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SERGIO LEONE

( 1929-1989 )

Biografia
"Il cinema dev'essere spettacolo, questo che il
pubblico vuole. E per me lo spettacolo pi bello quello
del mito". Sergio Leone (Italia, 1929-1989), stato
senza dubbio l'inventore oltre che il maggior esponente
del "western all'italiana", meglio conosciuto come
"spaghetti-western", genere sicuramente tra i pi imitati.
Celebrato per la sua qualit dagli stessi americani (che
dell'argomento ne sanno parecchio) doveroso
sottolineare che lo spaghetti-western, insieme al
neorealismo, alla commedia e all'horror all'italiana, fu un
filone di rilevanza internazionale. Ma il messaggio
cinematografico di Leone, non si limita ad un cinema
minore come quello western: ha influenzato centinaia di
autori del panorama mondiale, dai colleghi
contemporanei fino alle ultimissime leve. Jan Kounen,
per il suo feroce "Doberman" ha dichiarato:"Il mio film di riferimento Il buono, il brutto, il
cattivo di Sergio Leone, con la sua amoralit paradossale e il suo gusto della beffa".
Leone, laureato in giurisprudenza, figlio di Roberto Roberti, regista-pioniere dell'industria
cinematografica italiana ai tempi del muto e di una celebre cantante d'opera. Cresciuto praticamente
a Cinecitt, rivela una stupefacente abilit tecnica nel girare per i colossal dei mitici anni cinquanta
le scene di battaglia e le sequenze di massa, qualedirettore della seconda unit. Vanta collaborazioni
in "Quo Vadis?" di Mervyn Le Roy, primo dei grandi film storici realizzati in Italia, "Elena di
Troia" di Robert Wise, e "Ben Hur" di William Wyler. Assistente alla regia ma anche sceneggiatore
per "Gli ultimi giorni di Pompei" di Mario Bonnard, una super produzione fallimentare, colossal
tutto italiano spettacolare e grandioso, Sergio Leone dovette trasformarsi in regista per sostituire
Bonnard ammalato.
La prima regia ufficiale per "Il colosso di Rodi" che rivela un cineasta dal sicuro gusto per lo
spettacolo e padronanza tecnica assoluta. Con la cosiddetta "trilogia del dollaro" ("Per un pugno di
dollari", "Per qualche dollaro in pi" e "Il buono, il brutto, il cattivo"), Leone si inventa un nuovo
cinema caratterizzato da sceneggiature violente e intrise di ironia, montaggio serrato, sequenze con
lunghi silenzi carichi di contenuto e senza nessun eroe. Per un pugno di dollari, firmato con lo
pseudonimo di Bob Robertson, perch solo un nome americano garantiva l'autenticit del genere,
successo strepitoso, uno dei massimi del cinema italiano. Ispirato a "La sfida dei samurai" di Akira
Kurosawa stato accusato e condannato di plagio. Girato con pochissimi mezzi ma con una
stupefacente abilit impregnato di suspance, di violenza come brutalit pura, di sadismo di killer
spietati e di personaggi cinici e cattivi; quindi non pi storie di indiani, di colonizzazioni e di amore,
come ci avevano abituato gli americani. un western bruto e polveroso, senza interpreti femminili,
con una strana colonna sonora realizzata con chitarre. L'assenza di un eroe, inoltre, introduce
un'altra novit, e cio la mancanza di confini tra il bene e il male che di solito permette di
distinguere i protagonisti. La violenza raccontata, molto pi cruda che nei precedenti western
(sangue che sgorga dai corpi delle vittime e soprattutto vittime e assassini inquadrati per la prima
volta insieme),ne ha decretato il successo planetario (3 miliardi di incassi a fronte di un costo di
circa 120 milioni). questa quindi la ricetta del successo critico e di sala. Una curiosit: Ennio
Morricone alla colonna sonora si firma Don Savio e quasi tutta la troupe italiana si dovuta
cambiare nome. Il successo merito anche dei produttori che, fortunatamente disattenti, hanno

