcutul sare de la locul lui i-l culc pe Colos la pmnt
cu n pumn bine intit. l trage de mini spre ieire i-l arunc n
taxiul care ne atepta. Eu l iau de subsuoar pe Fijianul rmas n
continuare eapn i nepstor la evenimentele nconjurtoare.
Disprem n vitez, nsoii de ipetele i blestemele curvelor. Am
fost la un pas de a ne pune toat poliia din Cairo n cap i sta e
ultimul lucru pe care ni-l dorim. Amintirea locotenentului egiptean
care fusese la un pas s ne ucid n cele mai groaznice chinuri 13
era nc proaspt.
A doua zi, o limuzin neagr ne transport la un fel de ranch
aflat la civa kilometri de Cairo, pe autostrada spre Alexandria.

13 Vezi Ordon: Ucide-i aproapele!, de acelai autor (n. tr.).


65
65

Palatul, aezat n centrul unui parc imens, pare descins din O mie
i una de nopi. Suntem ndrumai spre o poieni mobilat cu
scaune i mese din rchit i rugai s ateptm. Pe mese, panere
cu fructe i tvi cu sticle de cristal creponat te mbie fr cuvinte.
Nu ateptm invitaii speciale. O lmie i un phrel de whisky
reprezint medicamentul ideal pentru a ne mai drege niel.
Ai cam ntrecut msura azi-noapte, ne ia n primire Pavlovici,
remarcndu-ne preferinele matinale.
S-a publicat ceva sau avem turntori printre noi? se
intereseaz Colosul, sugnd dintr-o lmie care-i strmb i mai
mult figura hidoas.
Nu e nevoie, l linitete Pavlovici. Pe unde trecei voi, rmn
ntotdeauna urme.
Trim o singur dat, constat filosofic Colosul. Fiecare e
dator s lase ceva dup el.
Cel mai marcat e Fijianul. Se ridic tremurnd n picioare i
dispare n boschei. Cnd se ntoarce, e mai galben dect lmia pe
care o arunc scrbit.
Dm la boboci? l alin Colosul. Dac tii c eti cu ficatul n
pioneze, f o cur de suc de mere. Nu ajut cu nimic, continu el
ncurajator, dar i spal stomacul.
Cine a ctigat sticla de whisky? se plimb Fijianul bnuitor
printre crmpeie de amintiri.
E bine c ai deschis discuia despre asta, l complimenteaz
Colosul. Sticla am ctigat-o chiar eu, iar costul ei se ridic la
modesta sum de aptezeci de dolari.
Dar parc ai i but-o, nu-i aa? zice Tcutul, cu un zmbet
incert n colul gurii.
Colosul i arunc o privire rea i-i cumpnete rspunsul. n
mintea lui nc nceoat ncep s se aprind nite beculee, dar
nu ndeajuns de multe ca s-i lumineze ecranul.
Cu tine am s am o discuie mai aparte, i se adreseaz el
Tcutului. O psric mi-a optit c nu eti cu totul strin de
acidul sulfuric strecurat n butur.
Ai cpiat? sare maiorul. Acid sulfuric?
Ai gustat din acidul sta, de eti aa sigur? continu Tcutul.
66
66

Putea fi orice, arunc eu ntr-o doar. Chiar i puroi.


Fijianul sughie spasmodic i face iar stnga-mprejur n direcia
boscheilor.
V recomand ca, o perioad, s fii potolii, clmpne
Pavlovici, dup care-i reamintete c e maior. Dar ce spun eu?! V
ordon!
Dinspre palat apare n sfrit gazda, un arab nalt i usciv.
Poart un costum la trei ace, dar pe cap a pstrat un turban alb,
mpodobit cu un smarald.
Salam alecum! Allah s fie cu voi! Dragii mei, m bucur s v
cunosc personal. Rzbuntorii lui Septembrie Negru mi sunt la
fel de apropiai ca i fiii mei. Numele meu este Hamsun al-Mayam.
Dar, v rog, luai loc!
Se aaz primul i ne cerceteaz pe rnd, fr o vorb. Este nu
numai un bun psiholog, dar i un fin fizionomist. Studiul dureaz
cteva minute bune, dar nici unul din noi nu schieaz vreun gest.
l privim, la rndul nostru, drept n ochi i facem constatrile de
rigoare. Cnd se hotrte s reia conversaia, cuvintele i se nir
ca nite mrgele pe a.
Luptele la care ai participat au fost, ca s zic aa, doar
nclzirea pentru misiunea care v ateapt. Nu v ascund c e
vorba de o misiune foarte grea, dar nu imposibil. Cu ajutorul
vostru, cauza lui Allah va triumfa nc o dat. i, avnd n vedere
statutul vostru special, vor triumfa i conturile pe care le avei n
banc. ncepnd de astzi, vei asculta ordinele lui Yahyah Ayache.
El v va expune ntreaga operaiune, n detaliu. S-i artai cea
mai mare supunere, cci el v va conduce pe calea succesului.
Allah s fie cu voi, copiii mei!
Cu aceasta, ntrevederea a luat sfrit. Pe Yahyah Ayache l
ntlnim ntr-o sal din aripa stng a castelului. E mai degrab
scund dect nalt, cu un nceput de brbu i cteva tuleie sub
nasul acvilin. Are sprncene groase i ochi migdalai i ri. Nu
numr mai mult de treizeci de ani.
Ayache, unul dintre cei mai celebri teroriti ai Islamului, ne este
destul de cunoscut. Are ca specialitate construirea bombelor
artizanale umplute cu cuie, pregtirea mainilor capcan i
67
67

antrenarea altor chimiti amatori i a candidailor kamikadze. Dei


nu particip niciodat direct la aciuni, are pn acum pe
contiin o sut zece israelieni ucii n doi ani i jumtate. Dup
fiecare atentat, ca la un semnal, poza lui apare pe prima pagin a
tuturor ziarelor din Israel. E poreclit Carlos al palestinienilor sau
Inginerul, iar simpla rostire a poreclelor sale d fiori de groaz
oricrui israelian. Pe lng alte caliti, o posed i pe aceea de a
se afla simultan n mai multe locuri: este vzut n acelai timp n
Sudan, Egipt sau Libia, deghizat n femeie, n colon israelian sau
chiar n evreu ultraortodox. A reuit s scape de toate capcanele
ntinse de agenii Shin Beth, dei nu acioneaz ca un lup solitar,
ci mpreun cu mii de complici, recrutai, ca i noi, dup luni
ntregi de testare.
Putei s-mi spunei Inginerul, zice el n loc de bun ziua. Am
auzit c fiecare dintre voi are cte o porecl. E mai simplu aa i
mai eficient, avnd n vedere c, pentru ce ne ateapt, vom
schimba mai multe identiti. Misiunea noastr este ultrasecret,
de aceea fiecruia din noi i se va implanta o unghie fals care va
ascunde destul cianur pentru a-l ajuta n caz c va fi
deconspirat. De altfel, lucrul sta face parte din jurmntul pe
care l-am depus. S trecem la concret.
Ceea ce auzim pare desprins dintr-un roman de aventuri
tiinifico-fantastice. n timpul unui transport de armament
nuclear din Ucraina spre Moscova, Mafia Internaional a furat o
sut de minibombe nucleare portabile, fiecare din ele avnd
capacitatea s ucid o sut cincizeci de mii de oameni. Mafia a mai
dosit i alte dou containere. Unul plin ochi cu bombe
bacteriologice bazate pe o form a virusului antrax, rezistent la
toate antibioticele cunoscute. Cellalt, coninnd bombe cu trei
tipuri de gaz mortal are atac sistemul nervos, avnd eficacitate de
opt ori mai mare dect cea a gazului de lupt VX. Componena lor
nici mcar nu figureaz n Convenia asupra armelor chimice: unul
din ageni are numele de cod A-230. n cazul n care aceste arme
ar fi deturnate de o putere sau de un grup terorist, singurul
rspuns posibil este cel al rzboiului nuclear total!
Locurile n care au fost duse containerele sunt necunoscute, ar
68
68

misiunea noastr este tocmai descoperirea ascunztorilor i


transportarea materialelor n Iran i Romnia. Ceva mai uor dect
a descoperi comoara lui Ali Baba i s o transferi pe Marte.
Trziu, spre miezul nopii, dm examenul de capacitate i
repetm datele problemei i locurile de ntlnire care vor fi mereu
altele. Ni se nmneaz paapoartele i crile de credit. Primim
chiar i nite bani de buzunar, un extra neprevzut n contract. Eu
i Colosul vom merge n Romnia pentru a identifica i activa
reeaua care va asigura tranzitul transportului spre ri din
Occident, n timp ce Fijianul i Tcutul vor forma echipa a doua,
cu aceleai sarcini, dar pentru Iran. i vom ntlni pe Inginer i pe
Pavlovici tocmai la Moscova, unde se vor ocupa, pn la venirea
noastr, de povestea cu furtul bombelor.
Am mncat n tot acest timp doar nite sandviuri minuscule i
am but kilograme de cafea, iat de ce cina pantagruelic la care
suntem invitai ne face s uitm oboseala. Colosul bag n el
aproape pe nemestecate, buci ntregi de carne de oaie i le face
loc cu nghiituri prelungi de bere, n timp ce Inginerul abia se
atinge de haleal. l privete zmbind pe uria i nu pierde ocazia
a-l tachineze:
Ai avut vreodat ideea s te cntreti?
De mai multe ori, l anun Colosul. Ultima oar, e drept, s-a
ntmplat cam de mult, cnd m-am nrolat n marina turc. Atunci
m-au urcat pe o drcie de aia cu limbi ca la ceas, iar felcerul careo mnuia s-a plns c i-am dereglat mainria. A avut chiar
pretenia s scot nite bani i s-i pltesc stricciunile. Neavnd
bani la mine, am fost nevoit s-i ard o scatoalc, tipul sa
dezechilibrat i a czut peste un alt aparat plin de furtunae, pe
care l-a distrus. Astfel, nainte s intru n uniform, a trebuit s
rmn n maieu i izmene, ntr-o carcer, timp de zece zile. Am
splat attea WC-uri, ct nu m ccasem eu toat viaa, dar a fost
o experien folositoare. De atunci, ori de cte ori ies de la bud,
am grij ca mai nti s mproc peste tot n jur, numai n vas nu.
Inginerul rde ca un acal la fotograf i mai scormone n
farfuriua cu fisticuri.
Presupun ns c povetile noastre le cunoti n ntregime,
69
69

reia Colosul, aruncndu-i o privire ireat. Mult mai interesant ar


fi s aflm i noi cte ceva despre tine.
Yahyah nu rspunde imediat. Se terge civilizat la gur i-i
aprinde o igar de foi. Pufie un timp, cu privirea pierdut, ca i
cum ar trage o rait printre amintiri.
Nu suntei obosii? ntreab el.
Pn mine sear o s tot dormim, l linitete Fijianul, care
nu vrea s rmn nemncat.
i pe urm, whiskyul sta se cere descntat, ntresc eu.
Nu sunt un povestitor prea bun, zice Inginerul. Dac stau s
m gndesc, e chiar prima oar cnd a vorbi altora despre mine.
Dar fiindc acum suntem frai
Ismylah Ayache st n pragul casei sale, aflat n cartierul
arab al Ierusalimului, unde locuiete cu soia i cei trei copii ai si.
De cnd i-a fost anulat permisul de lucru, nu mai are linite. S-a
nglodat n datorii, pe care nu mai are cum s le plteasc. Fraii
ntru Allah nu mai vor s-l ajute, ct timp nu accept s ia parte
activ la aciunile teroriste organizate de acetia.
Yahyah, fiul lui cel mare, care a mplinit de curnd aisprezece
ani, se ntoarce din bazar cu cmaa umflat. A furat de pe tarabe,
dar tatl nu-l mai dojenete. Refuz curmalele pe care i le ntinde
Yahyah i-i aprinde igara primit de la un vecin. Cnd vede
maina lung i alb, care s-a oprit n dreptul ulicioarei, se ridic
brusc n picioare. Mna n care ine igara i tremur uor, iar n
gt simte un nod ct o portocal.
Insul mbrcat ntr-un pardesiu alb i larg coboar din main
i se oprete n dreptul lui.
alom, ngim Ismylah, ncercnd s-i pstreze cumptul.
Ce bucurie s v vd din nou, domnu Mouritz.
Serios? Nu pari foarte ncntat, ricaneaz insul. Suntem n
cincisprezece, dac nu m nel. Ai banii?
Domnu Mouritz, credei-m, am ncercat Un vr de-al meu,
din Hebron, mi-a promis s mi-i trimit. Nu tiu ce s-a ntmplat,
or fi ntrziat pe drum. Cu pota asta Dar n dou-trei zile
Nici o amnare, Ayache! De o lun m tot duci cu vorba.
70
70

Pota asta nenorocit Dou-trei zile


Dar evreul nu-l mai ascult. Fata cea mic a lui Ayache, care
tocmai se ntoarce de la coal, i acapareaz toat atenia. i pune
mna pe cap i-i mngie prul crlionat. Fetia nu ndrznete s
se fereasc, dei ochii i s-au mrit de fric. Mouritz i zmbete
libidinos i o ciupete de obraz.
A crescut fiic-ta. E aproape femeie.
Da de unde, are doar treisprezece ani. Ct despre bani
E mare, ce tot o zpceti cu coala?! Ar trebui s intre deja
n via. Voi, palestinienii nu prea avei spirit practic. Uite, Ayache,
i propun o alt afacere: eu sting datoria, plus dobnda aferent,
iar de mine micua vine la mine. Am nevoie de o fat-n cas. Ce
zici? O s ctige bine, ar putea s v scoat pe toi din rahat.
Domnule Mouritz, v rog, cteva zile! Sarya e prea mic s
munceasc.
M-am sturat s-i tot ascult tnguielile, arab mpuit! se
rstete Mouritz, aruncndu-i trabucul n fa. Dac mine nu ai
banii, micua o s vin la mine!
Scoate cu un gest rapid un i cu lama mai fin dect a unui
brici i i-l proptete n gt brbatului.
Cu Ytzac Mouritz nu se joac nimeni. Fratele meu e cel mai
tare mafiot din America.
i cresteaz uor gtul i-i d un brnci puternic n zidul de
piatr.
Telefoneaz-i vrului tu s ia primul avion ncoace. Altfel, de
mine, Sarya nu mai merge la coal.
Yahyah Ayache, care urmrise toat scena, ascuns n spatele
ferestrei, apuc s-l mai vad pe evreu aruncndu-se n main i
demarnd n tromb. tie ns unde-l poate gsi i n minte i
ncolete o idee diabolic. Privete cu mil la taic-su, care-i
terge nfricoat sngele de pe gt i pieptul i se umple de mndrie:
e destul de mare i a sosit timpul s devin aprtorul familiei.
nainte ns trece pe la moschee i-i mprtete planul quissului,
pastorul
templului.
Yahyah
primete
de
ndat
binecuvntarea. Quiss face parte din conducerea organizaiei
secrete Fraii ntru Allah i se bucur s aib noi prozelii.
71
71

Yahyah primete haine europene i este nvat cum s ptrund


n partea israelian a oraului. i petrece restul zilei rugndu-se
lui Allah.
O dat cu lsarea serii, se strecoar n gar i se furieaz ntrun vagon tras pe linie moart, n triaj. Nu ateapt mult. Cnd
Intercity-ul de la Tel-Aviv trage la peron, alearg i se amestec
printre cltorii care coboar. Merge alturi de o femeie care-i
trage geamantanul pe rotile, cutnd s dea impresia c sunt
mpreun. Poliitii nu-l remarc i iat-l plimbndu-se pe
bulevardul principal al oraului. Aici e n alt lume, lumea
bogailor. Se zgiete la vitrinele luminate a giorno i dup femeile
frumoase care trec ncoace i-ncolo. Aproape c uit de ce se afl
prin partea locului, cnd paii i se opresc n faa barului cutat.
Pipie bancnota de cincizeci de ekeli primit de la quiss i intr
hotrt. Se urc pe scaunul nalt din faa tejghelei i comand o
bere. Barmanul l msoar o clip i hotrte c are de-a face cu
un major, i pune sticla n fa i-i d restul. La ora aceea, barul e
destul de populat. Ca n fiecare sear, la o mas retras, Ytzac
Mouritz i degust coniacul nsoit de nelipsita cafea. E la al
treilea rnd i pare bine dispus. Discut cu un muteriu, aflat la
dou mese distan, despre aciunile de la burs, dar ochii i se
plimb dup o brunet care nu-i gsete locul. Evreul e cstorit,
dar se scap adeseori la dedulceli. Se oprete din discuie i-i face
un semn discret brunetei, care pune frn i se aaz pe scaunul
din faa lui.
Yahyah mai cere o bere i urmrete cu coada ochiului. Cei doi
uotesc cu capetele apropiate i se pare c ajung la un acord, nc
dou pahare cu coniac suni aduse la masa lor. Dup ce i-l golete
pe al ei, bruneta se ridic i prsete localul, unduindu-i
oldurile. Yahyah se ia dup ea i, la al doilea col, femeia intra
ntr-un blocule cu dou etaje. Tnrul rmne afar, urmrind
atent ferestrele, iar cnd zrete o lumin aprinzndu-se la ultimul
etaj, zmbete, artndu-i dantura alb.
Aude nite pai repezi i se ascunde ntr-un gngule. Tocmai la
timp. De dup un col i face apariia Ytzac, foarte grbit. Intr n
bloc i urc treptele vechi, dou cte dou, descheindu-se din mers
72
72

la pardesiul larg. Se gndete la plcerile care-l ateapt i osnza


i tremur de poft.
Yahyah las s mai treac un sfert de or i urc n urma lui.
Gsete ua din spatele creia rzbat chiieli excitate i se pune
de treab. Pentru el, e o nimica toat s ptrund cu ajutorul unui
passe-partout, pe care-l poart n permanen n buzunar. Vocile
se aud acum mai clar i, de dup perdelua verde care desparte
holiorul de camer, i vede pe cei doi mbrcai sumar, pipinduse i srutndu-se cu nfocare. i simte membrul ntrindu-i-se,
dar gndul datoriei l readuce pe pmnt.
Evreul a luat-o pe femeie n brae i a rsturnat-o pe pat. i
coate restul de haine de pe el i o ncalec, scond un hrit
prelung pe gt. Acum e momentul! Yahyah scoate ciorapul din
buzunar i i-l trage peste cap. n mn i apare un cuit cu lama
lung: are, n btaia luminii roii, strlucete sinistru. Se apropie
tiptil le pat, strngnd cu putere cuitul n palm. i aude inima
btndu-i n timpane i respiraia aproape c i s-a oprit. Cei doi
fac patul s se zguduie ca o corabie prins de furtun i nu bag
de seam umbra care se ridic brusc de dup tblie. Tnrul nfige
cuitul le cteva ori, cu putere, n spinarea transpirat i o ia la
fug, fr; a mai priveasc sngele care curge uvoaie. n urma lui,
aude doar horcitul de moarte al evreului i iptul ngrozit al
brunetei.
Ytzac ejaculeaz instantaneu, nainte s moar, iar iptul
femeii se transforma ntr-un geamt uimit de plcere.
Noaptea e periculos s umbli prin Ierusalim, patrulele i
punctele de control sunt n stare de alert. Dar Yahyah cunoate
cel puin dou trasee care-l pot duce dincolo, fr s dea nas n
nas cu soldaii. Se descotorosete de cuit, pe care-l arunc ntr-o
gur de canal. Se spal de snge ntr-o bltoac de la marginea
trotuarului, dup care se furieaz pe lng ziduri. Ajunge pe o
strad aflat n apropierea zonei de departajare i-i face curaj,
nghea cnd o mn l ia de gt i-l trage ntr-un gang. Vrea s
loveasc, dar o voce molatic i susur n ureche:
Singurel, frumosule?
n faa lui e o trf care-i etaleaz cu neruinare ele. Yahyah
73
73

e aiurit.
Ce-ai zice s ne jucm un pic? N-o s-i par ru, face trfa,
trecndu-i mna peste pantalonii lui.
Scena de dragoste la care fusese martor i uciderea evreului,
cuplate acum cu gestul ator al femeii, l-au excitat la culme, i
bag n mn restul de ekeli i se descheie grbit la li.
Ce faci, nu aici! mai apuc s ngaime trfa.
Yahyah i d drumul dup numai cteva secunde i are
senzaia c tot sngele i s-a scurs din corp i c a fost nlocuit cu
aer. E o noapte pe care n-o va uita toat viaa: primul om ucis i
prima femeie avut.
Se desprinde de trfa aiurit i dispare n primul canal. Galeria
subpmntean l scoate n cartierul arab al Ierusalimului i
tnrul nu se oprete dect la o cas conspirativ a Frailor ntru
Allah.
Ai fcut o treab minunat, l gratuleaz quiss, care-l
ateptase nerbdtor. i-ai cucerit dreptul de a te altura nou.
Jidanii trebuie ucii pretutindeni, chiar i n apropierea templului,
dac-i gseti acolo. Allah te va avea n paza Lui! Bag de seam,
nimeni nu trebuie s tie nimic, nici chiar tatl tu.
Ritualul de iniiere care urmeaz se termin abia spre
diminea. Cnd ajunge acas, tatl se rstete la el cu asprime:
i-am spus s nu mai hlduieti noaptea cu golanii! Avem
destule necazuri, nu trebuie s ne mai aduci i tu altele!
Vestea asasinrii lui Mouritz este dat la tirile dimineii i
btrnul Ismylah exult de bucurie.
Allah e mare! Pgnul a gsit ce-a cutat! Allah s-i dea via
lung i sntate celui ce i-a luat capul jidanului!
Yahyah tace chitic, dar un sentiment de mndrie i umfl
pieptul. i d mamei cei dou sute de ekeli primii de la quiss i
linitete, spunndu-i c lucreaz la negru, la descrcat containere
n gar.
Peste dou sptmni, Yahyah primete prima sa misiune
adevrat. l instruiete nsi Fatma, efa reelei-satelit. Casa
Fatmei este ncptoare, iar camera n care adolescentul se afl
mpreun cu ali doi tineri e mobilat n stil occidental. Yahyah s-a
74
74

nfundat ntr-un fotoliu moale i soarbe dintr-un pahar cu juice


rece. Cnd i face apariia Fatma, cei trei tineri sar n picioare,
rmnnd cu ochii lipii de ea. Dei la treizeci i ceva de ani,
palestinianca arat trsnet. Prul lung i negru ca abanosul
ncadreaz o figur de un oval perfect. Are ochii mari i umezi, iar
nsucul mic i crn i d un farmec aparte. E nalt, cu picioare
lungi i drepte. Snii mici, pe care-i poart liberi, fr sutien, i
tresalt la fiecare pas, ca dou mingi de tenis ntr-o final de grand
slem.
Facei cunotin: Yahyah, Jamal i Rashid. Voi trei le vei
duce un cadou frumos jidanilor, de Anul Nou evreiesc; o bomb
fabricat n atelierele noastre. E destul de mic, dar grea i trebuie
programat s explodeze la o or de vrf, cnd perciunaii i fac
cumprturile pentru familie. Ne-am gndit la supermarketul
Kalani, e ntotdeauna plin i putei trece neobservai. Partea cea
nai grea e plasarea mainriei: magazinul e vizitat foarte des de cei
de la antitero, echipai cu detectoare, iar n preajma srbtorilor e
de presupus c-i vor ntei controalele. Rmne s v gndii la
modul n care vei proceda.
Eu n-am fost niciodat n Kalani, sare Jamal.
O s avei dou zile la dispoziie. n prima zi, v putei plimba
prin magazin, ct o s v doreasc inima. O s primii i ceva bani,
pentru cteva cumprturi, ca s nu batei prea tare la ochi. Peste
noapte o s rmnei la un om de ncredere. Tot la el putei lsa i
bomba, ct timp v stabilii planul.
O s fie greu s o trecem dincolo, e de prere Yahyah. Se fac
percheziii, chiar i corporale.
Ne-am gndit i la asta, spune Fatma, aruncndu-i o privire
care-l scoate din osete. O vei transporta dezasamblat. Iar
bucile vor fi dispuse n capota mainii cu care v vei deplasa.
Oamenii notri v vor instrui la asamblarea ei. Cine vrea juice,
poate s se mai serveasc. Sau, dac preferai ceva mai tare..
Se uit iar la Yahyah, care-i cere cu ndrzneal un phrel de
rachiu. l primete i atingerea minii catifelate l electrizeaz.
Soarbe din phru i se simte cuprins de o moleeal plcut, ca
atunci, cnd cu trfa care-l oprise n strad. Ceilali doi tineri l
75
75

privesc cu invidie, dar nu cuteaz s-l imite.


Dac vei fi prini, continu Fatma, amintii-v de jurmntul
fcut. S nu scoatei nici cel mai mic cuvnt, la oricte torturi v
vor supune. Dac simii c nu vei rezista, cutai cea mai rapid
metod de sinucidere. Allah o s aib grij de voi i de familiile
voastre. Mine s fii aici la ora apte fix.
Se ridic n picioare, dnd de neles c ntrevederea a luat
sfrit. Tinerii salt i ei i se ndreapt spre ieire. Dup cteva
strzi, Yahyah se oprete deodat i-i ia rmas bun de la ceilali
doi. A uitat s fac cumprturi pentru cas i trebuie s se
grbeasc, s nu se nchid magazinele. Paii l poart napoi,
ctre ua pe care Fatma i-o deschide pe neateptate, nainte s
apuce s sune.
Ai uitat ceva?
Tnrul biguie cteva cuvinte de neneles. Privete vrjit ctre
frumoasa femeie i nghite n sec. Fatma n-are nevoie de desen ca
s priceap. Zmbete i-i trece vrful limbii peste buzele
crnoase.
Hai, intr! Presupun c vrei s afli mai multe amnunte, l
ajut ea. E normal, doar eti eful grupului.
Da, gsete tnrul salvarea. Vroiam s tiu cum va fi
detonat bomba.
Fatma toarn rachiu n dou phrue i-i face semn s se
aeze.
Trebuie s renunm la detonarea prin radio. E periculos,
mainria ar putea intercepta o frecven greit, chiar i de la un
telefon mobil. Nu suntem prea avansai cu tehnologia. Bomba va fi
programat digital i apoi plasat. Socoteala timpului va trebui s-o
facei voi.
i pune picior peste picior, neglijnd rochia care-i descoper
coaps superb, mbrcat ntr-un ciorap fin de mtase neagr,
Yahyah d paharul de duc, cu o mn tremurtoare.
Pe timpul misiunii, butura e strict interzis, precizeaz
Fatma, umplndu-i din nou paharul. De altfel, pentru vrsta ta,
cam devreme pentru deprinderile astea.
Am optsprezece ani, minte Yahyah i adaug repede: Aproape.
76
76

Hai s spunem aproape aptesprezece, zice Fatma, cu o voce


sczut. Dar asta nu e important. Ct timp o s-i bei paharul, pe
mine o s te rog s m scuzi. Am umplut cada i n-a vrea a se
rceasc apa.
Trece n baie i, prin deschiztura uii, Yahyah o poate urmri
cum se dezbrac. i simte blugii strmi ca niciodat i merge,
mpleticindu-se, spre masa pe care se afl sticla cu butur, gura
i este uscat, dar n-are chef de juice.
Dac vrei, putem vorbi, aude el vocea femeii i, imediat,
clipocitul apei n cad. Am lsat ua ntredeschis.
Tnrul scormonete cu rapiditate n minte i arunc la
plesneal:
Mai vroiam s tiu dac omul la care vom nnopta este sigur.
Din baie se aude rsul cristalin al Fatmei i oftatul ei de plcere
a atingerea apei calde.
E foarte sigur. E chiar fratele meu.
Yahyah se neac, dar e salvat de ritul telefonului.
Nu rspunde tu! Adu-mi receptorul aici!
Yahyah ia receptorul cu anten i pete ovielnic. Intr n
baie, evitnd s se uite la Fatma, dar ochii i nimeresc pe oglinda
n care o vede pe femeie lungit goal n cad. i ntinde receptorul
i uit s mai ias. Fatma rde din nou, provocator i nu ia n
seam telefonul.
Las, mai bine s vorbeasc cu robotul. Adu-mi, te rog, ah
paharul meu. i, dac vrei, vino lng mine. Apa e excelent i
avem loc amndoi.
Tnrul parc e teleghidat. Aduce paharul i rmne iari
nemicat pe mozaicul alb-negru.
Doar nu vrei s intri mbrcat? l ntreab Fatma, prinzndui n mini snii mici i tari. Sau i-e ruine?
l urmrete cu atenie, n timp ce Yahyah i scoate hainele i
descoper un trup musculos i o piele mslinie i neted. Cnd i
d jos chiloii, penisul izbucnete ca o ppu pe arc, strnind un
strigt de ncntare din partea femeii.
Mai-mai c-mi vine s te cred c ai mplinit optsprezece ani!
zice ea, mngindu-l cu privirea. Hei, nu te repezi aa! adaug,
77
77

mpingndu-l uor. Lucrurile astea nu se fac ca la armat.


l trage peste ea i-l srut apsat, plimbndu-i limba pe sub
limba lui. i simte minile pe coapse i tresare toat. Deodat, se
cabreaz i se rstoarn sub el, n timp ce-i salt mijlocul asupra
cruia i apas capul.
Yahyah e beat de bucurie i nu mai ine seama de apa care-i
intr-n gur.
Telefonul sun din nou, dar singurul care rspunde este tot
robotul.
A doua zi, cei trei tineri i iau n primire maina, n care au fost
introduse prile dezasamblate ale bombei i pornesc n prima lor
mare aventur. La punctul de control, sunt oprii i li se verific
permisele. Unul dintre soldai d ocol mainii, innd n poziie de
tragere pistolul su mitralier UZI. Deschide portbagajul i
cotrobie prin lada cu scule. ncearc fluidul, ca s se conving c
nu e dublu i lovete de cteva ori cu bocancul aripile Nissanului.
Cam rablagit, opineaz el.
Cnd o s avem bani, o s ne lum un Mercedes, zice Rashid,
adugnd n gnd o fraz pentru care ar fi primit n piept un
ncrctor plin.
S m plimbi i pe mine cu el, face eful patrulei, lsnd
capota motorului. La ntoarcere trecei tot pe aici, nu folosii alt
drum. Unde lucrai?
La Kalani, la descrcat, lmurete Yahyah, care o face pe
oferul.
Au fost nite furturi pe-acolo, zice soldatul cu UZI.
Noi nu facem aa ceva.
Toi suntei la fel. Nu tiu ce se-ncurc lumea cu voi. Hai,
ucheala!
Prima parte a misiunii e ndeplinit i tinerii i opresc maina
n marea parcare din spatele supermarketului. Se amestec ntre
cumprtori, strbtnd tot magazinul la pas. i noteaz n minte
locurile pe care le cred cele mai adecvate pentru plasarea bombei
i se opresc s bea o bere pe terasa magazinului. Panorama
Ierusalimului care se aterne la picioarele lor i las mui. Nu
cunoteau oraul dect ca pe o ngrmdeal de case micue i
78
78

lucitoare insalubre, iar ceea ce vd acum seamn cu marile


capitale ale lumii, despre care aflaser la televizor.
Mine, forfota din preajma supermarketului va fi nlocuit a
zarva echipajelor de poliie i a ambulanelor. Vor fi o mulime e
mori, femei i copii fr prtinire, iar cldirea va fi o ruin, rndul
le d o senzaie de superioritate, de stpni care hotrsc
schimbarea atunci cnd vor muchii lor.
Am gsit ceva stranic, zice Jamal, mbujorat n obraji.
Nu discutm aici, i-o taie Yahyah, pe care postura de ef l
face s se simt mult mai matur, dei, ca vrst, e cel mai mic n
grup. Ne bem berea i mergem la adres. N-ar fi ru ca nainte s
dm o rait pe la depozite. Poate au nevoie de o mn de ajutor la
descrcat containere.
Dar la depozite nu e nevoie de ei. Sunt alungai de un vljgan ce
pare responsabilul cu echipele de descrctori. Se mbarc n
main i n jumtate de or sunt pe o strad nu prea larg, dar
urat, cu case albe, fr etaj, mprejmuite cu grdinie pline cu
boschete de flori. Opresc la numrul 20 i trag maina n faa
garajului.
Le deschide ua un tip la vreo patruzeci de ani, cu o brbu
neagr, ngrijit, care se recomand Raoul.
Disear, unul dintre voi trebuie s se ntoarc cu maina,
ntr el direct n subiect. A fost nregistrat i dac rmne aici
peste noapte, poliia o s ias n strad, s-o caute. Mainile-capan
i-au nnebunit de-a binelea.
Rashid, tu pleci! hotrte Yahyah.
De ce eu? sare Rashid.
Pentru c aa am hotrt, continu Yahyah. Nu e nevoie s te
mai ntorci.
Maina e tras n garaj i Raoul scoate din praguri i din
rezervorul de benzin prile bombei. Apoi, totul este pus la loc, iar
urmele proaspete ale aparatului de sudur ndeprtate.
Asamblarea bombei le ia cteva ore bune. Raoul le explic nc o
dat tehnica de programare.
E cam rudimentar, i d el cu prerea. Are o autonomie de
doar trei ore. V-ai gndit cum o s procedai?
79
79

Sunt cteva variante, rspunde Yahyah.


