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El mundo romano

La principal razn por la cual el legado romano ha permanecido vigente fue su amplia expansin
gracias a la conquista. Esto, porque los romanos fueron capaces de unir a todos los pueblos de la
cuenca mediterrnea bajo el podero de su imperio, desde el extremo norte de frica hasta la
pennsula Ibrica y Gran Bretaa, y desde el ocano Atlntico al mar Caspio.
Los romanos heredaron la cultura griega o helnica y la mezclaron con la suya, la
romnica. De esta fusin surgi la denominada cultura greco-romana.
El funcionamiento poltico, social y cultural de las sociedades occidentales actuales est basado
en esta cultura.
El legado romano es muy amplio. Entre sus herencias destacan el alfabeto, el calendario
juliano, el latn, idioma del que surgieron el espaol, italiano, francs y portugus; el derecho;
las instituciones republicanas, que son la base de las democracias modernas; adems de
grandes obras arquitectnicas cuyo diseo an es estudiado.
Durante el tiempo romano surgi tambin el cristianismo, duramente reprimido durante varios
siglos, hasta que el emperador Constantino convertido al cristianismo instituy en el
ao 313 d.C. la libertad de culto.
La fundacin de Roma
El imperio romano naci en una pennsula estrecha y alargada ubicada en el centro de Europa y
el mar Mediterrneo, que hoy conocemos como pennsula itlica en la que se encuentra Italia
y que es claramente distinguible en un mapa porque su forma se asemeja a una bota.
La informacin que se tiene acerca de la fundacin de Roma es incierta, ya que los hechos
histricos se funden con la leyenda. Cuentan los textos que en los montes Albanos, al sudeste de
la planicie latina y en la desembocadura del ro Tber, se cre Alba Longa, la primera ciudad de
los latinos, fundada por Ascanio, hijo del hroe troyano Eneas y nieto de la diosa Venus.
La leyenda cuenta que, despus de la cada de Troya, Eneas haba llegado al Lacio y desposado
con Lavinia, hija del rey latino. De ellos descendi ms tarde Numitor, rey de Alba Longa que
fue destronado por su hermano menor Amulio, quien para privarlo de descendencia y quedarse
definitivamente con el poder asesin a su hijo y mand a su hija, Rea Silvia, al servicio de la
diosa Vesta. Pero Marte se enamor de ella y de su unin nacieron dos gemelos: Rmulo y
Remo.
Al enterarse, Amulio orden que arrojaran a los gemelos al ro Tber, pero su servidor los coloc
en una cesta. Debido al desbordamiento del ro, las aguas depositaron a los gemelos al pie del
monte Palatino, donde una loba que habra sido enviada por Marte los encontr y amamant.
Despus los descubri un pastor que los cri secretamente.
Aos ms tarde, los hermanos fueron reconocidos por Numitor, su abuelo, a quien le devolvieron
su trono, tras derrocar a Amulio. Despus de eso, decidieron fundar una nueva ciudad, que
Rmulo estableci en el monte Palatino. Remo haba escogido el monte Aventino, pero tuvo que
ceder.
Rmulo traz el lmite de la ciudad con un arado. Remo, envidioso, quiso demostrarle su
superioridad insultndole en pblico y saltando dicho lmite. Rmulo se encoleriz tanto que se
abalanz sobre l y lo mat. Ese da, el 21 de abril del ao 753 a.C. segn el historiador latino
Tito Livio, qued instituido como la fecha de fundacin de Roma.
La informacin histrica
Dejando de lado las leyendas, se cree que esta regin fue poblada alrededor del 2000-1.500 a.C.
por pueblos nmades que se fueron asentando con el paso de los siglos. Las aldeas levantadas

en las siete colinas Capitolio, Quirinal, Viminal, Esquilino, Celio, Aventino y Palatino al sur del
ro Tber, se unieron, talvez en el siglo VIII, creando Roma.
Basndose en las antiguas crnicas griegas y la exploracin de algunos yacimientos, se cree que
entre los siglos VIII y VII a.C. ya exista un mundo itlico muy diversificado y en plena evolucin.
Cuatro pueblos se repartan el territorio: los galos, que estaban en la llanura del Po, regin
llamada Galia Cisalpina; los etruscos o tirrenos, provenientes de Asia Menor, que se situaron
en la regin de la actual Toscana; los griegos que estaban al sur, en el Golfo de Tarento y en la
isla de Sicilia; y los italiotas o itlicos, entre los cuales se distinguieron los latinos, que se
asentaron en el valle del Tber, en cuyas orillas naci Roma. En la parte occidental de Sicilia
haba algunas colonias fenicias bajo la direccin y proteccin de la ciudad de Cartago.
