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A Igreja Emergente parte 1:

Fundo Histrico
Fernando Canale, PhD
O Telogo anglicano Alister McGrath descreve o Protestantismo como uma entidade
viva cuja identidade muda ao longo do tempo. na mutao biolgica explica
McGrath pequenas alteraes no cdigo gentico, guia para o surgimento de novas
formas. A ps-modernidade trouxe mudanas histricas profundas na cultura e
filosofia ocidental. Estas mudanas alcanaram os crculos evanglicos durante os
ltimos vinte anos, gerando um nmero de respostas. Uma delas, a Igreja Emergente
movimento que est ganhando fora, ateno e influncia. Justin Taylor acredita que se
trata de uma mudana significativa em alguns segmentos do evangelicalismo. A
liderana da Coalizo Evanglica e o futuro da Reforma Protestante podem estar em
risco.
Quais so a extenso e natureza das mudanas que ocorrem no movimento da igreja
emergente? Alm disso, o movimento da Igreja emergente representa uma menor
mutao evolutiva na histria do Evangelicalismo ou o surgimento de uma nova forma
de macro evoluo? Para responder estas questes, provisoriamente precisamos manter
em nossas mentes um breve esboo da experincia teolgica protestante (parte 1),
ganhar um conhecimento da obra e a situao presente no Evangelicalismo Americano
(parte 2), tornar a familiarizar-se com uma breve amostra das reaes Neoevanglicas para as mudanas que ocorrem dentro do movimento evanglico (parte 3),
explorar os fundamentos filosficos e nveis dessas mudanas (parte 4), e considerar o
modo pelo qual a presente situao relaciona-se com o futuro da Reforma Protestante
(parte 5).
O objetivo deste artigo destacar alguns importantes aspectos teolgicos da experincia
evanglica que podem ajudar-nos a melhor compreender e avaliar a presente situao e
vislumbrar o futuro. Meu foco, ento, teolgico mais que histrico. H muitos e
extensivos estudos sobre os fatos bsicos envolvidos na teologia e evoluo histrica do
Protestantismo e Evangelicalismo. Por necessidade, qualquer tentativa de lidar com
questes amplas distorcer e os caricaturar. Selecionar caricaturas e enfatizar alguns
aspectos da realidade que eles representam para fazer um ponto. Quando elas esto
prximas da realidade, caricaturas ajudam a comunicar pontos gerais rpida e
claramente. Na teologia, preferimos falar de modelos ao invs caricaturas. Ainda, meu
objetivo limitado neste artigo requer menos do que um modelo que geralmente envolve
Teologia Sistemtica.
Protestantismo Europeu
A histria das mutaes genticas a partir do qual o Evangelicalismo Protestante salta
complexa. Na tentativa de descrever e avaliar a natureza e o intervalo de variao do
Evangelicalismo, que atualmente experimenta o fenmeno da igreja Emergente,
devemos manter em nossas mentes algumas significantes mutaes anteriores.

