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Cello Sonatas
Steven Isserlis
Stephen Hough
with Rebecca Evans

Written in 1901, the year after the perennially beloved

Second Piano Concerto, the Cello Sonata reflects, perhaps,
the state of Rachmaninovs heart and mind. Having
suffered a nervous breakdown after the catastrophic
failure of his First Symphony in 1897, Rachmaninov had
fought his way back to mental and creative health. Surely
it is not fanciful to hear an echo of this in the struggles of
the first movement, with its conflict between semitones
and whole tones; in the dark night of the Scherzo; and
then in the blazing joy of the Finale? No bearded Russian
priest with his Easter cry Christ is Risen can ever have
sounded more triumphant than the cello does as it
announces the glorious second theme of this movement.
The whole sonata, imbued as it is with the classical
discipline that is so vital a feature of all Rachmaninovs
music, encompasses a vast range of romantic emotion
a journey of the soul.
(Incidentally, a footnote: any attentive listener following this performance with a score may be surprised, if not
shocked, to hear us playing fortissimo at one point in the
coda of the last movement, when the printed edition is
clearly marked pianissimo. The justificationapart from
the musical sense it so clearly makes, at least to us
comes from a piece of oral history: my grandfather, Julius
Isserlis, used to play this sonata in Russia with the works
dedicatee, the cellist Anatoly Brandukov. Brandukov, when
he wasnt busy flirting outrageously with my grandmother,
apparently told my grandfather that Rachmaninov had
decided, presumably after publication, that he preferred
the fortissimo at this point. Since there has only been one
edition of the sonata, this preference has never been
documented. I heard about it only because my
grandmother, also a pianist, learnt the sonata when she
was around eighty, in order to play it with me when I was
a little boy; she passed on this nugget of information, and
I have to say that I find it entirely convincing.)

BROODING, TACITURN RUSSIAN, exiled in his later

years from his native land, wandering the world
as a touring virtuoso, like a lost soul; and a
gentle, paternal Belgian, a well-known teacher who hardly
travelled anywhere in his life, and had no ambition to
do sostrange companions, one might think, to be
put side by side on a recording without their consent.
But Rachmaninov and Franck did have one powerful
trait in common (apart from being famous Romantic
composers): their religious fervour, which was a strong
presence throughout their lives and in their music, both
secular and devotional. Francks ardent Catholicism is
well known (in the words of his violinist-friend Eugene
Ysae, dedicatee of the sonata, he seemed to belong more
to heaven than to earth), Rachmaninovs reliance on the
inspiration of the Russian Orthodox Church rather less so.
But in his autobiography, Charlie Chaplin, no less, tells a
revealing story: Rachmaninov was a strange-looking
man, with something aesthetic and cloistral about him
Someone brought the topic around to religion and I
confessed that I was not a believer. Rachmaninov quickly
interposed: But how can you have art without religion?
I was stumped for a moment. I dont think we are talking
about the same thing, I said. My concept of religion is a
belief about dogmaand art is a feeling more than a
belief. So is religion, he answered. After that I shut up.
This mystic aspect to Rachmaninovs art can be felt
strongly throughout his Cello Sonata, his most famous
piece of chamber music. While there are no obvious
quotations from any Orthodox hymns, the style of many of
the themes, with their close intervals, their incense-filled
colours, the passionate, almost obsessive repetition of
single notes (particularly in the main theme of the slow
movement), and the frequent bell-like sonorities, owe a
huge debt to the music of the Russian Church that was
such an important influence on the composers life.