Dac avei i una cu o serviet uitat n magazin, lsai-o
deoparte. Bodyguarzii sunt cu ochii n patru i orice schimbare de
decor i pune n stare de alert. Mai trebuie inut seama i de
sistemul intern de televiziune.
Am putea ncerca s o plasm ntr-o cutie, n depozit,
sugereaz Jamal.
Nu ine, zice Raoul. n primul rnd, cutia ar putea rmne
acolo i efectul exploziei ar fi aproape nul. Pe urm, cutiile sunt
desfcute nainte de a fi duse n magazin.
Atunci, o misiune sinuciga, trntete Rashid, cu o
strlucire fanatic n ochi. Legm bomba de trup i cnd apsm
pe buton
Ideea asta i-a venit dup ce-ai aflat c tu pleci? l ntreab
maliios Yahyah.
Oricum, nu ine nici asta, i potolete Raoul. Umfltura de
sub sacou ar atrage imediat atenia. Mai gndii-v. Disear, mai
tragei o rait i facei cteva cumprturi mrunte. Poate v vin
ceva idei mai bune, la faa locului.
Mnnc cu toii pizzele comandate de gazd i beau limonada
pregtit din lmi i ananas.
Rashid i ia rmas bun, nu fr prere de ru i pornete cu
maina spre linia de demarcaie, pentru a trece n partea arab. La
postul de control, patrula s-a schimbat n mod normal, la
ntoarcere, palestinienii care revin de la munc nu mai sunt
puricai ca la venire. Dar tocmai acum, unui soldat i se pare ceva
ciudat la Nissanul condus de Rashid.
Coboar i pune minile pe capot! i comand tnrului,
armndu-i i UZI-ul.
Rashid execut ordinul, fr s se team. Se tie curat i pune
totul pe seama excesului de zel al israelianului. Apoi, ochii i cad
pe scaunul din spate i nlemnete. Pe canapeaua din piele ras a
fost uitat o bucat dintr-un prag. O neglijen care-l poate costa
viaa.
Ce-i asta? l ntreab soldatul, pipind metalul.
O bucat de fier vechi, improvizeaz Rashid.
80
80

Faci colecie?
Le vnd la cimitirul de maini. Mai scot un ban.
Soldatul i plimb degetele pe marginea piesei i-i duce mna
la nas. Pilitura proaspt i d de gndit.
Eti sigur c n-ai furat-o? Pare acum scoas de pe o main.
Transmite prin staie situaia i cere o list cu mainile furate
acea zi.
Trage maina pe dreapta i dup aceea iei din ea. S nu faci
vreo micare greit, c te cur fr somaie.
Pune pistolul-mitralier n poziie de tragere i urmrete atent
micrile palestinianului. Rashid intr n panic. Nu mai gndete
i astfel nu realizeaz c totul se reduce la un simplu control de
rutin. Groaza c ar putea fi descoperit i paralizeaz creierul i-i
comand cu totul alte micri dect cele pe care ar trebuit s le
fac. Urc la volan i se preface c execut comanda imit, dar,
deodat, apas pedala de acceleraie pn la fund i maina
nete de pe loc ca o rachet teleghidat.
UZI-ul are piedica ridicat i pe soldat manevra nu-l prinde
pregtit. Trage trei rafale scurte i, dup o volt curioas, Nissanul
se d de cteva ori peste cap, rmnnd cu roile n sus, la cteva
zeci de metri deprtare.
Se d alarma i civa soldai se apropie n fug, nconjurnd
maina. Dar nu au de ce s se team. Din nclceala de fier e scos
un palestinian plin de snge. Are un glon nfipt n cap i alte dou
i partea dreapt a corpului.
Cnd se ntorc de la magazin, ceilali doi tineri afl de la Raoul
nefericita ntmplare i intr n panic. Cercetrile poliiei ar putea
duce la adresa la care se afl. Pot fi cutai i descrctorii de la
magazin, ceea ce le va face imposibil misiunea.
E mai puin probabil ca cineva s fi vzut maina aici, i
linitete Raoul, dei nici el nu e n apele lui. Totui o s v
petrecei noaptea ntr-o debara mascat de un perete fals.
i mine? ntreab Yahyah.
S vedem mai nti ce msuri o s ia poliia. Dar ce e cu
asta? mai zice Raoul, artnd ctre un uria urs Panda de jucrie.
Ideea mea, rspunde Yahyah.
81
81

Moartea lui Rashid e lsat deoparte. Mult mai important e


ducerea la bun sfrit a misiunii.
Tot nu neleg.
Simplu. Aa am nvat, c ideile cele mai simple sunt cele
mai eficiente. Am cumprat ursul sta pentru surioara mea, cadou
de Anul Nou. Dar surioara nu-l vrea, nu i-a plcut deloc. Aa sunt
fetele, rzgiate. Ar vrea n schimb o ppu Brbie. Aa c trebuie
s napoiez ursul i s-i iau o ppu.
Doar c ursul va fi puin modificat, continu Raoul. Bravo,
putiule, genial idee! i prevd un viitor mare.
Totul e ca vnztoarea s nu sesizeze diferena de greutate.
N-o s-l pun pe cntar, fii linitit. Mine e ultima zi de
cumprturi pentru Anul Nou, o s fie prea ocupat ca s mai ia
seama la amnunte. Rmne doar problema programrii. O dat
ascuns n urs, bomba ncepe numrtoarea invers.
n trei ore o s fim acolo! prorocete Yahyah.
A doua zi, atentatorii afl de la tiri c, n cazul palestinianului
ucis, poliia nu a dat de nici un fir i cercetrile treneaz. E ziua
cea mare. Bomba e introdus n uriaul Panda i, nainte ca ursul
s fie cusut la loc, e apsat butonul rou. De-acum, cronometrul
morii a nceput s ticie.
Lui Yahyah nu-i este fric. Emoia care-i face sngele s pulseze
mai iute i d o stare de beatitudine. Pn la Kalani ia un taxi. La
raionul de jucrii e o aglomeraie de zile mari i vnztorii i
supraveghetorii de etaj nu mai prididesc s fac fa. Yahyah este
luat n primire chiar de eful de etaj, care-i ascult amabil
rugmintea. Pipie ursul n folia de plastic i se asigur c sigiliul
nu a fost rupt. N-are timp s controleze i partea de jos foliei, care
a fost desfcut i relipit. Face schimbul cu ppua licitat i se
ndreapt ctre un alt client.
Yahyah pltete diferena de pre i pleac mulumit, cu ppua
sub bra. Pe neateptate, o idee i se nfige n minte ca un i nroit:
dac ursul va fi cumprat de altcineva i dus acas? Adio efect
devastator! Mai zbovete prin magazin, trgnd cu ochiul spre
standul de jucrii, dar prea mult timp nu poate rmne, ar bate la
ochi i, pe de alt parte, deja a trecut o or de cnd bomba fost
82
82

amorsat. Se roag tot timpul lui Allah ca uriaul Panda s


rmn acolo i se ntoarce cu un taxi n cartierul arab.
Coboar n faa unui hotel i intr, nu nainte de a-i lsa
oferului un baci consistent. Se asigur c maina a plecat i
iese, ndreptndu-se repede, pe strdue ocolite, spre casa lui
Fatma. i deschide chiar femeia, care de ast dat nu e singur.
Trei palestinieni, care nu fac nici un efort de a se recomanda, i
beau linitii cafelele i fumeaz igri de foi.
Ei? face Fatma n loc de bun ziua.
Jamal a ajuns? ntreab Yahyah, nainte de a da raportul.
Da, rspunde Fatma. De Rashid mi pare ru, dar i-a
pierdut capul; nepermis pentru cineva care vrea s fac parte din
Frie.
Yahyah i privete ceasul i murmur:
Mai sunt exact patruzeci i cinci de minute.
Unul dintre palestinieni comut televizorul pe postul naional se
pun cu toii pe ateptare. l ntrerup foarte rar pe Yahyah, care
relateaz n amnunime toat tevatura. Sunt mulumii de cele
auzite i nu au dect cuvinte de laud. Fatma i ntinde tnrului i
pahar cu rachiu i-i face cu ochiul.
Dac ai reuit, va trebui ca un timp s rmi ascuns. S spui
alor ti c ai ctigat o excursie i pleci pentru zece zile.
Unde o s stau?
Aici, n laboratorul de la subsol. Prinii ti vor primi cteva
ilustrate din Cipru.
Nu e cusut cu a alb? face Yahyah.
Prinii ti sunt i ei palestinieni i vor nelege. Nu trebuie
s-i faci griji.
Unul dintre oaspei le face semn s tac i d mai tare sonorul
televizorului. Filmul cu Stan i Bran s-a ntrerupt i crainica
anun c va da legtura cu un reporter care s-a deplasat rapid la
supermarketul Kalani.
Primele date arat c aici a avut loc un atentat cu bomb,
relateaz reporterul. Surse din poliie ne-au relatat c au fost
nregistrai pn acum cincisprezece mori, printre care ase copii
i treizeci i ase de rnii. De asemenea stricciunile produse au
83
83

afectat dou etaje ale magazinului. Pn la aceast or, atentatul


nu a fost revendicat.
Fatma stinge televizorul i scoate din bufet o ampanie.
Ciocnesc cu toii, ntr-o atmosfer solemn. Cei trei strini l
mbrieaz pe rnd pe Yahyah i-l srut apsat pe obraji, dup
care pleac fr un cuvnt.
De-acum eti celebru, Yahyah, i spune Fatma, srutndu-l la
rndul ei, dar altfel.
Tnrul e copleit; i mai toarn ampanie i o bea fr s-o mai
deguste. Ochii i strlucesc, iar vocea i e gtuit.
i-am adus ceva!
Scoate ppua Brbie, pe care-o inuse ascuns sub cma i
i-o ntinde femeii care-l privete cu ochi mirai.
Peste douzeci de ani, Yahyah va primi napoi aceeai ppu,
de la aceeai femeie, doar c atunci ppua va ascunde n interior
unul dintre cele mai diabolice planuri puse la cale de organizaiile
teroriste internaionale conduse de oculta i suprema ANA-SAT.

84
84

VI
Trag camionul la peron, chiar n dreptul pancartei pe care scrie
Punct vamal Giurgiu i-mi fac cruce cu limba. Colosul nu poate
mai impresionat dect ca o capr la vederea unui berbec n plin
elan ritual. Coborm din crim i facem cteva micri de
dezmorire.
Bun ziua. Ne ia n primire un vame ferche. Paapoartele
frahtul. Suntei turci?
Turci, bre, nu se vede?! i rspund eu politicos.
tii romnete?
Mai bine ca turca, i zic zmbitor, neminind nici un pac.
Vameul rde i-i bag botul sub prelat.
Ce-avem aici? Numai igri?
igri, guma, brichet, papuc. Scrie tot.
Ceva bombe? mai ntreab vameul, bntuit de sprintul
amorului.
Ba da, asta! rspund eu, artndu-i coperta unui Penthouse.
Care se lbreaz o oas de categoria grea.
Vameul rde i-i d o palm pe spate Colosului, care scoate
cteva cuvinte n arab, ducnd mna la prohab.
Ce zice sta? se intereseaz vameul, n timp ce doi zdrahoni
urcai n camion aleg, prin sondaj, cteva cutii.
Pipi, lmuresc eu.
Pi i ce, vrea viz de paaport pentru asta?! S se duc n
tufiuri!
Se apuc de desfcut cutiile depuse pe asfalt. Prefcndu-se nu
vede pachetul barosan pe care i-l pregtisem. Dup ce termin de
scormonit, d ocol maini, fcndu-i gura pung:
Las pachetul la recepia primului motel ntlnit pe partea
stng i d i bieilor ceva.
Asta numesc eu vame cinstit i curat. Le nfund zdrahonilor n
buzunare cte o bancnot de zece mrci i tia pun la loc lzile,
lsnd prelata. Par dispui s-mi tearg i parbrizul, dar Colosul,
85
85

aprut din tufiuri, i oprete. Se apuc chiar el s-l curee de praf,


cu o crp mare i soioas.
Vameul ne face formele i trecem la poliia de frontier, unde,
cu o alt bancnot, dar de o sut de mrci, prentmpinm orice
neplcere.
Cum te simi la tine n ar? m ntreab Colosul, de cum
ncepem s rulm pe autostrada spre Bucureti.
Ceva mai bine dect un rahat ntr-o clepsidr, zic eu,
rspunznd cu un gest obscen unei ftuci care ne fcea semne fr
echivoc din dreptul unei parcri de TIR-uri.
Poate ar fi trebuit s-o lum cu noi. Am auzit numai lucruri
bune despre romnce, face Colosul, lingndu-se pe buze.
Nu i despre sifilisul cu care te-ar putea cadorisi, dei pun
rmag c de tine nu se leag nici cel mai al dracului microb.
Nu prea mi place ce facem. Nu sunt bun pentru spion. Mie
d-mi o puc i spune-mi n cine s trag. Mi-am schimbat de
attea ori paaportul, c nici nu mi tiu dac am existat vreodat
cu adevrat. Prea multe farafastcuri pentru un om cinstit ca
mine. Prefer s lupt pe bune, ntr-o jungl asiatic sau african.
Acolo m simt n elementul meu.
O mic variaie nu poate dect s-i fac bine, zic eu. Nu e
ru s ncerci s fii mai rezervat. Cnd vd un TIR turcesc,
poliitii devin din cale-afar de harnici.
O lume civilizat i plin de oamenii care-i fac datoria!
exclam scrbit Colosul. nainte s plec n State, unde am fost dat
n urmrire general, am petrecut dou sptmni pe o insul din
Hawaii. A fost ca-n basme: gagicile se plimbau doar cu un firicel
printre buci i gseai mai mult butur i droguri dect n cel
mai vestit tractir din Las Vegas. M simeam ca un mprat.
Ciocolatiii de acolo m declaraser chiar un fel de vraci, ziceau c
numai specia asta posed att de muli dolari. Pe scurt, am trecut
la lecuit bolnavii. Vezi bine c cele mai multe boli le aveau femeile,
aa i, atunci cnd am pus cap-compas spre Angola, cntream
ct un sfrijit de btina. Cred c a fi rmas acolo mult i bine,
dac un prlit de detectiv nu i-ar fi bgat nasul n colul la uitat
de lumea civilizat. Bezmeticul era pe urmele unei reele de
86
86

traficani i a dat peste mine. M avea pe lista lui cu lume bun,


drept care s-a artat foarte bucuros s m gbjeasc. S-a
programat la consultaie i mi s-a plns c-l dor teribil alele,
exact acolo unde-i inea ctuele. Mi-a propus s i le extrag i s
le port pe mini drept amintire. Tipul prea destul de convingtor,
ntruct i nsoise propunerea cu un pistol Colt, pe care-l tot
trecea dintr-o mn n alta, de parc l-ar fi fript. Am czut de
acord c e cazul a srbtorim nsntoirea i am destupat o sticl
de whisky. Omul nu apucase s cunoasc obiceiurile casei, aa c,
n clipa n are s-a trntit n jilul pregtit de prietenii mei ciocolatii
pentru situaii neprevzute, a primit n fund o eap otrvit.
Haioas mainrie, nici nu-i vine s crezi ce le mai trece prin cap
btinailor ia. L-am ngropat pe tip sub un palmier. A avut parte
de slujb destul de sumar, pe care o nvasem de la un uciga n
Chicago, pe lng care-mi fcusem ucenicia. Rahatul fusese ns
strnit i a trebuit s-mi fac bagajul. Dac ar fi s m retrag
vreodat, acolo m-a ntoarce.
Visezi, soldat Sheldon, ricanez eu, aprinznd farurile. Eti un
uciga pltit i ucigaii pltii nu ies la pensie.
Sictir! se indigneaz Colosul, fcnd apel la cunotinele ale
sumare de turc. Ucigaii pltii sunt i ei oameni.
Eti nsemnat, prostovane! Ai ncetat s mai fii propriul tu
stpn. Singurul loc de retragere e groapa comun.
Du-te dracu! scuip Colosul, nemulumit de perspectiva
umbr. Nu s-a nscut nc omul care s-l dovedeasc pe Colos.
E noapte de-a binelea cnd parcm n preajma complexului e
depozite unde vom descrca marfa. Patronul i-a nchis prvlia,
aa c pn a doua zi dimineaa suntem liberi. Dup tmblul de
la revoluia din 1989, figurez pe lista ctorva servicii secrete 14, aa
c nu m prea nghesui s m afiez n locuri publice. Tragem la
un hotel aflat n apropiere i lum un apartament.
Coborm n restaurant i-l las pe Colos s ia comanda, nu
nainte de a-i atrage atenia s stea linitit i s nu fac blci. Eu
plec n cutarea unui telefon public i, cnd l gsesc, formez

14 Vezi Pentru bani, nainte i urmarea de acelai autor (n. tr.).


87
87

numrul pe care mi-l dduse Clif15, pentru legtura cu Romnia.


mi rspunde un robot care m lmurete c am sunat la familia
Stan i m invit s las un mesaj dup semnalul sonor. njur n
gnd i dau drumul la muzicu:
n legtur cu anunul din ziar. M-ar interesa telefonul GSM.
Sunt din provincie i plec mine diminea.
nchid i intru iar la restaurant. De acum ei vor fi cei care m
vor contacta. M gndesc la ce spunea Colosul i-i dau dreptate:
dansul pe srm nu face parte din preferinele noastre. Pe de alt
parte, o dat intrat n hor, cale de ntors nu mai exist. Revin
ngndurat la mas, unde Colosul mi d vestea cea bun:
Am comandat toate rahaturile care le aveau pe list. Ne-au
pus i erveele.
Vorbete mai ncet, l domolesc eu. Aici nu eti n Hawaii.
Vrei s spui c nu gsim psrici prin partea locului? devine
nelinitit uriaul.
Nu te-ar tenta mai mult un spectacol de oper?
Colosul m privete nencreztor i nu tie ce s spun.
Alternativa ar putea face parte din planul aciunii, dar consider
c pentru aa un chin ar trebui s primim extra. Chelnerul ne
aduce potolul i ne ureaz poft bun. Zbovete prin zon, de
parc ar vrea s se asigure c apreciem cum se cuvine buctria
romneasc.
Ia i tu o bucat, dac i-e foame, zic eu ndatoritor.
He-he! face tipul, frecndu-i minile. Domnii n-au nevoie de
companie?
De a ta, nu, mersi, l lmuresc eu.
Avem dou domnioare noi care v-ar putea face seara mai
plcut.
Sunt curate?
Vai de mine! se ofenseaz chelnerul, de parc ar fi fost vorba
de m-sa. n localul nostru nu servim dect marf de calitate, cu
controlul veterinar la zi.
Pare ncntat de gluma fcut, dei nu e convins c i-am

15 Agentul CIA care-l recrutase pe Florin Zamfir pentru comandoul


Brutus vezi Ordon: Ucide-i aproapele! de acelai autori (n. tr.).

88
88

ptruns tlcul. Mai d cu ervetul dup nite firimituri,


deranjndu-l e Colos, care e n continuare aplecat peste farfurie.
Ce tot vrea sta? se agit el furios. S lase naibii mutele, c
nu m deranjeaz.
Zice c nu trebuie s mai mergem pn la oper. Are el ou
balerine care i-au luat de lucru la domiciliu.
Colosul prinde micarea i e ceva mai radios. Se terge la gur
cu mneca sacoului din buzunarul cruia scoate o bancnot. O
mpturete i o plaseaz n ervetul zburtor al chelnerului.
Chelnerul primete cu bucurie vestea i dispare de parc ar vrea
patine cu rotile. n aceeai vitez sosesc i demoazelele, care arat
ca nite studente la fr frecven. ntreb politicos ce vor s
serveasc, dei tiu c ampania e pe drum. Nu se dau la o parte
nici s guste niscaiva icre negre i crevei. Colosul se arat
interesat de gusturile tipelor i halete dintr-o dat o jumtate de
porie, n treact, i plaseaz o mn pe coapsa celei mai
apropiate i primete drept rspuns un zmbet panoramic.
Pe noi ne cheam la fel: Iusuf. Vou cum v spune,
ppuelelor? ntreb eu.
i pe noi ne cheam la fel: Sndlua! mi rspunde blonda
are pare i efa grupului.
i cum o s v deosebim? mai ntreb eu ca prostul.
E nevoie? face blonda, anunndu-mi dinainte meniul,
suntei turci?
Da, dar o punem ca europenii, o linitesc eu.
Vorbeti bine romnete. Colegul tu nu tie?
Nu, e pentru prima oar pe meleagurile astea. Dac avem n
program vreun colocviu sau un simpozion, va trebui s te bazezi
numai pe mine. Care sunt condiiile voastre?
Blonda scoate un creion dermatograf i noteaz suma pe un
erveel. Colosul privete cifrele desenate stngaci i se
nedumirete.
Ce e cu attea zerouri, zice el n englez, cnd e vorba de
bud, dou ajung.
Ce spune? se intereseaz cealalt Sndlu.
Spune c l-ar interesa mai mult s tie ct cerei, dect s-i
89
89

prezentai datoria extern a Romniei.


Ca s fie mai explicit, uriaul ia creionul dermatograf i-i scrie
fetei direct n palm suma pe care o consider el cea mai adecvat.
Cu banii tia, apreciaz blonda, v putei cumpra o caset
porno i s v-o punei mpreun.
Trguiala l scoate din srite pe Colos. Achit nota de plat i
m ia de bra, lsndu-le pe balerine cu buza umflat.
Aici nu e Hawaii, asta e sigur, mi spune el o dat ajuni n
camer. Cunosc o metod mult mai rapid i mai ieftin.
i, ntr-adevr, la room-service sunt de serviciu alte preotese ale
falusului, care nu ezit s se comporte asemenea unor sprgtori
de grev.
A doua zi diminea, patronul depozitului ne ia n primire i
camionul e descrcat de nite tuciurii care ne dau de neles c
treaba asta ne cost pe noi. Le arunc nite mruni i intru n
biroul improvizat al patronului, un iranian cu o burt
pantagruelic. mi napoiaz frahtul semnat, mpreun cu un plic
sigilat.
Citeti i rupi! adaug el n oapt.
Deschid plicul i memorez numele i adresa unde trebuie s
ajungem, dup care-l mototolesc i-i dau foc.
Ne lum rmas bun i, dup un drum scurt, parcm n curtea
unei mari ntreprinderi textile. Acolo l ntlnim i pe oferul care
trebuie s preia camionul, iar eu i Colosul, despovrai de o grij,
o lum pe jos spre complexul studenesc, inta noastr, sporovind
ca doi prieteni buni.
Adresa la care trebuie s ajungem se dovedete cea a unui
cmin pentru studeni strini. Batem n ua camerei 215 i ne
deschide un tinerel negricios, cu o mustcioar ca un fir de gut. E
fericit, de parc i-ar fi rentlnit fraii scpai dintr-un rzboi
nemilos. Ne invit s-l nsoim n maina lui, un Mercedes rablagit,
care ofteaz din toate ncheieturile. Proprietarul este ns foarte
ncntat i ne ofer detalii despre performanele automobilului pe
care-l conduce.
Afar s-a pornit o ploaie deas de primvar i pomii nverzesc
vznd cu ochii. Abia acum realizez pe deplin c sunt n ara mea,
90
90

n Romnia. Un loc n care nu m voi mai putea ntoarce niciodat


pentru totdeauna, pentru c sunt un proscris. Las la o arte
sentimentalismul de doi bani i m gndesc c, de fapt, un
mercenar n-are patrie i nici ar. El e soldatul lumii, asemenea
unui copil al strzii. Frumoas ar, gndesc eu impasibil, pcat
c e populat!
oferul Mercedesului oprete la un semafor i formeaz rapid un
numr pe mobil. i spune interlocutorului ceva despre o gin care
tocmai a ouat, dup care nchide i continu drumul. Un timp,
suntem plimbai aparent fr nici o int, dar, ntr-un trziu,
maina intr pe o strdu dintr-un cartier rezidenial i oprete n
dreptul unei limuzine cu geamuri negre. Mustcioara ne spune s
urcm n ea i s ateptm, ceea ce i facem. n limuzina nu e
nimeni. Colosul, care a mai trecut o dat prin tipul sta de
main, pipie avid dup butonul care desface barul, dar nu
gsete nuntru dect dou sticle de Cola. Bodogne ceva despre
ospitalitatea gazdelor i nchide scrbit uia. E ntr-o agitaie
continu, de parc ar fi primit n dos o delegaie de furnici
africane. Foarte greu de lucrat cu un asemenea partener, mai ales
ntr-o misiune delicat a asta, dar nu m pot plnge nici unui
serviciu de personal.
Portiera se deschide i primim vizita unui uria, de talia
Colosului, brbos i cu nite ochelari negri pe nas. Care-i ascund
jumtate din fa. Limuzina o ia din loc i brbosul, nainte de a
orbi, d drumul la radio. O muzic unduioas umple atmosfera.
Eu sunt Yasser, zice matahala, ntinzndu-ne o mn
dolofan, plin de inele.
Cnd se apleac, i vd, pe sub cmaa descheiat, lanul gros e
aur i mai vd ceva care m las cu gura cscat: un tatuaj ce
ntruchipeaz dou iatagane ncruciate. M screm s-mi amintesc
unde mai vzusem desenul, n timp ce-i torn mesajul:
Inginerul mi-a spus c ne putem ncrede n tine i-n oamenii
ti. Trebuie asigurat tranzitul unui transport de la Chiinu spre
Bruxelles, via Budapesta.
Yasser cuget o vreme la cele auzite i gngurete:
O s coste o grmad de bani.
91
91

Nu sta e lucrul cel mai greu. Banii vor li primii de la un


sudanez, sub forma unei linii de credit pentru importuri de
aparatur electronic.
Cnd sosete hrtia?
Deocamdat nu tim nici noi. Vei fi anunat n timp util. Pn
atunci, trebuie s-i activezi reeaua. Camionul va fi descrcat la
Bacu, dar numai o parte. Restul trebuie s ajung la Timioara i
de acolo la Budapesta.
Pentru ieire, propun o cale ocolit, prin Serbia i Slovenia.
E cam lung traseul, zic eu, gndindu-m c nu voi putea
anuna n timp util baza despre schimbarea survenit.
Mai lung, dar mai sigur, mi rspunde Yasser.
Trebuie s iau legtura cu Inginerul, nu m las eu. Ocolul
sta nu e trecut n program.
Nu e nevoie, mi-o taie Yasser, scondu-i ochelarii i
aruncndu-mi o privire urt. O s-i transmit eu. De altfel, trebuie
s te obinuieti cu ideea el c pe teritoriul sta puterea de decizie
mi aparine mie.
Nu poate fi doar treaba ta, mi sare Colosul n ajutor. De
sigurana transportului rspundem noi. Cine ne poate garanta c
vreunul dintre bieii ti nu e pe statele de plat ale poliiei?
E invers, civa poliiti sunt pe statele noastre, se hlizete
Yasser, rotunjindu-i buzele. Ca i voi. Iar rolul vostru e s
identificai reeaua i s fixai traseul.
Ca s ajung pe statul tu de plat, trebuie s fiu chior, ciung
i chiop i nici atunci n-o s ai destui bani ca s m plteti! sare
Colosul, care nu suport s primeasc ordine de la necunoscui.
Yasser se las pe spate i-i mijete ochii. Duce mna la piept i
nlemnim, ateptnd s ne trezim cu un pistol n fa. n loc de aa
ceva, mna arabului se apuc s scarmene cu asiduitate
subsuoara cam nclit.
Ca i voi, ordinele le primesc numai de la Inginer. Dar ce sentmpl n Romnia e treaba mea exclusiv.
Scoate dou paapoarte cu viza de intrare i cteva hrtii din
are reiese c suntem oameni de afaceri turci, venii s investeasc
n Romnia.
92
92

Avei apte zile s v plimbai prin ar. V sugerez, s nu vi


le pierdei prin baruri i prin taverne deocheate, ne spune Yasser,
dovedindu-se informat n legtur cu escapadele noastre. Luai
cunotin de traseul pe care vi-l propun i intrai n contact cu
filierele pe care vi le dau. Nu tiu ce m face s cred c voi vei
conduce camionul care va veni de la Chiinu, aa c e bine s
cunoatei dinainte drumul.
Arabul scoate un laptop i-i d parola. Calculatorul se pune pe
treab i ne dezvluie ntreaga documentaie. Yasser tia totul
dinainte i ne lsase s turuim ca protii.
La Albia, la grani, naintea camionului vostru se va gsi n
camion iepure, ncrcat cu marf de contraband, aa c vou o
s v dea OK-ul de urgen. V atrag atenia c e posibil a pe tot
traseul i n special la Bacu, s fii urmrii de o pereche de ochi
albatri.
S-i scoatem! propune Colosul, maestru al prostului obicei de
a lsa gvanele goale.
Nici vorb! sare Yasser. Poate fi chiar protecia poliiei pe care
o pltim. Cel mai bine, vei descrca din mers.
Adic vom arunca cutiile pe cmp? intervin eu nedumerit.
Toate la timpul lor, m tempereaz arabul. Deocamdat,
privii aici. n localitatea asta, vei reintra n posesia cutiilor care
v intereseaz.
Arabul mai clpie ceva la laptop i, n scurt timp, realizez c,
pe teritoriul dragii mele rioare acioneaz una dintre cele nai
bine puse la punct reele din cte am ntlnit. Segmentele care fac
legtura dintre rezideni sunt oarbe, astfel c nici unii din cei care
acioneaz nu se cunosc ntre ei. Conexiunea se petrece doar prin
intermediul calculatoarelor abonate la laptopul lui Yasser.
Practic, reeaua este invincibil, avnd verigi false i verigi
variant, un desi n care s-ar pierde i cel mai iscusit detectiv. mi
opresc un fluierat de admiraie i m ntreb prostete cu ce s-or
ocupa serviciile secrete n timpul sta.
Cnd lucrurile au devenit de-acum limpezi, ridic ochii i nu-mi
vine s cred: suntem n Braov i ne ndreptm n cea mai mare
vitez spre Poian.
93
93

Voi doi o s rmnei aici, ne spune Yasser. Avei un


apartament rezervat la Alpin. Vei fi contactai de un om de-al meu
care v va nsoi peste tot. Artai-v interesai de fermele de
animale i de stnele de oi. Sunt obiectivele n care vei investi.
Cu ce bani? zice Colosul, care se arat, ca ntotdeauna,
interesat n obinerea unor foloase suplimentare.
Arabul rde i-i scarpin pieptul pros, fcndu-ne din nou e
cunotin cu lanul de aur i cu tatuajul.
Asta nu mai e treaba mea. O psric mi-a optit c nu ai
venit total nepregtii.
mprumut-ne i nou psric asta, i propune Colosul. A
noastr a rmas gravid i e pe ou.
Limuzina se oprete n faa hotelului Alpin i coborm fr s ne
lum rmas bun. oferul scoate din portbagaj dou valize i ni le
las la picioare, fr un cuvnt, dup care urc la loc i
automobilul dispare dup un plc de brazi.
Mcar ne-am fcut cu nite oale, zice practic Colosul.
Primul lucru pe care-l fac e s umplu cada cu ap fierbinte, n
care torn un borcan de sruri frumos mirositoare, ceea ce, evident,
strnete dispreul princiar al Colosului. i, pe cnd pufi
mulumit i sorb din paharul cu vodc finlandez, mi cade fisa!
Sigur c da! Un tatuaj ca acela, dou iatagane ncruciate, nu-l
ntlneti foarte des. Dei a trecut destul timp, mi amintesc de
decembrie 1989, pe cnd fceam nc parte din trupele secrete
speciale pregtite pentru protecia Conductorului Iubit
Dimineaa zilei de 22 decembrie se anun ceoas i
mohort. Lipsa total a zpezii n plin iarn i creeaz o senzaie
ciudat, de barcagiu care vslete pe uscat. La ora 05,07 (cinci, o
sut apte, n limbajul nostru), n tabra secret din Masivul
Fgra se d alarm roie. Asta nsemn c, n cinci minute,
ntreg batalionul trebuie s fie n dispozitiv de lupt de grad
operativ zero. tim exact ce avem de fcut i ordinele care se mai
aud, sunt rare i scurte. Colonelul Botin, comandantul
batalionului, st n mijlocul platoului, cu picioarele rchirate i cu
minile la spate. Este mbrcat ca i noi, ntr-o salopet neagr,
94
94

mblnit, fr nsemne de grad i n loc de chipiu, cu o apc cu


cozoroc lung, care se poate transforma la nevoie ntr-o cagul.
Diagonala care-i susine pistolul-mitralier aman, de producie
romneasc, arunc luciri ntunecate.
Sunetul intermitent al alarmei se oprete fix la cinci, o sut
doisprezece. Peste toat unitatea, luminat doar de lmpile de
camuflaj, s-a instaurat o linite care te duce cu gndul la un
cimitir prsit. Colonelul rmne n continuare nemicat, fr s
scoat nici un cuvnt. Privirile i-au rmas intuite n sus, spre
antena de radio, de parc de-acolo ar trebui s vin ordinele pe
care le astupm. nc cinci minute se scurg ntr-o tcere total. Am
ncremenit cu toii ca ntr-o fotografie: o sut de oameni, mnjii pe
fa cu vopsea neagr, cu mna dreapt lipit de armele cu evi
scurte, dotate cu ncrctoare de 120 cartue de rzboi.
La captul celor cinci minute, pe aleea dinspre cldirea Statului
Major apare o main militar din care coboar un tip nalt,
mbrcat n uniform, purtnd ochelari negri. l recunoatem cu
toii: e generalul-comandant care acum primete raportul optit al
colonelului. Generalul-comandant salut scurt i comand pe loc
repaus.
Ostai, ni se adreseaz el, a venit ziua pentru care v-ai
pregtit i v-ai instruit pe timpul pe care l-ai petrecut aici. A venit
ziua care Conductorul Iubit are nevoie de voi, de ntreaga voastr
capacitate de lupt. Fore ostile, care au ptruns n ara noastr,
sau alturat oficinelor de spionaj aflate pn acum n stare de
conservare. Ele vor s strneasc teroare i panic, pentru ca la
adpostul acestora s dea o lovitur de stat. Nu putem admite aa
ceva, nu putem lsa cuceririle noastre revoluionare s fie
nlturate de aceast mn de complotiti, condui din umbr de
cercurile imperialiste i revizioniste. Suntem pregtii s le dm o
replic pe msur. Armata este deja stpn pe situaie, dar, din
pcate, trupele active nu sunt instruite pentru luptele de strad.
Voi ns suntei imbatabili n acest gen de lupt. De aceea, voi vei
fi aceia care vei aciona n nfruntarea direct cu elementele ostile
ornduirii noastre socialiste. Conductorul Iubit tie c se poate
baza pe voi i v ordon s lichidai n cel mai scurt timp celulele
95
95

organizate de inamic. Vei aciona n trei direcii principale:


Timioara, Bucureti i Sibiu. Situaia cere s v mprii n
formaiuni de cte trei oameni i s pstrai legtura prin staii.
Vei apela la toate mijloacele i metodele luptei antiteroriste pe care
vi le-ai nsuit. Nu ezitai s tragei n oricine vi se pare suspect,
chiar dac are aparena unui trector obinuit. Chiar dac e copil,
femeie sau o figur cunoscut. Orice ezitare poate fi un pas napoi
n faa dumanului. Mai bine s moar o sut de nevinovai, dect
s scape un vinovat. Comandanii votri de pluton v vor comunica
ariile de dispersare. Ai fcut cu toii un jurmnt i atept din
partea voastr s-l respectai ntocmai. Aceia dintre voi care vor fi
ucii, vor fi ngropai imediat, fr nsemne i semne de
recunoatere. Cei rnii vor primi ajutor, dup caz, dar sub nici o
form nu vor accepta s fie spitalizai. E de preferat un glon de
graie. Sper s avem ct mai puine cazuri, poate chiar nici unul.
Despre voi nu mai tie nimeni altcineva dect eu i Conductorul
Iubit. Nici miliia, nici armata, nici securitatea nu sunt informate
de existena voastr, aa c, dac vei fi prini, cerei s fii pui n
legtur cu colonelul Beciulescu. Reinei numele: Beciulescu. El
va decide ce se va ntmpla cu voi. V urez succes!
Drepi! ordon colonelul Botin.
Colonel Botin! se aude iar glasul tios al generaluluicomandant. Ordon nceperea operaiunii ZZZ.. Executarea!
nainte de a se urca n main, mai uotesc ceva mpreun.
Colonelul ne trece repede n revist, iar eu i doi camarazi suntem
scoi din front.
Voi trei vei forma garda de corp pentru generalul-comandant.
V aflai sub ordinele lui directe, pn la terminarea misiunii.
Urcm fr nici un comentariu n maina militar i ne
instalm pe bancheta din spate. Dup un traseu sinuos,
ptrundem ntr-un heliport improvizat i ne mbarcm ntr-un,
uria Piton care-i ia imediat zborul. n cti auzeam vocea
generalului-comandant:
Vom merge la Bucureti. Acolo m vei nsoi pretutindeni. La
ordinul meu, tragei fr somaie n tot ce mic. V sftuiesc a nu
bgai la cap nimic din ceea ce vei vedea sau auzi. Singura
96
96

noastr grij e s-mi asigurai securitatea, douzeci i patru de ore


n douzeci i patru. Nu plecai de lng mine cu nici un chip,
indiferent cine v va da ordinul acesta. Dac totui voi fi atins i
ucis, luai legtura imediat cu colonelul Beciulescu i ateptai
instruciuni.
Aterizm la o minibaz din Snagov i-l nsoim pe generalcomandant ntr-o cldire tip vil, unde se afl strni mai muli
ofieri i doi civili. Sunt toi agitai i nervoi.
Conductorul Suprem a ntrebat de dumneavoastr! sare i
ntmpinare un ofier tnr.
l voi contacta imediat, zice generalul. Care mai e situaia i
teren?
Avem informaii c reeaua KGB a pornit aciunea nainta
semnalului convenit. Tancurile se retrag deja n uniti.
Securitatea?
S-a retras complet din teren. Se pare c au primit ordin s
depun armamentul n fiete i s se grupeze n sedii.
Cine a dat ordinul sta? se rstete generalul.
Nu tim. eful DSS-ului nu e de gsit.
Generalul se albete la fa i scrnete din dini. Ia legtura
prin telefonul scurt cu Comandantul Suprem i convorbirea nu
dureaz nici un minut Las receptorul n furc i cuvintele oapte
abia i se aud:
Trecem la varianta B a ordinului Trsnete i Fulgere, ai
convocat pe Student?
E la vila 23.
Orice ordin venit din partea ministrului aprrii este nul. n
acest moment, ascultai numai de ordinele mele.
l nsoim pe general ntr-o cldire nvecinai, unde, la o mas
lung, stau trei tipi negricioi, n faa unor cni cu ceai aburind.
Generalul rspunde scurt la salut i intr de-a dreptul n subiect,
adresndu-se celui care pare eful grupului:
n ct timp poi aeza oamenii n dispozitiv?
Cinci ore.
E mult, n trei ore s fie pregtii. i mbraci n uniforme de
miliie i de grzi patriotice. Ca semn distinctiv, vor purta pe braul
97
97

stng, ct mai aproape de umr, o brasard tricolor. La ora unu


fix, transmii ordinul Akbar. Se trage n oameni izolai sau
grupuri mici. Trebuie strnit panica i confuzia. Dac vor
ntmpina rezistena trupelor regulate ale armatei, oamenii ti s
se retrag imediat.
Insul desemnat cu porecla de Studentul se ridic i-i umfl
pieptul vnjos. Prin tunica descheiat i putem admira un tatuaj
ciudat: dou iatagane ncruciate, cu tiurile nsngerate.
neles! strig el cu o voce rguit. Vreau ns reconfirmarea
ieirii din ordinul securitii.
O ai! Acionezi numai la ordinele mele. Dac lucrurile vor
decurge conform planului, la ordinul Crciun nsngerat v re
tragei pe aeroportul militar Otopeni i n portul militar Constana.
Ne aruncm ntr-o ambulan i pornim spre Bucureti. Spre
stupoarea noastr, generalul i trage peste piciorul drept un
aparat ghipsat, dar nici unul dintre noi nu ndrznete i se mire.
Oraul pare pustiu. Doar ici i colo, grupuri nemicate de oameni
Ne intersectm cu o coloan de tancuri, pe care sunt agai
soldai. Arat cu degetele semnul victoriei. Ptrundem n Comitetul
Central printr-un tunel care se deschide dintr-o parcare subteran,
aflat nu departe de cldire.
Lum liftul care se oprete la etajul nti. Pe culoar e linite, n
dreptul fiecrei ui stau cte doi civili, inndu-i minile n
buzunarele scurtelor de iarn. Generalul se oprete n faa unei ui
capitonate n piele i, dup ce se legitimeaz, ne ordon
rmnem pe culoar. Iese dup cinci minute. Este alb la fa, iar
buzele lui subiri, schimonosite ntr-un rictus i-au pierdut
culoarea.
Tu! m arat el cu degetul. Intri n camera cinci i tragi n
oricine se afl acolo. Folosete pistolul! Executarea!
mi armez pistolul Carpai i m ndrept spre camera indicat.
Tipii din cadrul uii mi arunc priviri rele, dar nu ndrznesc s
m opreasc. Deschid i ptrund ntr-un birou n care se afl o
singur persoan. E mbrcat ntr-o uniform de general i are
tunica descheiat. Se ridic ncet din spatele mesei simple. Nu m
privete cu fric, ochii i sunt mai degrab obosii. Observ ntr-o
98
98

fraciune de secund pistolul militar, scos pe jumtate din locul


aflat pe mas, dar generalul cu pr alb nu are intenia s-l
doseasc. Ridic minile spre mine i vrea s-mi spun ceva, dar
nu-l mai ascult. De la nici doi metri, ochesc i-i nfig un glon drept
n inim. Cade la loc, pe scaun i sngele i inund repede cmaa.
O u interioar se ntredeschide, dar se renchide brusc.
Am ndeplinit ordinul i fac stnga-mprejur, reintrnd n
dispozitiv. Generalul privete prin ua rmas ntredeschis, dup
are o nchide ncet i-i scoate chipiul, trecndu-i mna prin
prul tuns perie. Se ntoarce spre noi i ne ordon cu voce ferm:
Voi trei! V ntoarcei n subsol i m ateptai la gura
tunelului. Dac nu m ntorc ntr-o or, v considerai misiunea
ncheiat i acionai conform celor stabilite.
Dup trei sferturi de or, suntem contactai prin staie de
generalul care ne ordon s lum poziie n Palatul Regal. Suntem
condui printr-un alt tunel, pn ntr-o camer a palatului,
disimulat ntr-un perete dublu. Prin ochiul de geam, putem vedea
Comitetul Central i mulimea adunat n pia. Se strig lozinci
anticomuniste i oamenii foreaz intrarea n cldire. Pe teras
aterizeaz un elicopter alb spre care se grbesc civa indivizi,
recunoatem i pe generalul-comandant care, nainte ca elicopterul
s se nale, primete din partea unui ins micu, cu cciul de
astrahan pe cap, o valiz tip diplomat. Generalul o strnge la piept
i salut militrete. Se apleac i, n timp ce elicopterul se
desprinde i ia nlime, dispare pe una din ferestrele ce d pe
teras.
A fost ultima oar cnd l-am mai vzut att de aproape pe cel
care devenise comandantul suprem al armatei i care avea n
mini destinele rii. Iar eu, alturi de ceilali doi camarazi ai mei.
Urma s primesc n piept, drept recompens, un glon pregtit
special. Doar o ntmplare stupid avea s-mi salveze viaa i am
tras concluzia c i noi, mercenarii, avem un Dumnezeu al nostru,
alturi de cel al beivilor i cel al copiilor
Dup o sptmn n care am luat contact cu toate reperele
reelei arabe, ghidul dat de Yasser i ia rmas bun i ne ureaz
99
99

succes. Colosul, care s-a cam plictisit de postura de investitor


strin, vrea s m trag spre barul cel mai apropiat l prind de bra
i-l invit la o plimbare prin pdure, pentru a admira frumuseile
naturii.
Ce te-a apucat? m ntreab el intrigat. Doar n-o s ne
apucm acum s culegem floricele i fructe de pdure!
Respir adnc, i zic, trgnd semnificativ aer n piept. Ce
spui ce aer curat i tare? E o plcere s-i umpli plmnii cu
ozonul de la munte. Face bine i la creier.
Uriaul m privete nencreztor i mormie ceva n legtur cu
creterea vertiginoas a gradului de tembelism al unor persoane
din jurul lui.
tii, continuu eu, sunt cteva lucruri pe care a vrea s le
discut cu tine, iar prezena microfoanelor din camer m inhib.
Vrei s spui c arboii sunt cu urechile pe noi? i cade
Colosului fisa.
i cu ochii, adaug eu. ndrgostiii din spatele nostru, care se
simt i ei atrai de natur, fac exact acest lucru. Unde mai pui c
pot exista mai multe perechi de ochi i de urechi.
S nu-mi spui c am devenit cele mai importante persoane
din zon!
Nu e exclus. Mine plecm n Finlanda, aa c numai astzi
mai putem intra n legtur cu omul nostru.
S apelm la un truc! d Colosul soluia, trgndu-i o alur
de iste proverbial.
Te-ai gndit la ceva? ntreb eu plin de nencredere.
nchipuie-i! nchiriem o main, o lum spre Bucureti, i
dac vedem c suntem urmrii, bgm gaz i scpm de ei! Dup
aia ne putem face treaba linitii.
Puiule, mi-ai dat nc o dat dovada c eti un monument e
prostie. i-am spus c e bine s-i oxigenezi creierul nainte de
deschide gura. Dac facem cum propui tu, le dm de bnuit i sa
ales praful de munca noastr. Ca s nu mai vorbesc de cele dou
gloane care ne-ar cuta i n gaur de arpe ca s ne prezinte
condoleanele lor.
Trag cu coada ochiului ctre Colos i abia m abin s
100
100

izbucnesc n rs, cnd l vd umflndu-i pectoralii i trgnd aer


n piept ca o pomp hidraulic.
O s ncerc s-l contactez altfel.
Cum, dac ziceai c ne-au bgat microfoane i-n goaz?!
Am cumprat un telemobil cu cartel. Problema va fi locul
ntlnirii. Am impresia c n lustra din camer avem implantat i
o camer video.
Colosul renun la exerciiile de respiraie i-i strmb i mai
mult faa hd:
La dracu! Poi s haleti tot aerul de pe-aici, c tot degeaba!
Ne ntoarcem i-i putem admira pe cei doi ndrgostii
srutndu-se cu foc i schimbnd oapte de amor i jurminte
venice. Facem o escal ntr-un mic local aezat ntr-un plc de
brazi. E un loc discret, iar servirea e rapid. Doar buda e cam
strmt, fcut pentru un singur consumator aflat la ora nevoilor
fiziologice. Este ns exact ce-mi trebuie. M asigur c nu exist
nici o legtur cu spaiul rezervat damelor i, n plus, nchid i
mica fereastr zbrelit. Formez cu nfrigurare numrul memorat
i fac urechea plnie dup zgomotele nedorite. Ba, ca treaba s fie
i mai sigur, m pun i cu un ochi pe gaura cheii. Poziia nu e
una dintre cele mai comode, dar, pentru ce am de fcut, a sta i
n vrful limbii. Mai ales cnd aud vocea suav care-mi rspunde
la apel:
Bun ziua! Compania de asigurri VITA. Cu ce v putem fi de
folos?
Bun ziua, domnioar. A vrea s vorbesc cu domnul
inspector Aurel.
Nu este astzi. Dar lsai un numr de telefon i vei fi sunat
mine.
Sunt Brutus, zic eu, fr nici o alt explicaie.
Vocea mi spune s atept i-mi pune o muzic de taraf
occidental. njur mrunt i-mi privesc ceasul. Dac ntrzii prea
mult, tipul ocupat cu supravegherea noastr ar putea s miroas
ceva necurat. Nu poi sta n bud ct ai sta la du. Taraful se
oprete i aud vocea metalic a colonelului Lazr:
Fii scurt, putem fi depistai.
101
101

Am o jucrie cu cartel. Sunt la Alpin. Mine plec.


Era vorba s v ntoarcei la Bucureti.
Doar pn la Otopeni, la aeroport.
La dracu! Nu tiu cum a rsuflat ceva i la SRI. Ar trebui s-i
modifici puintel mutra, s nu te opreasc la aeroport. Eti pe lista
lor neagr.
Las mutra mea i spune ce fac acum!
Lazr gndete cu viteza unui Ferrari n plin curs i rencepe
s vorbeasc cadenat:
Este ora aisprezece. Mergei la Braov i intrai la ARO. Avei
dreptul la o sear de adio. Urmrii programul de noapte al barului
i, la plecare, agai dou curvulie pe care le ducei cu voi n
Poian.
Pn aici e-n regul, dar in s te anun c ne-au pus
ciripitori peste tot. n plus, se pare c ne i filmeaz.
S fie sntoi! O s se excite pe uscat. n problema cu
curvuliele: nu v repezii la primele dou ntlnite. La o mas de
lng ieire vei gsi ce v trebuie; ine minte c una e blond i
are cercei n form de arpe.
Tot nu mi-ai spus cum vom lua legtura.
Faci exact cum i-am spus, restul m privete pe mine. i
spune-i colegului tu ca, pn la hotel, s-i in minile acas.
Aud clicul care m anun c toat convorbirea s-a ncheiat i
ncep s neleg c nu mai neleg nimic. Nici nu mai e timp: gaura
cheii se ntunec brusc i cineva de dincolo de u ncearc s
intre.
Imediat! strig eu, scond i dou gemete, nsoite de un oftat
de satisfacie.
Transform minusculul telefon n cteva bucele mici, crora le
dau drumul n vasul WC-ului, dup care trag apa. Prsesc cabina
i trec pe lng un pipiric care-mi zmbete complice i se
grbete s-mi ia locul pe tron.
n camera de hotel, i fac cunoscut cu voce tare Colosului c,
fiind ultima noapte petrecut n Romnia, ar fi cazul s-o facem
lat, dar nu oriunde i nu oricum. Trebuie s fie ceva mai de soi i
de aceea vom cobor n Braov.
102
102

Spre ora zece seara, ne mbrcm frumos i lum un taxi care


ne duce spre cuibuorul de nebunii. Barul ARO nu e unul care s
te scoat din papuci. Programul e cam naparliu, iar tipele care se
tot dezbrac pe scen ar trebui s-i mai fac din cnd n cnd
cte o cur de Gerovital. n schimb, chelnerii sunt foarte
cooperani: whiskyul e botezat n limitele bunei cuviine, iar de la
al treilea rnd n sus, deja poate fi simit grija celor care ne
servesc s nu care cumva s ne mbtm. De ast dat, ns,
lucrurile astea ne las reci. Trag cu coada ochiului ctre mesele
aflate n preajma ieirii, dar nu disting mai nimic. S-a fcut trziu
i cam trebuie s ridicm ancora. Cerem nota de plat i, dup ce
l lmurim pe eful de sal c nu noi suntem aceia care au fcut
cinste ntregului local, scoatem banii i pltim cu lista de bucate n
fa. eful ne d rapid restul n mruni de metal, aruncndu-ne
o privire mai dispreuitoare dect a unei marchize care a clcat din
neatenie ntr-un ccat de boschetar. Colosul nu e ns sensibil la
fineuri i i umple buzunarul cu monezi.
Acu-i acu! Dac ntlnirea nu se produce, cei care se ocup de
coordonarea comandoului Brutus vor rmne cu buza umflat.
Rsuflu uurat cnd observ masa cu tipele comandate. M clatin
preventiv i fac o escal tehnic pe scaunul liber din faa blondei
care poart o pereche de ochelari cu lentile ct roata carului.
Doamnele sunt libere sau au program cultural-educativ?
Ai vreo propunere? mi rspunde bruneta cu pr lung,
bgndu-mi sub nas o ademenitoare.
l art pe Colos, care i ncepuse s fac inventarul i-l prezint
ca pe unul dintre cei mai vestii astrologi ai sfritului de mileniu.
Ce e aia? ntreab Colosul, ca s nu rmn n afara
discuiei.
Adic eti ghicitor, boule! i strecor eu, dup care m ntorc
iar spre tipese. Un aiurit, de altfel sntos-tun. Ce-ai spune s
facem o partid de ghicit? Ai putea afla date foarte importante i
utile despre viitorul vostru apropiat.
Interesant! vorbete i blonda, care are o voce gutural, de
fumtor frunta. Hai s facem o ncercare. S ne spun amicul tu
ct o s ctigm, eu i prietena mea, n urmtoarele trei ore.
103
103

eful de sal, care a observat traseul nostru, prinde s ne dea


trcoale, n sperana c-i va scoate prleala. i transmit s aduc
patru limonade i o porie de scobitori.
D-i drumul, Nostradamus! arunc apoi uriaului. Ai auzit ce
doresc doamnele. F-ne o demonstraie.
Uriaul ar vrea s treac mai nti la o evaluare direct, dar i
reamintete de indicaiile mele de a-i ine minile acas i-i
rotete nervos unicul lui ochi. D pe gt paharul adus de chelner i
asta pare s-i strneasc interesul. Scuip tot coninutul pe faa
de mas imaculat i face aprecieri negative n legtur cu
gusturile mele n materie de butur. Pltete trei sticle de
ampanie i bag motorin:
Stelele mi spun c se poate obine un ctig de o sut de
dolari pe cap de locuitoare.
M refeream la noi dou, precizeaz blonda, nu la
nemncatele din holul hotelului.
S avem n fa pe miss World i pe sora ei mai mic? se
arat surprins Colosul, sorbind precaut din paharul cu ampanie.
Cte femei ai avut n viaa ta zbuciumat? optete bruneta,
aplecndu-se uurel ctre Colos.
Cine a stat s le numere? se orte uriaul. Oricum, dac
mi-a fi agat un kilometraj la pendul, pot s spun c ar fi trebuit
de mult s intru n reparaii capitale.
Ei bine, toate alea la un loc nu fac ct o or cu mine! Nu e
exclus ca dup aia s m ceri i de nevast.
Iat un lucru la care nu ne-am gndit! n felul acesta, voi
putea trece la treab ori de cte ori vreau, fr s te mai pltesc.
Pierdem timpul, decid eu practic. Zicei o sum i vedem dac
v ncadrai n sistemul tarifar pe care-l aplicm n astfel de
situaii.
Cinci sute de fiecare i v facem de Nufrul! hrie blonda.
Colosul uit c are n fa doi ageni secrei i nu dou trfe i
d drumul la un hohot de rs care face s fluture draperiile groase
de la ferestre. Doi chelneri se lovesc ntre ei i un castron cu stridii
aterizeaz n capul unui client, n timp ce pe scen stripteuza
cade-n noad.
104
104

Cinci sute? repet Colosul dup ce activitatea din bar s-a


reluat Pentru asta ar trebui s avei cinci psrici, care de care mai
atrgtoare i zece buci care s nu stea o clip locului!
Primete drept rspuns un ut n glezn i n cel mai scurt timp
suntem ntr-un taxi care ne poart spre Poian, unde ne ateapt
platoul de filmare. Ca s nu mai fie nici o ndoial, o dat ajuni, l
chemm i pe tipul de la room-service, care ne sare n ajutor cu
cteva sticle scoase atunci de la ghea.
Pentru nclzire, bruneta las camera n semiobscuritate i se
lanseaz ntr-un dans erotic tocmai bun s figureze ntr-un
tratament prescris brbailor impoteni. Blonda se mrginete s-i
ncrucieze picioarele i vederea pulpelor mbrcate n ciorapi negri
mi zbrlete prul, care ia o atitudine rzboinic.
ntre timp, bruneta i-a aruncat ca din ntmplare rochia peste
lustr i a dat muzica la cote nalte. Colosul o ia n brae i se
arunc cu ea pe canapea. Chirie amndoi i se prefac c au i
nceput trosneala. Totul se desfoar ns pe uscat i m gndesc
cu plcere la chinurile prin care trece uriaul.
La rndul meu, m reped la blond care m oprete i-mi
propune s facem mai nti un du. Ador apa cald i cunoate
cele mai fascinante figuri care au drept element indispensabil chiar
duul.
n baie, lumina e stins, dar mi pot da foarte bine seama c cea
care st lng mine e de fapt un el. i cnd mai descopr i c acel
el e chiar colonelul Lazr, m apuci un sughi isteric. N-am ce face,
asta e parada i trebuie i defilez, mi lipesc gura de urechea cu
cercelul n form de arpe i ncep i vrs tot ce tiu. Termin
raportul i sunt tras sub du. E rndul colonelului s sar peste
mine i s se lipeasc de urechea mea, n timp ce eu dau drumul
unui ir de mscri, care de care mai porcoase.
Situaia e a dracului de caraghioas. E prima oar cnd o fac cu
un colonel, dar n armat ordinele nu se discut, ci se execut
ntocmai i la timp. Dup ce terminm de opocit, stabilim
urmtoarea legtur i intru n camer, urmat de blonda
imbricat ntr-un halat protector.
Ceilali doi i-au terminat i ei numrul i acum degust din
105
105

sticlele cu etichete colorate. Cel puin Colosul a avut de-a face cu o


femeie adevrat, chiar dac a trebuit s mimeze totul.
Chiolhanul mai dureaz dou ore i trebuie s relum mereu
scenele de orgie, pentru a nltura orice bnuial celor care stau
cu ochii i cu urechile pe noi. La plecare, toat lumea se declar
mulumit i tipesele alearg ctre ali clieni. Treaba lor va fi ns
continuat de adevratul tandem reinut pn atunci la poliie
pentru unele cercetri. Asta n caz c cei care ne controleaz sunt
din cale-afar de scrupuloi.
Singurul necaz e c suntem att de excitai, nct am face-o i
cu cea mai bort boarf din zon. Dar nici nu se pune problema.
Ne stingem focul cu restul care a mai rmas prin sticle i ne bgm
n scutece, nu nainte s stabilim cu cei de la recepie ora de
sculare.

106
106

VII
Dup ngheatul i prea puin ospitalierul Helsinki, Victoria 16 a
venit ca mbriarea unei creole exotice dup mbrligarea cu o
eschimos. Suntem n verdea pn-n gt, iar soarele ne umple
trupurile de un dolce far niente despre care uitasem i cum se
pronun.
Suntem cazai la Hilton, unde asigurm garda de corp a celebrei
Miss Nord, Edith Grun, sosit s participe la o parad a modei n
scopuri caritabile. mpreun cu Colosul, Fijianul i Tcutul am
devenit inta preferat a ziaritilor i fotoreporterilor, care n-au mai
ntlnit pn acum o asemenea band de duri adunat n jurul
unei fragile prinese a frumuseii. Dintre toi, americanul e cel mai
fericit. St tot timpul lipit de micua suedez i nu d voie nici unei
adieri de vnt s-o ating. Credeam c a i uitat de scopul adevrat
al misiunii i suntem nevoii s-l chemm la ordine.
Suntei nite verze mblsmate; ne strig el, fnos, ntr-un
moment de pauz pe care-l petrecem n jurul piscinei din
apropierea hotelului. M identific perfect cu personajul pe care
trebuie s-l interpretez. Nu vd ce e ru n asta. S fii cumva
invidioi?
Deprtarea de Inginer i de Pavlovici, care trag din greu prin
imensitatea Rusiei, l face s se simt n largul lui.
Ar trebui s nvai de la mine, continu uriaul, rotindu-i
unicul su ochi dup o creol mbrcat ntr-o tentativ de bikini.
Fijianul i toarn o porie barosan de rom peste limonada din
pahar i l asmute cu pricepere:
Singurul lucru pe care ar trebui s-l nvm de la tine e s
folosim duul ori de cte ori situaia o cere. Pui ca un hoit de
sconcs. Nu tiu cum te suport prinesa n preajma ei.
sta-i mirosul meu natural! latr Colosul, prea puin deranjat
de observaie. i, n locul tu, n-a mai vorbi, cu faa aia a ta care

16 Capitala Insulelor Seychelles, din Oceanul Indian (n. tr.).


107
107

ar pune pe fug i o turm de rinoceri turbai.


Se ridic i se arunc n piscin, crescnd sensibil nivelul apei
din lighean. Dar nu pentru a urma sfatul Fijianului, ci ca s se dea
mare n faa creolei pe care o ginise ceva mai devreme. Pufie i
face cteva figuri miestre ca s-i rup gura, dar, spre deliciul
nostru, tipa continu s se arate fascinat de albastrul cerului.
S sperm c Miss Nord a noastr o s-i pice cu tronc
rusului, altfel, trebuie s ne pregtim actele de pensionare,
murmur Fijianul.
Trecem la planul B, zice Tcutul. Nu e ideal, dar n-avem de
ales.
Imposibil s nu-i suceasc capul, m bag i eu n vorb. Ni sa spus c e cel mai mare fustangiu din emisfera nordic.
Pe nici unul dintre noi nu l atrage varianta B care, n caz de
eec al apropierii de marele Rodion Nikolaevici H***, prevede
penetrarea filierei asiatice a reelei VAI-DOL. Ne-am pus toate
speranele n farmecele protejatei noastre ca s ne deschid calea
de intrare n curtea rusului. O dat ptruni, cutarea
containerelor cu arme devine mult mai credibil.
Furtul a pus pe jar serviciile speciale ruseti i nu numai, drept
care Rodion e mai pzit dect bijuteriile Coroanei Britanice. Cea
mai viabil variant a rmas tot Calul Troian care, n cazul nostru,
este reprezentat de Iapa Suedez.
Colosul se ntoarce cu buza umflat i ne mproac nervos cu o
ploaie de stropi.
Indigenele de pe-aici nu prea tiu s admire un brbat
adevrat!
Nu s-ar uita la tine nici o gai chioap! l complimenteaz
Fijianul, care nici el nu exceleaz ntr-ale perfeciunilor trupeti.
Apollo! i-o ntoarce Colosul, surprinzndu-ne cu noile e
cunotine mitologice. Cnd vrei s mai vorbeti, f un semn s
nchid fereastra. Se face curent.
Oprete un chelner din drumul su bttorit de ndatoririle
profesionale i-i propune s-i lase treburile balt, ca s-i aduc o
vodc rece. Ne lungim pe ezlonguri i ne bucurm din plin de
soare i odihn. Am duce-o aa nc civa ani buni, dar se apropie
108
108

a spectacolului i trebuie s ne pregtim.


Pe Edith o prelum nc din pragul apartamentului. Este
nconjurat pe loc de o mulime de admiratori i ziariti, care fac
zarv mai mare dect a unor crduri de gini fugrite pentru a
sacrificate. Abia reuim, ajutai i de nite poliiti autohtoni,
crem un culoar spre limuzina alb care ne ateapt. Colosul
scap un ut unui admirator prea nfocat, asigurndu-i o
spitalizare civilizat ntr-un stabiliment de urgen. Automobilul o
ia uurel ctre port, cu civa paparazzi agai de portiere.
Parada modei va avea loc pe iahtul Prekrasnaia Ivanka,
proprietatea cunotinei noastre, Rodion Nikolaevici i va aduna;
puntea imensei ambarcaiuni o grmada de VIP-uri de toate
culorile i din toate colurile lumii.
Iahtul e, ntr-adevr, ultraluxos i ar putea concura oricnd. Un
transatlantic sau cu un portavion. Ne ntmpin chiar gazda,
mbrcat ntr-un costum alb de navigator ef. i srut
ceremonios mna frumoasei Edith i o conduce ctre cabinele care
au fost pregtite special pentru ea. Unul dintre bodyguarzii rusului
ncearc s ne opreasc, dar Tcutul l ndeprteaz politicos i
ridic o mn.
Scuze, spune el n rus, lsndu-i pe toi cu gura cscat,
ns trebuie s ne facem datoria.
La un semn al lui l nsoesc n cabinele alese, scotocindu-le i
profesionalism.
E-n regul! d Tcutul lumina verde. Putei intra.
Oamenii ti sunt foarte scrupuloi! zice Rodion Nikolevici,
mbufnat.
Nu v suprai pe ei, i rspunde Miss Nord. Uneori fac exces
de zel, mai ales de cnd am primit nite scrisori de ameninare.
Dumneavoastr? se arat rusul indignat. Dar, oricum,
suntem pe vasul meu, iar aici garantez c nu vi se va ntmpla
nimic.
i srut din nou mna i se grbete s se ntoarc pentru a-i
primi pe ceilali oaspei.
Data viitoare, ncearc s-i ii minile acas! scuip printre
dini bodyguardul agresat de Tcutul.
109
109

Data viitoare, ncearc s nu-mi stai n cale cnd am ceva de


fcut! i replic Tcutul.
Cei doi se mboeaz ca doi cocoi i, din privirile lor,
nelegem c nu triesc o poveste de dragoste.
Igor, napoi!
Vocea aparine unui tip nolit la trei ace, care se reazem de
balustrada punii superioare, aruncndu-ne priviri atunci scoase
de la frigider.
i voi, continu el, adresndu-se nou, nu v mai dai
rotunzi. Aici noi rspundem.
Tu cine erai? l ia Colosul la bani mruni. Trim ntr-o lume
civilizat. E frumos ca mai nti s te prezini i, eventual, s ne
aminteti cteva dintre faptele tale eroice.
Tipul rde erpete i coboar alene scria de metal, oprinduse n faa Colosului. nainte s-i rspund, l msoar cu atenie
i-l adulmec precaut.
n Oceanul Indian triete o specie de rechini cu apucturi
foarte ciudate. Printre preferinele lor culinare se afl i carnea de
om. Altfel, sunt foarte panici i ndatoritori.
Eu am remarcat i cteva crduri de broate estoase uriae,
pe care te poi sui i cltori departe, n lume! nu se las mai pe
jos uriaul.
Eti mecher, constat interlocutorul cu o surprindere perfect
mimat. Asta-i va folosi dac ne vom gndi s deschidem un blci.
Deocamdat ns, aa ceva nu figureaz n planul nostru de lucru.
Aici, pe acest vas, exist nite reguli crora trebuie s te supui.
Iat de ce te sftuiesc s lai guiatul i s stai n banca ta.
Noi ne vedem de treaba noastr, voi de a voastr! conchide
Tcutul, tot n limba rus. Cred c n-ar conveni nimnui s ne
lum comoara de pe vas i s plecm spre zri mai senine.
Eti rus? l ntreab scurt eful.
Tcutul i construiete o flegm cu toate ingredientele necesare
i o plaseaz ntr-o gletu argintat, dup care-i aprinde
nelipsita Gitane.
Nu tiu, face el, prinii mei au murit cnd eram mic i n-am
apucat s-i ntreb.
110
110

Colosul d drumul unui rs de prost crescut i se sprijin


provocator de ua pe care a disprut prinesa. Tensiunea crete ca
n aluat pus la dospit, dar nu cred s ajungem la pcneal. Nu
ntr-o zi ca asta. i am dreptate. eful bodyguarzilor cere un
armistiiu i fixeaz o ntlnire pentru a doua zi, pe nserate, ntrun brule din port. Tcutul e de acord cu soluia, dar nu cu locul.
N-am venit n aceste locuri mirifice, ca s ne pierdem vremea
prin baruri, zice el iret. Eu propun s ne ntlnim n mijlocul
acestei naturi mbietoare, mai precis pe Insula Denis. E mai mic,
i nu putem s nu ne gsim. Ne vom juca de-a vntorii i
caimanii.
Rusul se grbete s accepte, cznd, credeam noi, n cursa
Tcutului. Planul nostru era simplu: n condiiile de semijungl
care exist pe insuli, adversarii vor fi clar mai dezavantajai,
dect ntr-un decor obinuit de ora. N-au de unde s tie c facem
parte dintre cei mai bine pregtii soldai din lume pentru lupta n
condiii de gheril.
Dup ce s-a czut la nvoial, suntem lsai n pace i, pn se
pregtete protejata noastr, ne putem zgi peste tot. Pe puntea
principal, ct un teren de fotbal, s-au fcut toate pregtirile:
printre mesele i fotoliile unde vor lua loc VIP-urile, s-a lsat un
culoar destul de lat pentru defilarea celor zece frumusei. Toate
cheltuielile vor fi suportate de Rodion Nikolaevici, dar biletul de
participare cost cinci mii de dolari pentru trei zile de croazier. Se
va strnge o plrie de bani, care plrie va fi agat nonalant n
cuierul filantropic al unei asociaii de handicapai.
N-am vzut niciodat atta lume bun strns la un loc: artiti
celebri, oameni de afaceri, politicieni vestii, ziariti, aristocrai i
chiar civa granguri din poliiile unor ri mricele. Clmpne ei
ntre ei, strnind un zumzet de albine aflate n pauz de mas.
Cnd vasul se desprinde de Insula Maha, toat protipendada se
repede spre balustrada iahtului, scond un strigt unanim de
admiraie.
ntr-adevr, insulele granitice sunt superbe. Prekrasnaia
Ivanka se avnt ctre arhipelagul Orevet i putem admira cu
ochiul liber atolurile albastre unde, printre zecile de plante de toate
111
111

soiurile, vieuiesc caimani, broate estoase i psri de un colorit


nemaintlnit. Plajele sunt mai albe dect ntinderile nzpezite de
la pol. Ceea ce ne surprinde este lipsa locuitorilor, cele cteva
bungalowuri prnd a fi mai mult csue de vacan. Mulimea
brcilor de pescuit pe care le ntlnim n drumul nostru ne
contrazice ns. Se pare c aezrile sunt ntemeiate mai ctre
interiorul insulelor.
Nu suntem ns nici geografi, nici oceanografi. De chestia asta
ne amintete nsui amfitrionul care, fcnd semn orchestrei s ia
o pauz, preia microfonul:
Doamnelor, domnioarelor, domnilor, iat-ne ajuni la unul
din punctele culminante ale programului nostru. Parada modei!
Asistena aplaud vrtos i cei mai harnici nu prididesc s-i
schimbe paharele goale cu altele pline.
Dar nu e numai o parad a modei, reia Rodion, ci i una a
celor mai frumoase femei ale anului!
Aplauzele se nteesc i osptarii trebuie s mai dea o tur.
Printre aceste frumusei e de-ajuns s o amintesc pe Miss
Nord, suedeza care a fcut atia disperai s se sinucid! i pe
atia alii, mai puin tineri, s-i goleasc conturile! Dup parada
modei, v voi invita la cin, dup care va urma noaptea
carnavalului! Costumele i mtile v ateapt n dulpioarele din
cabina fiecruia. Va fi noaptea nebuniilor i a ncurcturilor
amoroase!
Babetele uit de pahare i-i nroesc palmele pline de inele i
brri, n timp ce civa gigolo chemai cu misiuni speciale i
noteaz deja datele din boorotec.
Rodion Nikolaevici las orchestra s-i intre n pine i-l nha
de bra pe un tip subirel, cu ochelari negri, mbrcat ntr-un
superb costum bleumarin, cu dungulie i purtnd pantofi din
piele roie. I-am vzut fia: este unul dintre cei mai temui efi ai
Cosei Nostra, iar influenele lui se ridic pn n cele mai nalte
cercuri ale Clanului Matarese. Cei doi sorb pe ndelete din paharele
pntecoase i-i ofer reciproc cte un trabuc. A da tot salariul pe
un an s aflu ce vorbesc, dar performana asta cred c n-ar reui-o
nici o musc colit la divizia electronic a C.I.A. Subiectul nu
112
112

poate fi dect unul singur: furtul secolului, cele trei containere


ascunse undeva, pe teritoriul vast al maicii Rusii. tim cu toi c,
croaziera e un bluf i c, de fapt, pe punile i n slile mai puin:
cunoscute de pe vas, are loc o licitaie mascat. Am depistat deja:
civa barosani care au ca obiect al muncii teroarea i care ar fi din
cale-afar de interesai de achiziionarea containerelor buclucae.
Rodion Nikolaevici i Don Aiello, mafiotul cel subirel, au ajuns
la pup i acum se apleac peste balustrad, ca i cum ar urma s
dea de mncare la petiori. Bodyguarzii stau la o distan
apreciabil, discuia e prea fin pentru urechile lor. Deodat,
rusul; e ndreapt i izbucnete ntr-un rs sntos, care amintete
de zgomotul unui obuz intrat, la ora nchiderii, ntr-un magazin cu
obiecte din sticl. l bate protector pe spate pe Don Aiello, mai
eapn dect un stlp de hotar, dup care pete hotrt ctre o
mas cu pahare. Italianul e, n continuare, suprat foc. i aprinde
n trabuc nou i dispare pe puntea inferioar, urmat de garda sa.
ntre timp, butura a deschis gurile i decolteurile. Se ateapt
parada modei, dup care toat lumea are voie s treac la costume
de baie. Sunt chemat de suedez i intru n cabin, dublat de
Fijian. Ftuca a mbrcat o rochie verde, cu un model de plas n
dreptul snilor i al sexului i e dat dracului! Nu mi-ar ajunge
nici ase ochi s-o pot admira n voie.
i apropie cporul de mutrele noastre i ne optete:
Mi-e team! Dac se va descoperi tot jocul, s-ar putea s m
ucid!
tiai asta i nainte s acceptai! mrie Fijianul, cruia
bielile n timpul unei misiuni i produc grea.
Mai taci! l opresc eu. Eti mai prost ca o veioz fr bec.
Edith, n-ai de ce s te temi. Totul este sub control i, oricum, nu
va afla niciodat c ai fost recrutat pentru el. Mai bine gndetete cum s-l faci s te invite pentru un sejur n Rusia. Restul ne
privete pe noi.
Am ascultat conversaia dintre dou tinere, biguie n
continuare suedeza. Vorbeau despre iubitele rusului. La nceput, le
mbrac n aur i le ndeplinete toate dorinele, dup care nu mai
aude nimeni de ele.
113
113

Prostii! se enerveaz Fijianul. Tu eti Miss Nord i ai o gard


de corp, nu eti o oarecare Nata!
Aa este, ntresc eu. Poart-te firesc i n-o s i se ntmple
nimic. O s avem grij s umplem ziarele cu aventura ta, aa c nu
vei putea disprea ca i cum n-ai fi fost.
n cabin intr Valentine, creatorul coleciei care va fi
prezentat. Este nalt, bine fcut, cu prul lins peste cap, cu o
cma descheiat care-i descoper pieptul musculos i bronzat.
Pantalonii nguti ip pe el. l stric numai micrile unduitoare,
care amintesc de cadnele aflate la ora examenului.
Edith, zice el, rotunjindu-i buzele, eti superb! Rochia asta
o s-i poarte numele!
Suedeza l srut pe obrajii pudrai i-i mulumete frumos.
Valentine se ntoarce spre noi i se cznete s ne bage n seam.
O s v rog s ne lsai singuri. Avem de pus la punct unele
detalii i, oricum, omul cel ru nu mai e aici.
Rde de gluma lui i revine la fermectoarea Edith. I-a prelungi
cile respiratorii pn la noad, dar n program scrie altceva. Fac
stnga-mprejur, urmat de Fijian, care totui nu se poate stpni i
mpute spaiul cu un pr perfid.
n fine, ncepe i defilarea manechinelor. Colosul exprim plastic
gndul care ne bntuie pe toi:
Mmulic, Doamne! Niciodat n-am vzut atta buc bun
strns pe metrul ptrat!
Rochiile nu sunt din cele care s solicite prea mult material, iar
paachinele tiu al naibii de bine s-i mite accesoriile. Dar
piuitul l ia tot suedeza noastr. Evoluia ei e urmrit n tcere,
pentru c au rmas toi cu gurile cscate. La final, e preluat de
nsui Rodion Nikolaevici, care las la o parte licitaia ascuns i
trece la lucruri mai lumeti.
ncepem s ne apropiem de adevr! murmur Tcutul.
Totul e s nu-i cedeze prea uor, se jeluiete Fijianul, c altfel
nu mai apucm s intrm n brlog.
Erai bun de Mata Hari, i zic eu. Pcat c i-ai greit sexul.
l putem regula n popone! url Colosul care, ca ntotdeauna,
nu prea tie despre ce e vorba, n schimb se ndeas s dea soluii.
114
114