Simplificando uma realidade altamente complexa com o fim de assegurar um rpido


panorama histrico para eventos contemporneos, poderamos dizer que a experincia
protestante comeou com as mentes de mestres da Reforma, Lutero (1517), Calvino
(1536), e os Reformadores Radicais (1521). Lutero gerou uma ideia revolucionria;
Calvino desenvolveu a ideia em um sistema; os Reformadores Radicais anteciparam a
complexidade e fragmentao do Protestantismo e o papel que a escritura e leigos
desempenharo na evoluo do movimento.
Eventualmente, igrejas do estado surgiram a partir do movimento da reforma (1560 e
1570). Confessionalizao o entrelaamento de crenas religiosas e prticas com os
objetivos do estado. No processo da organizao, Luteranos e Comunidades
(Calvinistas) reformadas definiram-se por explcitas e extensivas formulaes
doutrinrias. Assim, linhas doutrinrias e organizacionais foram torcidas.
Na Inglaterra, Anglicanismo (1520 e 1530) e, Puritanismo (1558), avanaram em
diferentes vises da Reforma Protestante. Enquanto o Anglicanismo mantendo-se
prximo a tradio tentou purificar a organizao e os excessos morais do Catolicismo
Romano extraindo das ideias de Lutero e Calvino. Seguindo as escrituras mais de perto,
o Puritanismo tentou uma mais profunda e extensiva reforma no cristianismo seguindo
o modelo calvinista de Genebra.
Depois de trinta anos de guerra (1618-1648), uma exausta Europa necessitava de uma
pausa dos debates religiosos e da reforma. Como uma cultura secular de tolerante
racionalismo emergiu com a modernidade, o compromisso religioso e frequncia s
igrejas diminuram grandemente. E neste novo clima cultural, de renovao e adaptao
protestante, sobreveio o Pietismo (1675). As ideias petistas de Nikolaus Ludwig Graf
Zinzendorfs (1700-1760) influenciaram as nfases de John Wesley (1703-1791) sobre
o papel da experincia na vida do cristo. Todas essas ideias e prticas religiosas
cruzaram o Atlntico e povoou o frtil solo dos primeiros americanos criando e
configurando, por sua vez, novos desenvolvimentos centrados em torno de uma poca
de mudanas, tais como, por exemplo, o primeiro (1702-1750) e segundo (1800-1850)
Grandes Despertar. Com o passar do tempo, a complexidade e as opes de prticas
religiosas cresciam. Foras centrfugas subjugaram as centrpetas. Para superar as
desvantagens da teologia e a fragmentao eclesiolgica, denominaes protestantes
americanas comearam a cooperar em projetos especficos, como por exemplo,
projees missionrias e tradues das escrituras para lnguas estrangeiras. O
Evangelicalismo Protestante uma coalizo de denominaes protestantes que tentam
superar suas fragmentaes trabalhando unidas nas tarefas teolgica e prtica.
Como o Protestantismo, o Evangelicalismo americano um variado, multifacetado e
complexo fenmeno que desafia descries e definies ntidas. Alm disso, o termo
Evangelicalismo" pode descrever referncias histrica, doutrinria, e pastoral.
Historicamente, isso pode se referir ao setor do Protestantismo americano influenciados
pelos dois Grandes Despertar e as denominaes metodistas, batistas fortalecidas por
eles. Doutrinariamente, pode estar referindo-se a um sumrio teolgico de crenas

partilhadas por vrias denominaes protestantes. Pastoralmente, isso pode fazer


referncia a uma coalizo de denominaes trabalhando por uma causa comum. Neste
artigo uso o termo Evangelicalismo em um sentido geral e inclusivo para descrever o
centro do Protestantismo Americano durante os vigsimo e vigsimo primeiro sculo.
Teologia Protestante Moderna
Depois de trinta anos de guerra, as novas tendncias filosficas comearam a reformular
o cenrio intelectual da civilizao europeia. Francis Bacon (1561-1526), Descartes
(1596-1650), Thomas Hobbes (1588-1679), e John Locke (1632-1704), entre outros,
lideraram o lanamento de um implacvel ataque sobre as fundaes epistemolgicas da
filosofia clssica e da cincia abrindo o caminho para o surgimento da era moderna. De
vrias maneiras, a nova era sacudiria os fundamentos do Cristianismo. Um desses
caminhos foi o crescimento do Mtodo Histrico Crtico, baseada na alegao de que a
escritura no um livro inspirado, desenvolvido por filsofos como Baruc Spinoza
(1632-77) e John Locke (1632-1704).
Mais de um sculo depois, o telogo protestante Friedrich Daniel Ernest Scheleirmacher
(1768-1834), o pai da Teologia Protestante Moderna, pensou que a soluo para o
problema epistemolgico apresentado pela modernidade foi aceitar suas premissas e
reajustar a construo teolgica para a nova situao. Delineado a partir de sua tradio
pietista Scheleirmacher argumentou que Deus revela-se atravs dos sentidos em vez da
razo. Sobre esta base, Scheleirmacher passou a articular um sistema de F Crist que se
tornou uma slida alternativa para o sistema calvinista reinante. Embora ambos os
sistemas fossem cristos, eles avanaram amplamente distintos nas interpretaes de
doutrinas, vida, e prticas eclesisticas. Logo, as modernas ideias cientficas passaram a
desafiar a cosmologia bblica por meios da teoria da evoluo.