permesso una lavorazione in assoluta libert. Con il successivo Per qualche dollaro in pi l'aria
non cambia; un cast solo leggermente modificato per avventure e sanguinose sparatorie come tema
principale e scenari sempre aridi, desolati e polverosi. una sorta di evoluzione del film precedente
di cui possiede ancora molti elementi, a cominciare dai contrasti tra le inquadrature lunghissime e i
primissimi piani dei protagonisti, cui vengono aggiunti alcune novit basilari come il flashback.
Chiude la "trilogia del dollaro" con Il buono, il brutto e il cattivo pietra miliare del western
italiano; la storia di tre avventurieri che durante la guerra di secessione, sono all'inseguimento di
un carico d'oro scomparso. Il tutto si conclude in un cimitero con il famosissimo "triello" (ovvero
un duello a tre) con una sequenza che, non solo ha fatto scuola, ma soprattutto diventata mito
cinematografico. Muore il cattivo (Lee Van Cleef), trionfano il buono (Clint Eastwood) e il brutto
(El Wallach). del 1968 l'epico C'era una volta il West con soggetto firmato dallo stesso Leone,
da Bernardo Bertolucci e Dario Argento; capolavoro assoluto e cervellotico di montaggio, scene
d'azione, musica (il solito Morricone) e immagini. Leone ottiene dalla Paramount, grazie alla sua
fama che ha raggiunto livelli internazionali, carta bianca per un film "americano" che vede la
partecipazione (nell'inedito ruolo di un cattivo) di un mito hollywoodiano come Henry Fonda.
Considerato il suo capolavoro, all'epoca, tuttavia, fu un mezzo fallimento economico perch il
pubblico non era pronto ad un'esperienza visiva tanto forte, originale e lunga. La sola apparizione
dei titoli durava quasi mezz'ora e spinse la major, per il mercato statunitense, a tagliare 25 minuti di
pellicola con il risultato di rendere la trama quasi incomprensibile. Chiude la produzione western
Gi la testa, incredibilmente zeppo di sequenze d'antologia ma nonostante ci di minor successo,
pi per colpa della grandezza dei lavori precedenti che per demeriti propri.
Negli anni '70 il maestro italiano si dedica alla produzione e alla preparazione (durata tredici
anni) della sua opera assoluta C'era una volta in America, tre ore e quaranta di durata. Si racconta
della saga di una famiglia newyorkese dalla nascita alla sua distruzione, attraverso la vita di due
amici gangsters. Interpretato da attori superlativi tra cui, Robert De Niro e James Wood, Sergio
Leone con la forza di sempre e la solita regia magistrale rende il tutto epico. La fotografia di
Tonino Delli Colli, la musica di Ennio Morricone, i costumi di Gabriella Pescucci e il montaggio di
Nino Baragli. un opera assolutamente originale che costituisce la sintesi pi completa della sua
arte; costata oltre 60 miliardi di lire ha impegnato 3 anni per la lavorazione, pi gli oltre 10 anni di
preparazione. La versione Usa, ridotta a due ore dalla produzione stata un solenne fiasco."Quando
scatta in me l'idea di un nuovo film ne vengo totalmente assorbito e vivo maniacalmente per
quell'idea. Mangio e penso al film, cammino e penso al film, vado al cinema e non vedo il film ma
vedo il mio...", "Non ho mai visto De Niro sul set ma sempre il mio Noodles. Sono certo di aver
fatto con lui "C'era una volta il mio cinema", pi che "C'era una volta in America".
Sergio Leone morto improvvisamente per un attacco cardiaco nel 1989 mentre preparava un
kolossal sulla battaglia di Leningrado. Per concludere, Clint Eastwood nel ricevere l'Oscar 1993 per
il film "Gli spietati" ha voluto ricordare le due figure che pi di tutte hanno forgiato il suo stile
davanti e dietro la macchina da presa: Don Siegel e Sergio Leone.