El perodo monrquico (753-509 a.C.)
Segn la leyenda, Rmulo fue el primer rey y el fundador de Roma. Logr poblar la ciudad
abriendo sus puertas a todos los aventureros de las inmediaciones, que llegaron en gran nmero.
Sin embargo, faltaban mujeres y los pueblos vecinos se negaban a unirlas a ellos. Para revertir la
situacin, ofrecieron grandes juegos a sus vecinos, los sabinos, ocasin que aprovecharon para
robarles sus mujeres. Esto fue motivo de una guerra, que culmin cuando las mujeres sabinas
les pidieron a sus padres, hermanos y maridos que pusieran fin al conflicto.
Tras su unin con el pueblo sabino, Rmulo organiz el reino y cre el Senado.
Su sucesor fue Numa Pompilio, conocido como el ceremonioso. Era sabino y una especie de
rey sacerdote que se deca inspirado por la ninfa Egeria. Reglament la mayor parte de las
ceremonias religiosas, reform el calendario y construy el templo del dios Jano, cuyas puertas
se cerraban durante la paz y se abran cuando se iniciaba una guerra. Durante su reinado no fue
necesario abrirlas.
Despus rein Tulio Hostilio o el hostil, que era romano. Fue un rey belicoso que incluso
declar la guerra a Alba Longa capital de la regin del Lacio. Esta termin con un duelo entre
dos tros de hermanos: los Horacios, del ejrcito romano, y los Curiacios, de Alba Longa. Los
romanos triunfaron, con lo que la ciudad perdedora fue destruida y sus habitantes llevados a
Roma. Desde entonces, el Capitolio reemplaz al monte Albano como centro religioso de los
latinos.
El siguiente rey, Anco Marcio, tambin era sabino. Durante su mandato el territorio de Roma se
extendi hasta el mar, donde fund el puerto de Ostia y levant una fortaleza sobre la colina de
Janculo, al otro lado del Tber, unida a Roma por medio de un puente de madera. Tambin cre
la prisin Mamertina, que an existe.
A continuacin vinieron tres soberanos etruscos: Tarquino el Antiguo, Servio Tulio y Tarquino el
Soberbio.
Bajo el reinado de los inteligentes pero despticos reyes etruscos se amurall la ciudad de Roma
y se secaron los pantanos mediante la Cloaca Mxima gran alcantarilla. Los romanos
aprendieron a construir caminos, acueductos y edificios, adoptaron su sistema poltico y sus
tcticas de guerra.
Tarquino el Antiguo fue un gran constructor. Edific muelles, el Circo Mximo, destinado a los
grandes espectculos; la Cloaca Mxima, instalaciones sanitarias, y ensanch y ornament el
Foro, que era la plaza pblica donde se efectuaba el comercio. Muri asesinado.
Servio Tulio rode la ciudad de un doble muro de quince metros de alto que abarcaba las siete
colinas. Adems, debido al aumento de la poblacin, agrup a sus habitantes en cuatro tribus,
segn el domicilio, y en siete clases, segn la fortuna. De las seis primeras clases sala el
contingente para el ejrcito, que estaba dividido en compaas de cien hombres llamadas
centurias.
El ltimo rey de Roma fue Tarquino el Soberbio, que estableci su supremaca sobre todo el
Lacio y conquist el pas de los Volscos. Fue un tirano, sobre todo con los nobles. Termin
expulsado junto a sus partidarios, en el 509 a.C., y se estableci la Repblica.

La Repblica
La expulsin de Tarquino el Soberbio marc el nacimiento de un nuevo orden poltico
liderado por los nobles o patricios: la Repblica. El Estado no deba de ser de uno, sino de
todo el pueblo; deba ser res publica, trmino que en latn significa cosa pblica.
La organizacin social
Los patricios eran los descendientes de los primeros senadores romanos establecidos
por Rmulo. Constituan la ciudadana romana, el populus romanus. Solo ellos tenan
derechos; posean casi todo, tierra y ganados y podan participar en la administracin del Estado.
