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LLUVIA ACIDA
Quica del ambiente
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Fiorella Murgia

LLUVIA ACIDA
INTRODUCCION:
Uno de los problemas asociados a la contaminacin atmosfrica es la
lluvia cida el cual se identifica cuando el pH de agua de lluvia es inferior a 5.6
unidades. Este fenmeno preocupa a la comunidad internacional, debido al
riesgo que representa para la conservacin y desarrollo de los ecosistemas
existentes. La lluvia siempre es ligeramente cida, ya que se mezcla con xidos
de forma natural en el aire. Esto es debido al dixido de carbono (CO2) de la
atmsfera que es absorbido por las gotas de agua de las nubes formando una
solucin dbilmente cida de cido carbnico. La lluvia que se produce en
lugares sin contaminacin tiene un valor de pH de entre 5.6 y 6. Cuando el aire
se vuelve ms contaminado con los xidos de nitrgeno y dixido de azufre la
acidez puede aumentar a un valor pH de 3que incluso llega a alcanzar el pH del
vinagre.
Aunque la lluvia cida se conoce desde hace casi un siglo, sta se ha
convertido en un serio problema ambiental desde la dcada de 1960.
OBJETIVOS GENERALES:
Conocer los efectos negativos de la lluvia cida en el ambiente
(agua, suelo, fauna, flora, hombre)
Dar a conocer a los principales aportadores de contaminantes atmosfricos
(petrleo, gas, carbn, plomo, derivados, etc
Tener como conocimiento los diferentes ciclos de contaminantes productores
de la lluvia cida.
Reconocer a los xidos de Nitrgeno y de Azufre como los principales
causantes de la lluvia cida.
Conocer las enfermedades que aquejan a nuestro organismo producido este
problema.
Plantear soluciones para aminorar la acidificacin de las aguas, por ser el
medio de mayor vulnerabilidad al ingresar este a la cadena trfica (sin dejar de
lado al medio en su conjunto.
Tener en claro que los principales productores y consumidores somos nosotros
y que debemos de tomar conciencia de esto, sabiendo que existen medidas de
prevencin como el uso de tecnologa limpia el cual tiene un elevado costo.

DESARROLLO

La lluvia cida es un fenmeno caracterstico de atmsferas contaminadas, se


identifica cuando el pH del agua de lluvia es inferior a 5,6 unidades. Este
fenmeno preocupa a la comunidad internacional, debido al riesgo que
representa para la conservacin y desarrollo de los ecosistemas existentes.
El trmino pH se refiere al potencial de iones de hidrgeno [H+] contenidos en
una solucin. Esta concentracin se indica en una escala de 0 a 14, que
determina el grado de acidez o alcalinidad de una sustancia, menos de 7 es
cido, ms de 7 alcalino y 7 en neutro.
En regiones con aire limpio el agua de lluvia alcanza valores de pH de 5,6
unidades, es decir levemente cida, debido a la formacin de cido carbnico
(H2CO2) en el ambiente, un compuesto que resulta de la reaccin del dixido
de carbono (CO2), producido por las plantas y otros organismos, con la
humedad (H2O). En estas condiciones la acidez del agua de lluvia se considera
natural y no daa al ambiente, incluso se considera indispensable para
conservar el equilibrio ecolgico
Lluvia cida
En reas muy contaminadas la lluvia se vuelve cida debido al descenso del
pH, encontrndose de 4.0 a 4.2 esto debido a la combinacin con dixido de
azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NOx). Estos gases pueden alcanzar niveles
muy altos en la atmsfera, donde se mezclan y reaccionan con agua, oxgeno y
otras substancias qumicas, para dar paso a la formacin de la lluvia cida.
Este fenmeno definido tcnicamente como depsito hmedo, se presenta
cuando el dixido de azufre (SO2) y los xidos de nitrgeno (NOx) reaccionan
con la humedad de la atmsfera y propician la formacin de cido sulfrico
(H2SO4) y cido ntrico (HNO3), respectivamente. Estos cidos fuertes que dan
el perfil cido a la lluvia, nieve, niebla o roco, se miden en las muestras de
agua recolectadas en forma de iones sulfatos (SO4) y nitratos (NO3),
equitativamente. Otros elementos que propician este fenmeno son: cloro,
amoniaco, compuestos orgnicos voltiles y partculas alcalinas
Los compuestos que modifican el pH del agua de lluvia provienen de fuentes
naturales biognicas (compuestos provenientes del ocano, de las mareas,
etc.), no biognicas (provenientes de la geotermia, combustin y aerosoles
provenientes del suelo y agua) y fuentes antropognicas que emplean
combustibles fsiles (industria, transporte, hogar). La emisin de precursores
de lluvia cida de cada una de stas fuentes, est en funcin de las actividades
socioeconmicas de cada regin. Estos compuestos pueden transportarse por
viento y depositarse en la superficie terrestre por accin de la gravedad en
forma de polvo, el cual se denomina tcnicamente como depsito seco.
Los contaminantes atmosfricos que acarrea la lluvia (depsito hmedo) o que
se precipitan por gravedad al suelo (depsito seco), reciben el nombre genrico