Filmografia

Director - filmography
1. Once Upon a Time in America (1984)
... aka C'era una volta in America (1984) (Italy)
2. Genio, due compari, un pollo, Un (1975) (uncredited)
... aka Genius, The (1975)
... aka Genius, Two Friends, and an Idiot, A (1975) (USA)
... aka Genius, Two Partners and a Dupe, A (1975)
... aka Nobody ist der Grte (1975) (West Germany)
... aka Nobody's the Greatest (1975) (video title)
... aka Trinity Is Back Again (1975) (USA)
... aka Un gnie, deux associs, une cloche (1976) (France)
3. Mio nome Nessuno, Il (1973) (uncredited)
... aka Lonesome Gun (1974) (USA)
... aka Mein Name ist Nobody (1973) (West Germany)
... aka Mon nom est personne (1973) (France)
... aka My Name Is Nobody (1974) (USA)
4. Gi la testa (1971)
... aka Fistful of Dynamite, A (1972) (UK) (USA: alternative title)
... aka C'era una volta la rivoluzione (1971) (Italy)
... aka Duck, You Sucker (1972) (USA)
... aka Once Upon a Time... the Revolution (1971)
5. C'era una volta il West (1968)
... aka Once Upon a Time in the West (1969) (USA)
... aka There Was Once the West (1969) (USA: literal English title)
6. Buono, il brutto, il cattivo, Il (1966)
... aka Bo, el lleig i el dolent, El (1966) (Spain: Catalan title)
... aka Bueno, el feo y el malo, El (1966) (Spain)
... aka Good, the Bad and the Ugly, The (1967) (USA)
... aka Good, the Ugly, the Bad, The (1967) (USA: literal English title)
7. Per qualche dollaro in pi (1965)
... aka For a Few Dollars More (1967) (UK) (USA)
... aka Fr ein paar Dollar mehr (1966) (West Germany)
... aka For Some Dollars More (1965) (International: English title)
... aka Muerte tena un precio, La (1966) (Spain)
... aka Por unos cuantos dlares ms (1966) (Spain)
... aka Por unos pocos dlares ms (1966) (Spain)
8. Per un pugno di dollari (1964) (as Bob Robertson: European prints)
... aka Fr eine Handvoll Dollar (1965) (West Germany)
... aka Fistful of Dollars, A (1967) (USA)
... aka Por un puado de dlares (1964) (Spain)
9. Avanti la musica (1962) (uncredited) (some scenes)
... aka Cambio della guardia, Il (1962) (Italy: alternative title)
... aka En avant la musique (1962) (France)
10.Sodom and Gomorrah (1962) (uncredited)

... aka Last Days of Sodom and Gomorrah, The (1963) (USA)
... aka Sodoma e Gomorra (1962) (Italy)
... aka Sodome et Gomorrhe (1962) (France)
11.Colosso di Rodi, Il (1961)
... aka Coloso de Rodas, El (1961) (Spain)
... aka Colosse de Rhodes, Le (1961) (France)
... aka Colossus of Rhodes, The (1961) (USA)
12.Ultimi giorni di Pompei, Gli (1959) (uncredited)
... aka ltimos das de Pompeya, Los (1960) (Spain)
... aka Last Days of Pompeii, The (1960) (USA)
... aka Letzten Tage von Pompeji, Die (1959) (West Germany)

