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Escenas Neoyorquina

Jos Mart
Crnica publicada en el diario La Amrica, New York, Octubre de 1883

Es maana de otoo, clara y alegre. El sol amable calienta y conforta. Aglpase la gente a
la puerta del tranva del puente de Brooklyn: que ya corre el tranva y toda la ciudad quiere
ir por l.
Suben a saltos la escalera de granito y repletan de masa humana los andenes. Parece como
que se ha entrado en casa de gigantes y que se ve ir y venir por todas partes a la duea de la
casa!
Bajo el amplio techado se canta este poema. La dama es una linda locomotora en traje
negro. Avanza, recibe, saluda, lleva a su asiento al husped, corre a buscar otro, djalo en
nuevo sitio, adelntase a saludar a aquel que llega. No pasa de los dinteles de la puerta.
Gira: torna: entrega: va a diestra y a siniestra: no reposa un instante. Dan deseos, al verla
venir, campaneando alegremente, de ir a darla la mano. Como que se la ve tan avisada y
diligente, tan til y animosa, tan pizpireta y gentil, se siente amistad humana por la linda
locomotora. Viendo a tantas cabecillas menudas de hombres asomados al borde del ancho
saln donde la dama colosal deja y toma carros, y revolotea, como rabelaisiana mariposa,
entre rieles, andenes y casillas,-dijrase que los tiempos se han trocado y que los
liliputienses han venido a hacer visita a Gulliver.
Los carros que atraviesan al puente de Brooklyn vienen de New York, trados por la cuerda
movible que entre los rieles se desliza velozmente por sobre ruedas de hierro, y, desde las
seis de la maana hasta la una de la madrugada del da siguiente, jams para. Pero donde

empieza la colosal estacin, el carro suelta la cuerda que ha venido arrastrndolo, y se


detiene. La locomotora, que va y viene como ardilla de hierro, parte a buscarlo. Como que
mueve el andar su campana sonora, parece que habla. Llega al carro, lo unce a su zaga;
arranca con l, estacin adentro, hasta el vecino chucho; llvalo, ya sobre otros rieles, con
gran son de campana vocinglera, hasta la salida de la estacin, donde abordan el carro,
ganosos de contar el nuevo viaje, centenares de pasajeros. Y all va la coqueta de la casa en
busca de otro carro, que del lado contiguo dejo su carga de transentes neoyorquinos.
Abre el carro los grifos complicados que salen de debajo de su pavimento; muerde con
ellos la cuerda rodante, y sta lo arrebata a paso de tren, por entre ambas calzadas de
carruajes del puente; por junto a los millares de curiosos, que en el camino central de a pie
miran absortos; por sobre las casas altas y vastos talleres, que como enormes juguetes se
ven all en lo hondo; arrastra la cuerda al carro por sobre la armazn del ferrocarril
elevado, que parece fbrica de nios; por sobre los largos muelles, que parecen siempre
abiertas fauces; por sobre los topes de los mstiles; por sobre el ro turbio y solemne, que
corre abajo, como por cauce abierto en un abismo; por entre las entraas solitarias del
puente magnfico, gran trenzado de hierro, bosque extenso de barras y puntales, suspendido
en longitud de media legua, de borde a borde de las aguas. Y el vapor, que parece
botecillo! Y el botecillo, que parece mosca!-Y el silencio, cual si entrase en celestial
espacio! Y la palabra humana, palpitante en los hilos numerosos de enredados telgrafos,
serpeando, recodeando, hendiendo la acerada y colgante maleza, que sustenta por encima
del agua vencida sus carros volantes!
Y cuando se sale al fin al nivel de las calzadas del puente, del lado de New York, no se
siente que se llega, sino que se desciende.

Y se cierran involuntariamente los ojos, como si no quisiera dejarse de ver la maravilla.