De grupul nostru se apropie un mesager al grzii rusului. Are


dini cariai i gura i miroase a mahoarc proast, dar nici noi nu
ateptm din partea lui o invitaie la nunt.
S-au schimbat datele, ne zice el. Pentru la noapte, o s
acostm n dreptul unei insulie. Acolo v ateptm. Doar trei
contra trei.
Ar fi bine ca mai nainte s treci pe la un stomatolog, i
propune Tcutul binevoitor.
Nu-i nevoie, i tai eu elanul. Mai bine dup. De ce s fac
dou drumuri?
Artarea rnjete i mai semnificativ:
Fr arme! Aa s-a stabilit. O pruial amical, din care s
reias cine are dreptate.
Ce garanii avem c vei respecta condiiile? se ndoiete
Fijianul. Pe dup copaci ne poate atepta un bun ochitor, care s
ntoarc rezultatul n favoarea voastr.
Suntem oameni de cuvnt! zice rusnacul, ducndu-i mna a
inim, exact acolo unde i se blngne pistolul. Trei la trei, fr
arme.
Bine, face Tcutul. Noi plecm primii i v ateptm. Ne vom
juca de-a cercetaii fr busol!
La doisprezece fix! ne precizeaz artarea. Ora fantomelor!
Rde cu sughiuri i pleac s povesteasc colegilor rezultatul
soliei.
Ceva nu-mi miroase a bine, spune Tcutul. tia nu-s tipi, cu
care s te prezini la Jocurile Olimpice.
Nici noi nu suntem echipa de juniori, i amintete Colosul,
vom debarca mai devreme i-i vom atepta cum se cuvine. Au spus
fr arme, dar n-au spus nimic despre capcane.
Vom? Care din noi vom? pune Fijianul punctul pe i.
Colosul scoate o pereche de zaruri i ne face cu ochiul.
Marele pierde!
Bag-le napoi! se rstete Tcutul. Nu eti n Liban.
D-i n moa-sa! strig ofensat Colosul. Sunt toi bei i cu
gndul la trosneal.
Apelm totui la metoda cu bul rupt i pocinogul cade pe
115
115

Fijian, care va trebui s rmn n preajma suedezei. i blestem


norocul, dar n-are loc de ntors.
Parada continu nc o or bun i noi ne inem de coada
suedezei ca o liot de cini dup o cea n clduri, strnind
nemulumirea lui Rodion Nikolaevici i a btuilor lui. Dar orice
ncercare de a ne tempera zelul se lovete de atitudinea noastr
ferm.
Nici la toalet nu te las singur? i zice gazda frumoasei
suedeze.
Mititica rde i-i optete ceva ncurajator. Rusul e ncntat i
toat lumea e mulumit, mai puin eful bodyguarzilor. Are
expresia unui misionar prins de un trib de canibali dedai la
rafinamente culinare.
tia ne pregtesc o distracie pe cinste pentru la noapte!
optete Tcutul. Nu putem pleca cu minile goale.
Pistolul Cruntului e cel mai mic, se bag Colosul.
Tot nu poi s i-l bagi n fund! zic eu, pipindu-mi Carpaiul,
care mi-e mai credincios ca un prieten.
i meterim o plut i-l aruncm nainte s debarcm,
propune Tcutul. l vom culege dup aia.
Nu-mi convine ideea. L-am putea pierde i perspectiva nu-mi
surde deloc. Tcutul m asigur c aa ceva nu se va ntmpla.
Gloanele le vom ine sub limb, cte trei de fiecare.
Vezi, s nu te pun dracu s comentezi ceva! i atrag eu
atenia Colosului. S-ar putea s le nghii!
Va fi de-ajuns s-mi dau pantalonii jos i vnturile mele vor
lua locul percutorului!
Tcutul i face o cruce gospodreasc i preferi compania unei
mese ncrcate cu bunturi. Dup ce-i umple magazia, spal
totul cu o jumtate de sticl de vodc, neglijnd folosirea paharului
i se duce s-l schimbe pe Fijian.
Spre sear, oaspeii se retrag n cabine pentru a se pregti de
carnaval, iar gazdele aranjeaz decorul, remprosptnd mesele cu
bucate i udeal. Cteva ore picotim i noi pe ezlonguri fcnd de
gard cu schimbul.
mi las muchii s se relaxeze i ncerc s adorm dar somnul
116
116

lipete de mine. Gndul m poart, a cta oar, spre insula din


Caraibe, unde m ateapt Liana i copilul. Este ultima mea
misiune, i-am promis cnd am lsat-o singura. Vom rmne apoi
mpreun i nu ne vom mai despri niciodat. Peste civa ani ne
vom ntoarce n Romnia i-i vei deschide un cabinet
stomatologic. Nu m mini, mi-a rspuns ea, privindu-m drept
n fa nu e nevoie i mini. Te vor urmri toat viaa. Atunci ne
vom stabili n alt ar, i-am spus eu mi voi schimba identitatea
i vom putea duce o via normal. Mi-a zmbii i mi-a luat capul
n mini: Florin, dac te-am urmat, e pentru c te iubesc. Nu tiu,
care va fi viaa noastr n continuare, dar nu-mi pas. Tot ce vreau
e s te-ntorci viu i s nu mai pleci niciodat. Avem o fetia i ea
nu e vinovat. n braele Lianei, m simt ntotdeauna dezbrcat de
duritate i mercenarul din mine devine cel mai neajutorat copil.
mi ofer un lucrul de care nu am avut parte niciodat n viaa
mea, mngierea i protecia mamei. Pctoas mai devine viaa
asta dac nu te poi bucura de ceea ce-i e dat unui om s se
bucure! Florin cnd am hotrt i rmn cu tine. Am tiut ce m
ateapt. Daca Dumnezeu te va ierta, atunci vom putea s fim i
noi fericii! Dac Dumnezeu exist!
Aa cum am prevzut, carnavalul nu este dect un prilej de
orgie. Toat crema primelor pagini din ziare i reviste i-a lsat
morga i puritanismul la garderob i a mbrcat, n schimb, cele
mai trsnite costume, majoritate cu aluzii fr perdea.
Sardanapalica petrecere pus la cate de Rodion Nikolaevici nu e
doar un prilej de dezm i de eliberare a instinctelor primare,
inute cu grij pn atunci sub smochinguri sau rochii de sear, ci
i unul de nnoire a bncii de date pentru viitoare i fructuoase
antaje. Cel puin asta pare a fi misiunea a doi tipi care filmeaz
discret, cu ajutorul unor camere video de ultim generaie.
Spre miezul nopii, cnd petrecerea a luat-o deja razna de tot, ne
pregtim pentru propria noastr distracie. Solul cu dinii n
suferin ne ndrum ctre prova vasului i ne arat o scri de
frnghie care duce la o barc pneumatic. n barc, un rusnac mic
i ndesat ine dou vsle care, n minile lui proase, par de
jucrie. tirbul trece la controlul armamentului i, fiind ocupat cu
117
117

percheziia, nu observ micarea Tcutului. Pistolul meu Carpai


descrie un uria arc de cerc i face pe geamandura la vreo sut de
metri de iaht.
Peste o jumtate de or vor veni bieii notri, zice solul,
privindu-ne cum ne ngrmdim n brcu. Facem i ceva
pariuri?
Nu-i rspunde nici unul dintre noi, de team s nu nghiim
gloanele pe care le-am ascuns sub limb. Rusul o interpreteaz
altfel i rde ca un tractor rmas fr motorin.
Nu trebuia s v nghiii limba de pe-acum. Am fi avut noi
grij s-o facei!
Colosul mrie, dar se ine tare. i d un ghiont barcagiului i
preia una din vsle: brcua trebuie musai s treac pe lng
pistolul agat de mica plut. Recuperarea lui nu e o problem.
Insulia la care ajungem este ngropat n verdea i, fiind att
de mic, probabil c nu e nici locuit. Rusnacul ne debarc i face
cale ntoars, nu nainte de a ne trece puin prin istoria anatomiei.
Colosul nu cunoate rusa, dar i d seama cnd are de-a face cu o
njurtur, chiar dac ar fi rostit n japoneza veche. Scuip
gloanele i-l porciete pe rusnac cu ultimele achiziii n domeniu.
Nu se mulumete ns numai cu att. Culege un pui de broasc
estoas pe care, cu fora sa uria, l transform ntr-un proiectil
aer-ap. Caron17 primete vieuitoarea drept n piept i se
rstoarn pe spate. i trebuie destul de mult s-i revin, timp n
care barca l-a purtat n largul oceanului. Trage ndrcit la vsle s
se apropie de iaht, pentru c a intrat ntr-un curent potrivnic.
Stnd pe mal, l ncurajm, spernd din tot sufletul c nu va reui.
Dar perspectiva unui naufragiu n plin noapte i d rusnacului
fore nebnuite i el reuete s ias din zona de aciune a
curentului, dm s ne ntoarcem dezamgii la treburile noastre,
dar prostia omeneasc n-are limite. Rusul se ridic n picioare n
barc i se sclmbie la noi n toate felurile, sfrind prin a-i da
pantalonii jos spre a ne arta un dos mare i alb, aflat la
concuren cu luna lin care lumineaz apele oceanului.

17 Aluzie la barcagiul care trecea Stixul (n. tr.).


118
118

Dezechilibrat, rstoarn barca i ia contact cu apa. Starea noastr


de spirit se schimb cu 80 de grade i ne punem pe un rs
homeric. Ne adun ntr-un trziu Tcutul, care seamn cu o
cloc grijulie:
De-ajuns! La treab!
Capcanele pe care le confecionm cu dibcie sunt de toate
tipurile: gropie acoperite cu frunzi, pe fundul crora stau nfipte;
epue, liane legate ntre copaci, la nivelul gleznelor, lasouri
mascate care la cea mai mic atingere se transform n catapulte
i alte scorneli deprinse de la btinaii mpotriva crora
luptaserm n junglele africane sau asiatice.
ntre timp, ca s nu ne plictisim, ne povestim ntmplrile prin
care trecusem. Ca i noi n Romnia, Tcutul i Fijianul au gsit n
Iran o reea gata format. Mai greu a fost cu omul de legtur al
F.B.I.-ului. Reza, veteran al rzboiului de apte ani cu Irakul,
czuse prizonier i fusese racolat de serviciile speciale, apoi,
irakienii l-au vndut americanilor n schimbul a doi presupui
teroriti deinui ntr-una din nchisorile secrete cu care e
mpnzit Arizona. Tot americanii i-au nscenat o evadare
spectaculoas, fcndu-i pe irakieni s cread c Reza murise
necat n ncercarea de a scpa. ntors n ar, Reza a fost luat la
puricat de poliia secret musulman, care ns n-a reuit s
gseasc nimic n defavoarea lui. i-a reluat munca de ofer la o
firm de transport din Teheran, primind, pe lng salariu i o
ndemnizaie lunar ca veteran i prizonier de rzboi.
Tcutul i Fijianul erau nsoii peste tot de omul islamitilor:
dormea cu ei n camer, mncau mpreun, ba chiar i nevoile i le
fceau tot n echip. Noroc c, prevztori, luaser cu ei un flacon
de luminal. ntr-o noapte, l-au golit pe jumtate n cana cu laptele
pe care iranianul l bea de fiecare dat nainte de culcare. Supusul
lui Allah a trecut uor n somn, de unde i-a continuat la fel de
uor drumul pn la Stpnul su, ntruct suferea de
hipotensiune acut. Asta nu mai fusese ns n crile de joc. Se
dorise numai prilejul de a rmne cteva ore singuri. Cei doi s-au
ntlnit la o benzinrie, l-au umplut de date, dup care a trebuit s
mai atepte nc dousprezece ore, pn s anune moartea
119
119

umbrei lor, pentru ca urmele somniferului s-i dispar complet din


snge.
Islamitii nu au srit din trlici de bucurie la aflarea vetii, ba
chiar au disecat bietul cadavru mai ceva ca pe o broasc, fr ns
a descoperi nimic. Au dat vina pe boala care era trecut n fia lui
i au hotrt ca pe viitor s le fac tuturor amploaiailor un
examen medical complet.
i totui, ceva au gsit, ceva care i-a lsat cu gurile cscate, dar
din care nu au neles nimic. Au dat, n stomacul mortului, peste
un inel despre care tiau c, ndeobte, l purta pe degetul mic de
la mna stng. Nu le-a dat prin cap s fac o legtur ntre inel i
ncercarea disperat a iranianului care, dndu-i seama n ultima
clip c fusese drogat i c va muri, vroise s le lase un mesaj
Mi-am privit ceasul i am nceput s intru la bnuieli.
Mai sunt cteva minute i se face o or.
Probabil c li s-a fcut fric i au renunat! trmbieaz voios
Colosul, mndru de situaia creat.
Las-i trompa jos, l-am calmat eu. Dac ei nu vin fiindc le-a
fost fric, poate-mi explici cum plecm noi de aici, pentru a vedea
care e adevrul.
Perspectiva unei pcleli de zile mari ne d trcoale tot mai
ndrjit, crendu-ne frisoane.
Nu e posibil, ncerc uriaul s-o ndeprteze, ca pe o musc
suprtoare. Ne privete pe rnd i tcerea noastr transform
musca ntr-un roi de brzuni. Ticloii! url el, gata s pice ntr-o
groap pregtit pentru adversari. Or s plteasc cu vrf i
ndesat! Tcutule, tu eti rus, tu trebuie s tii dac tipii ia ar fi
n stare de aa ceva.
Ar fi n stare de orice, zice Tcutul, privind spre iahtul
luminat ca un pom de Crciun.
Trebuie s recunoatem c suntem idioi! ntresc eu. Ne-am
comportat ca nite copii de grdini.
Era vorba de o chestiune de onoare! sare din nou Colosul,
folosind acest cuvnt pentru a doua sau a treia oar n viaa lui.
Stau s m ntreb dac n-am fost drogai, adug rusul, ici
cel mai prost soldat nu ar fi procedat ca noi.
120
120

Nu peste mult timp, bnuiala ni se confirm. Spre noi, adus;


valuri, se ndreapt un surf de care st legat Fijianul.
S-a zis cu misiunea noastr, ne mprtete el,
sclmindu-se n toate felurile pentru a se dezmori. Ar fi trebuit
s-l ascultm pe Pavlovici i s nu ne fi amestecat n toate
rahaturile cu de-a hoii i varditii. Dac mai scpm vii de-aici, va
trebui s ne ascundem n fundul pmntului ca s nu dea de noi.
Alearg de colo-colo i se mpiedic de o lian, pe care o
prinsesem ntre doi copaci, primind peste bot o ramur barosan.
Colosul uit de penibilul situaiei i izbucnete n grohituri. Cnd
i revine, Fijianul i dubleaz cantitatea de njurturi.
Cine te pune s te fi ca un papagal divorat?! se
dezvinovete Colosul. Mai bine te-ai aeza aici, lng noi i ai
gndi.
Ha! Tu s gndeti! nu rezist Fijianul ispitei. Mai bine ai
pune o cmil s se ou.
Dac o s ne tot dondnim, nu ajungem nicieri, i potolise
eu. Iahtul nc nu a ridicat ancora i probabil c n-o s-o fac pn
nu se termin flendureala de pe bord. Dar cnd o s-o fac, s fim
pierdui.
i ce-ai vrea, se orte Fijianul, doar n-o s construim
plut, ca Robinson?
O plut nu, intervine Tcutul, aprinznd o alt igar de la
chitocul care-i arde buzele. Avem surful de care te-au priponit
clii. Cutm un curent favorabil i dm din picioare ct putem,
surful o s sparg valurile. Cu puin ans, ntr-o or suntem pe
vas.
Ar putea fi rechini n balta asta, zic eu.
Chiar sunt, confirm Tcutul. Dar nu-i putem nhma la
surf.
Poate gsim un delfin, sare i Colosul, nelipsit de la cutarea
soluiilor ideale. Am vzut ntr-un film cum i puneau s fac tot
felul de trucuri. Dac am gsi patru specimene de astea, le-am
putea clri ca pe nite bidivii.
Cel mai bine ar fi s gsim clui de mare, i ntoarce Fijianul
propunerea. Dar n-avem ei i nici huri.
121
121

Exist cai de mare? ntreab nencreztor Colosul.


Bineneles, doar c, n loc de coad, au o crm, iar n loc de
boae, pedale, ca la hidrobiciclete.
N-avem ncotro i ne hotrm pentru varianta Tcutului. Cum
ne vom urca pe iaht, asta vom vedea la faa locului. Mai nti s
ajungem.
Ne prindem cu liane de surf i, cu fora celor opt picioare,
pornim pe un drum care nu era trecut n programul croazierei,
naintm greu, dar naintm. Noroc cu Colosul care are nite
catalige ct coloanele dorice. De altfel, gndul la apropiata
rzbunare i frica de a rata misiunea ne dau la toi energii
nebnuite.
n timp ce loptam vrtos, nal rugi ctre Poseidon s-i in
rechinii i valurile n grajd. Pistoletul meu Carpai, pe care l-am
nvelit cu grij i l-am legat de centur, m jeneaz al naibii, dar pe
un prieten trebuie s-l accepi chiar i atunci cnd are nbdi.
Avem noroc de un ocean linitit, ceea ce nu ne scutete ns ca,
din cnd n cnd, s mai lum cte o gur de ap srat. Numai
Colosul nu se las impresionat. Fornie ca un motor rablagit i ne
ncurajeaz cu pildele lui.
Un mercenar trebuie s fie pregtit pentru orice. Amintii-v
ce ne spunea mpuitul de colonel Schroder, care acum st la
clduric: Dac va trebui s rezistai cteva ore ntr-o groap cu
rahat, gndii-v c v aflai pe o plaj din Copacabana. Asta n-o
s v mpiedice s simii mirosul, dar, n schimb, o s v ajute s
trecei peste gustul rahatului. La fel de bine ne putem nchipui
acum c suntem la o prob olimpic, la captul creia ne ateapt
medaliile de aur i un purcoi de dolari.
De ce n-am ncinge i un pochera? i d cu prerea Fijianul,
halind cu nesa o ton de plancton. Ar trece timpul mai repede.
Se ud crile, observ competent Colosul, bgndu-mi un
clci n gur.
ine-i picioroangele la distan! i strig eu.
Data viitoare, s-mi aduci aminte s le scurtez, mi arunc
uriaul peste umr, btnd, de-al dracu i mai tare apa. Pe cnd
vnam negri n Namibia, aveam comandant de pluton o
122
122

domnioar, tot aa ca tine. Locotenentul Brick. Eram cu toii


nnoroii n cap pn-n picioare, numai el arta ntotdeauna ca
scos din cutie. Se ferchezuia mai dihai ca o m n pragul nunii.
Purta i permanen chiloi cu care te puteai terge la gur, dup o
mas mbelugat. Nici cea mai mic pictur de urin: i-o
scutura e fiecare dat cnd se ducea la bud, de ziceai c i-o
desprinde n balamale. Unii dintre noi credeau chiar c i-o ine
nvelit n a ntr-un buzunar i i-o scoate numai cnd are
nevoie. Nu mai pun ce ifose i ddea cnd se tergea la cur. Cred
c-i bga hrtia n goaz, pn ajungea la izvor, dup care-i
parfuma bucile cu un spray. N-avea pic de negreal sub unghii, pe
scurt, te scotea n mini cu nesimirea lui. Nu poi pleca la lupt cu
un comandant atunci ieit dintr-o revist, ne scdea complet
moralul. n loc a mearg alturi de noi, prin bltoace, srea ca un
ap, din piatr-n piatr i dac o pictur i ajungea pe bocancii
lustruii oglind, se strmba i pufnea pe nas ca o marchiz care
adulmec un rest de pr rmas de la un rndai. l purtam, deal dracului, prin cele mai nasoale noroaie, dar nu tiu cum se
fcea, c ieea mereu spilcuit. Pn la urm, ntr-o noapte de
repaus, a trebuit s ne uurm n boneta i-n bocancii lui i s
dm alarma. Ziceam c o mierlete i scpm de el, dar omul o
ducea bine cu inima. La ctva timp dup ce l-au mutat n alt
parte, am aflat i cauza pentru care era aa maniac. Tipul era
poponar i anume parte muiereasc. Ai fi i tu un specimen de
sta, ncheie Colosul, bgndu-m din nou n seam.
Nu-i rspund, pentru c am nghiit destul ap i am obosit.
Dar nu mai e mult. Tragem cu ultimele puteri i acum putem.
atinge chila vasului. Ne facem planul i urcm uurel pe lanul
ancorei. Pe punte, chiolhanul e n toi. Cteva dame umbl de colocolo, aproape dezbrcate, urmrite de nite boorogi care scot
strigte, nfierbntai. O parte din populaie e deja la orizontal, fie
dormind, fie mpreunndu-se de-a valma. i observm i pe
cerberii lui Rodion Nikolaevici. Sunt ocupai mai mult cu
admirarea privelitii dect cu pzitul. Probabil c ne cred captivi
pentru totdeauna pe insuli. Ne strecurm spre cabine i ne
schimbm hainele cu ce ne vine la mn. Eu i Fijianul gsim
123
123

nite rochii, n timp ce Colosul se mpopooneaz cu o uniform de


cpitan de vapor. Doar Tcutul i trage nite blugi i o cma. Ne
pierdem n decor i dau s ntind mna spre o butelc de whisky,
cnd sunt cuprins de dou brae proase i o gur bloas mi se
las pleac pe ceaf. Renun la butur i sparg recipientul n cap
atentatorului. Tipul se ntinde alene pe podeaua ud i constat cu
bucurie c e vorba de scundul care ne dusese cu barca pe insul.
E un nceput bun.
Totui, vreun sfert de or nu ntreprindem nimic. Trebuie s ne
revenim dup efortul fcut i s nlocuim apa de ocean cu vodc.
Ca de obicei, cel mai vrednic e Colosul. Se plimb ano n
uniforma cu fireturi i gust din toate sticlele peste care d. Gust
e un fel de-a spune, n ceea ce-l privete; de fapt, le golete pur i
simplu. i-a tras o earf colorat peste ochiul de sticl,
nchipuind o combinaie ciudat ntre un pirat i un ofier de
marin din secolul al XIX-lea. Trebuie s stea mai n umbr,
pentru c statura lui ar bate la ochi, dar lucrul sta nu-l
deranjeaz. n timp ce o mn e ocupat cu sticla, cealalt
cotrobie precaut prin anatomia ctorva nimfe ncinse de butur.
Mi-e cam team s nu se lase prad ispitei i s dm ntr-o alt
dandana. Pentru prostia pe care am fcut-o cu insula, ar trebui s
fim ndeprtai pentru totdeauna din trupele de mercenari, dar
pentru nc una la fel nu mai exist alt pedeaps dect
exterminarea.
O localizez pe suedez, care e nc mbrcat decent i-i fac un
semn Tcutului. M linitete i m ndeamn s-mi continui
pauza. Colosul tocmai trece pe lng mine i, uitnd de travestiul
meu, d s m pipie. l calc pe bombeu i-i mrunesc cteva
pilde printre buze. Clipete vesel din unicul lui ochi i-i continu
explorarea.
Am vrut s m asigur c nu eti un transsexual.
Vremea aciunii se apropie i ne punem pe treab. Tcutul i
Colosul ne nfac pe mine i pe Fijian de subsuori i-i croiesc
rum spre cabine. Eu i sfrijitul ne zbatem n limitele bunei cuviine
i scoatem chiituri de oarece ntors de la discotec, primul de
care ne ocupm, dac-l excludem pe scundac, e chiar eful grzii.
124
124

Dm peste el n cabina telegrafistului, unde primete felaie ca la


carte din partea unei tipe complet bete. Pare c se bucur pe
deplin de meniul oferit. i ine ochii nchii i geme n reprize.
Zgomotul produs de intrarea noastr nu ntrerupe scena.
Iei afar! strig tipul, ntre dou gfieli, fr s se deranjeze
s se ntoarc.
Drept rspuns, Colosul i repede un pumn n east i n nici un
minut e legat fedele cu firele electrice gsite prin preajm,
primete i un clu i acum e nostim foc, cum st aa, culcat e
spate, inndu-i catargul la vertical. Daneza care se ocupa e el
izbucnete ntr-un rs isteric i-i rotete ochii ca bilele la biliard.
Colosul i trage brusc fermoarul i-o face s tac.
Trebuia s-i astupm gura, ne transmite el. Altfel, ne d e gol.
l smulgem cu fora i Fijianul l blcrete ca o a martor la
un flagrant. mi scot pistolul i intru n cabina comandantului. Cei
doi bodyguarzi plantai acolo ridic ncetior minile i m privesc
ca pe mumia lui Tutankhamon.
Tu? scap unul dintre ei. Trebuia s fii pe insul.
Tcutul l pocnete pe la spate i ntrerupe conversaia. i legm
i pe tia i-i ascundem ntr-un dulap ngust n care, n mod
normal, n-ar intr nici Fijianul singur.
Pe puntea inferioar, forfota s-a accentuat, ceea ce ne face a
credem c tipii sunt nelinitii i au mirosit ceva. Tcutul i
Fijianul se vor ocupa de zon, n timp ce eu i Colosul lum la
rnd cabinele. N-avem prea mare succes. Tot ce gsim se rezum la
civa somnoroi i dou lesbiene, n plin activitate. Dm s ne
ntoarcem i s urcm pe puntea superioar, cnd, n faa noastr,
se nfige hotrt chiar Rodion Nikolaevici n persoan. E nsoit e
doi hndrli care ne adulmec cu pistoalele lor mitralier.
Parc ne cunoatem de undeva, face el cu o voce voalat.
E de presupus c toat lumea se cunoate pe vasul sta, zic
eu ntr-o francez spurcat, subiindu-mi vocea la maximum.
Dac am atentat la ce nu ni se cuvine, mi cer scuze! se
strmb Colosul, lund mna de pe mine.
Rodion ne privete n continuare cu ochii lui mici i ri, rnjind
cu toat gura. Deodat, ridic mna i vrea s-mi scoat masca,
125
125

dar eschivez la timp.


Vai, vai! m tngui eu. Tocmai gazda s ncalce regula
carnavalului!
Rusului ncepe s-i plac jocul. i schimb rnjetul cu o
uguial din buze i m pic de piept.
i-ai uitat ele la garderob sau n-ai fost cnd s-au
mprit?
Dac-i place siliconul, n-ai dect s caui! zic eu ofensat.
Ba mie-mi plac femeile-nur! se ntoarce spre Colos i o face
n continuare pe cavalerul: Te superi dac o iau la un dans pe
protejata ta?
S-o lsm s-i consulte carneelul, zice mpciuitor Colosul.
Rodion s-a plictisit ns de mito. Se ntoarce s-i asmu
dulii, dar avem baft. Pe culoarul strmt i face apariia Miss
Nord. E roie ca o ptlgic strns de gt i se zbate s scape din
braele insistente ale creatorului de mod.
Rodion Nikolaevici, strig disperat mica prines, dac tiam
c oaspeii dumneavoastr se poart n halul sta, n-a fi acceptat
niciodat invitaia. Toi profit c nemernicii din garda mea zac
bei, cine tie pe unde i se dedau la cele mai mari mrvii.
La un semn al rusului, cei doi hndrli ne las n plata
Domnului i pornesc pe urmele creatorului de mod, care nu a
mai ateptat sfritul plngerii.
mi cer scuze, frumoasa mea doamn! N-am tiut c totul se
va transforma ntr-un asemenea dezm, zice Rodion ipocrit.
i totui, unde sunt grzile mele? spumeg n continuare
suedeza.
Cred c i-am vzut prsind vasul ntr-o barc n care mai
erau nite femei. S-or fi dus pe o insuli din preajm.
Canaliile! i va atepta nchisoarea cnd vom ajunge pe uscat.
Suntei prea dur, continu rusul s-i deire ipocrizia.
Oameni suntem cu toii, supui ispitelor.
i face cu ochiul i, cuprinznd-o ginga de mijlocel, o conduce
pe punte. Cnd ne ntlnim, n sala mainilor, cu Tcutul i cu
Fijianul treaba e fcut. Bodyguarzii rui sunt legai i ascuni
prin cele mai diverse locuri, mpreun cu eful lor. Dup ce-i
126
126

anihilm i pe cei trei mainiti, putem considera c iahtul e n


minile noastre. Meritm o pauz, de care nu ne dm n lturi s
ne bucurm.
Sper c acum am voie! rage Colosul.
Ce? l ntreb Tcutul, dei e convins c va urma o prostie.
S-mi satisfac poftele animalice! bubuie iar uriaul, fcndu-i
pe mainiti s treac prin toate culorile spectrului.
n maximum cinci minute, barosanul o s observe c nu mai
are pzitori, aa c va trebui s-ncepem balul. Dac-i ajunge
timpul
Dar Colosul e deja pe scria de metal. l urmez n fug,
pretextnd c e nevoie de cineva care s se asigure c namila nu va
depi timpul. M las condus fr grij, cci uriaul are un miros
infailibil cnd este vorba de muieri, butur sau mncare. Nu-i
vorb i marfa e la tot pasul. n mod ciudat, nimerim n cabina
unde se basculau cele dou lesbiene. Damicelele au terminat ntre
timp lucrarea i acum zac ostoite pe spate, sugnd la nite cutii de
bere. Cum stau aa, cu picioarele uor desfcute, ne uureaz
destul de mult treaba. O facem ostete, cci cronometrul este
necrutor. Tipele nu-i prea dau seama ce se-ntmpl cu
adevrat, dar nici nu-i bat capul s afle. Trag n continuare la
bere i schimb impresii despre vreme.
Colosul termin cu un strigt de triumf i, trgndu-i ndragii,
mulumete cuviincios. Eu sunt deja gata. Oboseala i emoiile
ultimelor ore m-au transformat ntr-un adolescent la prima lui
tentativ.
A sosit ora marelui spectacol. Urcm pe puntea superioar i
Tcutul pune sirena n funciune. Participanii la orgie
ncremenesc n poziiile n care se gseau i e prima oar cnd
regret c nu am un aparat de fotografiat cu mine. Rodion
Nikolaevici i revine primul. Se desprinde de mica suedez i
caut din ochi o arm. N-are anse, le-am strns noi pe toate.
Cnd ridic privirile, d cu nasul de patru evi brumrii care-l
fixeaz cu hidoenie. Se poate vedea i fr lunet cum tremur.
Sngele i s-a scurs din obraji i la colurile gurii i-au aprut dou
firicele de saliv. Singurii bine dispui simt Miss Nord i don Aiello.
127
127

Tcutul coboar alene scara de metal i se oprete la civa


centimetri n faa rusului. Scoate cu micri lente o igar i caut
foc. Nu se grbete, iar tcerea care s-a nstpnit de cteva
minute nu-l deranjeaz. Primul cedeaz Rodion Nikolaevici.
Poate-mi explic cineva ce se ntmpl pe iahtul meu! i cum
v permitei s m inei sub ameninarea armelor!
Tcutul i scoate cagula i ne face semn s punem pucoacele
n poziie de repaus. El nsui i ntinde gazdei micul pistol
mitralier UZI, care aproape c se pierdea n palma sa ncptoare.
Ne cerem scuze, dar a trebuit s procedm astfel din motive
independente de noi. Garda dumneavoastr i-a btut joc de noi i
dac n-am fi reacionat, am fi fost considerai cei mai proti soldai
din lume, nu printre cei mai buni, cum ni s-a dus vestea.
O namil aflat la doi pai de Tcut se trezete ca din vis i vrea
s profite de situaie pentru a crete n ochii efului. Primete n
burt un picior care-l proiecteaz peste o mas plin de sticle.
Evident, continu Tcutul, c orice tentativ de a schimba,
fr voia noastr, situaia prezent, duce la neplceri.
Nu neleg nimic, fredoneaz Rodion, prins cu ma n
paporni. Oamenii mei unde sunt?
La un semn al Tcutului, ne grbim s-i adunm la un loc pe
toi gorobeii legai prin debarale i dulpioare. n total, dac-i
excludem pe mainiti, crora le-am dat drumul fr nici o
explicaie, sunt opt buci, n frunte cu eful lor. Arat ca nite
strui n sezonul ploios i ncep s turuie, ntrerupndu-se unul pe
altul. Rodion Nikolaevici e un cazan sub presiune.
Pn la sfritul cltoriei, o s rmnei n cabinele voastre
nu ieii dect la toalet. Cine nu respect consemnul, va fi
debarcat n primul port. Vorbim la ntoarcere.
Rusul se ntoarce spre Tcut i-i d ordin s-i dezlege, dup
care hotrte:
Voi patru o s fii garda mea de corp.
i Miss Nord? ntreab aiurea Tcutul, care abia poate i-i
ascund ncntarea.
Va sta cu mine tot timpul.
Stpne, intervine eful btuilor, cinii tia au srit la
128
128

mine fr s le
Alexei Volfici, m surprinzi din ce n ce mai tare! nti m lai
complet descoperit, la mna oricrui uciga, iar acum, n loc s-mi
execui ordinul, te ntinzi la discuie cu mine. Ai luat vreun dog? Ai
but peste msur?
Iart-m, stpne! se nclin Alexei Volfici, tremurnd ca un
erb prins peste fata boierului.
Cei opt dispar pe vrfuri i noi ne oprim cu greu chiotele de
bucurie: a mers mai uor dect am fi crezut. Mai rmne doar ca,
pn la Moscova s fim la nlimea funciei cu care am fost
investii. Mulumit e i suedeza: i-a ndeplinit misiunea i a
ctigat o plrie de bani.
Mulumit se arat i rusul. Noi credeam c din cauza faptului c
Miss Nord nu va mai putea s se desprind de el. Ne nelam,
amarnic. Rusului i ieise o cu totul alt pasen despre care nu
tiam nimic.
Carnavalul se reia i petrecreii, care-i pierduser starea de
ameeal la vederea pucoacelor noastre, dau buzna la mese
pentru a-i rectiga ct mai repede starea iniial.
Iahtul ridic ancora i ia cap-compas spre Canalul de Suez. vom
ajunge n Crimeea i, de acolo, cu avionul personal al lui Rodion
Nikolaevici, la Moscova, adic, spre a se nelege ct mai bine, n
cel mai ascuns ungher din brlogul ursului.
Allah e mare, dar, dac nu greesc prea mult, abia acum
ncepe ccniada! conchide Colosul.
Nimeni dintre noi nu tia nc ct de adevrate era cuvintele
americanului.

129
129

VIII
Astfel ni s-a confirmat vechea bnuial despre reeaua din
Romnia, pe filiera creia va aciona Brutus. E vorba de Partidul;
Fundamentalist Islamic (M.P.H.), celebrii Lupi cenuii. Colegii
notri de la B.N.D.18 au monitorizat ntlnirea de la hotelul Shell
lin Baden-Baden i surpriza e c, alturi de arabi, au aprut Metin
Selvi19 i Drej Ali, turcul provenit din anturajul clanului mafiot
BUCAK, cu reedina n Republica Moldova.
Romnul termin de vorbit i abia acum prinde, cu un gest
grijuliu, paharul cu whisky aezat pe msua joas. Ceilali doi
rmn cteva momente tcui. Americanul deschide al doilea
pachet de Chesterfield fr filtru i-i aprinde automat igara, cu
ochii fixai pe displayul laptopului.
E cel mai afurisit puzzle la care am lucrat vreodat, zice el,
nebgnd n seam scrumul care st s-i cad pe pantalonii albi
de in. E clar c toate firele duc spre Teheran. Iranul este
instigatorul dezordinilor islamiste i folosete dou puncte fragile
din orientul Mijlociu: Libanul, cu Hezbollah i teritoriile
palestiniene, cu Hamas. Siria nu e dect o legtur ntre ele i
Teheran, apropo, adaug el, ntorcndu-se ctre rus, anun-i
compatrioii i, n cel mult un an, doi, Iranul va porni un rzboi
zdrobitor n Afganistan. S-a folosit de talibani ca s slbeasc
veriga spre Turcia i cred c or s atace.
Stai linitit, face rusul, avem omul nostru n conducerea
politic. Ceea ce m ngrijoreaz e faptul c arul a nceput s ia
nite decizii aiuritoare.
ntorcndu-ne la problema noastr, schimb americanul
vorba, ceea ce ne lipsete nou este legtura cu centrul
terorismului internaional i cu VAI-DOL.