Eran patricios quienes pertenecan a una familia noble o gens. Esta comprenda a todas las
ramas de una misma familia que tenan un antepasado comn. Todos sus miembros llevaban el
mismo nombre y reconocan como jefe al hijo mayor de la rama primognita, que era el
sacerdote del culto del antepasado. Era, por su nacimiento, el pariente ms prximo al
antepasado y por eso se llamaba padre o pater. Este era el jefe religioso, civil y militar; era
el sacerdote y el rey en su familia y tena derecho de vida o muerte sobre los suyos.
Muchos hombres libres que no posean nada o casi nada, buscaban proteccin y un culto en los
patricios, para lo cual se inscriban en las familias de sus protectores con el ttulo de clientes,
debindoles obediencia a quienes llamaban patrones. El patrn daba al cliente su asistencia, y en
ciertos casos lo necesario para vivir. As, una familia era un pequeo estado que poda
comprender muchos cientos de personas, teniendo su jefe, su religin y sus usos particulares.
Las gens agrupadas en diez, constituan las curias, una familia ms amplia que tena un
sacerdote y un templo. Existan treinta curias, cuya reunin formaba la Asamblea del Pueblo o
Asamblea Curial, y en la que todo se decida por medio del voto.
En forma paralela funcionaba el Senado, integrado por los jefes de las gens, es decir los paters.
Las personas que no pertenecan a ninguna familia, es decir, los clientes de familias extinguidas,
refugiados, vencidos, artesanos, aventureros, comerciantes o campesinos, reciban el nombre de
plebe. Pese a que constituan la mayora de la poblacin, eran casi como extranjeros, ya que no
tenan derecho a ser ciudadanos.
Tampoco podan unirse en matrimonio a los patricios, ya que la religin lo prohiba. La nica
diferencia la marcaba la fortuna, ya que los plebeyos ricos podan ingresar al ejrcito.
El ejrcito tena una asamblea denominada Asamblea Centurial, que votaba la paz y la guerra.
En esta instancia, los plebeyos podan votar pero no ser elegidos.
Con el tiempo, y no sin luchas, los plebeyos obtuvieron que hubiera quienes asumieran su
representacin y defensa. Estos fueron los tribunos de la plebe, que defendan a la plebe de
los atropellos del Senado y los magistrados.
El surgimiento del Estado
El rey fue reemplazado por dos cnsules, que duraban un ao en el cargo. Eran dos, para que
no abusaran del poder, ya que cada uno poda vetar y anular las decisiones del otro. Mandaban
al ejrcito y presidan el Senado y la Asamblea del Pueblo, que era la institucin que los
nombraba. Adems, proponan las leyes y celebraban los sacrificios de la ciudad. Cuando dejaban
su cargo, deban rendir cuenta de sus actos.
Los signos distintivos del poder de un cnsul eran la silla curul, de origen etrusco, la toga con
bordes prpuras, el cetro de marfil y los lictores, que eran sus guardias y al mismo tiempo los
ejecutores de la justicia.

En tiempos de guerra o de una grave crisis externa se poda nombrar a un dictador en lugar de
los cnsules. Todos deban someterse a sus rdenes, pero pasado el peligro deba renunciar y de
ningn modo poda permanecer en su cargo ms de seis meses.
El derecho y las nuevas libertades
En el ao 450 a.C. se design a diez personas, decenviros, para que codificaran el derecho, que
hasta ese momento era consuetudinario (es decir, las leyes no estaban escritas; se transmitan
oralmente). Adems, solo eran conocidas por los patricios, quienes las interpretaban segn su
conveniencia, en desmedro de los plebeyos.
Las leyes fueron inscritas en doce tablas de hierro expuestas en el Foro a la vista de todos. Este
fue el comienzo de la legislacin romana an vigente.
Poco despus de la promulgacin de la ley de las doce tablas, se permiti el matrimonio entre
patricios y plebeyos. De la unin de los patricios con los plebeyos ricos surgi una nueva
aristocracia, la nobilitia. Sus miembros podan ocupar altas magistraturas o ser parte del
Senado.
En el ao 366 a.C. se dispuso que uno de los cnsules deba ser de la plebe. A partir del 300 a.C.
se logr la igualdad religiosa, obtuvieron el derecho a ser elegidos al pontificado.
La unificacin de Italia
Despus de la expulsin de los reyes etruscos, los romanos iniciaron su expansin en la
pennsula itlica. Lentamente, durante los siglos siguientes, fueron ganando cada uno de los
territorios ocupados por otros pueblos fuera de la regin del Lacio.