Fundamentalismo
No surpreendentemente, lderes do protestantismo americano reagiram
divergentemente s novas ideias cientficas e a abordagem modernista de teologia
defendida por Scheleirmacher. Desde que as novas ideias apelaram aos intelectuais, os
mesmos reagiram primeiro. Por vrias e diferentes razes, alguns acharam as mudanas
nos fundamentos do cristianismo avanadas convencidos pela modernidade, outros no.
Progressivamente, alguns professores de teologia e seminrios ajustaram as novas
ideias, outros, tornaram-se crticos das mesmas.
Durante o sculo XIX, telogos vindos do Antigo Seminrio Teolgico de Princeton
entenderam que a aceitao da moderna epistemologia e cosmologia eram
incompatveis com o Protestantismo Bblico tradicional. A aceitao do mtodo
histrico crtico de interpretao bblica, do sistema teolgico de Scheleirmacher, e a
teoria da evoluo, representava uma recusa aos fundamentos do Protestantismo
Bblico. Como prestigiados herdeiros dos Antigos telogos da Princeton, Archibald

Alexander (1772-1851), Charles Hodge (1797-1878), Archibald Alexander Hodge


(1823-1886) e Benjamin Breckridge Warfield (1851-1921). 20 usaram suas heranas
calvinistas para defender e reafirmar a clssica compreenso da Reforma Protestante
contra os adversrios da cincia moderna e teologia. Kevin J. Vanhoozer nos relembra
Charles Hodge e B. B. Warfield lanaram as bases para a teologia evanglica
conservadora.
Na virada do vigsimo sculo, dois diferentes eventos estavam se formando no
Protestantismo americano. Numa dianteira intelectual, o criticismo bblico alemo
influenciado por ideias filosficas modernas foi corroendo a autoridade da Escritura nos
seminrios. Na testeira da experincia de vida prtica, o Pentecostalismo veio
existncia. O primeiro levou ao surgimento do movimento fundamentalista que
defendeu a autoridade do primeiro significado histrico da escritura. Este ltimo levou
ao aparecimento do movimento carismtico que produziu um reavivamento na
frequncia igreja atravs das linhas denominacionais.
Com o tempo, as modernas ideias e as modernas reinterpretaes da teologia crist
chegaram cultura popular e desafiaram a prtica ministerial. Isso deu origem ao que
conhecemos hoje como Fundamentalismo. Assim como as palavras Protestantismo
e Evangelicalismo, Fundamentalismo tambm tm uma ampla gama de significados
e referncias diferentes. Por exemplo, pode-se referir a qualquer anti-intelectual,
absolutista, e autoritrio com posio de qualquer espcie. Pode tambm referir-se a
qualquer religio em geral, para um particular perodo da histria do Evangelicalismo
Americano. Nesse artigo, eu uso a palavra fundamentalismo para referir-me a
mutao do protestantismo americano que evoluiu durante a primeira metade do
vigsimo sculo.
Alguns ligam as origens da verso fundamentalista do evangelicalismo americano ao
Credo Nigara em 1878. Um inimigo comum, cultura moderna e teologias modernas
unidas a um espectro teolgico diverso que incluram milenaristas e advogados da
antiga teologia de Princeton. Entre as 14 afirmaes includas no Credo Nigara, cinco
desses pontos falam influentemente contra a modernidade: a inerrncia bblica, a
divindade e nascimento virginal de Cristo, a expiao substitutiva de Cristo, sua
ressurreio corporal, e a segunda vinda. Esta ao revelou um modus operandi comum.
Em vez de discutir contra a modernidade ou mostrando as deficincias da teologia
moderna proveniente do pensamento bblico slido, fundamentalistas afirmam que a
Bblia, a doutrina crist e sua experincia no necessitam ser redefinidas a luz do
conhecimento cientfico, filosfico e pressupostos literrios da cultura moderna, mas
antes sim reafirmou como o nico desafio legtimo para a sua arrogncia.
Ironicamente, de acordo com alguns, o fundamentalismo eventualmente levou a uma
verso nova do Evangelicalismo protestante.
Dois eventos tornaram-se emblemas do movimento fundamentalista, a publicao de
Os Fundamentos entre 1910 e 1915 e O Objetivo da Trilha do Macaco em 1925. O
primeiro, uma iniciativa teolgica, defendeu o cristianismo evanglico conservador e

mais tarde, um evento cultural, produziu uma legislao anti-darwiniana no Tennessee.