Csar Francks Sonata, dating from 1886, is another

voyage of the soul; again one suspects that personal
reasons may have been involved. Csar Franck was not
only a devoted teacher, but also a dutiful husband to a wife
whose religion seems to have been more strict than
loving. However, morally upright though he undoubtedly
was for most of his life, there is reason to believe the
rumourstill floating around after 125 years or so
that he fell in love with his dashing Irish student Augusta
Holms (also beloved of Saint-Sans, Liszt and many
others). The chamber work preceding the sonata by some
years, Francks Piano Quintet, which marked a dramatic
departure in musical style for the erstwhile rather demure
composer, seems to have had a strong connection with
this romance. It was probably not entirely a coincidence
that Saint-Sans behaved appallingly at the premire, and
that Mrs Franck yelled abuse at her husbands students
for allowing Franck to compose such abhorrent music!
The Sonata is altogether a more refined work than the
quintet, its passion more radiant; but here too one can
feel a conflict between the worldly and the sacred. This is
expressed in terms of musical intervals, with the minor
and major third (generally considered the most expressive
intervals in music) tussling for supremacy; this struggle
remains unresolved until after the appearance halfway
through the Recitativo/Fantasia of a shining theme
dominated by the pure intervals of the fourth and fifth.
As with Rachmaninovs sonata, the last movement is
joyous, bells pealing to mark the conclusion to the
conflict, in which the sacred appears to have triumphed.
(Or perhaps not: a story is told that one student of
Francks was describing the master as a mystic. Another
raised his eyebrows: A mystic, eh? Go and ask Augusta!
We will never know. At any rate, the end of the sonata is
unmistakably triumphant!)
(Another footnote: why play this sonata on the cello?


Well, there is some justification. Oral history has it that it

was originally conceived as a cello sonata, Franck only
changing his mind when he decided to present the sonata
to his great friend and ideal interpreter, the violinist
Ysae, as a wedding present. Furthermore, the second
edition of the sonata, published well within Francks
lifetimein fact, a copy exists with a personal dedication

by Franckdescribes the sonata as being for violin or

cello. So it is not really an arrangement, more of an
alternate version.)
The other works on this disc represent the composers
earlier selvesless concentrated in their powers of
expression, perhaps, but still highly recognisable. Rachmaninovs two pieces opus 2 were probably written in
1891, also for Brandukov. The dark warmth of the first
and the exotic colours of the second are pure Rachmaninov: the eighteen-year-old was already speaking in his
own unique voice. The Franck songs show two sides of his
personality. Le Sylphe written in 18423 to words by
Alexandre Dumas, is a charming and sensuous example
of Francks early secular style. Panis Angelicus of 1872,
on the other hand, one of his most popular works,

represents the religious music for which he was best

known at that time. Perhaps it sounds somewhat Victorian
to modern ears; but the sincerity of Francks devotion is
still touching.
(A last footnote: this version of Panis Angelicus is
taken from one of the innumerable arrangements published during Francks lifetime. Since it lists no arrangers
name the arrangement may well be by the composer
himself, as he made many of them. We have slightly
altered it, however, to bring it closer to the original
version, in which the cello takes a more prominent role
than the keyboardvery noble of my friend Mr Hough, I
must admit, even if a bottle of good red wine did have to
change hands in order to cement the arrangement!)

Affectionately dedicated to William Lyne, and in memory of Jonathan Webb

Recorded in Henry Wood Hall, London, on 2325 August 2002
Recording Engineer MIKE HATCH
Recording Producer NICHOLAS PARKER
Front Picture Research RICHARD HOWARD
P & C Hyperion Records Ltd, London, MMIII
Front illustration: Thaw (1874) (detail) by Alexei Kondratyevich Savrasov (18301897)
Photo: AKG London

Je suis un sylphe, une ombre, un rien, un rve,

Hte de lair, esprit mystrieux,
Lger parfum, que le zphir enlve,
Anneau vivant, qui joint lhomme et les dieux.

I am a sylph, a shade, a nothing, a dream

An inhabitant of air, a spirit of mystery,
A faint perfume, lifted by the breeze,
The circle of life, joining man to immortality.

De mon corps pur les rayons diaphanes

Flottent mls la vapeur du soir ;
Mais je me cache aux regards des profanes,
Et lme seule en songe peut me voir.

Transparent rays drift from my body

And mingle with the vapours of the night;
Only souls in their dreams can see me:
From the heathen I stay out of sight.

Rasant du lac la nappe tincelante

Dun vol lger jeffleure les roseaux ;
Et, balanc sur mon aile brillante,
Jaime me voir dans le cristal des eaux.

On the lake, a shimmering mist hangs low

As I gently skim the reeds.
I hang in the air with wings a-glow
And admire the reflection I see.

Dans vos jardins quelque fois je voltige ;

Et, menivrant de suaves odeurs,
Sans que mon pied fasse incliner leur tige,
Je me suspends au calice des fleurs.

Sometimes I leap through your gardens

Intoxicated by the scent
And when I hang in the chalice of the flowers
Not a single stalk will be bent.

Dans vos foyers jentre avec confiance,

Et, rcrant son il clos demi,
Jaime verser des songes desprance
Sur le front pur dun enfant endormi.