Second Unit Director or Assistant Director - filmography


Mio nome Nessuno, Il (1973) (second unit director) (uncredited)
... aka Lonesome Gun (1974) (USA)
... aka Mein Name ist Nobody (1973) (West Germany)
... aka Mon nom est personne (1973) (France)
... aka My Name Is Nobody (1974) (USA)
Sodom and Gomorrah (1962) (second unit director) (uncredited)
... aka Last Days of Sodom and Gomorrah, The (1963) (USA)
... aka Sodoma e Gomorra (1962) (Italy)
... aka Sodome et Gomorrhe (1962) (France)
Ben-Hur (1959) (second unit director) (uncredited)
... aka Ben-Hur: A Tale of the Christ (1959) (USA: alternative title)
Ultimi giorni di Pompei, Gli (1959) (assistant director)
... aka ltimos das de Pompeya, Los (1960) (Spain)
... aka Last Days of Pompeii, The (1960) (USA)
... aka Letzten Tage von Pompeji, Die (1959) (West Germany)
Figlio del corsaro rosso, Il (1959) (assistant director)
... aka Son of the Red Corsair (1963) (USA)
... aka Son of the Red Pirate, The (1963) (USA)
Nun's Story, The (1959) (assistant director) (uncredited)
Quai des illusions (1959) (assistant director)
... aka Legge mi incolpa, La (1959) (Italy)
Afrodite, dea dell'amore (1958) (assistant director)
... aka Aphrodite, Goddess of Love (1958) (USA)
... aka Slave Women of Corinth (1958)
Maestro, El (1957) (assistant director)
... aka Maestro, Il (1958) (Italy)
... aka Teacher and the Miracle, The (1961) (USA)
Mi permette, babbo! (1956) (assistant director)
... aka Allow me, Daddy! (1956)
Helen of Troy (1956) (second unit director)
... aka Elena di Troia (1956) (Italy)
Ladra, La (1955) (assistant director)
... aka Anges aux mains noires, Les (1955) (France)
Hanno rubato un tram (1954) (assistant director)
Questa la vita (1954) (assistant director)

... aka Of Life and Love (1954) (International: informal literal title English title)
Tradita (1954) (assistant director)
... aka Concert of Intrigue (1954) (USA)
... aka Night of Love (1954) (USA)
Frine, cortigiana d'Oriente (1953) (assistant director)
Tratta delle bianche, La (1953) (assistant director)
... aka Girls Marked Danger (1954) (USA)
... aka Girls Marked for Danger (1954) (USA: first title)
... aka Ship of Condemned Women (1954) (USA)
... aka White Slave Trade, The (1953)
Uomo, la bestia e la virt, L' (1953) (assistant director)
... aka Man Beast and Virtue (1953)
Folle di Marechiaro, Il (1952) (assistant director) (uncredited)
Jolanda la figlia del corsaro nero (1952) (assistant director)
... aka Jolanda, the Daughter of the Black Corsair (1952) (International: English title)
Tre corsari, I (1952) (assistant director)
... aka Three Corsairs (1952) (International: literal title English title)
Quo Vadis? (1951) (second unit director)
Brigante Musolino, Il (1950) (assistant director) (uncredited)
... aka Outlaw Girl (1955) (USA)
Voto, Il (1950) (assistant director) (uncredited)
Taxi di notte (1950) (assistant director) (uncredited)
... aka Singing Taxi Driver (1950)
Forza del destino, La (1949) (assistant director) (uncredited)
... aka Force of Destiny, The (1949)
Trovatore, Il (1949) (assistant director) (uncredited)
Fabiola (1949) (assistant director) (uncredited)
... aka Fabiola (1949) (USA)
Leggenda di Faust, La (1948) (assistant director) (uncredited)
... aka Faust and the Devil (1950) (USA)
... aka Strange Life of Doctor Faust, The (1948)
Ladri di biciclette (1948) (assistant director) (uncredited)
... aka Bicycle Thief, The (1949) (USA)
... aka Bicycle Thieves (1948) (UK)
Rigoletto (1946) (assistant director) (uncredited)

