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Sobre Platn

Sumario
1. Introduccin
2. Vida
3. Obra
4. Teora de las ideas
5. Teora poltica
6. tica
7. Arte
8. Influencia
9. Adicionales: perodo, clasificacin y obras
10. Bibliografas

1.Introduccin
Platn (c. 428-c. 347 a.C.), filsofo griego, uno de los pensadores ms originales e
influyentes en toda la historia de la filosofa occidental.La figura de Platn resulta
indispensable para la comprensin de la historia del pensamiento occidental. El objetivo de
la filosofa, as como la propia esencia del filsofo en el sistema platnico, son los temas
que aborda Emile Brhier en el siguiente texto.
Lo que constituye la unidad de todas estas formas, lo que, de algn modo, las necesita, es el
deseo de determinar el puesto del filsofo en la ciudad y su misin moral y social. En la
Grecia de aquel entonces, el filsofo no se defini jams por comparacin con los dems
tipos de especulacin, cientficos o religiosos, sino ms bien por su relacin y sus
diferencias con el orador, el sofista y el poltico. La filosofa es el descubrimiento de una
nueva forma de vida intelectual que, por lo dems, no puede separarse de la vida social. Los
dilogos nos describen esa vida y, con ella, los dramas y comedias que de ella han surgido.
En ciertos aspectos, esa filosofa chocaba con las costumbres slidamente implantadas en la
Grecia de la poca, y era inevitable que se produjesen conflictos, cuya consecuencia trgica
fue la muerte de Scrates.
Que es el filsofo? Platn ofrece muchas descripciones. En el Fedn (64 e ss.) es el
hombre que se ha purificado de las taras del cuerpo, que no vive ms que para el alma y no
teme a la muerte, puesto que, ya en esta vida, su alma est separada del cuerpo. En el
Teeteto (172 c-177 c) es el hombre torpe y poco diestro en sus relaciones con los hombres,
que no encontrar nunca su puesto en la sociedad humana y carecer de influencia en la
ciudad. En la Repblica, es el jefe de la ciudad y es precisamente l quien, en las Leyes (X,
909 a), se convierte en esa especie de inquisidor que, deseando la salvacin del alma de
los ciudadanos, impone a los habitantes de la ciudad la creencia en los dioses de la misma

bajo la amenaza de prisin perpetua. Es, por fin, el entusiasta e inspirado del Fedro (224 a
ss.) y del Banquete (210 a). En esas descripciones sucesivas hay dos rasgos dominantes que
parecen contradecirse; por una parte, el filsofo debe huir de aqu, purificarse, vivir en
contacto con realidades que el sofista o el poltico ignoran; por otra parte, debe construir la
ciudad justa, cuyas relaciones sociales reflejen las relaciones exactas y rigurosas que
constituyen el objeto de la ciencia. El filsofo es, por una parte, el sabio retirado del mundo
y, por otra, el sabio y justo, el verdadero poltico que da leyes a la ciudad. El propio Platn
no fue, a la vez, fundador de la Academia, amigo de los matemticos y astrnomos y, por
otra parte, consejero de Din y de Dionisio, el tirano? Adems, si como filsofo fue el
inventor o promotor de una lgica rigurosa, tambin fue el inspirado cuyo espritu
permanecera estril sin el impulso de Eros, y que no podra engendrar sino en lo bello; la
discusin razonada se desdobla en una dialctica del amor que se traduce en efusiones
lricas y contemplaciones msticas. Sabio y mstico, filsofo y poltico, son rasgos
generalmente separados y que no volveremos a encontrar unidos, a travs de esta historia,
sino en algunos grandes reformadores del siglo XIX. Por eso es importantsimo comprender
bien lo que constituye su vnculo de unin.

2. Vida
Originalmente llamado Aristocles, Platn (apodo que recibi por el significado de este
trmino en griego, "el de anchas espaldas") naci en el seno de una familia aristocrtica en
Atenas. Su padre, Aristn, era, al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas,
mientras que su madre, Perictione, descenda de Dropides, perteneciente a la familia del
legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre falleci cuando l era an un nio y su madre
se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven, Platn tuvo
ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms tarde fue
discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la obtencin de la
verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata de un episodio
muy discutido, que algunos estudiosos consideran una metfora literaria sobre el poder,
Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el
ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a
Megara y Siracusa.
En el 387 a.C. Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada
como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua
materias como Astronoma, Biologa, Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. Aristteles
fue su alumno ms destacado.

