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Dentre os produtos naturais empregados em abordagens teraputicas, os

leos essenciais (OE), utilizados frequentemente na aromaterapia, so


descritos como produtos com grande potencial teraputico e farmacolgico
(EDRIS, 2007).
Paracelso introduziu o termo leo essencial durante a Renascena e
este designava a alma da planta, a quintessncia para a cura.
Anteriormente a este perodo, Roma aps invadir territrios, como o
Egito, disseminou o uso de plantas aromticas em banhos, sendo que os
romanos chegaram a ter mais de 1000 casas de banho por volta de 753
a.C.. (SILVA, 1998).
As plantas aromticas, bem como os respectivos leos essenciais, so
utilizadas desde o incio da histria da humanidade para saborizar
comidas
e
bebidas; empiricamente usadas para disfarar odores
desagradveis; atrair outros indivduos e controlar problemas sanitrios,
contribuindo
tambm para
a
comunicao
entre
osindivduos e
influenciando o bem-estar dos seres humanos e animais, demonstrando
assim uma antiga tradio sociocultural e socioeconmica da utilizao
destes produtos. (FRANZ, 2010).
Os leos essenciais so compostos naturais, volteis e complexos,
caracterizados por um forte odor sendo sintetizados por plantas aromticas
durante o metabolismo secundrio e normalmente extrados de plantas
encontradas em pases quentes, como as do mediterrneo e dos
trpicos, onde representam parte importante da farmacopeia tradicional.
As propriedades farmacolgicas atribudas aos OE so diversas e algumas
so
preconizadas
por
apresentarem
vantagens
importantes,
quando
comparadas a outros
medicamentos, como por exemplo, a sua volatilidade,que os torna ideal
para uso em
nebulizaes, banhos de imerso ou simplesmente em inalaes. A
volatilidade e o
baixo peso molecular de seus componentes, possibilitando assim que
eles sejam
rapidamente eliminados do organismo atravs das vias metablicas
(BANDONI;
CZEPAK, 2008).
Os leos essenciais apresentam diferentes propriedades biolgicas, como a
ao larvicida, (RAJKUMAR et al., 2010), atividade antioxidante, (WANNES et
al., 2010), ao analgsica e anti-inflamatria, (MENDES et al., 2010),
fungicida, (CARMO et al.,2008)
Hougton et al. (2007) descreveram que pela anlise dos constituintes
qumicos dos leos essenciais no possvel afirmar que o
componente majoritrio o que realiza a atividade biolgica em
estudo. Assim, o efeito pode ser atribudo a um constituinte em menor
proporo ou de um sinergismo entre os compostos existentes em
determinados leos.
A capacidade citotxica de leos essenciais, baseados em sua capacidade
pr-oxidante, pode
fazer
deles
excelentes
anti-spticos
e
antimicrobianos para uso pessoal, purificar o ar, para higiene pessoal,
inseticida para preservao de gros e estoques de alimentos alm do
que
alguns
leos
essenciais
demonstraram
clara capacidade
antimutagnica que pode estar ligada assim a sua atividade
anticarcinognica.