Primero se enfrentaron con los veyanos (396 a.C.), que estaban en la rivera etrusca del Tber.
Luego con los galos, que los sitiaron por siete meses en el Capitolio, y a quienes debieron pagar
un tributo de mil libras de oro para ser liberados.
Pese a este retroceso, volvieron a emprender la conquista para obtener la Italia central. Quienes
les presentaron grandes dificultades fueron los samnitas. Estas batallas se prolongaron desde el
343 al 290 a.C.
Faltaba solo el extremo sur, donde estaban los griegos, dirigidos por el rey Pirro, cuyo ejrcito
tena elefantes que los romanos no saban combatir, por lo que fueron derrotados. Tras varias
batallas (que se iniciaron el ao 280 a.C.), Pirro decidi replegarse a Sicilia. En su siguiente
embestida sobre Roma, los legionarios ya saban lidiar con los elefantes, as que fue vencido en
Benevento (275 a.C.). Con esto, los romanos se anexaron el Golfo de Tarento, completando el
dominio de la pennsula itlica.
Tras cada victoria se firmaban tratados especiales con las denominadas comunas. Algunas
recibieron amplios privilegios, adquiriendo derechos al igual que los romanos; otras conservaron
su autonoma, pero permanecieron bajo el dominio de Roma; y otras se convirtieron en
confederadas, estando obligadas a proporcionar ayuda militar a los romanos.
Adems, para asentar su dominio, Roma estableci colonias, que pobl con ciudadanos
romanos y latinos. Eran plazas fortificadas ubicadas en lugares estratgicos y unidas por una red
de caminos. Uno de los ms importantes fue la Via Appia, que conduca de Roma a Capua y que
despus fue prolongada hasta Brindisi en el mar Adritico.
A travs de las colonias, el latn se difundi como idioma por toda Italia.
Las guerras pnicas
Una vez conquistada la pennsula itlica, el siguiente paso de la expansin era enfrentarse con
Cartago, colonia fenicia en Tnez (Norte de frica), cuya influencia se extenda hasta Sicilia, con
factoras en el sur de Hispania Espaa y las islas de Crcega y Cerdea.
Como potencia martima, Cartago controlaba el Mediterrneo occidental. Los romanos no tenan
una flota, pero s un gran ejrcito.

A los enfrentamientos entre ambas potencias, que duraron ms de un siglo, se les denomina
Guerras Pnicas, ya que los romanos llamaban poeni a los cartagineses.
Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.)
Como los romanos no tenan destreza naval, al principio sufrieron varias derrotas. Sin embargo,
aprendieron rpidamente y construyeron una flota que les dio la victoria. Cartago hizo la paz,
entregando las islas de Sicilia, Crcega y Cerdea.
Sicilia fue la primera provincia de Roma cuya administracin fue entregada a un pretor
(magistrado romano inferior a un cnsul). Los provincianos eran considerados sbditos,
obligados a pagar un tributo.
Crcega y Cerdea se convirtieron en la segunda provincia.
El general cartagins Amlcar Barca, para compensar la prdida sufrida, se apoder del sur de
Hispania. Su obra fue continuada por su hijo Anbal, quien se propuso vengarse de Roma.
Segunda Guerra Pnica (218-201 a.C.)
Esta guerra tambin ha sido llamada aniblica, por ser Anbal su principal protagonista y hroe.
Este se lanz a la conquista de Italia con su ejrcito de elefantes, para lo cual recorri Hispania y
el sur de Francia, cruzando las cadenas montaosas de los Alpes y los Apeninos. En la batalla de
Cannas (216 a.C.) obtuvo la victoria; sin embargo, no logr apoderarse de Roma.
Finalmente, Anbal fue derrotado por el Escipin el Africano en la batalla de Zama (202 a.C.),
en el norte de frica. Cartago debi entregar su flota y sus territorios en Hispania, adems de
comprometerse a pagar un tributo de guerra durante 50 aos y a no librar ninguna batalla sin la
autorizacin de Roma.
Con esto se asent el predominio romano sobre el Mediterrneo occidental. En Hispania se
organizaron dos nuevas provincias.
Tercera Guerra Pnica (149-146 a.C.)
Los romanos nunca perdonaron a Cartago haber llegado tan cerca de Roma. Estaban
convencidos de que deban ser destruidos, por lo que los atacaron. Los cartagineses resistieron
tres aos hasta que finalmente tuvieron que rendirse. La ciudad fue incendiada y los
sobrevivientes vendidos como esclavos.