18 Serviciul Secret German (n. tr.).


19 Ex-colonel K.G.B., presupus conductor al Mafiei ruse a traficanilor
de baterii radioactive (n. tr.).

130
130

O s pornim tot de la Rodion Nikolaevici H***, zice rusul.


Se duce la frigider, de unde scoate al zecelea castron cu ceai.
Sticlele de vodc de pe raftul uii stau neatinse, ca nite soldai
aflai n trupele de rezerv.
E singura noastr pies, pn una-alta, continu el,
turnndu-i ceaiul n paharul nalt i albastru. La ntlnirea de la
Vedenovo, din 1991, cnd s-au pus bazele Komunitii, Rodion al
nostru a fost ales adjunctul lui Selvi i i s-a trasat sarcina
extinderii caracatiei mafiote ex-sovietice n ntregul spaiu al fostei
U.R.S.S., conexiunile n Europa de Est i cele cu America, via
Italia, unde stpn e don Aiello.
Pe Rodion nu ni-l poate servi dect Brutus. i numai prin
Pavlovici, precizeaz americanul. Iar Pavlovici e de negsit. A
disprut mpreun cu Yahyah, imediat dup ntlnirea
comandoului la Helsinki.
Nu prea am ncredere n maiorul sta, ricaneaz rusul.
Ba eu nu m-a ncrede ntr-un agent secret, indiferent crui
serviciu ar aparine, face americanul. De un mercenar ns i nc
de unul ca Pavlovici, n-am de ce s m ndoiesc.
Alegerea a fost cea mai bun, spune romnul. Mercenarii au
o organizare aparte i un cod specific, nu sunt pur i simplu
oameni care lucreaz pentru bani. Numai ei pot penetra Mafia,
asta e sigur. Nimeni altcineva nu ar reui s-o fac. Dac n-avem
nc nici o veste de la el, asta nseamn c ori e pe cale s
stabileasc tranzacia, ori e mort.
Ultimul mesaj primit de la Brutus, de la bordul iahtului lui
Rodion, ne indic o posibil ntlnire la cel mai nalt nivel, imediat
dup revenirea la Moscova. Asta nseamn c Pavlovici a reuit s-i
contacteze ntr-un fel sau altul i deci varianta morii lui cade.
Nu se tie ct timp vom mai putea s-i fraierim pe arabi, zice
rusul temtor. Partea proast e c n-am reuit s descoperim
spionul lor din sediul NATO, ceea ce va duce, mai devreme sau mai
trziu, la deconspirarea lui Brutus.
N-avem alt variant dect s ateptm un semnal, conchide
americanul. S trecem acum la ultimele date cu privire la VAIDOL. Cred c provocarea crizei economice din Coreea de Sud a fost
131
131

o greeal. Rezultatele n-au fost nici pe departe cele dorite, s-ar


putea s urmeze, fr nici o provocare, Rusia i dac lucrul acesta
se ntmpl nainte de a fi penetrat noi Conspiraia, atunci haosul
declanat va nsemna sfritul.
ntr-adevr, ceasul Conspiraiei este mereu cu cinci minute
naintea ceasului lor i asta le d celor trei sentimentul unei
responsabiliti ucigtoare. Cu tot sprijinul primit de la
conducerile politice ale statelor implicate, munca lor migloas se
desfoar cu ncetinitorul.
Iar ora Dezastrului se apropie implacabil.

132
132

IX
Domeniul lui Rodion Nikolaevici H*** e pe jumtate o vil, pe
jumtate o fortrea. Un plel cu metereze i creneluri ce te
trimite cu gndul la picturile naive ale Evului Mediu. n iele lor
ns ntlneti un sistem electronic de supraveghere de ultim
tehnologie, dublat de amplasarea savant a armamentului aprare
supersofisticat: mitraliere care se declaneaz singure, dac ai
depit culoarul de mers, pistoale cu senzori care te pndesc din
oglinzi, chiar i cteva lasere care se autofocalizeaz pe metalul pe
care-l pori cu tine, inclusiv catarama de la curea, grzile propriuzise aproape c nu se vd: stau n faa monitoarelor i ronie
semine.
Am fost la bud! ne anun voios Colosul, cnd revine n
camera de gard care ne-a fost repartizat. E pentru prima oar
n viaa mea cnd nu m-am putut urca cu picioarele pe colac. E o
bzdganie care, cnd te aezi, se umfl i te leagn. Da s vedei
la sfrit un izvora cu ampon i cu perie electric! Parc nu ai
mai pleca de acolo.
Ne privete circumspect i adaug n grab:
M, voi ai fost la cctoare i m lsai s-mi rcesc gura
poman.
Ai impresia c eti singurul care vrea s scape de toxine?
ntreb eu.
Mai bine ne-ai povesti cum a fost cnd ai czut n cap de
cluul pe care i l-a cumprat tticul de ziua ta, zice Fijianul,
montnd pistolul lui, Cutter, pe care, conform obiceiului, l
desfcuse bucat cu bucat.
Taic-meu a fost un beiv i un dependent de droguri, zise
Colosul. Singurul cadou pe care mi-l fcea, destul de des de altfel,
erau cteva scatoalce date cu sete. Nici ziua mea nu tiu cnd e.
Nu se poate, zmbete Fijianul. Fiecare dintre noi a aprut pe
lumea asta spurcata ntr-o anumit zi, care este ziua lui de
133
133

natere. Dac tu nu ai aa ceva, nseamn c, de fapt, nici nu te-ai


nscut.
S-o fi nscut noaptea, arunc eu o vorb.
Aa e, Cruntule, nu te-ai gndit ru. nseamn c de aici
vine expresia prost ca noaptea! murmur Fijianul, care nu e de
fel invidios pe calitile camarazilor. Fratele meu mai mic, Leonard,
s-a nscut ntr-o zi de 29 februarie. Ca urmare, i venea rndul la
srbtorit o dat la patru ani. Pe chestia asta, i intrase n cap c
el face un an n plus abia dup trecerea altor patru.
Dup cum se poate observa, nu scap Colosul ocazia s se
rzbune, mai exist o expresie: prost ca fijianul.
Fijianul zmbete ca un arpe care a ieit de la o reprezentaie
cu Ifigenia i-l trece n carneelul lui cu datorii de pltit.
Lucrurile se calmeaz o dat cu venirea Tcutului. Acesta i
freac obrajii nerai, producnd un zgomot de mirghel. Ca
ntotdeauna, trebuie s ghicim ce vrea s ne transmit. Omul sta,
cnd o s moar, o s constate c nu a folosit dect o miime din
cuvintele scoase n decursul vieii de o fiin obinuit.
Rodion Nikolaevici ne-a convocat n biroul lui la ora ase, se
cznete el s lege cteva cuvinte.
Se pltesc salariile? ntreab Colosul, cutnd s par ct
mai indiferent, dar fr s reueasc nici un pic.
Abia le-am luat, i reamintesc eu.
Se pot plti salarii n fiecare zi. Doar n fiecare zi ne riscm
viaa, nu-i aa? Trebuie s ne bucurm de orice bnu muncit.
La ora dou, edin de tragere, iar la ase fr un sfert, n
anticamer, i taie Tcutul macaroana. Verificai i curai
armamentul. Orice butur, interzis pn la stingere.
Bineneles c americanul ar avea ceva de comentat n legtur
cu acest ultim ordin, dar n-apuc s deschid gura, cci Tcutul
face un stnga-mprejur impecabil i-l las cu buzele umflate.
N-o s ne pun s suflm n fiol, asta e sigur, dar de cnd n
sosit la Moscova dansm pe srm i cea mai mic deviere le la un
ordin poate nsemna pentru noi sfritul.
La ora ase fr cinci suntem poftii n brlogul bossului. N-are
rost s vi-l descriu, e de-ajuns s v spun c de la u la biroul
134
134

masiv de aluminiu s-ar putea lua linitit o curs local, dac ar


exista vreuna. Rodion ne sgeteaz, cu priviri otrvite pe sub
sprncenele lui groase. i destinde totui figura ntr-un zmbet are
ar putea figura cu succes ntr-un tablou de Picasso.
O s primesc o vizit, ne zice el cu un glas nciudat. Dac n
cursul discuiei ridic receptorul telefonului, fr ca el s sune,
tragei fr nici o alt invitaie. Vreau ca la sfrit, dac va fi cazul,
oaspeii mei s cntreasc de dou ori mai mult.
Ocupm poziii n aa fel nct s nu ne ciuruim din greeal i
ne punem pe ateptat. n toat hardughia se aude numai zgomotul
pe care-l face degetul gros de la mna dreapt a rusului, btnd n
birou. Parc msoar ultimele minute ale condamnailor.
ntr-un trziu, becul rou al interfonului se aprinde i vocea
secretarului personal se prelinge ca o pat de snge:
Au venit.
Poftete-i! rspunde sec Rodion, lsndu-se pe speteaza
fotoliului.
Ua se deschide i ptrund doi ini. n aceeai clip, devenim
mai galbeni ca doi chinezi umplui cu orez. Cei doi oaspei sunt
Pavlovici i Inginerul. Se apropie anoi, fr s ne priveasc i se
opresc la jumtate de metru n faa biroului.
Luai loc, domnilor, zice rusul, fr s-i salute sau s le
ntind mna.
Cei doi se aaz n fotoliile adnci din piele. Sunt exact n btaia
putilor noastre i, instinctiv, privirile ne sunt atrase, ca
electrizate, de receptorul telefonului. Dac Rodion se va hotr
pentru varianta final, suntem definitiv pierdui. De mpucat, nui putem mpuca i vii nu vom mai iei din fortrea.
Caut s ndeprtez gndul c rusul a aflat totul despre noi i
ne-a ntins o capcan, dar el mi se fixeaz n creier ca un ru de
hotar i nu mai iese de acolo. Minile mi s-au umezit i sudoarea
mi d gdilturi la ceaf, ns nu ndrznesc s m mic.
Tcerea e rupt de Rodion.
Sper c n-o s v deranjeze dac la discuia noastr o s mai
participe cineva.
Oricine se bucur de ncrederea dumneavoastr o are i pe a
135
135

noastr, spune rece Pavlovici, ndeprtnd cu un bobrnac un fir


de praf de pe pantalonii si de casa.
Rodion surde i apas pe un buton. Din stnga, din spatele
unei ui mascate de un tablou uria, apare don Aiello. Sunt puin
descumpnit, rusul nu ne-a precizat dac i noul invitat va avea
parte de pcneal. Strecor o privire ctre Tcut, dar figura lui
impasibil nu-mi spune nimic.
Don Aiello se aaz i el, alturi de Pavlovici i Inginer. Rodion
nu se grbete s fac prezentrile.
Bei ceva, domnilor?
Face el nsui oficiile de gazd i, dup ce mparte paharele cu
buturile preferate, i reia locul n spatele biroului. Oaspeii
cloncne un timp din pahare, fr s se hotrasc s rup tcerea.
O face tot rusul.
Bun. O s v rog s repetai propunerea dumneavoastr, ca
s-o aud i prietenul meu.
Se poate fuma? face Pavlovici i, din cte-l cunosc, nu
politeea l ndeamn s cear voie.
Se poate fuma, se poate bea, se poate i preacurvi, doar c
atunci n-o s se neleag prea bine ce spunei, din cauza
gfiturilor!
Rusul rde singur de gluma fcut, dar, oricum, atmosfera
devine ceva mai uman: interlocutorii nu mai au aerul unor evrei
n drum spre camera de gazare, l-au cptat pe cel al gardienilor.
Pavlovici i aprinde unul din celebrele lui trabucuri i d
drumul la flanet:
Avem cteva recipiente cu plutoniu i un echipament complet
DARKNESS FIGHTER20, cu documentaia de fabricaie. Sunt de
vnzare i cerem pe ele o sut de milioane de dolari. Din momentul
n care banii vor intra n cele zece conturi pe care vi le vom
comunica, marfa e livrabil n dou zile. Verificare poate fi fcut
de un om de-al dumneavoastr, de ncredere.
Ce nseamn echipament complet DARKNESS FIGHTER?
pune don Aiello, cu o voce tocmai bun s adormi un sugar

20 Lupttorul ntunericului (limba englezi), (n. tr.).


136
136

nbdios.
Echipamentul se compune din cteva sisteme, l lmurete
maiorul, ca de la catedra de teorie militar. Ochelari cu radar care
permit depistarea adversarului aflat la o distan de pn la cinci
kilometri i n spatele unui perete gros de pn la trei metri;
puc-mitralier cu gloane perforante, dotat cu un arunctor de
grenade SPIDER21, cu ghidare digital; pistol cu ultrasunete pentru
paralizarea adversarului; minidetector de mine antipersonal;
uniform cu estur antiglon i cu autonclzire; i, nu n ultimul
rnd, sistem de autodistrugere n cazul n care purttorul
echipamentului este totui ucis. Totul este nsoit de ntreaga
documentaie de fabricaie. La cerere, putem asigura i livrarea
utilajelor de fabricaie i a materialelor i chiar fora de munc
calificat. N-ar rost a v descriu acum avantajele acestui
echipament i puterea de care ar dispune o armat redus
numeric.
Don Aiello soarbe fiecare cuvnt al maiorului, ca un elev care-i
ador profesorul de la materia preferat. Cnd Pavlovici termin ii ia din nou trabucul la ronit, italianul pune prima ntrebare:
i de ce suntei doi? Unul e cu echipamentul i cellalt cu
plutoniul?
Voi de ce suntei doi? i-o ntoarce Pavlovici.
Don Aiello se cznete s rd, dar nu-i iese dect ceva n genul
unui scremut de oarece bntuit de constipaie.
Colegul tu nu vorbete? scoate el din mnec o a doua
ntrebare.
Desigur c ne-am putea ntinde la o discuie, dac asta i
face plcere! zice Pavlovici, lsnd i el pluralul politeii la o parte,
ca s nu rmn n inferioritate. Apoi, ntorcndu-se ctre Rodion:
dac a fi tiut c e vorba de o eztoare, mai aduceam civa
amici.
Rodion ridic o mn i noi mpietrim. Dar mna nu apuc
receptorul-semnal, e doar un semn de mpciuire. Italianul e ns
ros de morbul unei curioziti de-a dreptul muiereti.

21 Pianjen (limba englez), (n. tr.).


137
137

De ce nu pornii voi niv afacerea?


N-ar fi mai bine s ne dai un chestionar scris? l completm
i ne vedem din nou, dup aceea. Lucrurile sunt simple. Avem o
marf de vnzare. Dac v intereseaz, bine, dac nu, ridicm
taraba i ne mutm n alt parte.
Eti prea nervos pentru vrsta ta, constat italianul.
O s ajungi la vrsta mea i o s vezi c o s fii i tu att de
nervos, c o s te deschei la cma cnd o s vrei s te pii.
Don Aiello prinde o culoare de prun n drum spre cazanul de
uic i-i stpnete un sughi. Nimeni n-a ndrznit vreodat s-i
vorbeasc aa, dar i d seama c a depit i el msura.
Noi nu facem afaceri dect cu oameni cunoscui, zice el,
ndeprtnd ostentativ fumul care vine de la trabucul maiorului.
Putei fi nite provocatori.
Este momentul n care Inginerul se hotrte s intervin. n loc
de vreun act, scoate o dischet i, fr o vorb, o arunc pe birou,
fcndu-i semn rusului spre un calculator aflat ntr-o margine.
Rodion se grbete s se supun i pe ecran apar articole din
presa israelian, nsoite de fotografii. nchide calculatorul i
izbucnete n efuziuni:
M czneam s-mi aduc aminte de unde te tiu! Eti
Inginerul! Sunt copleit! E o onoare pentru mine s am un
asemenea oaspete!
Se ridic i se nvrte pe lng oaspei ca o buctreas
concediat, reumplnd paharele.
S trecem peste preambulul sta neplcut. Personal, sunt
interesat de oferta voastr.
n ct timp se pot produce primele zece mii de echipamente
DARKNESS? zice italianul, care nu particip la atmosfera de
festivism.
Patru sptmni pentru livrarea fabricii, patru pentru
instalare. Din acel moment, poate iei un echipament pe or.
Un an i ceva, calculeaz rapid italianul. Cam mult.
Asta, dac inei la zece mii.
Oricum, spune Rodion, reinstalndu-se n spatele biroului,
suma pe care o cerei mi se pare cam exagerat.
138
138

Ai uitat de plutoniu.
Una fr alta nu se poate? zice italianul, care are mncrime
la semnele de ntrebare.
Nici vorb, hotrte Pavlovici. i nc cea pe care v-am ceruto e mic.
Voi suntei emisari. Am vrea s tratm direct cu efii votri,
pune don Aiello.
Pavlovici i strivete pe ndelete trabucul n scrumiera de
marmur i se ridic, cu o privire scrbit.
E clar, am greit ua. Domnilor, e o plcere s facem afaceri
cu voi. Ne permitei s ne retragem.
Mna lui Rodion Nikolaevici se ridic din nou i se apropie de
receptorul telefonului, dndu-ne fiori de groaz. M hotrsc s
urmez pilda Tcutului: ce va face el, voi face i eu. Fijianul i
Colosul l urmresc i ei cu coada ochiului. nainte ns ca mna
rusului s apuce receptorul, Pavlovici ndreapt spre el un deget i
spune rspicat:
Eu zic s te mai gndeti o dat, nainte s dai ordin s fim
lichidai.
Ce te face s crezi c am aa ceva de gnd? l ntreab rusul,
oarecum surprins.
Pentru c i eu a proceda n acelai fel, dac nu mi-ar
plcea mutra ta i a fi n locul tu.
Rodion izbucnete n rs, o dat cu don Aiello. Rar, foarte rar, ca
nite criminali de talia celor patru s nu se neleag. Dar jocul
face parte din regulile casei. Fr confruntare, mncarea nu are
nici un gust.
Mine vei primi banii n conturile dorite. Dar nu dau O.K.-ul
pn nu vd marfa n depozitele mele. i o vreau poimine.
Poimine e mari, recit maiorul.
Eti superstiios? trece don Aiello la cutia cu ntrebri.
Da, rspunde maiorul, dar pe invers. M-am nscut ntr-o zi
de mari, pe 13 decembrie, la ora 13, ntr-o cas aflat la numrul
13.
Poimine e i mari i 13, l linitete italianul.
O s-i dau patru oameni, reia rusul. Ei vor ti unde s duc
139
139

marfa. Ne ntlnim din nou acolo, verific i transmit O.K.-ul de fa


cu voi. Spune-mi, adug el, privindu-l fix pe maior, ce s-ar fi
ntmplat dac a fi avut de gnd s v ucid?
Am fi fost mori, nu-i aa? trage maiorul concluzia logic. Mai
ru e c n-am fi apucat s i transmit salutri din partea
Dragonului22! adaug el, cu un rnjet de paznic la cimitire.
La auzul numelui, cunoscut de doar civa iniiai, Rodion face
instinctiv o mic plecciune.
Sunt onorat!
Vei primi n curnd i nite instruciuni rugmini, vreau
s spun.
Cu asta trebuia s ncepei. Nu mi-ar fi trecut prin cap c
Dragonul a reuit s atrag pe fraii arabi.
Allah e stpnul tuturor! deschide Inginerul, n sfrit,
pliscul. Nu exist nimic pe lume n afara voinei Lui.
Fr ndoial! se grbete s confirme rusul, fr s priceap
prea bine ce amestec avea Allah n toat povestea asta.
n curnd, s-ar putea s-i faci i o vizit, spune Pavlovici.
L-am vzut pe Dragon acum dou luni, face rusul, care nu
pare prea fericit la aflarea vetii. i, pe urm, el nu m anun
despre aa ceva, dect prin felul lui personal.
Nu am cderea s spun mai mult, nu sunt nici eu dect un
simplu mesager. Cel mai bine ar fi s-l contactezi personal i s
lmureti lucrurile, dac ai vreo nedumerire.
O voi face, o voi face, repet rusul, prins cu lecia nenvat.
Se cade s srbtorim, se trezete i don Aiello din amoreal.
Propun pasta con sarde i ampanie Le Brune, 1978.
Desigur, desigur! l susine Rodion, frecndu-i minile
asemenea unui eschimos nrit ntr-ale frigului. i v mai rog smi facei plcerea s petrecei noaptea n modesta mea locuin.
Se repede la interfon i d ordinele necesare, apoi se ntoarce
spre noi patru i latr voios:
Mine la ora ase v atept aici. i vei nsoi pe distinii
notri oaspei i-i vei conduce cu marfa

22 Presupusa porecl a efului suprem al reelei VAI-DOL (n.a.).


140
140

Se oprete i clipete mecherete.


Instruciunile le vei primi mine.
Ne concediaz cu un semn i se ntoarce afabil ctre italian:
Don Aiello, simt c, n loc s mbtrnesc, am ntinerit cu o
zi. Clipa cea mare se apropie!
Nu mai apucm s aflm despre ce clip mare e vorba. Dm
abitir din picioare i nu ne oprim dect n dormitorul comun, pus
la dispoziia noastr. Patru paturi simple, din fier, patru fiete
metalice, n loc de dulapuri, o mas din lemn i patru scaune fr
sptar. Armat n toat regula. Fac o figur aparte doar frigiderul,
televizorul i radiocasetofonul. Tcutul pune o caset cu muzic
ndrcit i mrete volumul, pentru a anihila eventualele
microfoane. Dar nu se mulumete numai cu att. Dintr-un
buzunar scoate un obiect micu, ct o cutie de chibrituri de menaj,
pe care-l activeaz apsnd un buton. E un distorsionator de
sunete, care va face discuia noastr complet ininteligibil pentru
orice curios cu urechile la pnd.
Domnilor, zice Tcutul i-l vd pentru prima oar zmbind,
cred c suntem pe drumul cel bun. Cu puin baft, o s ieim vii
din misiunea asta. Dac reuim, jur s m retrag pentru
totdeauna ntr-un orel de pe Volga, unde s nu mai tiu nimic
despre ce se petrece pe lume.
Colosul deschide i el botul n care primete drept clu cangea
Tcutului.
tiu c nu-i pot cere s spui ceva inteligent, zice acesta din
urm, pentru c ar fi zadarnic. i pot cere ns, i pot ordona s
vorbeti ct de ncet poi tu i s nu ragi ca un primat propus spre
castrare.
Ia uor palma de la gura Colosului, dar acesta refuz s-o mai
foloseasc. Gsete un alt mod de exprimare i trage o bin care
n mod sigur deregleaz aparatura fin a celor pui s ne asculte.
Rusul clatin dezamgit din cap, n timp ce eu i Fijianul ne
nghesuim s deschidem larg fereastra.
Suntei ca nite copii, zice rusul, nielu cam trist. Pentru voi,
viaa nu e dect un prilej de nzbtii i giumbulucuri.
Acum, sigur, e frumoas comparaia, dar cine s-ar uita la noi nu
141
141

numai c ar refuza s ne considere ca atare, dar chiar s-ar ndoi c


i noi, vreodat, am fost copii, ca toi ceilali.
La fel de puin nduioat se arat i Colosul. Scoate din frigider
tot ce gsete nuntru i umple masa.
Pi ce, numai boii s-nfulece paste i ampanie din 78?!
Uite aici: crnai, friptane, ou, brnz i cea mai bun prieten a
mercenarului, vodca! Tcutule d semnalul stingerii, c-aa ai zis,
nici o pictur pn atunci!
Nendoios c el a i auzit semnalul dorit, ntruct destup o
sticl i-i face vnt buturii pe gtlej, gata s se-nece.
Avem i pahare! ncearc Fijianul s-l ndrepte spre lumea
civilizat.
Nu sunt de cristal! face Colosul pe nzurosul. i, pe urm,
vodca nu se bea cu paharul. Cine a mai auzit s coi pantalonii cu
foarfeca?!
Tcutul i-a terminat prima Gitane i-i face loc celei de-a doua.
Noi, ceilali, am trecut deja la nfulecat. E de neneles cum
contribuie frica la creterea apetitului. Pn i Fijianul a uitat de
ndemnurile lui civilizatorii i apuc cu amndou minile,
fcndu-ne s ne ntrebm cum de poate intra atta mncare ntrun trup sfrijit ca a lui. Peste jumtate de or, ne ntindem
satisfcui, cu burile n sus, n paturile noastre simple i dm
drumul la nite zgomote demne de o menajerie aflat la apogeu.
Sticlele de vodc trec de la unul la altul, ca pe o band rulant
dintr-o fabric de buturi, doar c, n loc s se umple, se golesc.
Colosul ne propune, n buna lui tradiie, un pochera cinstit, de
la mama lui. Suntem ns prea sleii, nici pn la bud nu ne mai
vine s mergem.
Tu ce-ai i faci, Cruntule, dup ce se termin cu asta? m
ntreab Tcutul, care, dup ce ne-a inut isonul la haleal, vrea
cum s asculte i o poveste.
Da, chiar aa, ce-o s fac? O s m ntorc n Caraibe, pe insula
mea, alturi de Liana i de copil? Da, asta voi face. Dar nu
definitiv! Am fost prta la prea multe, cunosc mult prea mult a s
pot fi lsat n pace. Mereu va ti cineva unde s m gseasc i
mereu cineva se va folosi de mine, pentru c am ajuns s valorez o
142
142

avere. i nici nu vd, chiar dac acel cineva m-ar lsa n pace, cum
a mai putea s duc o via de om obinuit Probabil c i-a stinge
repede, ca un urs polar cruia i se d drumul n Sahara. Fiecare
mercenar are ns glonul pregtit pentru el, glonul lui, are, dac
nu e fabricat nc, exist totui ca metal, ntr-o min de plumb.
Acolo, un miner i va depi norma i va scoate bucica ceea, pe
care o va arunca n vagonet. Un muncitor dintr-o fabric de
armament, care trudete pentru familia lui, o va transforma ntrun glon care, alturi de altele, va fi transportat, de un ofer cam
beiv i afemeiat, la o unitate militar. Va fi luat n custodie de un
armurier pus pe afaceri necurate i va atepta cuminte s-i vin
rndul la ucis. i bucica aceea de plumb, care a zcut degeaba
sute de mii de ani, i va relua locul, dup o scurt ieire la
lumin, reintrnd n pmnt o dat cu trupul mercenarului.
Pentru noi, viaa se ncheie din clipa n care ucidem primul om.
Tot ceea ce urmeaz e doar drumul spre iad.
mi vine uneori s dau vina pe Dumnezeu, dar n-o pot face,
pentru c nu cred n El. Nu cred dect n mine, n ceea ce tiu i
pot s fac: s ucid.
Cruntule, ai adormit? m zgndre iar Tcutul.
Dac i-a rspunde c da, m-ai crede? zic eu. Nu tiu ce-o a
s fac, Tcutule. ntre dorina mea i realitate e o distan
astronomic. Nu cred c vreunul din noi va putea s fac ce vrea el
n via. Nu n asta. Povestea cu retragerea e o simpl poveste. Pe
planeta asta nu ne aparine nimic i nu putem cumpra nimic
indiferent ci bani am avea!
Poate v oprii nainte s borsc! se ofenseaz Colosul. Sau,
dac trebuie neaprat s v satisfacei cu chestii de astea
muiereti, facei o plimbare prin parc, unde v putei i ine de
mn.
Dac pe tine nu te duce mintea dect pn la trgaci sau
pn la pantaloni, nu nseamn c toi trebuie s-i semene!
prinde glas Fijianul.
Tu taci, mi, sfoar de atrnat izmene! zice Colosul. Un soldat
care face filosofie e ca o booroag de nouj de ani care se apuc
de striptease. Taic-meu avea i el, din cnd n cnd, accese de
143
143

genul sta, dar la el era explicabil, pentru c umbla tot timpul


beat. Zicea c pn i n somn tot c bea viseaz. Cnd revenea
acas, dup o petrecere prelungit, m scula i, nainte s m
croiasc, mi depna zicale: Un om care doarme cnd altul bea nu
merit s triasc sau Cine aduce tatlui su o sticl de whisky
e frate cu Prometeu. C-i i spunea maic-mea s nu-i mai
compare copiii cu toi beivii lui.
Trage un gt de vodc, pentru a-i potoli greurile provocate de
amintirea poveelor tatlui i-i pregtete cutia cu snoave, l lsm
s clmpne, n timp ce noi picotim. Dac ar avea o voce mai
blnd, am i adormi.
Toi v ludai c suntei mai detepi ca mine i c ai citit
nu tiu ce cri, dar eu v spun c cel mai mare duman e
gndirea. Cu ct gndeti mai mult, cu att mai mult te blegeti.
Uitai-v la tablourile oamenilor vestii: numai pipirei, aschimodii,
legume! i uitai-v la mandea! Rdei de mine c sunt prost, dar
n sinea voastr m invidiai, pentru c eu nu pun nimic la suflet
i nimic nu m atinge. Filosofia asta a voastr, de doi bani, v
mbolnvete mai ru dect ar face-o o curv cinstit care mparte
sifilis la colul strzii. Ct am fost la nchisoare, la Alcatraz,
stteam n celul cu un negru bort care, tot aa, ori de cte ori
deschidea gura, scotea cte un citat celebru. Omul citise att de
mult, pn nnebunise i o omorse pe sor-sa, pentru c ntr-o zi,
idioata, i rupsese nite foi dintr-o carte ca s se tearg la cur.
Cnd venea gardianul s ne aduc potolul, negrul zicea: Hrana
spiritual e mai de pre dect cea pmnteasc, ceea ce
bineneles c-l nfuria pe gardian, care credea c e njurat i drept
rspuns primea dou bastoane peste muian. Alt dat, la du,
zicea unuia: Curia sufleteasc e mai de pre dect curenia
trupeasc i iar primea cteva peste bot. Eu, cel puin, l atingeam
n fiecare diminea, nainte s apuce s deschid gura, aa,
preventiv. Dar nimic din toate astea nu-l mpiedica s-i continue
pomelnicul. Am uitat v spun c tipul fusese condamnat la
scaunul electric i-i atepta execuia de vreo doi ani. Nici faptul
sta nu era de natur contribuie la nzdrvenirea lui. Ne rugam cu
toii la gardieni s-l ia o dat, ba chiar strnsesem o sum de bani,
144
144

ca s pltim noi tura de la energia electric. A venit totui, ntr-un


trziu i ziua cnd trebuia s-l urce pe scaun. Negrul nu s-a
mpotrivit nici un pic, cum fac alii. Nici nu a plns, nici nu s-a
zbtut, nici mcar njurtur, acolo, ca s nu plece chiar cu mna
goal. n schimb, nu se mai oprea din citate. Prinsese o vitez ct
cinci predicatori un loc, care o primesc pe la spate de la nite
poponari nfocai. Comandantul nchisorii ne-a povestit dup aceea
c nici scaunul electric nu s-a oprit din vorbit, ba chiar i dup ce
au dat drumul gorobeii la curent, tot mai bodognea. Dup
plecarea, am chemat preotul s trag o sfetanie n celul, c
ncepusem visez noaptea numai figuri de scelerai celebri. Cert e c
n-am scpat de tot pn nu am ncheiat pedeapsa i am fost
eliberat. M-am jurat de atunci ca oricui l mai prind c vorbete n
dodii s-i nfing pendulul pe gt. Aa c, oameni buni, dac inei
nc la sculele voastre, ncercau s avei mil de ele i de un om
npstuit.
Ne privete, pentru a constata reacia noastr, dar singurul
lucru pe care-l percepe e un cor de sforituri.
Astea fac parte din puinele cuvinte inteligente pe care am
auzit din partea voastr, conchide Colosul, trgnd i el dreapta.
A doua zi, intrm n programul stabilit. Cu noi va mai veni
Alexei Volfici, eful bodyguarzilor de pe iaht, ridicat peste noapte la
rangul de om de ncredere al bossului. El ne va conduce depozitele
unde trebuie transportate containerele.
Plecm n dou maini de teren i spre miezul nopii ajungem
ntr-un stuc din nordul Rusiei, n apropierea cruia se gsete un
aeroport militar dezafectat Infrastructura drpnat i terenul
aparin acum unui om de afaceri rus care vrea s le transforme,
mpreun cu hectarul de pdure din apropiere, ntr-un vast poligon
de paint-ball23. Ptrundem ntr-un hangar i ne apucm s stivuim
tot felul de resturi de fiare i lemne care acoper un container
aezat pe o a de camion. Pavlovici se apropie cu cheia lui
electronic i deschide uile. nuntru sunt patru recipiente

23 Minge Vopsit (n limba englez, n text). Joc asemntor unei lupte


adevrate, ntre membri a dou comandouri i care, n loc de gloane de
rzboi, folosesc mici bilue umplute cu vopsea fosforescent (n. tr.).

145
145

cilindrice, pe care sunt desenate semnele de atenionare la


radioactivitate i un ldoi de lemn, aducnd a sicriu. Cnd d
capacul la o parte, ni se nfieaz privirilor nu un mort, ci un
echipament complet DARKNESS FIGHTER!
Alexei Volfici se apuc s-l controleze cu minuie.
mbrac-l, zice Pavlovici. Eu m voi ascunde dup un hangar.
Dac m vezi, strig.
Rusul nu ateapt a doua invitaie. Ca orice lupttor, e dornic
s se doteze cu cele mai moderne echipamente militare. Inginerul i
d o mn de ajutor i, cnd este gata, Alexei al nostru seamn
cu un puca din secolul al XXX-lea, aa cum i-l imagineaz
scriitorii care n-au inut n viaa lor o arm n mn, n afara unui
spray paralizant.
Alexei i las pe nas ochelarii, de fapt, un fel de cocard
translucid i activeaz sistemul. n nici un minut, l depisteaz pe
maior i-i strig s se mite la comenzile lui. Ceea ce maiorul i
face, executnd pentru prima oar n viaa lui ordinele primite de
la un soldat. Cnd apare, se testeaz i puca. Glonul penetreaz
doi perei i-l gsim abia n al treilea hangar, nfipt ntr-o tblie de
oel ruginit.
Pistolul nu-l putem proba, dect dac vrei s-o faci pe tine
nsui! spune Pavlovici.
Dar lui Alexei i este de-ajuns ce a vzut. Revine la nfiarea
unui om normal i acum se ndreapt spre recipientele cu
plutoniu.
Vrei s guti? l ntreab maiorul. Plutoniul nu e un soi de
heroin. Poate fi testat doar n condiii speciale de laborator,
presupun c avei aa ceva.
n regul, spune rusul. Cum le transportm?
Cu un camion, rspunde Pavlovici.
Dispare i, dup cinci minute, se ntoarce cu o minunie de
Kamaz care pare atunci ieit pe porile uzinei. Cupleaz aua i
iat-ne gata s-o roim.
Voi doi, zice rusul, artnd spre Pavlovici i Inginer, vei intra
n container. N-avei voie s vedei pe unde mergem.
Nu s-a vorbit nimic despre asta, se orte Pavlovici. Una, c
146
146

acest container se deschide numai din afar i eu am cheia


electronic nu o dau din mn i doi, c am putea avea un
accident, o cdere n vreo prpastie sau n ap i atunci eu i
prietenul eu suntem sortii morii.
Astea-s ordinele! latr inflexibil Alexei.
Ce-ar fi dac i-am lega la ochi? intervine Tcutul.
Alexei Volfici n-a uitat umilirea la care a fost supus pe iaht i
urma creia a pierdut o grmad de perne de sub fund. Scuip
scrbit pe aripa camionului i se scarmn ntre buci, pentru a fi
mai explicit n ceea ce privete rspunsul la propunerea venit:
Tu, zice el, ntorcndu-se pe sfert, eti pltit s execui, nu s
ai idei. i n general, e bine s ceri permisiunea s guii, nainte o
faci.
Tcutul bate din clcie i rmne stan. Numai noi tim ce n
capul lui, dar acum n-are loc de ntors.
Atunci, ne vom ntoarce cu mna goal, pluseaz Pavlovici.
Ca pe nite oi n-ai s ne duci, asta e sigur!
Ateptai, zice Alexei, ndeprtndu-se. opocie o vreme
telefonul lui mobil i se ntoarce ceva mai radios: E-n regul. Se
pare c-a fost un exces de zel din partea mea.
Suntem repartizai pe maini: eu voi conduce un jeep, n care se
suie Pavlovici i Inginerul; Tcutul pe al doilea, n care se urc
Colosul i Fijianul, iar Alexei ia volanul camionului, fiind, n
acelai timp i deschiztor de drum.
Nu ne legi la ochi? ntreab Pavlovici, nainte s ne mbarcm.
Nu e nevoie, sare Alexei. V-am spus, a fost un exces de zel.
Stpnul m-a asigurat c suntei de-ai notri.
Abia pornim i Pavlovici d drumul la sacul cu ndoieli:
Cam repede s-au rzgndit. Ce zici, Inginerule, nu-i miroase
a lucru jidnesc?
Mai mult a vodc proast, zice Inginerul, cu un glas
neateptat de catifelat, dei vorbete n arab. Rodion a descoperit
ceva, dar nu ndeajuns ca s neleag. A primit din partea unui
binevoitor fotografia lui Rashid. Nici eu n-am tiut c a luptat n
Algeria.
Simt pe ira spinrii un firicel de ghea i sunt gata s bag
147
147

maina ntr-un an. Rashid e Colosul i, ntr-adevr, o fa ca a


lui n-o uii aa uor.
Fii mai atent, Husein, m atenioneaz, tot blnd, Inginerul.
Ar fi grotesc s murim ntr-un accident stupid.
Dac e deconspirat, mai bine s scpm de el, zice scurt
maiorul.
De ast dat, strng ct pot volanul i urmez firul oselei.
A fost la un pas de asta, dar am reuit s-l scap, reia
Inginerul. Nu este un haris24 de rnd. Am avut grij s-i fabric un
dosar care s ajung rapid unde trebuie. O urm de ndoial tot a
rmas, dar avem noroc c Rodion Nikolaevici nu mai are prea mult
timp la dispoziie. E mpins de la spate s livreze bombele n
Coreea de Nord. Dac nu reuim s i-o lum nainte, toat munca
noastr se duce pe apa Iordanului.
S sperm c rusul ne va duce chiar la brlog.
Puin probabil, tii i tu asta. Vulpea i face mai multe
vizuini. S sperm ns c Osama a gsit legtura cu Dragonul.
Numai aa vom putea reui. La Marea Adunare va avea nevoie de
crile pe care trebuie s i le livrm.
Aadar, dac rusul nu e intoxicat, ne ntoarcem cu mna
goal, constat Pavlovici.
Cam aa, ntrete Inginerul. Dac legtura n-a apucat i-i
transmit lui Rodion c noi suntem cei care trebuie s verifice
transportul, punem cruce misiunii i trebuie s ne sinucidem.
E o micu capcan aici, dar Pavlovici e prea versat ca s mute
momeala.
Cruce? Despre ce cruce vorbeti? Ai trecut la cretinism?
E o expresie european, o drege Inginerul, zmbind misterios.
Oricum i ntr-un caz i-n altul, nainte s ne sinucidem trebuie
s-l lichidm.
N-o s fie singur.
Nici nu e de dorit. Cu ct vor fi mai muli, cu att Allah va
mai mulumit. Sunt i metode mai puin violente de a trimite pe
lumea cealalt persoanele indezirabile.