Con la intencin de conjugar la filosofa y la posibilidad de aplicar reformas polticas viaj


a Sicilia en el ao 367 a.C., para convertirse en tutor del nuevo tirano de Siracusa, Dionisio
II el Joven. El experimento fracas. Platn todava realiz un tercer viaje a Siracusa en el
361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco
xito. Pas los ltimos aos de su vida impartiendo conferencias en la Academia y

escribiendo. Falleci en Atenas a una edad prxima a los 80 aos, posiblemente en el ao


348 o 347 a.C.

3. Obra
Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, a travs de las cuales se exponan, se
discutan y se criticaban ideas filosficas en el contexto de una conversacin o un debate en
el que participaban dos o ms interlocutores. El primer grupo de escritos de Platn incluye
35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la
mayora de las cartas.
3.1 .Primeros dilogos Los dilogos platnicos pueden ser divididos en cuatro etapas de
composicin. La primera representa el intento de Platn de comunicar la filosofa y el estilo
dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se
encuentra con alguien que dice saber mucho, l manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que
afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente
que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como
el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese
conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura. Dentro de este grupo de
dilogos se encuentran Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad y la
religin), Laques (una bsqueda del significado del valor), Crmides (un intento por definir
la templanza), la Apologa de Scrates (donde narra la defensa que de s mismo ejerci
Scrates en el juicio que le condujo a la muerte) y Protgoras (una defensa de la tesis de
que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla).
3.2. Dilogos de transicin, madurez y vejez Los dilogos de los periodos intermedio y
ltimo de la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras
se atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en
muchas de ellas. Los escritos del periodo de transicin abarcan, entre otros dilogos,
Gorgias (una reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la
naturaleza del conocimiento), Lisis (una discusin sobre la amistad) y el libro I de La
Repblica (una discusin sobre la justicia).
Entre sus dilogos de madurez cabe citar El Banquete (destacada realizacin dramtica de
Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor), Crtilo (sobre el lenguaje),
Fedn (escena de la muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la
naturaleza del alma y la cuestin de la inmortalidad), Fedro (sobre la belleza y el amor) y
los libros II al X de La Repblica (que constituyen una detallada discusin sobre la
naturaleza de la justicia).
Entre los trabajos del periodo de vejez se encuentran Teeteto (una negacin de que el
conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una
evaluacin crtica de la teora de las ideas), El Sofista (una reflexin posterior sobre las
ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo

(ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa) y Las Leyes (un anlisis ms
prctico de las cuestiones polticas y sociales).

4. Teora de las ideas


El centro de la filosofa de Platn lo constituye su teora de las formas o de las ideas. En el
fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del Estado y su
concepcin del arte deben ser entendidos a partir de dicha perspectiva.
4.1. Teora del conocimiento La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento
estn tan interrelacionadas que deben ser tratadas de forma conjunta. Influido por Scrates,
Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba
convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento
debe ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en
verdad real, en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es
real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la
existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este
planteamiento fue su rechazo del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se
deriva de la experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen,
a lo sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia
son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no
son objetos propios del conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn qued expuesta principalmente en La Repblica, en
concreto en su discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la
primera, Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las
declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones
y proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien
fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas debe ser entendida como conocimiento
verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en
vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son
ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas
eternas o sustancias que constituyen el mundo real.
El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una
caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden
distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan
modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera
resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del Sol,
esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las
nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo
real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la
caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo

soleado que se encuentra en el exterior de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo


real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento.
4.2. Naturaleza de las ideas La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de
entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana
compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo,
nadie ha visto en realidad esa figura.
Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos
acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los
puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante,
aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los
matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe,
pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como un objeto inmutable en el
mbito de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor
entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el
hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de
realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que
Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado
crculo, cuadrado o tringulo porque se parece ("participa de" en palabras de Platn) a la
idea de crculo, cuadrado o tringulo.
Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad, estaba
ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su forma de
explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o
acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares
de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan de,
la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa de, la idea de
humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional, entonces una
persona es humana porque es racional. Un acto particular puede considerarse valeroso o
cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o
forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es
en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el trmino
universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que ese universal hace
referencia.
Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios que, como el
Sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el
paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora
de las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y
tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las
ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis
ontolgica (teora del ser).