El territorio cartagins se convirti en provincia con el nombre de frica y abasteci de trigo a
Roma.
Otras conquistas
Como consecuencia de la segunda guerra pnica, Roma se anex la zonas sur de Galia
Francia e Hispania, donde estaban las fuerzas de Anbal.
En el Mediterrneo oriental conquist Siria (190 a.C.), que haba dado asilo a Anbal;
Macedonia (168 a.C.) y Grecia (146 a.C.). Ms tarde, en el 133 a.C., el rey Atalo III cedi el
reino de Prgamo en Asia Menor; tambin cay Numancia, ltimo bastin de los celtas. Ese
mismo siglo termin la conquista de Hispania y la Galia Narbonense (125-117 a.C.).
Los lugares conquistados fuera de Italia fueron divididos en 17 provincias: diez en Europa, cinco
en Asia y dos en frica. En las provincias pacificadas el gobierno o administracin era ejercida
por propretores, y en las que an eran campo de batalla, por un cnsul o procnsul.
Quienes ocupaban estos cargos eran elegidos por los
asambleas convocadas por los cnsules en el Campo de
derecho a un voto, y eran la mxima autoridad en las
dictaban justicia. Ejercan su cargo de manera autnoma,
el Senado y el pueblo romano.

comicios centuriados que eran las


Marte, en la que cada centuria tena
provincias. Mandaban a las tropas y
siendo responsables nicamente ante

Los provincianos no eran ciudadanos romanos. No gozaban del derecho latino; solo eran
sbditos obligados a pagar impuestos regularmente, cuya recaudacin estaba a cargo de los
odiados publicanos, que arrendaban este derecho al gobierno romano.
El fin de la Repblica
Roma se haba extendido, abarcando la mayor parte de la cuenca mediterrnea, por medio de
las guerras y la diplomacia. Sin embargo, en forma paralela, en su interior haban surgido una
serie de problemas sociales que no pudieron ser resueltos por la Repblica.
Estas diferencias se produjeron porque los beneficios de las conquistas se los llev la clase
dirigente del momento: los nobiles u optimates, quienes adquirieron grandes propiedades y se
enriquecieron administrando las provincias; y el orden ecuestre o de los caballeros, llamados
as porque hacan el servicio militar en las centurias de la caballera. Estos se dedicaban a los
negocios, se encargaban del aprovisionamiento de las tropas y del arriendo de los impuestos, con
lo que conseguan enormes fortunas.
As, las clases dirigentes se llenaron de lujos y riquezas, mientras los campesinos sufran graves
prejuicios. Las guerras los alejaron de sus tierras y devastaron sus aldeas. Por otro lado, el trigo
proveniente de las provincias era de menor precio que el que ellos producan.
Adems, no haba trabajo, ya que como consecuencia de las guerras, los terratenientes
empleaban esclavos, que eran obra de mano ms barata. Muchos propietarios pequeos y
medianos tuvieron que vender. As, el latifundio desplaz a la propiedad pequea.
Muchos campesinos abandonaron el campo y se trasladaron a Roma, constituyendo el
proletariado, que no tena bienes ni trabajo. Su nica riqueza era su prole; es decir, su familia.
Adems, haba un gran nmero de esclavos, que eran los prisioneros de guerra.
Ante estas circunstancias, Tiberio Graco, elegido tribuno de la plebe en el ao 133 a.C.,
propuso una ley agraria, que sealaba que nadie poda tener ms de 125 hectreas. El que se
excediera, deba devolver tierras que seran repartidas entre los desposedos. Cuando Tiberio fue
reelegido, fue asesinado por los optimates, hecho que provoc el inicio de un perodo de guerras
civiles.
Diez aos despus, fue elegido tribuno de la plebe su hermano, Cayo Graco. Su posicin era
ms radical: quera eliminar el poder del Senado y terminar con el predominio de los optimates.
Su meta era una democracia segn el modelo de Atenas, absolutamente igualitaria. Renov la
reforma agraria y logr que se aprobara la ley Frumentaria, que estableca la distribucin de
cereales a bajo precio entre el proletariado.
Estas medidas generaron la violenta oposicin de la nobleza senatorial, que logr que no fuera
reelegido. Para no ser asesinado por sus enemigos, se hizo matar por un esclavo (121 a.C.);
pero sus ideas no murieron, ya que Mario, un hbil general, comenz a dirigir la poltica romana.