As propriedades medicinais popularmente descritas sobre o leo de gernio


so ao analgsica, regulador das hipossecrees andrginas e
estrgenas, diurtico, hemosttico, repelente de inseto, cicatrizante,
indicado para menopausa, TPM, acne, entre outras. Tambm foram
atribudas aes psicolgicas e emocionais como relaxante, porm
reanimador, aliviando a tenso nervosa, angstia e depresso. Estas
propriedades so importantes para justificar o seu uso na Aromaterapia.
(Silva, 1998; Corazza, 2004; Ulrich, 2004) entendimento de que sade
no somente a ausncia da doena conhecido h tempos, pois
incorpora de maneira geral o conceito de bem-estar, sendo este fsico e
mental. Inmeros estudos tm sido feitos comprovando a eficcia da
Aromaterapia em mudanas positivas de humor, bem como na reduo da
ansiedade, (MORRIS, 2002), alm do que, oferece auxlio positivo aos
sintomas fsicos, refletindo tambm na qualidade de vida, autoajuda e bemestar das pessoas. (STEVENSEN,1999).
Outro aspecto importante so as
vias de utilizao desses produtos naturais. De maneira geral, os leos
essenciais so utilizados na Aromaterapia em massagens, como misturas
com leos vegetais e em banhos aromticos.
O uso de leos
essenciais em banheiras e ofurs pode ser de grande importncia, por
apresentarem atividade antimicrobiana. Dulabon et al. (2009) relatam
sobre caso de aquisio de P.aeruginosa em ofur causando prostatite
e urosepses. Os autores confirmaram a associao por PFGE das cepas
encontradas no ofur e nos exames clnicos do paciente. Ressaltam que
a temperatura do banho diminui os nveis de clorao facilitando a
multiplicao destas bactrias. Um procedimento convencional na
Aromaterapia o de diluir leo essencial em leo vegetal, por exemplo, o de
lavanda com semente de uva e adicion-los a um banho quente para
relaxar. (MORRIS, 2002). As formas de uso dos leos essenciais na
Aromaterapia so diversas e algumas destas so descritas (SILVA,
1998) a seguir:
Cad. acad., Tubaro, v. 3, n. 2, p. 105-127, 2011 118aromatizao de
ambientes; banhos aromticos e escalda-ps; massagens aromticas; entre
as outras formas tm-se se os travesseiros aromticos, inalaes,
bochechos, gargarejos, compressas e a ingesta que mais utilizada pelos
franceses.
De acordo com Jimbo et al. (2009), a Aromaterapia um
tratamento tradicional que se utiliza dos leos essenciais de acordo com
seus efeitos em diversas reas, sendo que a sua ao se inicia com uma
molcula aromtica combinada com um receptor especfico para cada
aroma, a molcula passa pela cavidade nasal e se adere ao epitlio
olfatrio que envia esta informao atravs de seu nervo diretamente para
o hipocampo,
sistema
lmbico
e
corpo
amidalide,
que
consequentemente disparar estmulos no controle do sistema nervoso
autnomo e no controle secretrio interno, alterando uma srie de
reaes vitais. Buchbauer et al. (2006) ressaltam que os resultados
obtidos com experimentos utilizando a inalao de leos essenciais
contribuem para interpretao do termo aromaterapia, sendo que esta
terapia pode ter efeito estimulante ou sedativo no comportamento de um
indivduo aps inalao de compostos aromticos.
Bandon e Czepak
(2008) utilizam o termo de uma forma mais ampla ao relatarem que
aromaterapia refere-se ao uso teraputico utilizando-se das inmeras
propriedades biolgicas dos leos essenciais.
De forma geral, estes
leos so utilizados pela Aromaterapia para melhora do humor, sintomas
moderados de distrbios como estresse induzido pela ansiedade,
depresso e dores crnicas, alm do que parece ser terapeuticamente

efetivo tanto para efeitos psicolgicos do odor quanto para os efeitos


fisiolgicos da inalao de seus componentes volteis. (BAGETTA et al,
2010)
Ao se utilizar um leo essencial, uma substncia complexa, pode se atingir
ao mesmo tempo diferentes alvos, farmacolgicos ou conceituais.
Farmacolgicos por obtermos respostas de alvos espalhados por todo o
organismo, usufruindo de mudanas emocionais e fisiolgicas. Ao
pensarmos nos conceituais temos o uso da biodiversidade e de
conhecimentos tradicionais, alm do uso de um produto natural que uma
tendncia de consumo ao se tentar diminuir a utilizao de substncias
qumicas cumulativas e de suas reaes adversas.
Novas
possibilidades esto sendo buscadas pelos pesquisadores visando o
tratamento e a preveno de diversas enfermidades, sendo que muitas
destas apresentam causas multifatoriais como fundo emocional,
resposta a agentes ambientais e endgenos. Assim, as terapias
naturais, com destaque para a Aromaterapia, so opes que podem
contemplar a melhora destes aspectos de maneira menos invasiva,
global e com seus potenciais teraputicos
http://www.portaldeperiodicos.unisul.br/index.php/Cadernos_Academicos/arti
cle/viewArticle/718#.VVOjxflVhHw
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