24 Aici sensul de lupttor (n limba arab, n text), (n. tr.).


148
148

Intrm n muni i drumul devine anevoios, dar Kamazul din


fa nu face nazuri.
Husein, n-am apucat s te ntreb, la voi totul e pregtit? m
ntreab Inginerul.
i arunc o privire scurt prin retrovizoare i bag verbul:
Totul e stabilit. Au fost reactivate reelele din Romnia i Iran.
Dac vei ajunge n Romnia, te supui ntru totul ordinelor lui
Yasser, chiar dac el va cere schimbarea planului. Acelai lucru
pentru toi. mi pare ru pentru voi, n urmtoarea sptmn vei
avea foarte puin timp pentru somn.
n ceea ce m privete, simt de pe-acum oboseala. Nici nu
trebuie s-i art asta lui Pavlovici, de aia e comandant mi ntinde
un flacon cu Cazadestan i iau imediat o pastil. Efectul este
instantaneu: inima i accelereaz btile, muchii i recapt
vigoarea i de pe ochi mi se ridic ceaa fin care ncepuse s-i
fac mendrele.
Au contraindicaii pastilele astea pe care le luai voi? ntreab
Inginerul, cu interesul farmacistului czut la examenul de
specialitate.
Au, rspunde Pavlovici. Dar numai pentru cei pentru care
faa e foarte important.
Ajungem dup miezul nopii. Depozitul este de fapt o peter
mascat, n faa creia ne ateapt rusul. Parc tia ora la care
vom sosi. St cu picioarele crcnate i cu minile la spate, flancat
de cinci bodyguarzi cu pucoacele trezite din somn. Lumina lunii
ndeamn la economii la energia electric. Rodion schimb cteva
cuvinte rapide cu Alexei, dup care ne face semn s ne apropiem.
Ct timp oamenii mei vor descrca, s ncheiem afacerea.
Scoate laptopul la care i cupleaz telemobilul ct un pachet de
cri de joc. Trimite zece faxuri ctre bncile nominalizate de
Pavlovici i primete n scurt timp confirmrile O.K.-urilor.
Iat-v mai bogai cu o sut de milioane de dolari, zice el,
strngndu-i sculele. Numai s avei timp s-i cheltuii.
Sunt pentru cauz, nu pentru noi, i-o reteaz Inginerul.
Desigur, am glumit, revine rusul.
i privete pe Pavlovici i pe Inginer cu un zmbet mprumutat
149
149

din vitralii i-i cntrete din ochi, de parc s-ar fi pregtit s-i
cumpere la kilogram. Cei doi rmn impasibili. Ateapt din partea
lui Rodion un semnal din care s-i dea seama dac legtura i-a
fcut datoria, dar n loc de asta, rusul scoate din main o sticl
de ampanie i trei pahare.
Ce-o s facei de-acum ncolo? ntreab el ntr-o doar.
Pavlovici inventeaz o poveste tocmai potrivit pentru un
scenariu la Hollywood. n timp ce plvrgete, ieim din peter
i-i facem semn negativ: ceea ce cutm noi nu este acolo. Cei
cinci bodyguarzi, crora li s-a adugat i Alexei, iau din nou poziie
n spatele rusului i-i mngie armele ca pe nite cini dresai.
Pavlovici termin story-ul i-i aprinde un trabuc, lsndu-l pe
Inginer s ia taurul de coarne.
Eu zic s terminm povestea n noaptea asta, spune arabul,
privindu-l fix pe Rodion.
Pi nu s-a terminat?! mimeaz rusul uimirea, fcnd un pas
lateral.
S cred c pe reea a intervenit un virus? ntreab arabul cu
maliie. Ah! Da! Am uitat! Parola! Armaghedon!
Surprind o tresrire a lui Pavlovici, una mic de tot, dar care m
face s cred c maiorul fusese srit de la invitaia asta la bal.
Rodion, n schimb, i scarmn barba neras i rmne tcut.
Ne ateptm ca, dintr-un moment ntr-altul, s comande
deschiderea focului. Suntem pregtii s ne aruncm pe burt i
s le rspundem cu aceeai moned, dei n scripte scrie c facem
parte dintre oamenii lui. Dar comanda nu vine. Rusul ofteaz i,
ntorcndu-se brusc, optete:
Urmai-m!
Ne urcm iar n maini i pedalm. De ast dat mi-a picat
camionul i trebuie s recunosc c nu l-a schimba nici pe un
Ford. Drumul nu dureaz mai mult de dou ore. Ne oprim ntr-o
trectoare flancat de perei stncoi, nali de peste cincizeci de
metri. Nu se vede nici cea mai mic urm de peter sau
ascunztoare, drept pentru care ne inem n continuare degetele n
vecintatea trgacelor. Ceea ce se-ntmpl sfideaz i imaginaia
celui mai nrit regizor de film. La o nlime de cinci metri, se
150
150

declaneaz un mecanism care culc o stnc la pmnt,


transformnd-o ntr-un fel de punte ce duce direct ntr-o grot.
Sesam deschide-te e un mic copil! Conducem cu atenie mainile
i, la luminile farurilor, ni se dezvluie privirilor o hal uria, cum
mai vzusem o singur dat n viaa mea, ntr-o min de sare din
Slnic Prahova. Cele trei containere, att de mult cutate, unul cu
minibombele nucleare i celelalte cu armele bacteriologice, se afl
acolo.
Pavlovici ne ordon prin staie s rmnem n maini. Rodion i
ruii au cobort i bossul ne face semn s-i urmm pilda. n loc de
asta. Inginerul scoate pe geamul jeepului un gen de pistol de
semnalizare i trage un foc. Concomitent cu fumul care se degaj
i care-i nvluie pe rui, auzim vocea maiorului care ne ordon s
ne punem mtile. Abia dup o jumtate de or putem cobor. Cei
apte sunt czui n poziii chircite. Au feele vineii i n loc de
ochi, dou guri sngerii. Rodion are n plus obrajii crpai, de
parc ar fi fost de sticl. N-avem timp de ntrebri i nici de
comentarii. Camioanele pe care se afl containerele intr n
posesia noastr i purcedem imediat pe rutele stabilite. De restul
se vor ocupa Pavlovici i Inginerul. Punct de ntlnire: Timioara,
Romnia.
De acum, lucrurile se precipit. Eu i Colosul suntem n
camionul care duce minibombele. Ne urmeaz Tcutul i Fijianul,
cu cel de-al doilea camion, care duce containerele cu arme
bacteriologice. Dar drumul nostru comun e scurt: la o intersecie,
ne desprim. Eu i Colosul ne ndreptm spre grania cu
Romnia, via Republica Moldova, pe cnd ceilali doi iau drumul
Iranului.
Nu i vom mai vedea niciodat. Dei alte patru camioane,
identice cu ale noastre, au pornit n acelai timp cu noi n direcii
diferite, Tcutului i Fijianului li se d de urm n Iran. Pui n
faa unei crize politice fr precedent, ruii cad la pace cu Mafia
internaional.
Undeva, n munii Iranului, se produce un cutremur de gradul
apte pe scara Richter. Sunt pagube i victime, mai ales n
epicentrul cutremurului. Pe un drum secundar, se produce o
151
151

cdere de stnci i solul crap. Camionul n care se gseau Tcutul


i Fijianul dispare pentru totdeauna n adncurile pmntului.
Emana ndiva!25. Nimeni nu va ti c micarea seismic a fost
provocat de rui, prin tehnicile speciale pe care le posed, cum
nimeni nu va ti niciodat cnd vor iei la suprafa teribilele arme
ngropate, pentru a rspndi moartea n atmosfer, nvluind
planeta ntreag ntr-un nveli otrvit. Iar cele cinci miliarde de
oameni, sau cte vor fi atunci, vor muri n cel mult treizeci de zile,
laolalt cu ntreaga faun i flor. Ceea ce nu va mpiedica
Pmntul s se roteasc n continuare, n cutarea unui alt
Dumnezeu, mai milostiv.

25 Amin! (n limba btinailor din insulele Fidji), (n. tr.).


152
152

X
eful Hezb-i Islami, partidul fundamentalist afgan, Gulbuddin
Hekmatyar, este o gazd primitoare. Mai ales cnd oaspeii aduc in
bagajele lor arme pentru talibani. i mai este i o gazd discret.
Mai ales cnd oaspeii se numesc Osama ben Laden i Hamsun alMayam.
Toate eforturile C.I.A. de a deconspira ascunztoarea acestora
din urm sunt sortite eecului. Banii, nu puini, sunt cheltuii
degeaba i, cnd vine vremea bilanului, directorul Centralei
trebuie s explice i dispariia fr urm a trei dintre cei mai buni
ageni, undeva, prin vasta ntindere a Afganistanului.
La polul opus, sunt numai motive de bucurie.
Trebuie s fiu sincer, spune smerit Osama. Nu am crezut c
Rzbuntorii lui Septembrie Negru vor reui, chiar condui de
Inginer.
E o reuit doar pe jumtate, face Hamsun modest, dei n
sinea lui crap de bucurie c a reuit s i-o plteasc sauditului.
Mai e un drum lung pn cnd vom face din ntreaga lume
mpria lui Allah!
Drumul de o mie de kilometri ncepe cu primul pas i pasul a
fost fcut. Cu ajutorul lui Allah, vom duce totul la bun sfrit.
Dispariia transportului din Iran e o mare pierdere,
recunoate Hamsun. Ca ntotdeauna, ruii s-au artat trufai i
neierttori.
Eti sigur c a fost mna lor?
Un cutremur natural ar fi avut alte consecine i n alte zone
dect epicentrul. Au probat tehnica asta i aici, n Afganistan.
Dein o putere enorm! Ar putea, n felul sta, s distrug
ntreaga planet, fr s trag un singur foc i fr s arunce o
singur bomb, spune Osama.
Nu chiar, l linitete Hamsun. Deocamdat, instalaiile lor
din Urali au o arie restrns i, din informaiile mele, ruii nu mai
153
153

pot finana proiectul. Criza economic, la care, cu modestie,


trebuie s spun c am contribuit i noi, le pune piedici mari. Chiar
dac au deturnat miliardele de dolari primite din Occident i le-au
ndreptat spre cercetri secrete, nimeni nu-i poate permite s lase
Rusia s se transforme ntr-o Coree de Nord.
Ai dreptate. n ceea ce ne privete, trebuie acionat ct mai
repede. Acum, ct timp americanii se cred cei mai tari i-i mai in
n fru. Marii efi ai al aiianoon26 VAI-DOL i ANA-SAT ne vor
chema n curnd la Marea Adunare i nu putem merge cu minile
goale.
Bombele sunt deja n Romnia, la loc sigur. Comandantul
Rzbuntorilor i Inginerul le vor transporta n Libia, iar de acolo
vom ncepe Sfritul.
Cine se va ocupa de Bruxelles?
Rashid i Husein. Ei i vor duce omului nostru una din
bombe.
Hamsun, nu vreau s fiu nencreztor, dar te-a ruga s
verifici din nou ntreaga schem a operaiunii. Avem o singur
ans s penetrm codurile cinilor de imperialiti i ar fi pcat s-o
pierdem.
Voi conduce personal ntreaga afacere.
Perfect. Atunci, sunt linitit.
Osama i grebleaz brbua sinilie i ochii lui mari, de cadn
la recalificare, privesc undeva, n deprtare. Hamsun nu
ndrznete s-i tulbure gndurile. Are i el destule la care s
cugete. Momentele acestea, n care nici unul din ei nu vorbete, i
plac foarte mult btrnului. i aduc aminte de sfaturile nelepilor
la care-l ducea taic-su cnd era mic. nc de pe atunci nelesese
c puterea gndului este mai mare dect cea a unei puti i c
raiunea e dovada devotamentului fa de Allah. nainte s moar,
tatl su l-a trimis s lupte alturi de cei din Hamas, n Gaza i
Cisiordania. A devenit eful unui club de karate care, alturi de
alte cluburi i organizaii caritabile, nu era dect o oficin de
recrutare n serviciul Intifadei. Dintre adereni, aa-ziii alei

26 Familii (n limba arab) (n. tr.).


154
154

erau obligai, n plus fa de ceilali, la un stagiu n nchisoare. Ei


erau cei care formau plutoanele de sinucigai. Hamsun a devenit
repede conductorul departamentului care se ocupa cu
antrenamentul militar i cu splarea creierelor celor din
kamikadze. Ridicase martirajul pn la sacrificiul suprem, n
numele lui Allah. Dar, alturi de rzboiul sfnt, Jihadul, Hamsun a
mai declanat unul: cel mpotriva valorilor occidentale. i, pentru
asta, a creat o ax islamico-asiatic, n care a atras pe rnd Iranul,
Irakul, Libia, Pakistanul, Palestina, Afganistanul, Indonezia i la
care visa s alture i noile state islamice dup dispariia URSS.
La semnalul su, sunniii au nceput s loveasc pe ntreaga
planet. Dar ceea ce l-a propulsat printre capii lumii islamice a fost
aliana cu Omar Abderamman, ghidul spiritual al Jihadului din
Egipt i autorul celebrei FATWA, un decret religios care autoriza
asasinarea preedintelui Sadat.
Acum, o sut douzeci de milioane de soldai erau nrolai n
rzboiul care avea s transforme pmntul n unica i neasemuita
mprire a lui Allah.
Hamsun i las privirea s colinde pe cer, undeva, ntre nadir i
zenit, acolo unde se afl mormntul lui Mahomed, alturi de care,
cnd va fi s moar, ar vrea s se gseasc i mormntul lui.
Trebuie s le distragem atenia americanilor, l readuce
Osama cu picioarele pe pmnt.
M-am gndit la asta, rspunde Hamsun.
Trebuie gsit ceva mai mult dect nite atentate oarecare.
Nici un atentat nu este oarecare. Pe de alt parte, eu nu le-a
numi aa.
Osama i nbu rsul: Vine o vreme cnd a-i crete nepoeii
devine cea mai important misiune. Va trebui s vorbesc i cu
Omar; btrnul Hamsun e depit i trebuie nlocuit. De ce nu cu
mine?
Simplele lovituri pe care le dm imperialitilor nu vor mai fi n
cazul acesta, de-ajuns, reia el cu voce tare. Trebuie inventat
altceva.
De ast dat voi lovi cu toat puterea, i rspunde Hamsun
i, parc citindu-i gndurile, continu: De btrni ai nevoie tot
155
155

timpul, chiar i cnd sunt mori!


Se ridic i se ndreapt surztor spre fereastr. Noaptea
nstelat e dominat de strlucirea semilunii.

156
156

XI
De cnd Inginerul a plecat n Libia pentru a pregti recepia
containerului cu bombe, Pavlovici e mult mai destins. Nici discuia
cu Yasser, care are loc ntr-o vil superb de la marginea
Timioarei, nu e de natur s-i strice buna dispoziie, dei, dup
cum l privete pe arab, e sigur c nu s-ar da n lturi s fac
puin instrucie cu el.
Sunt sigur c te-ai gndit de zece ori nainte s lai
containerul, complet descoperit, ntr-un vagon tras pe linie moart
n triajul grii! gargarisete maiorul.
Nu e cazul s-i faci probleme, i-o ntoarce Yasser, puin
enervat de tonul maiorului. Schimbul de paznici e pltit n aur i
pe urm cel mai bun loc de ascuns un lucru este cel la vedere. n
ceea ce m privete, treburile sunt aranjate.
Te ndoieti c la noi ar fi altfel? zice maiorul, cu vocea
comandantului unui pluton de execuie. E drept, m pricep mai
puin la chestiile astea, hai s le spunem funcionreti. n schimb,
cnd e vorba s ucid, n-am nevoie de desen.
Lui Yasser i-a mai sczut fna, iar acum chiar nghite n sec.
N-ar fi ru, continu maiorul pe acelai ton, s mai bgm
niel snge i pe aici. Romnii sunt periculoi, nu tii cnd le vine
pe chelie s te trdeze. Din cte tiu, istoria lor e plin de aa ceva.
Oamenii mei sunt siguri, se grbete s replice Yasser. i am
la mn cu multe, pe lng c i pltesc din gros. Dac facem
scandal pentru orice mic defeciune, s-ar putea s ne trezim
expulzai i atunci n-am ctigat nimic. Exist, de altfel, un gen de
pact tacit ntre noi i serviciile speciale: fr scandaluri i ei se
rezum la o supraveghere de rutin.
Deci s rezumm, face maiorul. Containerul va iei din ar
cu o curs normal cargo Timioara-Belgrad, pe care o voi
deturna spre Libia.
Exact, confirm Yasser. Avionul va fi ncrcat cu ajutoare
157
157

umanitare pentru populaia din Kosovo i va fi tras pe o pist a


unui aeroport militar. Transportul este nscris ca special, aa c va
fi un control superficial.
Cine se ocup de conducerea operaiunii?
Eu, bineneles, dar voi lucra prin intermediul lui Husein.
tie bine romnete i nici nu seamn cu un arab. Localnicii nu
se prea dau n vnt s ne aib n anturajul lor. n schimb, banii nau miros i nici culoare. Lui Husein i-am mijlocit deja ntlnirea cu
comandantul aeroportului militar, pentru fixarea amnuntelor.
Maiorul se ntoarce spre mine i m ntreab:
Eti pregtit?
Da, zic eu, nghiindu-mi s trii-ul. Am toate datele.
Tot Husein l va contacta i pe un mahr din S.R.I., care-l va
nsoi ntre gar i aeroport.
Eti sigur i de sta? se rstete maiorul.
Foarte sigur, i rspunde linitit arabul. l cunosc pe tip de
cnd lucra la securitate. Am colaborat fructuos.
Nu tiu de ce, zice maiorul, aprinzndu-i un trabuc, dar
totul mi se pare ciudat de simplu.
Araba pe care-o folosete nu e de cea mai bun calitate i Yasser
l privete intrigat.
Vreau s spun, reia maiorul, controlndu-i de ast-dat cu
atenie cuvintele, c e ca i cum tia de pe-aici cunosc toat
povestea i ne las n pace.
Doar trei oameni de-ai lor sunt avizai asupra transportului:
comandantul aeroportului, ofierul SRI i un senator, cu mare
influen. Dar nici ei nu tiu cu adevrat ce e n container. Le-am
dat de neles c n-ar fi dect un tranzit de droguri. Restul e
plevuc, execut doar ordinele lor. La urma urmei, nu vd de ce
trebuie s repet tot timpul c tiu s-mi fac treaba! ncheie triumfal
Yasser.
Nu e cazul s te superi, face maiorul, aruncndu-i nonalant
fumul n nas. Rspund cu capul de ntreaga aciune.
i eu cu ce crezi c rspund, cu fundul?
Sunt capete i capete! l pune la punct maiorul. Rashid l va
nsoi pe Husein la ntlniri?
158
158

Nu, spune arabul, pstrnd un ton ofensat. Are o fa care nar intra prea uor n galeria figurilor agreabile.
Colosul, care pn atunci purtase o discuie aprins cu o sticl
de vodc aflat sub acoperirea de suc de portocale, ciulete
urechile i-i exprim nemulumirea:
Nu tiam c o s particip la un concurs de frumusee. Acum
ncep s regret c am fost nevoit s-l cru pe bunul meu prieten
care era chirurg estetician.
Rashid, ciocul mic! i transmite alene maiorul. E de-ajuns c
suntem silii s-i suportm mirosul. Dac ai chef de vocalize,
nscrie-te n corul poliiei.
El i Husein vor pleca la Bruxelles n aceeai zi cu tine,
continu Yasser. Bomba lor va fi transportat ntr-o valiz
diplomatic.
Allah e mare i ne va arta calea cea dreapt, clmpne
maiorul.
La illaha illa Allahu! trage Yasser concluzia final.
Sfatul de tain se ncheie i arabul vrea s ne arate camerele pe
care s-a gndit s ni le ofere pentru petrecerea nopii.
Ne ntoarcem la hotel, l oprete Pavlovici.
La mine scrie c trebuie s rmnei aici.
Trei arabi care lipsesc noaptea ar putea pune pe gnduri un
recepioner abonat la serviciile speciale.
Ordinele spun c nu trebuie s ne desprim nici o clip,
pn cnd vei prsi Romnia, insist arabul. Conductorii notri
tiu mai bine cum trebuie procedat.
O s m terg la cur cu ordinele tale care m mpiedic s dau
de tire despre schimbarea planurilor, gndete maiorul, dup
care las i gura s vorbeasc:
E o recomandare, nu un ordin, ncearc s faci deosebirea de
nuan. Trebuie acionat conform condiiilor ivite. i, pe urm,
dac am ajuns pn la acest punct al misiunii, nu cred c mai
trebuie s existe motive de suspiciune.
Dar Yasser nu vrea s cedeze aa uor. Se fandosete ca un
vcar cruia i sunt refuzate perversiunile de ctre chiar vaca lui
preferat i propune s lum legtura telefonic oi Inginerul.
159
159

De ce s nu-i transmitem o scrisoare deschis prin pres? i-o


ntoarce maiorul. tii foarte bine c orice legtur telefonic e
interzis, cu excepia forei majore. Nu cred c trebuie s-i cerem
sfatul i ce culoare trebuie s aib chiloii notri. Dar dac insiti
att, n-ai dect, rmnem. S nu fim ns gsii tot noi vinovai, n
caz c mine ne trezim cu nite cozi care s mpiedice misiunea!
Vcarul nostru mai cocheteaz oleac, dar gndul la imensa
responsabilitate pe care i-ar asuma-o pune capt ezitrilor.
Bine, plecai. Mine, la ora zece, Hussein se ntlnete cu
senatorul n Codrii Begi, la vntoare. Seara, or s fie amndoi
invitai la o petrecere dat de comandantul aeroportului, care-i
mrit fiica. Cei doi sunt pltii deja, rmne doar s se
stabileasc ziua i ora. Abia atunci va fi i ntlnirea cu ofierul
SRI.
Ne lum rmas bun i o tundem spre hotel. Maiorul i-a
recptat buna dispoziie i hotrte s ne fac cinste la un bar
topless. Suntem arabi, ce mama dracului, nu nite prlii de
refugiai! Propunerea strnete interesul Colosului, care ntreab
dac a face cinste reprezint n opinia maiorului un phrel sau
se refer la consumaia din ntreaga sear.
Ceea ce am apreciat ntotdeauna la tine, zice Pavlovici,
rnjind espresso, a fost lcomia. Un om lacom e un om pregtit
pentru orice.
Colosul nu pricepe foarte bine ce vrea s spun maiorul, dar e
gata s primeasc modest complimentul, n cazul n care ar fi
vorba de aa ceva.
Tatl meu, plonjeaz el n piscina cu amintiri pilduitoare, era
de prere c lcomia denot un om sntos tun, cu o gndire
sntoas.
Tatl tu ar fi fcut mai bine s-i doneze spermatozoizii unui
muzeu de curioziti naturale. Apropo, mai ai frai?
Cnd e vorba s bea pe banii altuia, Colosul accept orice, aa
c-i reine njurturile i se destinuie blnd:
Nu tiu. S-ar putea. Ceea ce e sigur e c, n scurtul timp
petrecut n familie, nu am dat peste aa ceva prin cas.
Slav Domnului! scap maiorul. Mcar tatl tu a fost un om
160
160

cumptat. N-a repetat o greeal de dou ori.


Dac a fi cumptat nseamn a fi beat tot timpul, de s nu-i
mai poi scula mtrnga nici cu o rachet purttoare, atunci, da,
a fost cumptat.
n ua barului, maiorul bag mna n buzunar i scoate o
brichet argintie obinuit pe care mi-o ntinde.
Nu fumez, i amintesc eu c mai am i pri bune.
O s te apuci. S-o pori tot timpul cu tine. E un emitor de
mare putere. Nu-l foloseti n scop personal dect dac eti ntr-o
situaie fr ieire.
i cine m recepioneaz? ntreb eu ca prostul.
M-ta! mi descrie maiorul pe cel aflat la cellalt capt al
firului.
Barul e ticsit, dar cnd e vorba de muls, se gsete oricnd o
mas liber. Ni se ncropete la repezeal una chiar lng
podiumul pe care dou tipese siliconate i balanseaz fundurile de
parc ar cuta un scaun pe care s se aeze. Colosul se
deconecteaz dintr-o dat de la reeaua de tensiune i-i lbreaz
de la o ureche la alta gura pocit.
Aa, domnilor! zice el. ncepusem s cred c nu vom mai
reveni niciodat la lumea civilizat.
Inutil s v explic ce nseamn lumea civilizat n accepiunea
lui. Pavlovici, un zgrcit prin definiie, vrea s ne rup gura i
reuete. Avem parte de sandviciuri cu icre negre i sardine,
pateuri de somon, craci de caracati n unt de arahide, crevei,
toate nsoite de nelipsita vodc, acum finlandez. Maiorul se
mulumete numai cu ampanie, din care soarbe sub privirile
ngduitoare ale Colosului.
Ar intra i cte o damicel pe nota de plat? ncearc uriaul
marea cu degetul.
i arunc o privire urt i se preface c nu nelege despre ce e
vorba. Pavlovici fusese castrat de nemi n cel de-al doilea rzboi
mondial i nu apucase s cunoasc deliciile amorului.
Cu voi m simt ca la pension, trntete maiorul. N-am mai
pomenit bandii care s menajeze sentimentele altor bandii.
Colosul i d dreptate i m face pederast dedulcit la buci de
161
161

babuin. i rspund cu oligofren nsmnat artificial. Imediat


devin prezervativ uitat n rectul unui paralitic. Astfel, atmosfera
revine la normal i trecem la aparate.
Consemnul e clar: nimic despre misiune n seara asta! Pavlovici
ne cunoate foarte bine, iar el nsui este unul dintre cei mai buni
comandani pe care i-au avut i-i vor avea trupele de mercenari.
Dup imensa oboseal acumulat, o sear i o noapte de
destindere nseamn mai mult dect un concediu prelungit la
malul mrii.
Dac fac socoteala, de cnd am plecat din Moscova i sunt ase
zile, n-am dormit n total dect cteva ore, dac nu punem i
momentele de picoteal. Grania am trecut-o mai uor dect ne
ateptam. Un camion plin cu droguri, aflat chiar naintea noastr,
a fost fcut cadou vameilor care, pltii dup valoarea mrfii
confiscate, s-au repezit s-i aduc fiecare contribuia. irul de
cinci camioane, din care fceam i noi parte, ncrcate cu hrtie
pentru ziare i edituri din Romnia, a trecut fr nici un control.
Mai greu fusese la Bacu, unde un prea zelos comisar al Grzii
Financiare a vrut neaprat s vad dac, n afara hrtiei
descrcate, mai avem ceva n camion. A trebuit s-i aranjm o
moarte onorabil, alturi de o piipoanc care credea c l-a prins
pe Dumnezeu de un picior. Cnd i-au gsit dezbrcai n maina
cu motorul pornit, erau plini pn-n gt de oxid de carbon. Nu se
mai satur de regulat, a fost singurul comentariu al procurorului
de serviciu, dup care dosarul a fost clasat: Moarte prin
impruden. Ceea ce nici nu era prea departe de adevr. Reeaua
lui Yasser a preluat din mers totul, sub supravegherea sistemului
GPS al sateliilor militari, pui la treab de emitoarele disimulate
n containere. Dac ar fi pierdute din vedere, singurul lucru care
mai putea fi fcut era s stm linitii i s ateptm ca fitilul s
ajung la butoiul cu pulbere pe care era aezat omenirea. Cred c
pentru prima oar simeam c greutatea responsabilitii e mai
mare dect cea a pungii de dolari care m atepta la sfritul
misiunii.
Te vd cam ngndurat, zice Pavlovici, privindu-m cu ochi
ri. Fiind n ara ta, sper c n-ai de gnd o colaborare fructuoas
162
162

cu serviciile secrete?
Suntei din cale-afar de suspicios, m dau eu ndurerat. S
cred c digestia v face iar feste?
Nu te arta prea mecher, mi-o taie maiorul. Dac lui
Sheldon i trec cu vederea tmpenia, pentru c e ireversibil, nu
sunt dispus n schimb s-i nghit familiarismele.
Am simit de mult c avei un dinte mpotriva mea. Speram
ca ntre timp s fi fcut o vizit la dentist i s-l fi scos.
Nu-mi plac soldaii care gndesc mai mult dect e necesar,
asta e tot! precizeaz maiorul.
Nici eu nu m dau n vnt dup ofierii care-i trimit
subordonaii la moarte sigur! i replic eu la plesneal.
Colosul se oprete din mestecat i-i ciulete urechile clpuge.
Pavlovici m msoar n tcere i uit s mai scuture scrumul
trabucului. Parc i zumzetul din local s-a mai potolit, dar e numai
o prere.
Dac ai ceva de spus, uotete maiorul ntr-un trziu, spune
de-a dreptul. Oricum, cu prima ocazie voi avea grij s primeti
ceea ce merii.
Tcutul i Fijianul! Trebuia s predea transportul la grani,
nu s intre cu el n Iran.
De ast dat, Colosul las deoparte farfuria i, pentru a pricepe
mai clar despre ce e vorba, trage mai aproape sticla de vodc.
tii cam multe pentru vrsta ta, mi zice el. Mie de ce nu mi
s-au spus toate astea?
Pentru c nu intrau n planul aciunii, lmurete Pavlovici i
scrnitura lui din dini mi aduce aminte de enilele unui tanc.
Deplng i eu, ca i voi, moartea lor, dar nu am putut s-o mpiedic.
N-a depins de mine.
Cum nici moartea noastr nu ar depinde de dumneavoastr,
nu-i aa?
Dup cum bine tii, nu exist nici un contract pe care s-l fi
semnat tu i care s nu conin fraza: Iau la cunotin c
ndeplinirea misiunii se face cu riscul vieii. Mai mult n-am de
gnd s spun. Am o singur ntrebare, dup care consider discuia
ncheiat: m acuzi pe mine de ceva?
163
163

Mersesem prea departe. Era cazul s m opresc. E normal ca


stresul i oboseala s te fac s o mai iei razna uneori. Dar asta ar
fi trebuit s fie valabil pentru un om obinuit. Eu nu eram.
Nu. M-ai neles greit. Sau m-am exprimat eu prost.
Sau eti chiar tu prost, ceea ce mi se pare cel mai adevrat!
trage Colosul concluzia, descreindu-i fruntea. Parc era vorba ca
ast-sear s ne ocupm doar de buci i de butur. Dac te simi
dispus pentru chestiuni filosofice, nimeni nu te mpiedic s-i
petreci timpul la Biblioteca Academiei.
S nu fim chiar aa de duri cu camaradul nostru, zice
maiorul, strmbndu-se ca un elefant chinuit de un sifilis rebel.
Mai e destul vodc i, ca s-i rspund la o nedumerire mai de lanceput, pe nota de plat e loc i pentru o psric. Totui, nu o
alege pe cea mai scump. Pn m ntorc eu, simii-v ca acas.
Dup care se ridic i dispare, cu alura unui client bine fcut.
Colosul nu ateapt alt invitaie. Se apleac spre dansatoarea
care-i joac snii sub nasul lui i-i strecoar o bancnot n slip.
Mna i ntrzie ceva mai mult, trezind suspiciuni damicelei.
Nu pipim banii, nu m intereseaz ct ai strns, o linitete
Colosul, scond mna cu degetele rchirate. Vroiam s m asigur
c posezi toate elementele cerute de mprejurare
Dansatoarea nu pricepe o iot din engleza lui, n schimb tie s
citeasc ce scrie pe bancnota verde.
Handrd, umbl ea la dicionarul termenilor tehnici.
Mie mi trebuie una i bun, nu sute, preciz Colosul,
nenelegnd nici el despre ce e vorba n propoziie.
l lmurete chelnerul, care nu mai prididete s toarne n
pahare i care-i descrie cum trebuie procedat. Se neleg n cele din
urm, cu excepia unui singur lucru: dansatoarea nu e de acord s
elibereze o chitan pentru serviciile prestate.
Trebuie s decontez, i susine Colosul cauza, ncercnd s-i
fac s neleag c toate capriciile i sunt finanate de un sponsor.
Chelnerul i d seama c s-a grbit cnd a considerat c le tie
pe toate: curve care s umble cu chitanierele dup ele, asta chiar
c nu a mai auzit vreodat! Dar, fiind o fire descurcrea, gsete
soluia printr-o inginerie financiar i iat-m singur l mas. Asta
164
164

nu face ns parte din obiceiurile localului. O animatoare, cu spirit


de economie cnd e vorba s-i cheltuiasc banii pe mbrcminte,
se aeaz lng mine i-mi strecoar o mn pe sub cma. Simt
o hrtie pe piele i ncep s cred c s-au rsturnat legile
preacurviei i c eu am devenit cel pltit. Vocea gjit a
animatoarei m aduce ns la realitate:
F-mi vnt repede!
O ndeprtez cu o micare de sil i-i arunc ceva urt. Muierea
apuc un pahar i mi-l vars n cap, ndeprtndu-se ofuscat. M
terg i-i fac cunoscut chelnerului c eu am alte gusturi i, pe de
alt parte, neleg s mi le satisfac cnd cred eu de cuviin.
Chelnerul mi zmbete verde i se ndeprteaz, evitnd s-mi
ntoarc spatele. Abia la bud ndrznesc s scot hrtiua pe care,
dup ce o citesc, o rup n bucele i o arunc n cctoare.
Mesajul poate fi de la colonelul Lazr, dar poate fi i o capcan.
Singura fraz La Bruxelles nu v primete omul potrivit nu
era nsoit de nici un cod. M ntorc repede n restaurant i o caut
din ochi pe animatoare. n loc de ea, dau peste Colos.
Gata? i zic eu, turnndu-i un pahar. Sau impotena i arat
rnjetul ru la orizont?
Tipa e maestr n nu tiu ce m-sa sutra, rspunde Colosul,
destul de nemulumit. Nici n-am apucat s-o scot ca lumea, c tipa
mi-a atins nite puncte de pe craci i m-am eliberat la al treilea
zvc. Am cutat s-o fac s-neleag c e o greeal i c lucrurile
trebuie s se desfoare cu totul altfel, dar matracuca a avut
pretenia s mai pltesc o dat, dac e s-o lum de la nceput.
Acum, nu c-a avea eu vreo grij de banii mpuitului de srb, dar
mi s-a prut o hoie. Mi-am zis c asta trebuie s fie una din
cauzele pentru care turismul n ara asta e la pmnt. Ce e, ce-ai
rmas aa gnditor? Nu-i vine s crezi, nu-i aa?
Dar nu-l mai auzeam. n cap mi se nfipsese un gnd care m
frigea: oare, emitorul pe care-l purtam n buzunar sub form de
brichet fusese deja activat? i, oare, cei care ascultau au notat
cuvintele total nelalocul lor ale animatoarei?