Por conta da controvrsia teolgica, vrias denominaes protestantes dividiram-se em
alas Fundamentalistas e Modernistas. Por causa da mdia no O Objetivo da Trilha do
Macaco rotularam os conservadores teolgicos como reacionrios e anti-intelectuais.
Evanglicos procuraram distanciar-se do rtulo do fundamentalismo.
Em resumo, o Fundamentalismo veio existncia como uma resposta aos desafios da
Modernidade levantados contra o Cristianismo em geral e em particular o
Protestantismo Conservador. No havia nenhuma nova luz das Escrituras, avivamento
espiritual, ou compreenso sistemtica por trs disso. Por sua origem e natureza, o
Fundamentalismo foi um movimento apologtico.
Neo- Evangelicalismo
Vrios fatores levaram a insatisfao com o Fundamentalismo Evanglico, entre eles,
por exemplo, o fato de que muitos destes eram populistas, ignorantes e hostis
teologia intelectual e trouxeram o isolacionismo, derivado da cultura, retirado da
tendncia cultural da Amrica. Por meados dos anos de 1940, um nmero influente de
pensadores surgiu dentro das fileiras do Fundamentalismo, que procuravam um
corretivo ao que eles entendiam como um crescimento social e estreiteza intelectual no
movimento. Fora desta inquietao surgiu o movimento Neo-evanglico, sob a
liderana inicial de E. J. Carnell, Harold Ockenga e Carl F. H. Henry.
Eles procuravam reformar o Fundamentalismo nas reas do conhecimento, apologtica
e sua dimenso social. Ainda, os novos evanglicos continuaram a lutar contra a viso
neo-ortodoxa das Escrituras e o Sistema Teolgico Modernista de Schleiermacher. Os
Neo-evanglicos tambm se distanciaram do fundamentalismo por seu alcance social e
compromisso ecumnico. Enquanto o Seminrio Teolgico Fuller abraou a reforma e
tornou-se a principal instituio do Neo-evangelicalismo, Christianity Today veio a ser
sua voz no oficial.
O movimento do Neo-evangelicalismo de profundas razes histricas volta para o meio
do sculo XIX. No calcanhar do Segundo Grande Despertar, quando Karl Marx e
Friedrich Engels debatiam suas ideias, e Charles Darwin desenvolvia sua teoria
evolucionria, evanglicos protestantes na Europa sentiram um desejo crescente de
demonstrar unidade espiritual. Em 1846, este sentimento levou oitocentos lderes de
cinquenta e dois grupos cristos em oito naes para se reuniram em Londres e
organizar a Aliana Evanglica Mundial. O alvo dessa organizao com uma forte
orientao pietista, foi primariamente ecumnica baseada na declarao no autorizada
e incompleta declarao das crenas. Mais de um sculo depois, na Conveno
Woudschoten na Holanda, um grupo internacional de lderes evanglicos organizou a
Irmandade Evanglica Mundial (1951) como uma alternativa ecumnica intraevanglica ao Conselho Mundial das Igrejas (1948). John Stott, renomado ministro
anglicano, ajudou a redigir os claros objetivos ecumnicos da Irmandade Evanglica
Mundial: o apoio, defesa e confirmao do Evangelho; e cooperao no Evangelho.
Estas bases doutrinrias seguiram as mesmas linhas anteriormente adotadas pela