de depsito atmosfrico e incluye aerosoles, gases y partculas. Su constitucin


qumica produce en mayor o menor escala la acidificacin del agua de lluvia.
Por lo tanto la lluvia cida es una de las consecuencias de la contaminacin del
aire. Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos
qumicos se liberan al aire
Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos qumicos
se liberan al aire.
El humo que proviene de un incendio, o de los vapores que salen del escape de
un coche, no slo contiene partculas de color gris (que se pueden ver), sino
que tambin posee una gran cantidad de gases invisibles que son altamente
perjudiciales para nuestro medio ambiente y por ende para nosotros.
Centrales elctricas, fbricas, maquinarias y coches "queman combustibles,
por lo tanto, son productores de gases contaminantes.
La combustin de carbn y petrleo que contienen azufre, destinada a producir
energa elctrica, representa cerca de dos tercios de la emisin por humanos
de dixido de azufre a la atmsfera. El tercio restante proviene de procesos
industriales cono la refinera del petrleo y la conversin (por fundicin) de
compuestos azufrados de minerales metlicos en metales libres como el cobre,
plomo y zinc.
Ciertos tipos de fertilizantes son fuente de compuestos nitrogenados
contaminantes. Ciertas bacterias emiten una gran cantidad de xido ntrico
hacia la atmsfera, por lo que constituye una fuente natural que no es posible
controlar. La mayor parte de los xidos de nitrgeno producidos por fuentes
artificiales se deriva de las plantas generadoras de energa elctrica, en las que
la alta temperatura de la combustin de los energticos facilita la formacin de
estos xidos
Efecto en el ambiente
Este fenmeno afecta a los bosques y lagos del norte de Amrica y Europa. En
Suecia los daos asociados no tienen una solucin aparente, en los ltimos
treinta aos sus lagos presentan un descenso en el valor de pH de 6.5 a 3.5
unidades, por lo que sus aguas son 150 veces ms cidas, aproximadamente.
Para revertir esta situacin, el gobierno sueco vierte miles de toneladas de cal
por ao para neutralizar los efectos de la acidez; sin embargo, el problema
persiste. Suecia informo que la flora y fauna de sus lagos estaba empezando a
morir de manera dramtica. Los estudios confirmaron que este hecho se deba
al rpido aumento de la acidez de estos ecosistemas. Pero no es el nico pas,
esto afecta a gran arte del mundo y no solo en los lagos sino que de igual
manera al los dems ecosistemas.
La lluvia cida plantea una amenaza devastadora para los bosques. sta
aumenta la vulnerabilidad de los rboles frente a enfermedades o ataque de
insectos. No se observa un dao directo sobre la planta, pero se ha estudiado,