Tras ser elegido cnsul en el 107 a.C., dio a los proletarios la posibilidad de formar parte del
ejrcito, que desde ese momento pas, de ser milicia, a ejrcito profesional (107 a.C.),
compuesto por mercenarios que deban prestar servicio militar por 16 aos, a cambio de un
sueldo y armas.
En los decenios siguientes se intensificaron los conflictos entre los optimates y el denominado
partido popular. Este ltimo sera aplastado definitivamente por Sila, que representaba a la
oligarqua clase conformada por los nobles y los ricos y que se proclam dictador (81-79 a.C.).
Antes de eso, hubo otros conflictos civiles: los confederados itlicos exigieron que se les
incorporara al derecho romano (90-88 a.C.); la rebelin de los esclavos liderados por el esclavo
Espartaco, que sacudi Roma por tres aos.

La piratera en el Mediterrneo aument, con lo que peligraba el aprovisionamiento de Roma. El


rey Mitridates de Ponto, en Asia Menor, se apoder de la ciudad de Prgamo, matando a 80 mil
romanos en solo un da.
Los triunviratos
Con todo lo anterior, era claro que el rgimen republicano estaba en crisis. Como las
instituciones fracasaban, adquirieron importancia las fuerzas militares y algunos personajes:
Pompeyo, un general que haba ganado fama por sus triunfos en Hispania y frica;
Craso, el hombre ms rico de Roma, y Julio Csar, de origen patricio y un
extraordinario orador. Los tres formaron un triunvirato (60 a.C.), con el fin de asumir
el poder del estado y repartirse las tierras del imperio. Pompeyo obtuvo el proconsulado de
Hispania, Craso el de Siria y Csar el de las Galias.
Pompeyo permaneci en Roma, Craso muri pronto, mientras Julio Csar emprendi la conquista
de la Galia transalpina (58-52 a.C.). Despus atraves el Rhin e incursion en Germania; en
sentido contrario, cruz el Estrecho de Gibraltar, donde conquist Londinum, el actual Londres.
Estas campaas le dieron gran popularidad y el apoyo incondicional del ejrcito, lo que gener
rivalidad con Pompeyo, quien tras reconciliarse con el Senado haba sido nombrado cnsul.
En el ao 49 a.C., Julio Csar recibi la orden de volver a Roma, pero desobedeci. Al ao
siguiente se enfrent a Pompeyo y lo venci en la batalla de Farsalia (48 a.C.), tras lo cual hizo
que el Senado lo nombrara dictador vitalicio. De hecho se convirti en monarca, sin ostentar el
cargo de rey. Durante su perodo, reparti dinero entre los pobres y se preocup de generarles
trabajo, para lo cual inici un programa de obras pblicas; fund colonias en frica, Hispania y
las Galias; asign tierras a ms de 80 mil ciudadanos y a los veteranos de sus legiones; fij los
tributos que deban pagar las provincias y decret que estos ya no fueran recaudados por los
publicanos, sino por funcionarios responsables; introdujo el calendario egipcio en Europa, al que
le agreg un ao bisiesto cada cuatro aos, creando el calendario juliano, que fue usado hasta
1582 d.C., cuando fue reemplazado por el calendario gregoriano, perfeccionado por el Papa
Gregorio XIII.
Si bien volvi la prosperidad y la paz, la nobleza vea en Julio Csar a un tirano, al que
asesinaron bajo el mando de Casio y Bruto el 15 de marzo del 44 a.C.
El ao 43 a.C. surgi un nuevo triunvirato, formado por Octavio, sobrino e hijo adoptivo de Julio
Csar; Marco Antonio, su leal amigo; y Lpido, jefe de la caballera. Los tres asumieron el
poder dictatorial y se repartieron el imperio.
Octavio permaneci en Roma a cargo de las provincias de Occidente, Lpido fue a frica y Marco
Antonio se qued con el oriente y se traslad a Egipto, donde se cas con su reina, Cleopatra,
transformndose en un monarca oriental.
Octavio aprovech esto para lograr su destitucin y la declaracin de la guerra contra Cleopatra.
Triunfando en la batalla naval de Accio (31 a.C.), se apodero de su capital, Alejandra, y
transform a Egipto en una provincia romana.
Lpido se retir, por lo que Octavio se adueo del imperio.