165
165

XII
Senatorul, care s-a recomandat domnul Tric, e din cale-afar
de nervos. Au trecut trei ore i nu a reuit s mpute dect un
iepure.
Pi cnd mergeam la vntoare, pe timpuri, ziceam c am
intrat din greeal ntr-o grdin zoologic. tia de astzi nu tiu
s organizeze nimic ca lumea. Drgu, adug el, privindu-m pe
deasupra ochelarilor, dup ce ne-am mai ndeprtat de hitai, a
vrea s transmii efilor ti c s-au ivit nite complicaii.
Anume? l ntreb eu sec.
Comandantul aeroportului a fost chemat n seara asta la
Bucureti. A trebuit s lase balt i petrecerea fetei i s-o ia din
loc. S-ar putea s fie reinut ceva mai mult timp, aa c nu putei
duce marfa la avion.
Nici nu se discut. Dac n-o facem, pierdem legtura de la
Belgrad i adio afacere!
Asta e, n-am nici o vin! Plecarea asta a fost neprevzut.
Vedei voi cum facei s v aranjai, de aia te-am anunat din
timp M, da nu gseti un mistre, s dai cu tunul!
Domnu Tric, am impresia c nu prea tii despre ce vorbii.
Aici avem de-a face cu o operaie special. Dac era s
transportm pulpe de pui, n-ar fi avut rost s v implicm.
i ce-ai vrea s fac?
Lucrul pentru care-ai fost pltit! las eu deoparte pluralul
politeii, simind c-mi fuge pmntul de sub picioare.
Eu n-am fost pltit, s fie clar! Am primit un comision pentru
o afacere perfect valabil! Nu e treaba mea s controlez
containerele!
Iar eu nu sunt procuror! i-o retez nervos. O s ai timp s dai
explicaiile necesare, n caz c transportul nu va avea loc mine.
Am renunat s mai inem edine de partid.
Cine l nlocuiete pe comandant?
166
166

Adjunctul, dar nu ne putem atinge de el. Nu-l cumperi nici cu


un milion de dolari: face Tric scrbit. i repet, n-am nici o vin.
Nu eti pltit s te disculpi!
Ascult, drgu, mai termin cu pltitul sta, c nu vorbeti
cu un director de ntreprindere. Sunt ditamai
Eti ditamai dobitocul! zic eu, prinzndu-i umrul ca ntr-un
clete. i nu-i face iluzii c scapi doar cu justiia romn. La
vntoare se pot petrece i accidente. Doar nu crezi c am fost att
de tmpit s vin singur. Dac nu gseti o soluie, din pdurea
asta nu mai iei viu!
Senatorul se face mai alb la fa ca o camer de oaspei
proaspt vruit. Privete nfricoat n jur i nu are de unde s tie
c totul e un bluf.
Eti nebun! optete el. Nu poi omor un senator, aa, pur i
simplu!
Nimeni nu are imunitate la glon, aa c pune-i mintea la
contribuie. Dac i-ai nchipuit c ne poi pcli, te-ai nelat
amarnic. Am gurit noi scfrlii i mai barosane ca a ta!
E e revolttor! ngim senatorul.
Nu e mai revolttor dect s primeti mit. Pleci chiar n
momentul sta la comandant i-i spui s stabileasc termenii cu
ofierul de serviciu i controlorul de zbor. Adjunctul nu trebuie s
tie neaprat c un avion civil va fi tras pe pist pentru o or.
Domnule, dumneata chiar crezi c aici e ara nimnui?
De la drgu la domnule e un pas important, dar care numi folosete la nimic. M uit la el i m minunez.
Dac vrei, dup ce ncheiem totul, putem sta i la un pri s
discutm despre cotele la care a ajuns corupia, dar momentan,
vezi i tu, suntem n ccat. Asta m ndeamn s te fac atent c
trebuie s dai din labe i s noi. Mine sear vin cu camionul n
aeroport i vreau s gsesc avionul pe pista de ncrcare.
Nu poi ptrunde aa pe aeroport
Asta e treaba mea. Cum ai zis, nu e ara nimnui. Tu ai fost
pltit doar s aduci avionul la pist.
Senatorul i pune puca pe umr i-i nal capul. Are o figur
de broscoi care n-a mai gsit la chioc revista sexy preferat.
167
167

tii ce? Luai-v banii napoi i lsai-m-n pace! Nu v-am


cunoscut nu m-ai cunoscut!
Nu-i aa? Ce simpl i frumoas ar fi viaa dac am putea s
intrm i s ieim cnd vrem noi din jocul ei mpuit! i acum bag
bine la cap: dac mine sear nu gsesc avionul, poi s-i comanzi
necrologul. i nc ceva, o recomandare: ai grij s nu-i neci n
butur i bruma de creier pe care-l mai ai, pentru c dac ratezi,
o s faci parte dintre puinii oameni care-i cunosc cu exactitate
ziua morii.
Fac stnga-mprejur i o iau hotrt la pas. Dac nu m strig,
am ncurcat-o, dar n-am ce face, trebuie s joc totul pe o carte. Mi
s-a prut c am strbtut kilometri, pn i aud oapta:
Hei! Ateapt!
Senatorul e numai la patru metri n spatele meu i drdie ca
un beduin uitat n frigider.
A putea s-i transmit comandantului, nainte s plece, o
not oficial. Adjunctul va fi obligat s-o ndeplineasc. Dar o s
anune statul-major. i nici n-a vrea s rmn ceva scris.
F n aa fel, ca nota s fie primit cnd sunt amndoi.
Comandantul n-are dect s simuleze c informeaz el mai
departe.
E foarte riscant.
Ai tiut n ce te bagi, musiu Tric. N-ai nici scuza tinereii,
nici pe cea a deficitului de experien. Bag gaz. Suntem n
ntrziere.
De a doua zi, intrm n linie dreapt. Ofierul SRI care m
nsoete n camion, de fapt, un fost, mai pstreaz relaiile i
legitimaia necesare. Omul vrea s-i asigure btrneile, dac tot e
s fie ndeprtat. n sinea lui, probabil c gndete c nici nu e
vorba de vreo trdare; un tranzit de droguri e o afacere ilegal,
firete, dar e un simplu tranzit A acoperit el altele, mult mai mari.
Numai la cte a asistat n timpul embargoului impus Iugoslaviei!
Controlul de la poarta aeroportului se desfoar dup tipic.
Ofierul de serviciu e ns avizat i nu ne face greuti. Ne d chiar
un minicar drept antemergtor. Abia cnd vd avionul tras pe pist
i pregtit de ncrcare rsuflu uurat. N-aveam cum ti c, de
168
168

fapt, totul fusese aranjat cu acceptul autoritilor care, la rndul


lor, fuseser informate de nalte oficialiti NATO despre aciunea
Brutus. De senator i de comandant fusese nevoie doar pentru a
da credibilitate n faa arabilor. i vor primi plata la timpul
potrivit.
De lng avion se desprinde o siluet i-l recunosc pe Pavlovici.
n timp ce containerul e mutat n cala cargoului, unde figureaz
drept transport special al armatei, m ia de bra i-mi optete:
Ai fcut o treab bun. Acum o s ne desprim. Avionul
vostru pleac la noapte. Valiza diplomatic e identic cu a voastr.
Schimbul l facei dup ce-ai trecut vama de la Bruxelles.
Tace i, pe neateptate, m mbrieaz, strngndu-m tare la
piept. Numai Dumnezeu tie dac va fi s ne mai revedem
vreodat.
Numai Dumnezeul mercenarilor, dac exist vreunul

169
169

XIII
Arabii schimb planurile pentru a cinpea oar! Turnul de
control al Aeroportului internaional Timioara primete vestea c
la bordul aeronavei de Londra, cu escal la Bruxelles, se afl o
bomb. Toi pasagerii, printre care i noi, sunt transbordai n alt
avion, care ns va zbura fr escal. Suntem anunai c, din
Londra, pasagerii pentru Bruxelles vor fi preluai, dup cinci ore
de o alt curs.
Profitm de nghesuial i ne aezm lng diplomatul asiatic
care ne car bombia, punndu-ne valizele de mn una lng
alta. Pentru a nu da de bnuit, a lui e mbrcat ntr-o hus de
poliester, din care avem i noi un specimen. Nu schimbm nici o
vorb. De altfel, n program nu e trecut nici o discuie despre
vreme sau despre tipese. Acum, schimbul bagajelor se face la
debarcare. n nici treizeci de secunde. Colosul trage husa pe valiza
noastr i o scoate pe cea de pe a diplomatului.
Suntem condui la un motel de tranzit care aparine companiei
aeriene, aflat lng aeroport, pe care nu avem voie s-l prsim
dect o dat cu plecarea cursei spre Bruxelles. Dar, cum v
spuneam, arabii au altceva n gnd. n spltoria hotelului, unde
ajungem chiar pe toboganele pentru rufe murdare, i ntlnim pe
cei care ne nlocuiesc. Facem schimb de paapoarte i eu,
mpreun cu Colosul, ne transformm n nite afgani refugiai, n
cutare de lucru. Prsim hotelul cu camionul care car rufe i
suntem transferai ntr-altul cu destinaia Frana.
O dat ajuni n Nord-Pas-de-Calais, suntem preluai de un
belgian, Jon, cum se recomand i o tundem spre Bruxelles, cu un
superb Opel Frontiera.
Exist i o posibilitate de a dormi? ntreab Colosul, total
nemulumit de schimbarea continu a identitilor.
Poi sfori ct vrei, mon ami! rde belgianul, care are sub nas
o mustcioar de carcalete. Ai opt ore la dispoziie.
170
170

Am dormit n toate locurile i poziiile posibile, numai ntr-o


main condus de altul, nu! replic uriaul.
Mi-am luat carnetul acum douzeci de ani, i face cunoscut
Jon. i, oricum, nu-mi eti de ajutor dac e s fac un accident.
Ce-ar fi s opreti puin pe dreapta? intervin eu. Nu ne-am
mai descrcat de la Londra bicile.
Belgianul trage cuminte maina n afara autostrzii, iar eu cu
Colosul disprem n spatele unui tufi. n timp ce ngrm
mnoasele cmpii ale Franei, i fac cunoscut uriaului mesajul din
biletul primit n barul de la Timioara i-i cer prerea.
i mie mi cam pute, zice Colosul. Adulmec miros de praf de
puc i tu tii c nu m-nel cnd e vorba de simurile mele.
Aa este, nu m-am ndoit niciodat i poate i pentru asta mai
sunt nc n via.
Crezi c vor s ne curee?
N-ar fi pentru prima oar, nu?
Faptul c suntem nc vii e o not bun pentru noi.
i una proast pentru cei pui s ne achite, ncheie, logic,
Colosul. Partea nasoal e c tipii sunt dispui s-i ndrepte nota.
Pare plauzibil. i asta, numai pentru c americanii s-au grbit,
speriai c ruii o s le-o ia iar nainte, ca n Iran. Avionul n care
se gsea Pavlovici ar fi trebuit nlocuit n aer cu un altul, plecat de
pe o nav a Flotei a VI-a din Mediterana, care s explodeze la puin
timp. Un avion teleghidat care, ajuns pe fundul mrii, s fie
recuperat de italieni. Dar numai dup ce contactul cu rezidentul
NATO ar fi avut loc. Escala la Belgrad, care fusese gndit pentru
sincronizarea micrilor, a fost ns tears din planurile Celor Trei
care porniser aciunea mpotriva Conspiraiei. Or, pierderea
containerului nu a fost de natur s-i ncnte pe arabi.
Mai e i emitorul, zic eu. Nu tiu cine e la captul firului,
sau dac nu a fost schimbat.
Dobitocule! sare Colosul, ntorcndu-se mpotriva vntului i
udndu-i pantalonii. i vorbeti toate astea cu el n nas!
Nu toi sunt tmpii ca tine! l gratulez eu. L-am lsat n
haina din main. N-ar fi ru s facem rost de nite pistoale. S-ar
putea s avem o ntlnire nu tocmai protocolar.
171
171

Asta e un fleac. Prin inuturile astea i poi cumpra


pcnitori de la orice magazin.
Nu i noi. Ai uitat ce scrie n paapoartele noastre? Iar
vnztorul trebuie s ne nregistreze.
Cunosc o adres n Bruxelles, unde oameni npstuii ca noi
pot gsi alinare. Am folosit-o dup Cecenia. Mai trebuie doar s
mi-o amintesc.
Atunci, e ca i cum n-o avem, zic eu.
Dar memoria Colosului e invers proporional cu inteligena lui.
Face un milion de asociaii cu ajutorul puinilor neuroni rmai n
stare de funcionare i, pe cnd intrm n capitala Belgiei, se
lumineaz la fa. mi face cu ochiul i m simt ceva mai linitit. E
bine s pstrezi ntotdeauna o porti de scpare, ct de mic ar fi.
Chiar dac nu apelezi la ea, gndul c exist i d puteri sporite.
Jon ne depune la o ferm a lui de la marginea oraului, dup
care pleac, chipurile s ne obin permise de lucru. Pn unaalta, ca s intrm n decor, trebuie s dm de mncare la animale
i s curm grajdurile. Prob de lucru. Cutia potal n care
trebuie s punem bomba e la vreo zece kilometri distan, sub
forma unei mori de vnt prsite.
Singurul ngrijitor care se gsete la ferm e un african bort,
care ne privete chior, trgnd tot timpul dintr-o igar stins.
Din ce ar venii? ne ntreab el, scrpinndu-se, cu
profesionalism, ntre craci.
A vorbit n francez, ceea ce-l face pe Colos s-mi ofere mie
microfonul, el gsind de cuviin s dea o rait prin cas, n
cutarea unor licori care s mai ndeprteze plictiseala zilei.
Din Palestina, rspund eu ntr-o doar, graseind numai aa,
de-al dracului. Dar tu? Din Japonia?
Negrul nu gust gluma, n schimb se grbete s-mi fac
cunoscut c el e un fel de vtaf prin partea locului i, n
consecin, va trebui s-i ndeplinim fr crcnire ordinele.
E-n regul, i zic eu. D-mi un exemplu de ordin.
Grajdurile din dreapta au rmas necurate. Gunoiul se
strnge i se depune n containerul de colo, dup care se duce
fnul la iesle i se mprospteaz apa.
172
172

Asta nu-i un ordin, e o descriere, m art eu contrariat.


Nu e bine s-o faci pe mecherul, gngvete ortania,
scurmnd cu piciorul ca o gin specialist n arheologie. Nici
mcar nu eti angajat nc. Dac-i spun domnului Jon, s-ar putea
nici s nu v mai ia. Cuvntul meu e foarte greu aici.
Colosul a revenit cu mna goal i se intereseaz de tema
conversaiei. i traduc ce-a spus negrul.
i caraba mea e grea! zice uriaul, strngndu-l de gt pe
negrotei, att ct s-i descreeasc prul. Ascult, mi trebuie nite
vodc. M-am tiat la un deget i mi-e team s nu m infectez.
Scoate cheile de la cmara fermecat i, dac lng sticl gseti i
ceva crnai, s-ar putea s capei i tu ceva.
Africanul ciugulete i ceva englez; dar nu se arat, indiferent
de limba folosit, dispus s renune aa repede la prerogativele lui.
Scpat din strnsoare, d fuga n cas de unde se ntoarce nu cu
vodca cerut, ci cu o puc de vntoare, nou-nou.
Bine, mergem i dup iepuri, zice concesiv Colosul, dar mai
nti s bem de bucurie c ne-am ntlnit. Uite, eu o s m
lungesc aici, n fn i pe tine te las s te mai duci o dat n cas
dup vodc.
Negrul trage cocoul i-l privete urt pe uriaul care, nici una,
nici dou, i d drumul pe spate ntr-o cpi. n secunda
urmtoare, pocitania primete drept n muian o bucat zdravn
de lemn i scap puca, lsndu-se n genunchi. Colosul face un
salt i, cu un ut bine intit, l trimite n zbor prin ua grajdului,
ndatoritor, arunc dup el o furc i o lopat.
Ai exact o or la dispoziie. Vreau s faci din mpuiciunea aia
farmacie! S m descal, dac vreau s intru, zice el, apucnd
puca de vntoare. Winchester! Ce-ar fi s mergem pn la prima
crcium, unde s-o amanetm n schimbul a dou sticloane?
Negrul i arat botul nsngerat i singurul lucru pe care
gsete de cuviin s-l fac e s ipe. Colosul consider c asta ar
putea duna produciei de lapte, avnd n vedere c vacile, susine
el doct, au un acut sim muzical. Ca atare, l readuce pe african la
tcere.
Gata, i zic eu, potolete-te. N-avem nevoie de necazuri.
173
173

El a nceput! se mboeaz Colosul, cu un glas de copil pe


cale s strige: Mama lu negru! Negru m bate!
tiu ns cum s-l calmez.
Scot din rucsacul meu o sticl de coniac, iar uriaul las
orcielile i se pune pe supt.
Spre sear, apare i Jon, foarte bine dispus, trsnind a whisky
ieftin. Negrul se pune pe reclamaii, dar belgianul l trimite la arat.
Planurile s-au schimbat, ne spune el cnd rmnem singuri.
Ne privete cu atenie i pare dezamgit de lipsa noastr de
reacie. Adevrul e c ne-am obinuit att de mult ca totul s se
schimbe la fiecare minut, c ne-am fi mirat dac lucrurile ar fi
decurs normal.
Coletul nu mai trebuie depus la cuib, continu el fcndu-i
de lucru cu nite sticle i nite pahare. Persoana va veni mine
aici, s-i petreac weekendul i cu ocazia asta vrea s v i
cunoasc.
Misiunea noastr ar fi trebuit s se opreasc aici, spun eu.
tiu c avem dou bilete reinute la cursa de New-York de mine.
Nu c n-a vrea s-mi lrgesc cercul de cunotine, dar numai
pentru att am fost pltit.
Sunt spioni peste tot, m ntrerupe Jon, de parc el ar fi
membru al Academiei. Nu ne putem permite s ratm totul chiar
acum, la sfrit.
Flerul meu este ns infailibil. Disting n vocea lui un tremur
imperceptibil pentru cineva din afar i m gndesc c belgianul e
doar a aptea roat la cru. Aici au cam greit, ar fi trebuit s ne
pun n fa doar profesioniti de talia noastr. Bnuiala Colosului
ia proporii.
Am nevoie de o confirmare, zic eu.
Trebuie s te mulumeti cu ce-i spun, m potolete Jon. Nu
putem face valuri.
i biletele de mine? Bieii ar putea intra la bnuieli.
Le vom anula chiar azi, prin telefon.
Mai e ceva, continuu eu, apropiindu-m de urechea lui. Avem
nevoie de dou pistoale.
Jon se nglbenete i-i subiaz buzele, zbrlindu-i mustaa.
174
174

La ce Dumnezeu v trebuie? Aici suntei n Belgia!


Se poate muri la fel de bine ca i n Ruanda.
Scot dou bacnote de dou sute i i le ntind.
i douzeci de gloane. Cnd te ntorci, te ateapt un plic cu
cinci mii de dolari. Un cadou din partea noastr. Desigur, fr s
tie nimeni.
Jon ezit, dar datoria e mai puternic.
Nu pot. N-am voie, scap el.
Mai primeti un bonus de nc dou mii. Ai grij s fie din
cele cu eava scurt. Eventual, Colturi.
Orice vnztor ar fi
Jon! l ntrerup eu, cu voce mustrtoare. Nu m face s cred
c toat viaa ta se reduce la un birou de funcionar. Nici nu te-am
trimis la magazin. Trebuie s cunoti tu pe cineva care se ocup cu
procurarea de arme nenregistrate.
O s dureze.
Avem timp. i nu-i f probleme, n-o s le folosim. Sunt
pentru sigurana noastr. tii, n caz c vom fi prini un glon n
cap i gata! Iar ordinul sta nu l-a revocat nimeni, sunt sigur.
Scot un teanc de dolari i-ncep s-i fac tainul. Asta pare s-i
trezeasc interesul. Ochii i sclipesc ca unui arpe invitat la un
restaurant vegetarian. Mai are puin i se va pune pe uierat. O i
face, cernd un miar peste propunere. Mi-ar place s-l plesnesc
peste gur i s-l iau la btucit, dar mi zic c mai nti afacerile i
pe urm distracia.
M ntorc dup miezul nopii, spune Jon. Nu ieii sub nici o
form din cas. Dac, Doamne-ferete, ar fi s vin vreun poliist,
turnai-i povestea cu permisele de munc.
Se urc n main i dispare. Colosul, care moare de curiozitate,
mi cere s-i reproduc toat discuia.
Biletele pentru New-York! sare el. Ce-i aiureala asta? Trebuia
s trecem n Luxemburg!
E groas, camarade! Cineva nu ne mai vrea n via.
ntrebare e cine?
Ce importan are cine? se indigneaz Colosul i pe bun
dreptate. Eu unul n-am chef s-o mierlesc pe meleagurile astea. n
175
175

fond, noi ne-am fcut datoria. S lsm valiza la cutia potal i


s-o tergem. E cel mai bun lucru de fcut.
S nu ne pripim, l opresc eu. Dac jocurile arat aa cum ni
le-a descris belgianul, nseamn c trebuie s mai avem o
ntlnire.
Eu i repet c ceva mi pute, Cruntule! Nu putem folosi
mecheria aia pe care-o pori n buzunar?
Avem voie s lansm un mesaj de SOS doar n caz extrem.
Pn acum, nu dispunem dect de bnuieli.
Ce sunt alea bnuieli?! i sare fna Colosului. Trebuie
neaprat s ne vedem mori, umplui pn-n gt de plumb, ca s
putem, n sfrit, apela la mpuitul la de emitor?
Suntem ascultai n permanen, dobitocule! l alint eu. Dac
ei ar considera c e cazul s intervin, ar face-o!
Care ei? pune Colosul punctul pe i.
Negroteiul face greeala s intre n camer i devine obiectul pe
care se descarc nervii Colosului.
De cnd servitorii negri intr n camerele albilor, fr s fie
chemai? se mir uriaul, cu vocea unui marchiz care-o gsete pe
nevasta sa sub un rnda. Vi s-a urcat la cap lupta pentru
eliberarea de sub asuprire?
Artarea vrea s fac stnga-mprejur, dar Colosul nu se declar
mulumit doar cu att. I prinde pe african de ceaf i de turul
pantalonilor i, dup ce-l leagn de dou ori, l proiecteaz direct
prin fereastra nchis. Cioburi i achii de lemn l nsoesc pe
nefericitul care, chiar n aceeai noapte, se hotrte s se ntoarc
n Burundi, unde animalele slbatice i fac veacul departe de
aezrile omeneti.
Am cunoscut odat un soi de aristocrat, pe undeva, prin
Scoia, mi relateaz uriaul, simindu-i sngele cum se
albstrete.
Ce cutai tu n Scoia? l ntreb, dei m interesa faptul tot
att de mult ct l intereseaz pe un boiman calitatea hrtiei
igienice.
nchipuiete-i c m tmpisem n aa hal n urma luptelor,
nct mi venise n cap s m nsor. Tocmai mi petreceam veacul la
176
176

Paris, gustnd din rahatul la al lor de pernod i ntreinnd relaii


de bun vecintate cu curvele din Place Pigalle. ntr-o zi, pe cnd
mi luam micul dejun compus din vodc amestecat cu bere i
ampanie, mi cere voie s se aeze la mas o gliganc de vreo doi
metri, cu un nas taman potrivit s scoi cu el dopuri din cur. A
cerut o ngheat, pe care a mncat-o sugnd linguria i plescind
ca un pelican la orgasm. Tam-nisam s-a apucat s-mi povesteasc
viaa ei. Trebuie s-i spun, n caz c n-ai avut prilejul s-i lai
excrementele prin Paris, c acolo e un lucru obinuit ca doi strini
s intre n vorb i s-i depene necazurile, dup care s se ridice
i s se salute, vzndu-i fiecare de drum. Cum i spuneam,
lunganca mi zice c e fiica unui lord, ea nsi, dup bunicul ei,
un soi de vicecontes, boorogul fiind conte de nu-tiu-care-inut.
Venise la Paris s caute aventura i, privindu-m cu atenie, a
decis c eu a cunoate cte ceva despre lucrul sta. Dup cum
arta, prea c aventura avea s-o triasc la de-ar fi luat-o n
brae. Mai mi spune c babacu ei e plin de bani i c are un castel
de vreo sut de ani, pe undeva, prin Scoia, pe care l-ar da de
zestre pretendentului la mna prjinei. Cum era doar ora
unsprezece i nu reuisem s m dreg ca lumea dup o noapte de
lucru, mi trece prin cap ideea c era cea mai bun ocazie pentru
mine s-o termin cu mercenariatul i s ncep o via panic,
civilizat, ntr-un castel unde s fiu nconjurat numai de binoii
de coni i de istericele de contese. Prin urmare, i propun deiratei
o plimbare pe Sena i o cin romantic ntr-o crciumioar pentru
ndrgostii. Carina, cum zicea c o cheam, dup o alt bunic
de-a ei, care fusese italianc i se bucurase de sula unuia, Byron,
accept imediat i intrm n program. ntr-un cuvnt, ne mbtm
ca la carte i-o iau la coial. Tipa era n deficit mare cu toate
accesoriile femeieti, dar cnd e s-i construieti o via nou, lai
la o parte amnuntele. Le-am distrus lora de la hotel patul
Ludovic numrul cinpe, le-am but toat ampania de la roomservice, le-am umplut cearafurile de toate necureniile posibile,
dar, spre diminea, au reuit s-o dovedesc. A naibii gliganc! Nu
se mai stura, de parc o nscuse m-sa n catarg! S-a ndrgostit
de mine aa de ru, c a reuit s m conving s-o urmez n
177
177

Scoia, la castelul lu babacu ei. n fond, mi-am zis, e o experien


nou. Cnd m-a vzut prima oar, btrnul lord a avut un atac de
inim i au fost nevoii s cheme doctorul, care locuia ntr-un sat,
la vreo douzeci de kilometri distan. Moul i-a revenit destul de
repede, fiind probabil obinuit cu extravaganele fiic-sii. A trebuit
ns s trimit iar dup vraci cnd, de bucurie c l-am vzut
nzdrvenit, am tras o bin, de s-a oprit pn i orologiul din
turnul castelului. Pe chestia asta, s-a suprat i coofana de
nevast-sa, care se nvrtea de colo-colo ca o gin operat de
apendicit, cotcodcind c vechitura aia de ceas n-a mai stat din
ticial din secolul appe, cnd l-a nscocit un tembel de
ceasornicar i c nu o s accepte ca tocmai un american s-i bage
picioarele n el. Gliganca a fcut ns linite i ne-am aezat la
mas, unde ne serveau doi negrotei, aa, ca sta de aici, c de aia
mi s-a pus pata pe el. Negroteii se fandoseau i se schimonoseau
de parc tocmai cu un minut nainte ar fi primit ntre buci nite
grenade antitanc. Se sclifoseau cu mnuile lor albe i cu
papioanele lor caraghioase, c m-a apucat bzdcul: Aa c l-am
tras pe unul dintre ei de boae, s vd dac e de-adevratelea, iar
imbecilul a scpat toat oala cu sos de potrniche n capul
lunganei. Au mai fost i alte aventuri, dar nu stau s i le nir
acum. Dup ce-am bgat n noi, Carina a nceput s m poarte
prin nite sli mari, ca s-mi prezinte familia ei compus dintr-o
grmad de tablouri din care m priveau tot felul de bulangii i de
florrese, crora ea le spunea coni i marchize. Pe mine m trecea
o rgial ca-n basme, dar mi-am zis c nu e frumos s fac una ca
asta fa de nite oameni btrni, aa c-am nceput s-o drcui n
gnd pe lunganca bntuit de prostul obicei al prezentrilor.
Urmeaz o noapte care-i convinge pe lord i pe lordesa lui c
palatul lor e bntuit de stafii. Urla i chiia Carina mea, pe cnd io trgeam, de ziceai c suntem n plin western. Poate c, dac
dup toate astea a fi tras un somn bun i odihnitor, noi doi nu
ne-am mai fi ntlnit i astzi a fi fost un soi de marchiz cu
lavalier i brizbrizuri. M-a pus ns dracu s vizitez nainte de
culcare pivnia castelului i, cnd am revenit, din cauza vinului
lsat motenire de sceleraii de pe perei, am greit camera.
178
178

Trebuie s spun c vinul cu pricina avusese un asemenea efect


asupra bietului meu pendul, nct mergeam aplecat n fa.
Camera n care m purtaser paii era a lordesei, care dormea din
cauza, nu tiu crui obicei cretin, n alt ncpere dect cea a
soului, iar eu, fiind n pielea goal i condus de ntrng, care,
se tie, nu posed simul orientrii, am intrat direct n prima
psric ntlnit. Fata ca fata, dar s-o fi vzut pe m-sa! Nauzisem niciodat n viaa mea ca o posesoare de fofoloanc s
cnte n timpul ciocnelii! Urla arii din opere i operete, de jurai c
eti la un concert omagial. Tipa n-o mai primise de mult la locul de
tain i nelegea s nu renune aa uor la pleaca ivit. Cnd sau lmurit lucrurile, contele a cerut scrbit celor doi negrotei s
m scoat afar i s m biciuiasc. Nu e cazul s-i mai povestesc
ce-au pit maimuele cnd au vrut s m lege. M-am ntors la
Paris, convins definitiv c nsurtoarea nu e de mine.
Jon se ntoarce puin dup miezul nopii, cu un singur pistol.
Pretinde n schimb toi banii. Nu stm la tocmeal i ncercm
pistolul n pivnia casei. E un pistol obinuit, dar cnd e s-i
salvezi trtia, e bun i o pratie.
Ah! Era s uit! face belgianul. Am dat telefon la aeroport i vam schimbat biletele pentru New-York. O s plecai peste dou zile.
N-a fost greu? arunc eu aiurea.
O s v coste dou sute de dolari de cciul n plus.
Simt un gol n burt. Din nou, senzaia animalului nconjurat
de vntori, aflat departe de brlogul care i-ar fi dat o ct de mic
siguran. Oricum, mcar tim pe ce picior dansm.
Dup ntlnirea cu persoana, plecai la Bruxelles. Avei un
apartament nchiriat la Hilton.
Iar tu, i zice Colosul, apropiindu-se cu pai de pisic, tu ai
rezervat un mormnt n pivni. Dac te-ai fi interesat, ai fi aflat c
n-avem nici un fel de bilete.
Belgianul nu mai apuc s fac aprecieri asupra confortului
oferit de o simpl groap. Cu o lovitur mai iute ca sritura cobrei.
Colosul i nfund gtlejul i Jon se aeaz cuminel la coada de la
purgatoriu. l ngropm alturi de negroteiul cruia tot uriaul i-a
venit de hac.
179
179

Pn a doua zi, la prnz, dormim cu schimbul. Apoi, de la


fereastr, vedem un Volvo ptrunznd pe aleea de pietri i oprind
taman n faa uii. n main este o singur persoan i cnd
coboar, rmnem cu gurile cscate, asemenea unor pui n
ateptarea hranei. Blonda, mbrcat complet n rou, ar face i
unui eunuc s-i creasc la loc chestiunea.
Facem cunotin i depnm povestea pregtit, cum c
planurile s-au schimbat din nou, c Jon a trebuit s plece, c
negroteiul a primit o misiune secret i c noi doi, eu i Colosul,
trebuie s-o nsoim.
Biroul meu e n sediul NATO, zice blonda, dup ce ne ascult
cu atenie, voi cum ai putea intra?
Nu trebuie s intrm. Trebuie s te vedem pe tine c intri.
E o prostie! La mine scrie cu totul altceva.
Eti o femeie adevrat sau un transsexual? ntreab Colosul
cu precauie.
Are vreo legtur cu misiunea?
Are legtur cu sula.
Blonda se scandalizeaz. Posed o ndelungat carier de agent
secret, dar un asemenea afront nu i-a mai fost adus.
i pentru cine spionezi? bag eu n vitez.
E o ntrebare cam dificil pentru un aa cpuor frumos. Se
pare c nici ea nu tie prea bine pentru cine o face. Sistemul sta
modern de a ine legturile numai prin terminale de calculator a
dus la o nsingurare absolut a spionilor. Muierea nu rspunde
imediat. Deschide poeta i scoate o igar lung i subire. Ar
putea fi un tubule care mprtie praf de cianur, dar nu e. I-o
aprind galant, chiar de la bricheta-emitor, dat tipa nu are nici o
reacie la vederea obiectului. mi ofer o igar, pe care o refuz i e
rndul ei la serviciu:
Ce nevoie ai de o brichet, dac nu fumezi?
Ca s ofer foc doamnelor ageni. Face parte din preludiu.
Dac avei impresia c m gsesc aici pentru a petrece o
noapte de pomin, v nelai! Am s cer pedepsirea voastr i sper
s fie una din cele mai aspre corecii!
Nu trebuie s ne-o iei n nume de ru, o potolesc eu. Pentru
180
180

noi, toate astea sunt doar nite complimente. O femeie frumoas


ngerii i spionii nu au sex! m ntrerupe doct tipa.
Am tiut eu, bombne Colosul nemulumit, Occidentul sta e
mai putred dect am crezut!
Blonda stinge nervoas igara i bag mna n poet dup o
alta. Dar n loc de igar lung i subire, ne face cunotin cu un
pistolet mic i negru.
Recreaia s-a terminat, ne zice ea. S trecem la ora de
geografie. Unde se gsesc Jon i Walter?
Walter? se scandalizeaz Colosul, nebgnd n seam
pistoletul. Vrei s spui c pe negroteiul la pocit l chema Walter? E
nemaipomenit! i de cnd, m rog, negrii au voie s poarte nume
de albi?
Blonda ndreapt arma spre mine i m ntreab cu eava
scurt i boant.
Au hotrt s ncheie cu viaa, i rspund eu. Triau n tain
o poveste de amor i, vzndu-se descoperii, au hotrt s ia calea
cimitirului.
Sper c v-au reinut dou locuri i vou! croncne tipa,
lsndu-se posedat de spiritul umorului.
Aici greeti. Sunt cam scumpe biletele pentru noi! intr i
Colosul n joc.
O s facei blatul! hotrte tipa.
Eu zic s bagi napoi n geant jucria aia, care n-ar putea
face ru nici unor hemoroizi de iepure i s discutm afaceri! i-o
taie Colosul Nu ne poi mpuca.
Serios? i de ce nu? S-a dat vreo lege cum c voi n-ai avea
voie s-o mierlii?
Simplu, zic eu. N-ai ti unde gseti valiza.
Care valiz?
Valiza cu bomba..
Blonda izbucnete n rs i trebuie s recunoatem c splatul
pe dini de trei ori pe zi e o ndeletnicire foarte priicioas.
Am ntlnit muli fraieri la viaa mea, dar ca voi, mai rar!
Probabil c suntei noi n meserie.
Asta aa era, de-a spionii nu ne prea jucasem pn atunci. E o
181
181

meserie din care nvm chiar i acum. Noroc c prindem repede.


