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OS ESTIMULADORES ELTRICOS MAIS COMUNS

Os nomes dados aos estimuladores clnicos no revelam quais respostas fisiolgicas


podem ser esperados deles, nem quais tcnicas clnicas podem ser realizados com eles.
Em anos recentes essa confuso tem aumentado pelo fato de que os fabricantes
comearam a emprestar nomes da tecnologia eltrica e eletrnica para rotular seus
equipamentos. Embora os termos usados possam ser significativos para um engenheiro
eletrnico, eles tem sido mal aplicados em muitos casos. O objetivo deste captulo
analisar brevemente o estimuladores mais comuns e associar seus nomes comerciais s
suas caractersticas de pulso e modulaes de corrente.
Os estimuladores mais comuns so:
Estimuladores galvnicos ( G )
Correntes fardicas e sinusoidais ( F )
Correntes diadinmicas ( D )
Correntes ultra-exicitantes ( U )
Pulsos retangulares ou quadrados (Q )
Pulsos exponenciais ou triangulares ( E )
Estimuladores eltricos transcutneos ( TENS )
Estimuladores eltricos funcionais ( FES )

Estimuladores Galvnicos :
A corrente eltrica que flui em uma s direo por mais de 1 segundo, pode
ser definida como corrente direta ou contnua, podendo tambm ser chamada de
galvnica classicamente.
Uma corrente direta que flui unidirecionalmente por menos de 1 segundo,
especialmente por mais de poucos milissegundos, deixa de ser chamada de corrente
galvnica e passa a ser chamada de corrente pulstil ( pulso retangular/quadrtico ) ou
recebe algum nome especfico ( por ex. corrente ultra-excitante ). O estimulador
galvnico simples, fornece uma corrente direta contnua sem capacidade de
interrupo nem inverso de polaridade. A interrupo de corrente pode ser feita
manualmente, usando um eletrodo puntiforme com interruptor liga/desliga. Nos
aparelhos mais sofisticados, podemos programar intervalos de tempos de interrupo,
rampas e inverso de polaridade antes da operao.
As principais respostas fisiolgicas estimulao galvnica so as
alteraes qumicas que ocorrem aos nveis celular e tecidual. A modificao do pH

da pele sob os eletrodos causa uma vasodilatao reflexa e assim aumenta


indiretamente o fluxo sanguneo arterial para a pele. Em funo do fluxo prolongado
de corrente contnua, a intensidade de corrente deve ser muito baixa e, dessa
forma, o efeito direto de tal corrente fica principalmente limitado aos tecidos
superficiais, tais como a pele.
Respostas excitatrias s podem ser obtidas se a corrente contnua for
interrompida. A excitao afeta somente as fibras nervosas superficiais e
geralmente dolorosa, na medida em que a discriminao entre fibras sensoriais,
motoras e condutoras de dor difcil de ser obtida quando o fluxo de corrente de
uma durao muito grande, maior do que 500 mseg.
A efetividade da corrente continua no alivio da dor, com ou sem iontoforese,
tem sido clinicamente estabelecida mas no o tratamento de escolha, por causa da
estimulao desconfortvel e potencialmente lesiva. As correntes pulsteis com
durao de fase bastante curta parecem ser mais efetivas e muito mais confortveis
para o paciente. Como um ltimo recurso, entretanto, particularmente quando a dor
causada por estruturas mais superficiais, a corrente contnua deve ser
considerada. O terapeuta deve se precaver contra os riscos queimaduras de pele com
corrente contnua, na medida em que a corrente total, a densidade de corrente e a
densidade de carga durante o tratamento podem contribuir para uma estimulao
excessiva. Atualmente, o uso da corrente galvnica contnua est associado quase que
exclusivamente prtica da iontoforese.

Corrente fardica :
A corrente fardica (F) tem sido usada desde o final do sculo XIX. O pulso
fardico clssico ,um pulso bifsico assimtrico. A corrente fardica foi
considerada como mais confortvel do que a corrente contnua pelo fato dela ser uma
corrente alternada. O conhecimento atual indica fortemente que o real motivo pelo
qual o pulso fardico mais confortvel : porqu ele um pulso de durao bem
mais curta que a corrente galvnica. Os pulsos fardicos mais modernos (a partir da
dcada de 60) foram retificados e chamados de neofardicos e continuaram mais
confortveis do que os pulsos galvnicos. A durao de fase de um pulso fardico
tipicamente 1 ms (Figura 2) . Para os padres atuais ele um pulso muito longo no que
diz respeito ao conforto do paciente. Atualmente, a maioria dos pulsos modernos,
sejam monofsicos ou bifsicos, tem somente entre 5 e 300 ms. Portanto, o tamanho
do pulso e no o tipo de corrente que responsvel pelo conforto do paciente. O pulso
de corrente fardica tornou-se obsoleto frente aos modernos estimuladores pulsteis
de durao de pulso mais curtos ( sinusoidais ). Estes ltimos tem oferecido vantagens
fisiolgicas, clnicas e de concepo eletrnica em relao ao pulso fardico. Alguns
estimuladores clnicos fardicos variam, a freqncia de pulso, usualmente entre 1 e

