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Las cnicasLas cnicas

Se denomina seccin cnica (o simplemente cnica) a todas las curvas interseccin entre
un cono y un plano; si dicho plano no pasa por el vrtice, se obtienen las cnicas propiamente
dichas. Se clasifican en tres tipos: elipse, parbola e hiprbola. un cono circular recto de dos
hojas con un plano que no pasa por su vrtice
De acuerdo al ngulo y el lugar de la interseccin es posible obtener circulos, hiperbolas ,
elipses o parabolas. Cuando el plano solo toca uno de los mantos del cono y no es paralelo a
una de sus aristas se obtiene una Elipse. Cuando el plano corta los dos mantos del cono se
obtiene una hiperbola. Cuando el plano que corta es paralelo a una de las aristas del cono se
obtiene una parbola.

Tipos:
En funcin de la relacin existente entre el ngulo de conicidad () y la inclinacin del plano
respecto del eje del cono (), pueden obtenerse diferentes secciones cnicas, a saber:

< : Hiprbola (naranja)

= : Parbola (azulado)

> : Elipse (verde)

= 90: Circunferencia (un caso particular de elipse) (rojo)

Si el plano pasa por el vrtice del cono, se puede comprobar que:

Cuando > la interseccin es un nico punto (el vrtice).

Cuando = la interseccin es una recta generatriz del cono (el plano


sertangente al cono).

Cuando < la interseccin vendr dada por dos rectas que se cortan en el vrtice.

cuando = 90 El ngulo formado por las rectas ir aumentando a medida


disminuye, hasta alcanzar el mximo () cuando el plano contenga al eje del cono (
= 0).

Aplicaciones
Las curvas cnicas son importantes en astronoma: dos cuerpos masivos que interactan
segn la ley de gravitacin universal, sus trayectorias describen secciones cnicas si su
centro de masa se considera en reposo. Si estn relativamente prximas describirn elipses,
si se alejan demasiado describirn hiprbolas o parbolas.
Tambin son importantes en aerodinmica y en su aplicacin industrial, ya que permiten ser
repetidas por medios mecnicos con gran exactitud, logrando superficies,formas y curvas
perfectas.

Un poco de Historia:
El descubrimiento de las secciones cnicas estuvo ntimamente ligado a uno de los tres

problemas clsicos de la geometra griega, la duplicacin del cubo o problema de Delos.


"...la peste se llevo una cuarta parte de la poblacin ateniense y la profunda impresin que
produjo esta catstrofe fue probablemente el origen del segundo problema..."
"...Se envi una delegacin al orculo de Apolo en Delos, para preguntar cmo podra
conjurarse la peste, a lo que el orculo contesto que era necesario duplicar el altar cbico
dedicado a Apolo. Al parecer los atenienses duplicaron las dimensiones del altar, pero esto no
sirvi para detener la peste, obviamente haban aumentado ocho veces su volumen en lugar
de dos ..."
Fue Hipocrtes de Chios quien demostr que se podra conseguir la duplicacin del cubo
siempre que se pudiera encontrar curvas que cumplieran a/x=x/y=y/2a; y Menecmo hall
dichas curvas como secciones (las secciones en aquellos tiempos slo se consideraban
perpendiculares a la generatriz) de conos circulares rectos (ortotoma), agudos (oxitoma) y
obtusos (amblitoma). Pero es Apolonio de Perga quien hace un tratamiento tan exhaustivo
que desplaza a todos los anteriores, y quien da una formulacin definitiva.

RECUERDA QUE

Apolonio les da su nombre definitivo Ellipsis (deficiencia), Hyperbola (avanzar ms all) y


Parbola (colocar al lado o comparar) que indicaba que no haba deficiencia ni exceso.

Partiendo de una circunferencia (e=0), al aumentar la excentricidad se


obtienen elipses, parbolas e hiprbolas.

Apolonio fue el primero en obtener todas las curvas a partir de las secciones del cono recto,
variando el ngulo de inclinacin del plano con respecto al eje del cono y "a partir del cono
dedujo una propiedad plana fundamental, una condicin necesaria y suficiente para que un
punto est situado en la curva, y en ese momento abandon el cono y procedi a estudiar las
cnicas por mtodos planimtricos exclusivamente..." y "consigue una de las mejores obras
de la matemtica antigua".
Mientras que Apolonio habia considerado tres tipos de curvas, Kepler prefera considerar
cinco tipos... A partir de un par de rectas que se cortan, en la que los focos coinciden con el
punto de interseccin, podemos pasar gradualmente por un conjunto infinito de hiprbolas,
segn uno de los focos va alejandose ms y ms del otro. Cuando el segundo foco se haya
alejado infinitamente, no tenemos ya una hiprbola con sus dos ramas sino una parbola.

VER ANIMACIN

Segn el foco mvil traspasa el punto del infinito y se va acercando de nuevo por el otro lado,
vamos pasando por un conjunto de elipses, hasta que cuando los focos coinciden tenemos
una circunferencia como ltimo tipo de cnica. En 1609 enuncia Kepler sus dos primeras
leyes astronmicas, los planetas se mueven alreedor del Sol sigueindo rbitas elpticas uno
de cuyos focos es el Sol y el radio vector que va del Sol a un planeta barre reas iguales en
tiempos iguales.
Descartes slo en un caso examina con detalle un lugar geomtrico, y es en conexin con el
problema del lugar de las tres y cuatro rectas de Pappus del que obtiene Descartes la
ecuacin y2=ay-bxy+cx-dx2. Ecuacin general de una cnica que pasa por el origen de
coordenadas...", ".. Descartes presenta condiciones sobre los coeficientes para que la cnica
sea una recta, una parbola, una elipse o una hiprbola...", "...saba que eligiendo
adecuadamente tanto el origen de coordenadas como los ejes, poda reducirse la ecuacin a
la forma ms sencilla, pero el hecho es que no da ninguna de las formas cannicas."
Tras la Geometra de Descartes publicada en francs y no en latn (la lengua universal de la
ciencia), Van Schooten la traduce al latn en 1649 y junto con sus discipulos adquiere la
geometra cartesiana un rpido desarrollo, Debeaune en Notae breves demuestra que las
ecuaciones y2=xy+bx, y2=-2dy+bx e y2 =bx-x2, representan respectivamente hiprbolas,
parbolas y elipses. Pero es en 1658 cuando uno de los miembros del grupo de Van
Schooten, Jan de Witt reduce todas las ecuaciones de segundo grado en x e y a formas
cannicas, por medio de rotaciones y traslaciones de los ejes. De Witt saba cmo reconocer
cundo tal ecuacin representaba una elipse, cundo una parbola y cundo una hiprbola,
segn que el llamado discriminante fuera negativo, nulo o positivo.

Boyer, C., "Historia de las Matemticas". Alianza Universidad. Madrid. 1987