El imperio romano
Octavio respet las instituciones republicanas, pero se arrog tres poderes fundamentales: el
tribunicio, es decir el poder civil, al reemplazar al tribuno de la plebe; el proconsular, esto es,
el mandato del ejrcito y la autoridad absoluta sobre todas las provincias; y el de pontfice
mximo, en el mbito de la religin.
Adems, se reserv el derecho de proponer a los candidatos de las magistraturas que eran
elegidos por la Asamblea Popular, y era el princeps, el prncipe o primero en emitir el voto en el
Senado.
Octavio se hizo investir emperador (27 a.C.) con el nombre de Augusto, que significa el
sublime. Adems, le antepuso el nombre de su padre adoptivo, Csar.

El perodo de Csar Augusto fue de gran prosperidad, al igual que el de sus sucesores, los Julio
Claudios (14-68 d.C.) Tiberio, Calgula, Claudio y Nern y los Flavios (69-96 d.C.)
Vespasiano, Tito y Domiciano, alcanzando su apogeo con los Antoninos (96-192 d.C.) Nerva,
Trajano, Adriano, Antonino, Marco Aurelio, Vero y Cmodo.
A partir de los emperadores Severos (193-235 d.C.), el imperio fue retrocediendo ante el
avance de los brbaros provenientes del oriente, los persas, y de occidente, los germanos.
Tras un perodo de anarqua (235-268 d.C.) y el reinado de los emperadores ilirios (268-283
d.C.), lleg al poder Dioclesiano (284-305 d.C.), que llev a cabo las reformas del principado,
convirtindolo en una tetrarqua: un sistema de gobierno de cuatro, en el que dos Augustos
escogan a dos Csares para que les sucedieran. Sin embargo, este sistema fue abolido por
Constantino (306-337 d.C.), con quien el rgimen deriv hacia una monarqua de tipo
oriental.
Constantino, convertido al cristianismo, instituy la libertad de culto en el ao 313 d.C. y fund
una nueva capital en la antigua ciudad griega de Bizancio, que llam Constantinopla.
Unos aos ms tarde, tras la muerte del emperador Teodosio en el ao 395 d.C., el imperio
qued dividido entre sus dos hijos. Uno recibi la parte occidental, con Roma como capital, y el
otro la parte oriental, con Constantinopla como metrpolis. La divisin sera definitiva.
El Imperio Romano de Occidente dej de existir en el ao 476, cuando cay bajo el dominio de
los germanos. El imperio Bizantino de Oriente dur otros mil aos ms, hasta que en el ao
1453, Constantinopla fue conquistada por los turcos musulmanes.
El legado romano
Ya hemos mencionado el derecho, el latn que se convirti en la lengua oficial de la religin
catlica y el calendario juliano que divida el ao en cuatro estaciones de tres meses cada una,
con un total de 365 das y un ao bisiesto cada cuatro aos.
La arquitectura
Fueron muy buenos constructores. En sus obras se nota la influencia de los etruscos y los
griegos, a lo que le sumaron su sentido prctico al concebir una arquitectura bsicamente
utilitaria.
De los etruscos heredaron el uso de los arcos, la bveda y la cpula, mientras que de los griegos
rescataron los tres rdenes arquitectnicos que se usaron para construir tanto columnas como
edificios: el drico, extendido por Grecia y Sicilia; el jnico, originario de Asia Menor; y el
corintio, que es posterior a los anteriores al surgir en el siglo V a.C..
Algunas de las obras ms importantes de los romanos fueron los acueductos, que cruzaban sus
ciudades y que tenan por objeto conducir el agua hacia gigantescas termas; los arcos de triunfo
y la columnas que conmemoraban las victorias militares; la baslica, que era un espacio abierto
utilizado como palacio de justicia y centro de comercio; el Foro, plaza pblica rodeada de
prticos, era el centro de la vida econmica y poltica de la ciudad.
Los espectculos se realizaban en los teatros y anfiteatros. El Coliseo tena capacidad para 50
mil espectadores, mientras que en el Circus Mximo, ms conocido como Circo Romano y
donde se realizaban las carreras de carros, caban 250 mil.
Tambin hay que destacar la construccin de una red de calzadas, que eran carreteras rectas
que unan Roma con el resto del imperio. La ms conocida es la Via Appia. Adems, de suma
importancia fueron los baos pblicos, que incluan piscinas para el bao, salas de masajes y
gimnasio. Segn se dice, en estos sitos se tomaban las decisiones ms importantes.