60 pulsos por segundo mas no variam o durao de fase. Entretanto, a maioria deles
apresenta uma freqncia fixa em 50 Hz. Alguns apresentam rampas mas, a falta de
conforto e as modulaes limitadas de trem de pulso de corrente reduzem a sua
versatilidade clinica e os tipos de tratamento que o estimulador fardico clssico pode
realizar. A principal aplicao do faradismo clssico o trabalho no plano motor,
provocando contraes musculares em msculos no lesados. So muito comuns no
mercado equipamentos que fornecem uma corrente galvnica e uma fardica : eles so
obviamente conhecidos como estimuladores galvno - fardicos.

( Figura 2 : A corrente fardica )


Correntes diadinmicas :
As correntes diadinmicas (D) so correntes monofsicas pulsteis desenvolvidas na
Frana no inicio dos anos 50. Elas so formas de onda sinusoidais de rede, retificadas
em meia onda ou em onda completa. O resultado um pulso monofsico de 10 mseg de
durao de fase. A retificao em meia onda produz um pulso com freqncia de 50
Hz (MF) ; a retificao total produz uma freqncia de 100 Hz (DF); a primeira tem
um intervalo interpulso de 10 mseg, enquanto que a Ultima no tem intervalo (Figura 3)
. Essas duas ondas fundamentais podem sofrer modulaes do trem de pulso em
freqncia (CP e LP) ou recortes de ciclos ON/0FF (RS) .

As correntes diadinmicas promovem respostas excitatrias mas, em funo da sua


longa durao de fase, ela muito desconfortvel. O fluxo de corrente unidirecional
de longa durao de fase e de intervalo interpulso relativamente curto ou ausente
promove modificaes qumicas celulares e teciduais similares aquelas produzidas pela
corrente continua. A forma. DF pode ser, inclusive, usada para fazer iontoforese.
Antigos relatos europeus sugerem que muita' respostas diferentes (analgesia e
reparao de tecidos, principalmente) podem ser conseguidas com as diadinmicas.
Todos essas respostas podem, entretanto, ser alcanadas com maior grau de conforto
com' as modernas unidades eletroterpicas com pulsos na faixa dos microssegundos .
Entretanto, as diadinmicas so de uso extremamente fcil e rpido, sendo, por isso,
ainda bastante usadas na clnica.
As correntes diadinmicas podem se tornar obsoletas, a menos que dados
comparativos possam ser apresentados demonstrando sua superioridade em relao s
modernas unidades de TENS, FES principalmente.

Corrente ultra-excitante :
A corrente ultra-excitante ( U ) , projetada na Alemanha por Trbert, na
dcada de 50, tem forma d pulso quadrado, com durao de pulso de 2 ms e um
intervalo inter-pulsos de 5 ms, o que determina uma freqncia de aproximadamente
143 Hz ( figura 4 ). Ela produzida a partir de uma galvnica interrompida (corrente
polarizada) .

( Figura 4: Corrente ultra-excitante segundo Trbert

- T=2ms e R=5ms )

Assim, para se produzir a U essencial o uso de um equipamento com


possibilidade de instituir automaticamente ao tratamento intervalos de tempo de
interrupo. Os principais efeitos teraputicos da U so: analgesia e estimulao da
circulao sangnea, alm da produo de contraes motoras sobre msculos sos.
A exemplo das diadinmicas, atualmente a corrente U teve seu uso reduzido em
funo do surgimento dos TENS/ FES mais modernos, no polarizados e com durao
de pulso mais curta, podendo dessa forma, serem aplicados clinicamente por um
perodo de tempo maior e com mais conforto para o paciente. A ultra-excitante
quase sempre est disponvel em equipamentos de correntes diadinmicas.

Pulsos retangulares:
Uma corrente direta que flua unidirecionalmente por menos de um segundo e onde
esse tempo de durao de pulso possa ser variado at uns poucos milissegundos,
chamada de corrente pulstil galvnica interrompida de pulso retangular. Falando de
outro modo, uma corrente direta, interrompida a intervalos regulares. Assim, os
pulsos retangulares tem crescimento rpido e durao de fase varivel na faixa de O,
l a 1000 ms, com intervalo inter-pulso mximo de 2000 ms. So pulsos utilizados
principalmente nas provas eletrodiagnsticas clssica (prova galvnica - reobase) e de
curvas i/t, com nfase para o ndice cronaximtrico.