Writer - filmography

1. Troppo forte (1986/I)


... aka Great! (1986)
2. Once Upon a Time in America (1984)
... aka C'era una volta in America (1984) (Italy)
3. Mio nome Nessuno, Il (1973)
... aka Lonesome Gun (1974) (USA)
... aka Mein Name ist Nobody (1973) (West Germany)
... aka Mon nom est personne (1973) (France)
... aka My Name Is Nobody (1974) (USA)
4. Gi la testa (1971) (story)
... aka Fistful of Dynamite, A (1972) (UK) (USA: alternative title)
... aka C'era una volta la rivoluzione (1971) (Italy)
... aka Duck, You Sucker (1972) (USA)
... aka Once Upon a Time... the Revolution (1971)
5. C'era una volta il West (1968) (screenplay) (story)
... aka Once Upon a Time in the West (1969) (USA)
... aka There Was Once the West (1969) (USA: literal English title)
6. Buono, il brutto, il cattivo, Il (1966) (screenplay) (story)
... aka Bo, el lleig i el dolent, El (1966) (Spain: Catalan title)
... aka Bueno, el feo y el malo, El (1966) (Spain)
... aka Good, the Bad and the Ugly, The (1967) (USA)
... aka Good, the Ugly, the Bad, The (1967) (USA: literal English title)
7. Per qualche dollaro in pi (1965) (screenplay) (story)
... aka For a Few Dollars More (1967) (UK) (USA)
... aka Fr ein paar Dollar mehr (1966) (West Germany)
... aka For Some Dollars More (1965) (International: English title)
... aka Muerte tena un precio, La (1966) (Spain)
... aka Por unos cuantos dlares ms (1966) (Spain)
... aka Por unos pocos dlares ms (1966) (Spain)
8. Verdi bandiere di Allah, Le (1964)
... aka Slave Girls of Sheba (1964) (USA)
9. Per un pugno di dollari (1964) (story)
... aka Fr eine Handvoll Dollar (1965) (West Germany)
... aka Fistful of Dollars, A (1967) (USA)
... aka Por un puado de dlares (1964) (Spain)
10.Romolo e Remo (1961) (dialogue) (story)
... aka Duel of the Titans (1963) (USA)
11.Colosso di Rodi, Il (1961)
... aka Coloso de Rodas, El (1961) (Spain)
... aka Colosse de Rhodes, Le (1961) (France)
... aka Colossus of Rhodes, The (1961) (USA)
12.Sette sfide, Le (1961)
... aka Seven Revenges, The (1967) (USA)

13.Ultimi giorni di Pompei, Gli (1959)


... aka ltimos das de Pompeya, Los (1960) (Spain)
... aka Last Days of Pompeii, The (1960) (USA)
... aka Letzten Tage von Pompeji, Die (1959) (West Germany)
14.Nel segno di Roma (1959)
... aka Im Zeichen Roms (1959) (West Germany)
... aka Regina del deserto, La (1959)
... aka Sheba and the Gladiator (1959) (USA)
... aka Sign of Rome (1959)
... aka Sign of the Gladiator (1959) (USA)
... aka Sotto il segno di Roma (1959)
... aka Sous la signe de Rome (1959) (France)
15.Afrodite, dea dell'amore (1958) (screenplay)
... aka Aphrodite, Goddess of Love (1958) (USA)
... aka Slave Women of Corinth (1958)

Actor - filmography
1. Per qualche dollaro in pi (1965) (uncredited) (voice) .... Voice Of Whistling Bounty Hunter
... aka For a Few Dollars More (1967) (UK) (USA)
... aka Fr ein paar Dollar mehr (1966) (West Germany)
... aka For Some Dollars More (1965) (International: English title)
... aka Muerte tena un precio, La (1966) (Spain)
... aka Por unos cuantos dlares ms (1966) (Spain)
... aka Por unos pocos dlares ms (1966) (Spain)
2. Folle di Marechiaro, Il (1952) .... American Soldier
3. Ladri di biciclette (1948) (uncredited) .... A Seminary Student
... aka Bicycle Thief, The (1949) (USA)
... aka Bicycle Thieves (1948) (UK)
4. Bocca sulla strada, La (1941) .... Child