Aliana Evanglica Mundial. No de surpreender, houve pequena diferena, entre


Neo-evanglicos e os Fundamentalistas, na rea da teologia. O debate teolgico sobre
questes tradicionais no resolvidas continuou.
Contudo, a convico de que Protestantes deveriam se relacionar com os ensinamentos
cientficos, desafiando doutrinas e prticas evanglicas no por ignor-las, mas por
envolve-las intelectualmente, foi crescente entre intelectuais evanglicos.
Eventualmente, isso se tornou o divisor de guas, distinguindo Neo-evanglicos de
Fundamentalistas. Progressivamente, abraando suas doutrinrias, teolgicas e
ecumnicas tradies evanglicas, Neo-evanglicos dessa maneira envolveram-se na
Modernidade em reas como responsabilidade social, eclesiologia, cincia, Escritura e
teologia.
Na sociedade, Neo-evangelicos esto envolvidos na cultura por prossecuo da
aplicao social do evangelho. Na eclesiologia, eles encaram a modernidade com seus
seminrios, igrejas e misses organizadas. Na cincia, eles mudaram recentemente do
criacionismo para abraar o abismo temporal do evolucionismo histrico. Na Escritura,
eles mudaram da completa para a limitada inerrncia e usam o mtodo histrico crtico.
Indiscutivelmente, com o passar do tempo, mais evanglicos esto ladeados com
Bernard Ramms (1916-1992), do que com a viso de Evangelicalismo de Carl Henry
(1913-2003). Estes foram os temas quentes da poca.
Porm, nem todos os Neo-evangelicos esto felizes com a nova tendncia descrita
acima. Nos crculos teolgicos, surgiu uma controvrsia sobre a inerrncia da Bblia e
no sculo XXI continua. Esta controvrsia toma lugar dentro de instituies evanglicas
e seminrios. Norman Geisler, por exemplo, considera que a nova acomodao
evanglica para a demanda do mtodo histrico crtico um desvio dos antigos
ensinamentos evanglicos sobre as escrituras. No meio da controvrsia teolgica a
ortodoxia histrica protestante continua inalterada.
De modo geral, na prtica dos ministrios houve pouca mudana. O entusiasmo inicial
agitado pelas campanhas evangelsticas de Billy Graham nas dcadas de 50 e 60
diminuiu com o passar do tempo e a secularizao da sociedade americana. O
fundamentalismo sobreviveu no carter distintivo do ministrio evanglico, com alguns
descrevendo esse fenmeno como Neo-fundamentalismo. Assim, enquanto os
telogos evanglicos enfrentavam desafios que floresciam da cincia moderna,
ministros evanglicos enfrentavam de safios que floresciam da cultura moderna.
Aparentemente, a teologia evanglica e o ministrio prtico enfrentavam o mesmo
inimigo, Modernidade, sem muita cooperao interdisciplinar.
Em meados do sculo XX, profundas mudanas filosficas e culturais surgiram no
ocidente cultural, desencadeadas pela primeira (1914-1918) e segunda (1939-1945)
Guerras Mundiais. Como a Guerra dos Trinta Anos (1618-1648) na Europa diminuiu a
autoridade da f crist como um guia confivel para a civilizao e inaugurou a era
moderna da razo, as duas guerras mundiais produziram uma perda da confiana na
razo e instituies humanas abrindo o caminho para a era ps-moderna de liberdade

individual e comunitria. O existencialismo na Europa (dcadas de 40 e 50), e o


Movimento Hippie na Amrica (dcadas de 60 e 70), enfatizou a liberdade individual e
tornaram-se precursores da ps-modernidade. Ministros evanglicos agora enfrentam a
cultura secular moderna com seu materialismo, individualismo, e subjetivismo em suas
prprias igrejas. Como sempre, as novas ideias atingiram e transformaram primeiro e
rapidamente, as geraes mais jovens.
Ao mesmo tempo, o Protestantismo tambm estava experimentando uma poca de
mudanas. Depois da Segunda Guerra Mundial, o Pentecostalismo era o que mais tinha
ultrapassado a linha principal das denominaes que dominaram o cenrio religioso
americano de 1800 a 1950. A renovao carismtica do Evangelicalismo levou a
novos estilos de adorao, uma exploso em canes de adorao, uma nova
preocupao para a dinmica da adorao, e um crescimento na antipatia ao
tradicionalismo do culto litrgico formal.
Ainda, achamos o carter distintivo da renovao carismtica no no estilo, mas na
natureza da adorao que lhes falava. Adorao, de acordo com os carismticos o
encontro imediato com Deus atravs do Espirito Santo e consequente transformao do
indivduo. Manifestaes externas de milagres no culto prov uma irresistvel atrao
para muitos, incluindo os incultos, materialistas, secularizados, e racionalmente
inclinados. Acesso direto a Deus, intermediado pelo sacerdote, pastor, igreja, doutrina
ou credo estava disponvel apenas indo igreja. Como Alister McGrath fundamenta
corretamente, esse fenmeno implicou a necessidade de muito se repensar a teologia e
prticas do cristianismo.
Com o tempo, pastores neo-evangelicos descobriram que enquanto a pregao bblica e
a doutrina ortodoxa no aumentou a frequncia nas igrejas; a adorao carismtica o
fez. Essa descoberta abriu caminho para o uso pragmtico do estilo de adorao para
atingir o povo de mente secularizada liderados por Bill Hybels (1975-200) da Willow
Creek.
medida que o fim do vigsimo sculo se aproximava em meio a essas vertiginosas
mudanas culturais foram no Evangelicalismo eclipsando a Escritura; as mudanas eram
quase despercebidas, mas no muito. Em 1984, Francis Schaeffer ponderou,
H uma crescente aceitao da metodologia existencial neo-ortodoxa. H uma
crescente infiltrao das ideias humanistas dentro de ambos, teologia e prtica.
H uma crescente aceitao do pluralismo e alojamento... aqui vemos novamente
o grande desastre evanglico.
Enquanto Schaeffer lamentou a rendio dos lderes evanglicos em sua batalha contra a
modernidade, a modernidade foi evoluindo para o ps-modernismo. Talvez a maior de
todas as mutaes filosfica e cultural desde Plato. Em 1988, o telogo catlico
romano Hans Kung anunciou para os telogos seguidores, que o advento da nova era na
civilizao do ocidente estava a caminho. depois das mudanas de paradigmas da
reforma no dcimo sexto sculo e da modernidade no dcimo stimo e dcimo oitavo,