Valiza voastr nu are nici o valoare, ne lmurete tipa. Cnd
ai fcut schimbul n avion, l-ai fcut complet invers.
Cum invers? gui Colosul.
Adic bomba era la voi, nu n valiza diplomatului. Voi i-ai
crat-o pn la Londra, unde i-ai dat-o.
Aiurea! ricanez eu. Ne-ar fi descoperit la controlul de la
aeroport. Nu suntem nite nceptori.
Valiza era cptuit cu aluminiu, aa c infraroul nu a
ajutat la nimic. Ai fost simpli curieri, mi protilor! i ca s nu
murii nempcai, v pot spune c ai fost luai n colimator nc
de la Moscova. Hai s v deert tot sacul, ca s avei ce povesti
camarazilor pe care-i vei ntlni n iad. Bomba a ajuns n sediul
NATO i cnd s-a dat anunul, cldirea a fost evacuat. De fapt,
asta era finalitatea ntregii aciuni: evacuarea. A rmas ns omul
nostru, care era n corpul de paz i care, tot ncercnd s intre n
calculatorul central, ct timp genitii se ocupau de cutarea
bombei, a dat peste altceva. Peste un semnal pui, care-i cuta
mama. Asta, pe nelesul vostru, nseamn c cineva dorea o
legtur urgent cu centrul. O dat cu semnalul a intrat i
omul nostru. i ce-a descoperit? Cel mai mare plan pus la cale
mpotriva VAI-DOL i ANA-SAT de ctre trei mahri care cunoteau
totul, cu excepia conductorului unic. Cnd le-a picat fisa c sta
e chiar unul din conductorii politici ai unui stat, a fost prea
trziu. Omul nostru a copiat planul i le-a bgat un virus. Dar
asta nu e tot. n planul la se vorbea de tot felul de comandouri
trimise mpotriva teroritilor care fac parte din Marea Mafie, iar
printre astea figura i unul denumit Brutus. S mai continuu?
Contam pe un singur lucru care ne-ar fi salvat: ca tipa s nu
tie c suntem narmai, aa cum i-o fi transmis Jon, care avea tot
interesul s nu divulge c se lsase corupt.
i ca s fie tot tacmul, o s v ntreb dac avei i o ultim
dorin!
Dezbrac-te! latr Colosul care se crede n cel mai vestit
tractir din nord-vestul Europei.
Ce anume? se neac tipa.
182
182

Dezbrac-te! repet Colosul. S mai vd i eu un trup perfect


de muiere. E ultima mea dorin.
Blonda se pune iar pe rs, plesnindu-i coapsele i chiind pe
toate tonalitile.
Uite, ncep eu! se cocoete Colosul, scond haina i
aruncnd-o pe un scaun.
Nu eti normal, fiule! l categorisete blonda. Sincer s fiu,
mi pare ru de voi. mi suntei simpatici.
mi dau jos i pantalonii! zbiar Colosul n culmea excitaiei.
i, ntr-adevr i-i scoate. Nu poart chiloi. Membrul lui rsare
triumftor, precum catargul principal al unui cuirasat al
Invincibilei Armada. Trage simultan, printre picioare i glonul i
intr blondei drept n frunte, puin mai sus de rdcina nasului.
Ct pe ce s-mi otnjesc pendulul! ip Colosul surescitat. Cu
asemenea scamatorii, riti s devii eunuc.
Trebuie s-o tergem repede. Chemm un taxi prin telefon i, n
drum spre ora, strecor bricheta-emitor sub bancheta mainii.
Aa, ca s nu moar de plictiseal tipii care ne-ascult. Oprim la
captul strzii pe care se afl adresa memorat de Colos i dm
oferului un baci gras. Cldirea de la numrul 11 e un blocule
cu dou etaje i cu balcoane susinute de cariatide. E nvluit n
ntuneric, iar luminia de la interfon nu ne ajut cu nimic.
Nu mai tiu codul! suspin Colosul.
Simt c-mi vine s-l strng de gt! Este pentru a nu tiu cta
oar cnd, dup ce duce tot greul i ne scoate pe toi din rahat, o
zbrcete exact la ultima not! Form ncuietoarea, care nici nu e
prea complicat i o lum bbete, de la cutiile potale. Dou
dintre ele nu au cri de vizit, iar celelalte nu ne spun nimic.
Urcm la etajul unu i cutm apartamentele cu pricina, dar nici
pe ui nu exist plcue de identificare. ncepem cu primul i
sunm la u. Nu rspunde nimeni i, dup ce ateptm n zadar,
trecem la cellalt. Aici lucrurile se repet. Suntem n bud!
Ne aezm pe treptele scrii i sorbim din sticla pe care Colosul
a avut grij s o ia cu el, dar nici o soluie nu ne tulbur minile.
Suntem ntr-o ar n care n-avem la cine apela, dai probabil n
urmrire general, vnai din toate prile. Pare c sta ar fi
183
183

sfritul, dar nu ne putem consola cu gndul c ne-a venit rndul.


S ncercm s trecem grania, n Luxemburg, propune
Colosul. Exist acolo un tip cu care am luptat n Bosnia.
Nu avem nici o ans, nici mcar s ajungem la al doilea
stlp de pe strada asta, l temperez eu.
Trebuie s existe o soluie, m ncurajeaz el. Taic-meu,
cnd rmnea fr butur, avea o vorb: Dac storci bine sticla,
imposibil s nu obii mcar un strop!
ntotdeauna am spus c taic-meu era un om nelept! se
aude o voce suav venit din spatele nostru.
Dau s pun mna pe pistol, dar declicul care urmeaz vocii m
face s renun.
Ar trebui s v mpuc. Era ct pe-aci s dai peste cap
ntreaga operaiune. Nu e deloc uor de lucrat cu unii ca voi.
Ne ntoarcem uurel capetele i, pentru a doua oar n acea
noapte, rmnem ca la dentist. n spatele nostru, mbrcat ntrun capoel pentru care bunica Scufiei Roii ar fi fcut pasiune, e
Miss Nord!
Edith! scap eu.
Noroc c mai aveai emitorul cnd huiduma asta a zis c
tie o adres de la Schroder.
Dup ce ne hrnete cu nite friptur rece i cu un vin rou de
Meusa, Miss Nord ne povestete aventurile ei. n final, scoate dou
paapoarte i dou bilete la trenul de Bruxelles-Madrid.
Mine diminea o luai din loc. La Madrid, v ateapt alte
dou bilete, pentru cursa de New York. Avei consemn clar v
pierdei n decor pentru cel puin un an. Pe capetele voastre s-au
pus nite premii pentru care ar roi i un milionar. Avei aici haine
i bagaje.
Ne mbrieaz pe rnd i ne privete cu ochii ei verzi i umezi.
V-a mai fi ateptat exact trei ore. Ai avut un noroc chior.
Dar inei minte: asta se poate ntmpla cel mult o dat n via. n
locul vostru, nu m-a rezuma la un an. M-a retrage undeva
pentru tot restul vieii. Dac inei la vieile voastre.
Nendoielnic c avea dreptate. Dar ineam oare cu adevrat la
vieile noastre?!
184
184

XIV
Stau prostit pe canapeaua de piele i privesc la ecranul
calculatorului pe care e nscris un singur mesaj: Cairo 13 iunie,
hotel Orion, camera 214. Husein i Rashid. M uit n jur pentru a
o suta oar: da, e casa mea din Caraibe, casa pe care nu o
cunoteau dect trei oameni. Toate ncercrile mele de a lua
legtura cu Clif sau cu altcineva din C.I.A. au fost zadarnice. E
clar. Sunt descoperii i s-au dat la fund, iar eu am devenit un
paria.
Sunt prea obosit ca s ncerc s mai descopr cum au gsit casa
cei din Marea Mafie. Important e c le au pe Liana i pe feti.
Important e c va trebui s m predau, mpreun cu Colosul, dac
vreau ca ele s rmn n via. Mi se face o grea enorma i
vomez la chiuvet. Capul mi se nvrtete, iar picioarele mi par
turnate n ciment. Totul a fost n zadar. Protecia Celor Trei a
funcionat att ct a funcionat interesul lor. Iar acum, ei vor s ne
predm. Sau nici nu le pas.
Sunt prea obosit ca s ncerc s mai descopr de ce. Nimeni nu
te iart pentru trdare, iar noi am mers prea departe i am fost
descoperii. Rzboiul celor mari nu se va sfri niciodat, iar noi,
cei din linia nti, vom fi mereu sacrificai.
Mai rmne s-l conving pe Colos s m urmeze, dar asta o va
rezolva drogul pe care am s i-l pregtesc. La dracu cu
camaraderia!
Colosul noat voinicete n ocean, fr s tie ce-l ateapt. E
fericit c a reuit s-i confirme contul din banc (cel puin am fost
pltii bine, dei ne-au lsat pe srm), c a mai ucis nite oameni
i c a scpat cu via. i aduc pe plaj butura preferat, care mai
coninea ceva i el o d de duc, fr s ezite. Deschide gura s
spun ceva, dar rmne aa, cu toate antenele ridicate. Nu e
efectul drogului, ar fi prea repede, e altceva. M nha de bra i,
pur i simplu, m arunc n ocean, prvlindu-se la rndul lui
185
185

peste mine.
Termin! urlu eu. N-am chef de hrjoan.
Dar nici asta nu era. Acum pot s aud i eu motorul
elicopterului. E un Cobra de atac, fr nsemne pe fuselaj. Rmne
suspendat n aer, la o distan bunicic i privim, bgai n ap
pn la gur, la racheta aer-sol pe care o lanseaz i care, n nici o
secund, pulverizeaz casa de pe plaj. Apoi insecta gigantic o ia
din loc i dispare repede la orizont.
tia n-au fost arabii, scap eu.
De unde eti aa sigur? m interogheaz Colosul.
Ct pe-aci s m dau de gol!
Nu cred c au ajuns s se plimbe cu elicoptere militare n
spaiul aerian controlat de americani.
Colosul iese din ap i se scutur ca un cine venit n concediu
la mare. Ia paharul pe care tocmai l golise cu un minut nainte i
m ntreab:
N-ai adus i sticla?
sta e Colosul! Tipii ne vneaz cu rachetele i el se plnge de
lipsa vodcii. njur i blesteam. Evident c eu sunt de vin c nu
m-am ngrijit cum trebuie de aprovizionare.
Suntem numai n slipuri pe o insul pustie. Dar nu suntem
lsai s ne plngem soarta. Colosul m mbrncete iar i-ncep s
cred c tot ceea ce mi se ofer de-acum nainte este o existen de
pete propus la rangul de saramur. Elicopterul revine la locul
faptei, dar n alte scopuri. Aterizeaz pe plaj i din el debarc doi
tipi mbrcai n uniforme de camuflaj, innd n mini puti MF14, cu gloane explozive. N-am vzut rinoceri i nici hipopotami pe
insul, ceea ce m ndeamn s cred c spre noi se ndreapt
intenia celor doi. Pilotul elicopterului nu oprete motoarele i
menine legtura prin staie cu vntorii care, dup ce rscolesc
un pic prin resturile casei lovite de rachet, dispar n pduricea de
cocotieri.
N-avem mult timp la dispoziie, aa c ne micm repede. n
timp ce ne trm, aruncm nisip peste noi, dei e puin probabil ca
pilotul s se atepte la oaspei venii din ocean. Colosul a ajuns
chiar sub uriaul aparat. Se ridic asemenea unei cobre la auzul
186
186

muzicii. n mn are o jumtate de scoic, mai tioas ca un brici.


Saltul pe care l face e dublat de o lovitura de la stnga spre
dreapta i gtul pilotului este secionat ntr-o fraciune de secund.
Sngele mproac geamurile, transformndu-le n tablouri
suprarealiste. Trag pe mine uniforma verzuie i preiau ctile, n
timp ce Colosul trte cadavrul dezbrcat i l ngroap superficial
n nisipul udat de reflux. i reia locul de pnd n ocean i pare
un monstru marin n ateptarea micului dejun.
Aud n casc discuiile celor doi vntori care, dup ce au dat
ocol insulei, au hotrt s se ntoarc. Discut ca doi prvliai cei deapn necazurile la o halb de bere.
N-are rost s-i mai cutm, au fost n cas.
Doar dac n-au nvat s triasc sub pmnt, precum
crtiele, sau n ap, ca petii.
Ba au nvat. Au nvat de toate. Ceea ce e sigur ns, e c
pe insula asta nu sunt.
Sau, mai bine zis, nu mai sunt. Dac foloseam mitralierele,
am fi gsit urme i ne puteam asigura.
N-avem cum ti dac erau narmai. De la tipi de genul sta
te poi atepta s scoat din frigider un lansator de rachete sau o
bazooka.
i vd la liziera pdurii de cocotieri, mai rscolind printre
resturile fumegnde ale casei, n cutarea unor certitudini.
Renun repede i se ndreapt spre elicopter. Armez mitraliera i
eava se ghideaz asculttoare dup direcia privirilor mele. Mai
precis, dup ochelarii cu focalizator pe care mi i-am pus. Aproape
c nici nu tresar, cnd l recunosc n unul dintre ei pe Clif,
agentul C.I.A. care m-a recrutat pentru comandoul Brutus.
Rsturnrile de situaie fac parte din obiceiurile casei, numai c
acum a venit i rndul lor s guste din meniu. mi schimb ns
inteniile. Ridic aparatul la vreo doi metri n aer i le aud strigtele:
Jem! Eti nebun? Las-te de glume!
Hello, Clif! rspund eu, abia stpnindu-mi bucuria Florin
Zamfir i trimite salutri fierbini. Foarte fierbini! Ar fi trebuit s
iei cu tine o sticl de coca-cola rece ca gheaa!
Dup primul moment de stupefacie, cei doi dau s-i armeze
187
187

putile, dar nu mai apuc. Le trimit o rachet care-i pulverizeaz


pur i simplu. n aer plutesc acum sute de mii de confeti din buci
microscopice de snge, piele, oase i crpe. Las aparatul la pmnt
i-l strig pe Colos. Apare mai nervos ca un controlor de bilete care
i-a uitat acas cletiorul.
i s-a prut ie c uniformele stora doi erau blindate? Puteai
cel puin s le ceri nainte s predea bidonaele.
Eti mai nestul ca o hoac cu himenul n cur! Na! zic eu,
aruncndu-i sticla de whisky ce fusese obiectul de discuie al celor
venii cu mgoaia.
Dup golirea recipientului, Colosul devine ceva mai nelegtor.
S-ar putea, de altfel, ca i drogul s-nceap s-i fac efectul. Ne
nlm i lum vitez ctre insula cea mai apropiat care, dac e
posibil, s gzduiasc i o aezare civilizat. Harta digital mi face
sumarul i aleg Saint-Vincent, dei e protectorat englez i pe tia
nu mi i-a dori nici pe post de ciocli. N-au paz de coast, cel puin
nu n zona n care zbor eu. Oricum, nu m ndrept spre Kingstown,
unde s-ar putea totui s fim ntrebai dac e elicopterul nostru i
ni l-au cumprat prinii, ci prefer un stuc tipic grenadez. Au i ei
un poliist, mbrcat n ort i bluz cu mneci suflecate, care se
ndreapt ano spre noi, urmat ndeaproape de o bun parte din
locuitorii inutului.
Am salvat un naufragiat! strig eu i-i fac vnt Colosului din
elicopter. Cam pute, dar nu e nc mort.
Uriaul arat, ntr-adevr, a naufragiat, mai ales cnd, fr o
vorb, se repede la bidonaul poliistului i i-l smulge cu centur
cu tot, dndu-i cep. Poliistul se ine cu o mn de pantalonii care
i-au luat-o la vale, iar cu cealalt ncearc s-i recupereze
centura. Reuete o dat cu ultimul glgit al Colosului.
S-a petrecut vreun accident pe mare? se rstete el furios,
punndu-i hainele n ordine. N-am nici o informaie despre aa
ceva.
O barc de pescari, arunc eu la derut. Eram n manevre,
cnd l-am vzut pe amrtul sta agat de o scndur.
De ce nu l-ai dus n State? m ntreab firesc poliaiul.
Ce te face s crezi c a fi american? i-o ntorc eu, amintindu188
188

mi c elicopterul nu avea nici un nsemn.


Trebuie s anun oficialitile, cloncne poliaiul, pipindu-i
nervos tocul pistolului.
Te nsoesc, n caz c trebuie s dau vreo declaraie.
Locuitorii ne conduc spre cldirea poliiei, care, de fapt, e o cas
cu trei camere, din care una ine loc de arest. Cnd rmnem
numai n trei, i fac poliistului o alt hart, nu nainte de a-l
dezarma i de a-i nfige pistolul n burt.
Suntem evadai de la Alcatraz. Ai o singur ans s rmi n
via, una mic de tot, dar exist, e acolo, la locul ei i te ateapt
s-i faci cu mna. Pentru asta, trebuie doar s faci exact ce-i
spunem noi. Ce crezi, o s reueti, sau e cazul s ne cutm un
alt colaborator?
Poliistul i blngne capul ct mai convingtor, fcnd chipiul
s-i joace pe east.
Prietenul meu o s rmn aici, n timp ce noi doi o s facem
o mic excursie la Kingstown cu maina ta. Vreau s fii convins c
la cea mai mic micare suspect te fac sit. Noi nu mai avem ce
pierde, tu ns eti abia n zorii existenei.
Cdem la nelegere i o lum din loc, n timp ce Colosul, ajutat
de btinai, acoper elicopterul cu crengi, camuflndu-l perfect.
n loc de autografe, localnicii i cer s-i lase s-l pipie. Uriaul, cu
corpul lui plin de guri i cicatrici, i joac muchii i face o
impresie deosebit. Accept cu generozitate s fie admirat n
schimbul unor trataii cu rom Jamaica, o chestie care, prin partea
locului, mai c nu curge la robinet Tinerele au biletele gratuite.
Colosul cere voie s se mire i el, la rndul lui i le pipie, ntr-o
nelegere mutual.
La Kingstown, lucrurile se rezolv repede. Poliistul are ceva
economii, pe care le risipete cu drag inim pentru a ne procura
bilete la primul avion de Mexic, nu nainte de a obine de la
oamenii lui din lumea interlop dou paapoarte englezeti. Nu se
d n lturi nici s cumpere dou costume, a cror msur o aleg
eu. i promit c va primi toi banii napoi i nc ceva pe deasupra,
dar tipul se declar mulumit dac-l lsm doar cu viaa.
M ntorc taman la timp. Colosul e n plin activitate electoral
189
189

i, dac a mai fi ntrziat puin, n-ar fi fost de mirare s-l gsesc


instalat la primrie. Am fcut deja prea mult vlv. Noroc c
puinele autoriti de prin partea locului sunt obinuite cu tot felul
de contrabanditi.
Numerele de cont pe care le depunem n prima banc mai
mrioar ntlnit n Mexico City fac minuni. E posibil s fim
depistai, dar cu dolarii ncasai prin transfer de la banca unde
avem depui banii ne pierdem imediat urma. Colosul m urmeaz
ca un cel, fr s ntrebe nimic. Drogul are ns efect limitat i
trebuie s bag vitez.
Ajungem la Cairo cu o zi naintea celei fixate, dar camera 214
este rezervat deja pe numele noastre arabe.
Cu ce ne ocupm prin zon? ntreab Colosul, cu aer
mecheresc, fcndu-m s neleg c a nceput s ias din
amoreal. Printre amintirile mele exist i una legat de
terminarea contractului.
E ultima ntlnire. Vor s ne felicite sau ceva n genul sta!
Ne pun la panoul fruntailor?
S-ar putea s nu fie chiar att de scrupuloi, i rspund i
schimb vorba: Ce faci de mine?
M ntorc n Africa de Sud, zice Colosul. Am o ferm acolo imi reiau existena de rezident cinstit, ntors dintr-un concediu n
Europa. Dar tu?
i torn prima variant care-mi trece prin cap. N-are rost s-i
dezvlui c, de fapt, amndoi suntem ca i mori. O s afle i
singur. Ne propunem o beie cinstit, la adpostul apartamentului
din hotel i nu ezit s-i torn i nite somnifere.
A doua zi, nu apucm s ne dezmeticim c i sun telefonul.
Domnul Husein?
n persoan.
Jos, n faa hotelului, v ateapt o limuzin.
Achitm noi nota la hotel sau ne mai ntoarcem pe aici? spun
pe un ton glumei.
Tipul de la cellalt capt al firului d drumul unui rs de coiot
rmas fr dinii din fa se-nchide.
Colosul nu d n brnci cu mbrcatul. A devenit teribil de
190
190

suspicios i-mi cere detalii.


Este ordinul lui Pavlovici. Probabil c la ntlnire o s fie i el.
Parc fusesem deconspirai! face uriaul nencreztor.
nc nu te-ai obinuit cu rsturnrile de situaie? zic eu,
prefcndu-m nepstor. Oricum, e sigur c, de mine, suntem
liberi.
Ceva nu e n regul. Ascult, Cruntule, tii cumva mai
multe dect tiu eu?
n afara faptului c eti un imbecil, altceva n plus fa de
tine nu cunosc.
Simurile mele mi zic c se petrec lucruri ciudate. Eu tot numi dau seama ce cutm n groapa asta cu rahat.
N-ai dect s rmi la hotel sau s iei primul avion spre
Johannesburg! M-am sturat s te tot ddcesc!
Dac, din ntmplare, Colosul e ntr-unul din momentele lui de
luciditate, am ncurcat-o. M opresc n pragul uii i m ntorc
spre el:
Vii sau nu?
Uriaul m privete cu ochiul care acum are sclipiri de venin i
mormie:
Dac se ntmpl s m pcleti cu ceva, o s te rogi la
Doamne-Doamne s mori ct mai repede.
Coborm i lum loc n limuzina care ne ateapt cu portiera
deschis. Drumul e parcurs n tcere. Nu dureaz mult. Suntem
invitai s ieim din main i recunoatem ranchul unde ne
ntmpinase pentru prima oar Hamsun al-Mayam. Tipii care ne
nconjoar poart n loc de tvi cu butur nite pistoale-mitralier
UZI. Ne fac semn spre plel i ptrundem n sala imens de la
parter, unde ne ntmpin amfitrionul n persoan. Hamsun
poart acelai turban alb, doar c faa lui pare mai neagr ca de
obicei.
Ce plcere! zice el cu voce piigiat. Husein i Rashid, vitejii
notri soldai!
Fac un pas nainte i zic, artnd spre Colos:
Legai-l!
Hamsun rmne nedumerit numai o secund, apoi face un
191
191

semn i Colosul este prins n nite frnghii parc pregtite pentru


el.
Trdtorule! zbiar uriaul, n culmea mniei, ncercnd, fr
nici o ndejde, s scape. Am s te jupoi de viu, ciubot mpuit!
Primete i un plasture pe gur i, dac nici acum nu face
apoplexie, nseamn c are un organism de fier.
M i ntrebam cum vei reui s-i convingi camaradul s te
nsoeasc, spune Hamsun, ceva mai destins. Ca s nu spun c mam ndoit i de tine. Un mercenar sentimental Asta v stric pe
voi, cretinii!
Unde sunt? ntreb eu cu adres direct.
Hamsun nu se grbete s-mi ofere detalii despre Liana i copil.
Se plimb de colo-colo, cu minile la spate, zmbind strmb. Cnd
se oprete la civa centimetri de mine, i simt mirosul de mosc
uitat la soare i m apuc sughiul. Cunosc mirosul sta. E
parfumul morii.
Am fi putut s le inem aici. Aa v-am fi avut pe toi n mn.
Dar noi nu suntem trdtori! Pentru noi, cuvntul dat e pecetea lui
Allah! De aceea vom i cuceri lumea i o vom cura de
putreziciuni ca voi.
Unde sunt? repet eu ntrebarea.
n ara ta. n singurul loc n care, dac o s le caui, vei fi
sigur c nu te mint, zice Hamsun, dup care-mi face un semn spre
telefon. Verific.
Jocurile sunt fcute, dar orice amgire e bun acum, dei nu
mai e dect o crj care te ajut s strbai mai repede drumul
spre iad. Iau receptorul i formez numrul pe care numai eu l
cunosc, cel de la telefonul bunicilor Lianei. mi rspunde chiar ea.
Dintr-o dat, crja se transform ntr-un automobil de lux i pun
prima ntrebare idioat care-mi trece prin cpn.
Suntei tefere?
Florin!
mi este de-ajuns att.
O s vin i eu, i zic, forndu-mi vocea, spre a o face ct mai
fireasc. Acum trebuie s nchid.
Ceea ce i fac, cci n-am de gnd s ofer arabilor un spectacol
192
192

pe gratis. Hamsun m privete iar cu ochii lui inexpresivi i-mi zice


un lucru care m face praf:
Din fericire pentru tine, aa o s se i ntmple. V-a fi ucis
cu plcere, eu personal, cu minile mele, n cele mai groaznice
chinuri. i Allah mi-e martor c la tortur nu m ntrece nimeni,
nici mcar coreenii. Raiuni superioare ns m fac s v folosesc
ca moned de schimb. Ai votri i au pe Inginer i pe un alt erou al
nostru, pe Wadih el Haye. Dei voi doi mpreun nu ajungei nici
mcar la degetul cel mic al vreunuia din ei, americanii au czut de
acord cu schimbul.
Or s ne omoare ei, dac n-o facei voi, zic eu, nepstor.
Asta nu m privete, dar n-o s-o fac. i spun asta pentru c
te admir, dei te ursc din tot sufletul. Nu pot ns s nu recunosc
c eti printre cei mai curajoi i mai instruii soldai pe care i-am
cunoscut mi pare chiar ru c nu lupi pentru cauza sfnt.
Venite din gura ta, mrite Hamsun, fac eu ca-n poveti,
aceste laude sunt ca mrgritarele rare. Sunt convins c ele se
adreseaz n aceeai msur i camaradului meu. Dac ar fi liber,
cred c s-ar grbi s-i srute papucii.
Hamsun i arunc o privire scurt Colosului, dar acesta i d de
neles, pe ct se poate, c sunt departe de a ti adevrul.
Mda pcat de doi soldai viteji ca voi, reia Hamsun. Desigur,
v vom napoia americanilor, dar nu-i vom preda pe Husein i pe
Rashid!
Arabul zmbete enigmatic i nu caut s-i ascund satisfacia
c m-a bgat iar n bezn. Nici nu se grbete s mi-o lumineze.
Cu ceva trebuie i el s se aleag. Indiferena mea ns nu e chiar
reacia la care se atepta, aa c se hotrte s rup pisica:
Pe scurt, o s v splm creierele!
Rmn ncremenit, n timp ce Colosul e la un pas de a-i rupe
funiile; dei la el splarea creierului n-ar fi o operaie tocmai
dureroas.
E ca i cum ne-ar omor. Vom deveni dou legume cu care se va
mndri chiar i cel mai luxos ospiciu din lume. Hamsun mi
ghicete tririle i, n nici dou secunde, zac i eu legat fedele,
alturi de Colos.
193
193

V-ai ridicat mpotriva lui Allah! tun Hamsun, care s-a


nfierbntat ca un cocoel dedat la perversiuni sexuale. Ai comis o
blasfemie cu bietele voastre creiere i acum trebuie s pltii!
Americanii nu vor mai face schimbul! ncerc eu s-o fac pe
nebunul.
Americanii n-au cum s tie ce va fi n capetele voastre. Ei v
vor vii i aa o s v aib.
Suntem luai pe sus i dui n subsolul cldirii. Aici au instalat
un soi de laborator, nesat cu o sumedenie de aparate ciudate.
Suntem legai de nite paturi de fier i conectai la zeci de fire.
Apoi, cu primul urlet pe care-l scot, se las ntunericul!
ntunericul, al crui prizonier voi rmne pentru ct timp
organismul meu viu va mai vrea s vieuiasc!

194
194

DUP ASE LUNI


De cnd tratamentul urmat n laboratorul secret al Centrului de
Psihocinetic, aflat ntr-o localitate din Munii Apuseni, ne-a redat
identitatea ntr-un procent de optzeci la sut, Colosul mi-a
comutat pedeapsa cu moartea. E mulumit c i-a recptat i aa
puinele aspecte umane pe care le avea i a rmas impresionat c
de acest fapt au fost n stare nite simpli doctori romni.
Cunoscndu-te pe tine, mi zice el, aveam o alt impresie
despre compatrioii ti. Acum mi-am schimbat-o. n ceea ce te
privete ns, rmn la aceeai prere: eti de o ticloie
inimaginabil.
Cu toate eforturile pe care le fac, i rspund eu, tot n-am
reuit s-o ntrec pe a ta.
i-am salvat viaa de dou ori i te-am scos din rahat n alte
cteva di, se indigneaz Colosul, care mai are totui cunotine
elementare despre spiritul dreptii.
Ai fcut-o pentru c aveai nevoie de mine ca lupttor, nu din
mil sau din camaraderie, l temperez eu. Acum a trecut, n-are rost
s te mai lamentezi ca o curv violat de un episcop.
Ceea ce e ciudat e c tot tu eti cu coada n sus! Oricum, s
nu ai impresia c lucrurile se vor opri aici.
Nu atept din partea ta nici iertare, nici nelegere, Frederick!
l strig eu pe numele de botez, pe care probabil c-l i uitase. S-ar
putea ns s ai surpriza s constai c sunt o nuc destul de tare
pentru mselele tale.
Nu te mpuna aa, mi rspunde Colosul prompt. L-am
ndoit eu i pe Pavlovici, pe lng care tu nu eti dect un rhel
uscat, de hrciog.
Stm ntini pe ezlonguri, pe terasa fermei uriaului, aflat n
Africa de Sud i n pauzele blcrelilor mai sorbim cte un chintal
de vodc, hidrocarbur de care n-am avut voie s ne atingem
aproape o jumtate de an.
195
195

Te intereseaz un contract n Kossovo? m ntreab alene


Colosul, ca i cum m-ar fi ntrebat dac-mi trebuie lmie.
De partea cui?
Ce-i pas! se rstete Colosul i are dreptate. De a
albanezilor. Se iau mai muli bani dect de la srbi.
S fiu sincer, a prefera s-l am pe Pavlovici comandant, nu
inamic, zic eu hotrt.
Ba ar fi o situaie a naibii de interesant! prinde Colosul s
viseze cu ochii deschii. i dai seama, dac l-am lua prizonier, ce
ne-am mai putea distra?! Ar fi una din rarele ocazii n care l-am
putea pune s-i nghit excrementele, sau i mai ru, s facem
instrucie soldeasc cu el.
Oricum, nu m intereseaz, i-o retez eu, aplecndu-m dup
paharul pntecos. Pn cnd arabii nu vor fi convini c suntem
mori, n-am de gnd s scot capul.
i de cnd o via ca a ta a devenit att de preioas? se
ofuscheaz Colosul, trgndu-se nervos de prul din nri.
De cnd au aprut pe pmnt hahalere ca tine!
Colosul zmbete ntr-un pe i-i las nasul borcnat n pace.
Se ridic i se ntinde, trosnindu-i abitir oasele care scot zgomote
sinistre. Trage i-un cscat care rivalizeaz pentru o clip cu
gurile negre din cosmos.
Hai s mergem la vntoare! mi spune el, pe neateptate. La
vremea asta, leii s-au ghiftuit i s-au retras la umbr. i lum ca
din oal.
l aprob, fr s fac nazuri. Plictiseala a nceput s m cam irite
i orice divagaie de la starea de convalescent e binevenit. Ne
lum putile cu lunet i ne aruncm n jeepul decapotabil parcat
n faa casei. Nu peste mult timp se va nsera, aa c trebuie s ne
grbim, dac nu vrem s vnm la lumina farurilor.
Ferma nu e departe de savan, unde vieuiete o ntreag
grdin zoologic. Asta, probabil i din cauza rului care curge
prin apropiere. Colosul oprete la liziera pdurii i se ridic n
picioare, aruncnd n jur priviri de cpitan de nav n faa unui
arhipelag netrecut pe hart. Coboar, lsnd puca n main i se
ndeprteaz civa pai.
196
196

Vrei s faci partid de box cu vreun rinocer? l ntreb eu,


apropiindu-m de el. Nu-i iei puca?
nc nu, mi rspunde, tot cu spatele la mine. Mai nti
partida de care aminteai.
Apoi, cu un salt tirbuon, de care nu l-ai fi bnuit n stare la
masivitatea lui, se ntoarce cu 180 de grade i-mi trimite o lovitur
de picior drept n bot M rstorn pe partea dreapt i m
rostogolesc civa metri. nainte s m scol, mi numr dinii cu
limba i constat cu bucurie c iar le-am tras clapa stomatologilor,
care ns e bine s nu-i fac nc bagajele; suntem doar la
nceputul dansului.
Dintr-o sritur, Colosul mi proptete picioroangele lui n piept
i m rstoarn iar. M ridic din nou i pumnul lui m izbete n
plex, cu fora unui ciocan pneumatic. Simt cum plmnii mi se
golesc dintr-o dat de aer i rmn agat de braul uriaului, ca
un cauciuc dezumflat. Colosul m ridic n spinare i, dup ce se
nvrte cu mine ca un titirez, m proiecteaz ntr-un copac plin cu
maimue. Dou specimene cad precum fructele coapte. Probabil c
fuseser trezite din somnul de dup-amiaz, pentru c devin foarte
necivilizate: m scuip, mi car cteva carabe i m njur pe
limba lor. Dar Colosul nu e de acord s fie ajutat. Distracia e
numai pentru el.
Se apropie cu pai apsai i pot s m desft cu rnjetul lui de
criminal pasionat de ore suplimentare. Calculez cu atenie distana
i, cnd socotesc c e timpul, m transform n clugrul care leag
tigrul27. Dar oasele Colosului sunt colite la stabilimente nalte. i
repede capul chilug n figura mea, neinnd cont de durerea pe
care i-o provocasem i acum, mai mult ca sigur c va trebui s
cheltuiesc o parte din banii ctigai cu trud pe nite dini din
porelan. Sngele m neac, dar sunt departe de a renuna i a
cere pace. tiu c n-am nici o ans n lupta corp la corp cu
uriaul dei am mai muli ani dect doi campioni mondiali la un
loc, tiu c uriaul, cu fora lui superherculean, m poate frnge
ca pe un lemn uscat; tiu c, chiar i fr s vrea, ar putea s m

27 Figur de lupt din Shaolin Kung-fu, care consta in imobilizarea


cotului adversarului i ruperea ncheieturii (n. tr.).

197
197

ucid, dar nu renun. E singurul cuvnt pe care n-am reuit s-l


nv n nemernica mea via, lucru care nu mi-a folosit de altfel,
dect pentru a m transforma i mai mult, ireversibil, ntr-o
main de ucis.
Umbrele nserrii ne dau trcoale, dar continum s ne batem,
fr oprire, cznd, ridicndu-ne, cznd iar, nroind iarba cu
sngele nostru care curge aiuritor prin vene.
n jurul nostru, ca ntr-o scen grotesc, nchipuit de mintea
bolnav a unui posedat, animalele prind i ele s se ncaiere. Dar
nu oricum, nu cum sunt obinuite, n luptele pentru existen i
supravieuire. Nu, ci membrii aceleiai specii ntre ei: leii cu leii,
tigrii cu tigrii, maimuele cu maimuele, hipopotamii cu
hipopotamii. Le-am nvat noi, oamenii, cea mai cumplit form
de sinucidere: lupta pentru autodistrugere, care era rezervat doar
speciei umane. Le-am inoculat cel mai puternic i cel mai imun
microb primit din partea Celui care a creat oamenii: contiina
morii!
Noaptea s-a lsat pe de-a-ntregul, dar animalele continu s se
bat. Cnd va rsri din nou soarele, Pmntul nu va mai fi dect
o lad de zestre golit de un mire dedat viciului.

198
198

CUPRINS
PROLOG5
I.....................................................................................................................8
II..................................................................................................................15
III.................................................................................................................19
IV................................................................................................................51
V..................................................................................................................54
VI................................................................................................................75
VII...............................................................................................................94
VIII............................................................................................................115
IX...............................................................................................................118
X................................................................................................................136
XI..............................................................................................................139
XII.............................................................................................................147
XIII............................................................................................................151
XIV............................................................................................................165
DUP ASE LUNI.................................................................................174
CUPRINS.................................................................................................178

199
199