que a largo plazo produce el marchitamiento de las hojas y incluso puede llegar
a la muerte de dicho organismo. La lluvia cida ha daado una buena parte de
los bosques al acabar con la vida vegetal en gran parte del mundo
(actualmente cerca de una quinta parte de los bosques europeos se
encuentran daados).
Tambin la lluvia cida aumenta la concentracin de aluminio en el suelo, la
consecuencia ms directa de esto es la toxicidad en las races de varios
vegetales por dicho elemento inorgnico, llegando incluso a reducir o matar
estas races. Al aumentar la acidez de los suelos, origina cambios en la
composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de importantes
nutrientes para las plantas, tales como el calcio, y infiltrando metales txicos,
tales como el cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma
se introducen tambin en las corrientes de agua. La produccin agrcola se ve
seriamente afectada por este fenmeno.
Pero claro que los efectos ecolgicos de la lluvia cida se ven ms claramente
en los ambientes acuticos, tales como arroyos, lagos y pantanales. La lluvia
cida afecta a las capas de agua situadas en cuencas cuyos suelos tienen una
capacidad limitada para neutralizar compuestos cidos. En reas con poca
capacidad de neutralizacin de la lluvia cida ocurre el proceso anteriormente
citado con el aluminio (el aluminio sumamente txico para muchas especies de
organismos acuticos). Al aumentar la acidez de las aguas de ros y lagos,
produce trastornos importantes en la vida acutica. Algunas de las especies de
plantas y animales estn en mejores condiciones para sobrevivir en la acidez
del agua que otras. Camarones de agua dulce, caracoles, mejillones son los
ms afectados por la acidificacin seguido por el pescado, el salmn y las
truchas. Las huevas y alevines (huevos y los jvenes ejemplares) son los ms
afectados, la acidez del agua puede causar deformidades en los peces jvenes,
y puede evitar la eclosin de los huevos.

Algunos efectos de la lluvia cida a corto plazo pueden ser beneficiosos a


causa de las aportaciones de nitrgeno al medio. A largo plazo, la lluvia cida
afecta a los ciclos biogeoqumicos y al equilibrio de nutrientes del bosque, as
como en el crecimiento de algunos organismos sobre todo vegetales.
Efectos de la acidificacin sobre los bosques
Los efectos de la lluvia cida afecta directa o indirectamente en los rboles.
Efectos directos: Daos sobre las hojas debido a que la grasa protectora es
corroda. La estructura interna del rbol es atacada provocando la prdida de
nutrientes.
Efectos indirectos: Acidificacin del suelo lo que produce una reduccin de
nutrientes y una liberacin de sustancias perjudiciales para los rboles como el
aluminio ya citado. La sensibilidad de una especie vegetal a la lluvia cida
depende de la superficie de sus hojas y de su caducidad.

Ejemplo: el dao de la lluvia cida sobre los abetos se traduce por un color
amarillento de las hojas y prdida y deterioro de sus races. Los pinos sufren
una decoloracin y prdida de sus hojas.
Efectos sobre las aguas subterrneas
La acidificacin de las aguas subterrneas se realiza en tres etapas:
Primero disminuye la capacidad de los suelos de neutralizar las precipitaciones.
Aumentan los niveles de sulfato, calcio y potasio, en las aguas subterrneas.
En esta etapa el agua se torna corrosiva y ataca las caeras.
2. Luego de esta etapa la accin neutralizante del suelo decae an ms y el
efecto buffer de las aguas subterrneas comienza a disminuir. Se nota en esta
etapa un aumento en el corrosivo sobre metales.
3. Por ltimo, la capacidad neutralizante del suelo desaparece y de pH
descienden con un aumento en las concentraciones de metales en las aguas de
los pozos, tornndose an ms corrosivos
Efectos en construcciones, y pinturas.
Las construcciones, generalmente histricas, que se hicieron con piedra caliza
experimentan tambin muchos daos, pues la piedra al entrar en contacto con
la lluvia acida, reacciona y se transforma en yeso, por consiguiente este se
disuelve con el agua con mucha facilidad. Tambin los materiales metlicos se
corroen a mucha mayor velocidad. Los materiales de construccin como acero,
pintura, cemento, plsticos, mampostera, acero galvanizado, piedra caliza,
piedra arenisca y mrmol tambin estn expuestos a sufrir daos. Esto causa
que disminuyan su valor y su belleza.
efectos tiene en la salud
En presencia de neblinas, gases, aerosoles y partculas cidas, han permitido
detectar efectos adversos en poblaciones sensibles a las enfermedades
respiratorias agudas, as como en personas de edad avanzada problemas
cardacos y/o circulatorios.
La lluvia cida puede provocarles problemas de salud a las personas.Los
contaminantes del aire tales como el dixido de azufre y los xidos de
nitrgeno pueden causar enfermedades respiratorias, o puede empeorarlas si
ya se padecen. Las enfermedades respiratorias tales como el asma o
la bronquitis crnica hacen que la gente tenga dificultad para respirar. La
contaminacin que causa la lluvia cida tambin puede crear partculas
pequeitas. Cuando estas partculas entran en los pulmones pueden provocar
enfermedades o empeorar las que ya existan. Los xidos de nitrgeno tambin
producen ozono al nivel del suelo, el cual provoca enfermedades respiratorias
tales como neumona y bronquitis, y puede incluso causar daos permanentes
en los pulmones. Los efectos perjudiciales para la salud de los cuales la gente
debe preocuparse no se deben a la lluvia cida, sino a las pequeas partculas
de ozono que las personas respiran. Nadar en un lago cido o mojarse los pies
en un charco de agua cida es ms peligroso que nadar o caminar en agua