Pulsos exponenciais :
Os pulsos exponenciais, como o prprio nome sugere, possuem forma de pulso
triangular ou exponencial de crescimento lento, com durao de fase variando de 0,1
a 1000 ms e intervalo inter-pulso mximo de 2000 ms. So utilizados, como os pulsos
retangulares, na realizao das provas eletrodiagnsticas de curvas i/t (acomodao)
e, principalmente, no tratamento seletivo de leses nervosas motoras perifricas
graves. Os equipamentos para eletrodiagnstico de estimulo incorporam, no mnimo,
os pulsos exponenciais e os retangulares de durao varivel, alm de uma corrente
fardica. (Figura 5 )

Estimulador eltrico transcutneo ( TENS ) :


Todos os estimuladores clnicos, desde os peixes eltricos, so TENS, a menos que
sejam usados de forma invasiva. A TENS inclui o faradismo, as diadinmicas, a
interferencial, as correntes russas e as correntes de alta voltagem ou qualquer outra
estimulao pulstil ou continua usada atravs da pele. Entretanto, , vamos diferenciar
as unidades TENS dos outros estimuladores em funo de seu uso pura modulao da

dor, embora os estimuladores eltricos de alta voltagem e os interferenciais, entre


outros, tambm sejam efetivos na eletroanalgesia. Reconhecemos que todos os
estimuladores pulsteis que so aplicados de forma transcutnea so TENS mas, como
eles podem diferir em forma de onda parmetros de pulso e modulaes de corrente
que podem ou no oferecer, vamos continuar aqui mantendo os nomes comerciais
existentes no mercado ao invs de trat-los todos sob o rtulo de TENS. Algumas
unidades TENS oferecem pulsos monofsicos mas, a maioria oferece pulsos bifsicos
simtricos ou assimtricos. A durao da fase usualmente varia entre 40 e 400 ms. A
intensidade mxima de pico alcana valores entre 50 e 100 mA. Em algumas unidades o
tamanho do pulso varivel, enquanto em outros fixo. (Figura 6 ).

( Figura 6 : Uma corrente tpica de TENS )


O principal efeito direto de todas as unidades TENS tem lugar ao nvel celular.
indiretamente, eles afetam o sistema biolgico aos nveis tecidual, segmentar e
sistmico. O nvel celular. inclui a excitao sensorial, motora e das fibras nervosas
condutoras de dor. Muitos dos estimuladores para controle de dor fornecem uma
estimulao sensorial razoavelmente confortvel mas so limitados na excitao
motora. A reeducao neuro-muscular mais efetiva com excitao ao nvel motor e
muitos TENS no tem potncia suficiente para produzir uma contrao vigorosa de
grandes grupos musculares. As unidades TENS movidas a bateria so destinadas ao
uso domiciliar do paciente. Elas so de operao simples, so seguras e, em funo de
seu baixo custo, so freqentemente indicadas para o uso domiciliar, o que trs uma
certa limitao da versatilidade de seus parmetros.

Estimulao eltrica Funcional :


So estimuladores eltricos neuromusculares que possuem pulsos
bifsicos assimtricos (forma mais comum no mercado) ou simtricos, com durao de
fane variando de O, 01 a l ms e intervalo inter-pulso de 10 a 100 ms, o que determina
freqncias de 10 a 100 Hz. Embora seus parmetros sejam quase os mesmo' da
TENS para analgesia, eles diferem entre si pela possibilidade que a FES apresenta de
modulao em ciclos ON ( estimulao ) e OFF ( repouso ) varivel e pela possibilidade
de construo de rampas de subida e de descida dos trens de pulso. ( figura 7 ). Alm

disso, a FES no o modo mais. indicado para produzir analgesia devido a presena
destas modulaes e intensidade mais alta de corrente que eles liberam. As unidades
FES para estimulao neuro-muscular usualmente tem a durao de fase fixada entre
200 a 300 ms e correntes de pico entre 100 e 150 mA Estes estimuladores so
usualmente modulados para fornecer trens de pulso de corrente interrompida
controlados pelo prprio aparelho ou manualmente. Sua principal ao a excitao de
msculos sos com propsitos de fortalecimento, controle de contraturas, controle da
espasticidade, em programas de facilitao neuro-muscular e para uso orttico.

( Figura 7 : Modulao da FES em intensidade e ciclos ON / OFF