experimentamos, como eu creio, no final do vigsimo sculo, uma nova mudana de


paradigma para uma nova era que provisoriamente chamada de ps-moderna.
Tudo estava prestes a mudar.

Concluses
A partir da breve e parcial descrio de alguns pontos na longa, complexa e variada
histria do Protestantismo podemos sublinhar os seguintes pontos, pois eles podem nos
ajudar a melhor entender a evoluo nos primrdios do vigsimo primeiro sculo.
O protestantismo emergiu da Escritura como uma reforma da Igreja Catlica
Romana e um desafio srio a cultura. Por uma variedade de razes, a reforma da
Igreja Catlica Romana evoluiu para fora de seus muros.
A reforma realizada durante o sculo XVI foi incompleta e continuou durante o
sculo XVII notavelmente com os telogos puritanos.
A reforma foi fragmentada devido a sua incapacidade para desenvolver um
sistema coerente de teologia baseada no princpio da Sola Scriptura.
Lutero e Calvino desenvolveram um sistema protestante de teologia usando
fundamentos da teologia Catlica Romana. Esse sistema proveu um centro para a
unidade na diversidade denominacional evanglica mesmo em tempos psmodernos.
Indiscutivelmente, o desenvolvimento da reforma protestante abrandou, quando a
cincia e a filosofia moderna nivelaram os srios desafios aos padres dos
fundamentos bblicos.
O fato de o protestantismo enfrentar os desafios da modernidade pelo caminho
apologtico desacelerou seu desenvolvimento e distraiu-os de sua misso
evanglica. Alm disso, os apologistas no resolveram os problemas intelectuais
que ainda ficaram sem respostas confrontando sucessivas geraes de intelectuais
evanglicos.
Na ausncia de respostas intelectuais aos modernos desafios cientficos e
filosficos para a Escritura, acreditando na Bblia, lderes Neo-evanglicos tem
progressivamente acomodado interpretaes bblicas e ensinamentos, aos ditames
da cincia cultura populares nas reas da teologia, doutrinas, ministrios e
adorao. Em resumo, Neo-evanglicos enfrentaram a secularizao por adotarem
uma viso modernista Neo-ortodoxa da Escritura e secularizando a msica e a
liturgia na adorao.
Brotando da herana protestante, a renovao carismtica compete com a
Escritura e parece desviar o protestantismo para longe da mesma.

A filosofia e a cultura ps-moderna adicionam um novo desafio para o


protestantismo.
Depois de dois sculos gradualmente surgindo da Escritura, o protestantismo
confrontou desafios da cincia e cultura durante os trs ltimos sculos.
Aparentemente, o foco da Reforma Protestante manobrar progressivamente da
Escritura para a cultura. a Reforma Protestante emergente da Escritura
chegando ao fim?
Fernando Canale professor de teologia e filosofia no Seminrio Teolgico
Adventista do Stimo Dia, Universidade Andrews.