limpia, pero es mucho ms peligroso inhalas partculas dainas que se alojan


en nuestros pulmones.
Qu se est haciendo al respecto?
La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc.
han llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos de
contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de
sus efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones,
tanto cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican
que la lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos.
El Congreso aprob una ley llamada Enmiendas de 1990 a la Ley para el Aire
Limpio, la cual dispuso que la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental) debiera
iniciar el Programa para la Lluvia cida. El programa limita, o impone
un tope anual de nivel de dixido de azufre que una central elctrica puede
emitir, y les concede permisos para cubrir sus emisiones de dixido de azufre.
Tambin reduce las tasas de emisin de xidos de nitrgeno de las centrales
elctricas.
Reduccin de la contaminacin.
Los cientficos han encontrado diversas maneras de reducir el volumen de
dixido de azufre proveniente de las centrales elctricas que queman carbn.
Una opcin consiste en usar carbn que contenga menos azufre. Otra
posibilidad es la de lavar el carbn para quitarle parte del azufre. La central
elctrica tambin puede instalar equipos llamados torres de lavado de gases,
los cuales eliminan el dixido de azufre de los gases que salen por la chimenea.
Algunas centrales elctricas estn cambiando la manera en que queman el
carbn.
Otras fuentes de energa
Una excelente manera de disminuir la lluvia cida es generar energa elctrica
sin usar combustibles fsiles. En su lugar, la gente puede utilizar fuentes de
energa renovable, tales como la energa solar y la energa elica. Dichas
fuentes de energa renovable pueden ayudar a reducir la lluvia cida porque
producen mucho menos contaminacin, y pueden ser usadas para hacer
funcionar maquinaria elctrica y producir electricidad.
Vehculos ms limpios.
A pesar de que un automvil por s solo no produce mucha contaminacin, son
todos los vehculos que transitan por las calles, en su conjunto, los que crean
un gran volumen de contaminacin. Se requiere, por lo tanto, que los
fabricantes de automviles reduzcan el nivel de xidos de nitrgeno y otros
contaminantes que emiten los vehculos nuevos. Un tipo de tecnologa usado
en los automviles es la del convertidor cataltico. sta se ha venido usando
durante los ltimos veinte aos para reducir el volumen de xidos de nitrgeno
que emiten los automviles. Algunos automviles nuevos pueden tambin usar
combustibles ms limpios, tales como el gas natural. Los automviles que

producen menos contaminacin y que son mejores para el medio ambiente se


conocen generalmente como vehculos de bajas emisiones
Conclusiones
Si bien sabemos que la presenta una acidez natural, en reas muy
contaminadas es un problema ya que las lluvias cidas constituyen una
amenaza ilimitada sobre nuestro ambiente, en uno de los ms grandes
problemas que tienen planteado la sociedad actual, es un precio demasiado
elevado el que estamos pagando por causa de nuestra creciente
industrializacin y los contaminantes que estos emiten .Es el ser humano quien
en ltima instancia, debe resolver este gran problema, no podemos
permanecer pasivos ante dicho fenmeno, ya que la recuperacin de los
medios naturales redundara en nuestro propio beneficio y en el de las especies
animales y vegetales que con nosotros cohabitan. En la actualidad son muchos
los proyectos a tratar esta problemtica no para dar corte final con el tema
porque sera imposible, si no de apaciguar las consecuencias que acarrea un
PH de 5 o 3,5 tanto para nuestra salud como para todo lo que nos rodea.