I enter your house with assurance

And dance for your child in his sleep;
Then onto his brow and his half-closed eyes
I pour sweet dreams of hope.

Lorsque la nuit sur vous jette son voile

Je glisse aux cieux comme un long filet dor,
Et les mortels disent : Cest une toile
Qui dun ami vous prsage la mort.

When the night throws her canopy over you

I fly up like a thread of gold
And men look up and say: It is a star,
The death of a friend foretold.



Panis angelicus, fit panis hominum;

Dat panis caelicus figuris terminum;
O res mirabilis; manducat Dominum
Pauper servus et humilis.

The bread of angels becomes the bread of man;

This heavenly bread gives a reality beyond symbols.
O marvellous thing: the poor, lowly and humble
Now eats his Lord.



Steven Isserlis is a cellist whose passion for music

transcends conventional divisions. A cellist acclaimed
worldwide for his musicality and technique alike, he is
equally at home drawing the audience into his circle of
friends for chamber music; in recital, delving into the
historical archives to emerge with a forgotten gem; or
on the concert platform with some of the worlds most
prestigious orchestras and conductors.
Concerto engagements have taken Isserlis to some of
the worlds greatest orchestras, including the Boston and
London Symphony orchestras, the New York and Berlin
Philharmonics and the Philharmonia and Philadelphia
orchestras. A recent highlight was a series of performances of Brittens Cello Symphony with the San Francisco
Symphony under Mstislav Rostropovich.
The chamber concerts of Steven Isserliss devising are
renownednot only for the quality of performance, but
also for his ingenuity and innovation in programming. In
the past few seasons, projects have included a Taneyev
and Friends series at Wigmore Hall in London, a Brahms
series at the Salzburg Festival and music by Brahms,
Dvok and Frhling in London, Berlin and Vienna. For
these occasions he is joined by friends and colleagues
such as Joshua Bell, Pamela Frank, Tabea Zimmermann,
Stephen Hough and Mikhail Pletnev. Steven also regularly
gives recitals across Europe, North America and Australia.
With an award-winning discography, Steven Isserliss
recordings reflect his diverse interests in repertoire. The
author of the sleeve notes for most of his recordings, as
well as many articles for leading newspapers and journals,
he enjoys writing. His childrens history of great composers Why Beethoven Threw the Stew, published by
Faber & Faber in October 2001, has already been twice
reprinted due to popular demand and is being translated
into several languages.

Tom Miller


A strong interest in musical education makes Steven

Isserlis much in demand for teachinghe is Artistic
Director of the International Masterclass and Chamber
Music forum IMS Prussia Cove and is regularly invited to
teach at various prestigious academies in the United
States, Europe and Australia. He has edited and arranged
several works for Faber Music and for the internet
publisher Awarded a CBE in 1998
in recognition of his services to music, Steven Isserlis
received the Schumann Prize of the City of Zwickau
(Schumanns birthplace) in 2000 and in 2002 was named
Classical Artist of the Year in the Time Out Live Awards.
The Nippon Music Foundation of Japan has kindly
loaned the Feuermann Stradivarius of 1730 to Steven
Isserlis. More information about Steven Isserlis can be
found at



Stephen Hough has emerged as a unique presence on the

international concert scene. From highly acclaimed
performances of standard repertoire, in recital and with
the worlds finest orchestras, to his interest in discovering
unusual and neglected works, he combines the imagination and pianistic colour of the past with the scholarship
of the present, illuminating the very essence of the music
he plays. He has been honoured with the award of one
of the 2001 MacArthur Fellowships and thereby joins a
group which is described by the MacArthur Foundation as
comprising original and creative people of all ages and
groups across a wide array of human endeavors linked
together by their individual commitments to discovering
and advancing knowledge and to improving society.
Stephen Hough divides his time between homes in the
UK and USA. Since winning first prize in the Naumburg
International Piano Competition in 1983 he has appeared
regularly with most of the major American orchestras and
with numerous European orchestras under a range of
leading conductors. He regularly gives recitals in major
halls and concert series all over the world, and has been a
frequent guest at many Festivals including Aspen, Ravinia,
Tanglewood, Blossom, Hollywood Bowl, Mostly Mozart,
Edinburgh, Salzburg and the BBC Proms.
His extensive list of recordings include many that have
won international prizes such as the Diapason dOr, the
Deutscher Schallplattenpreis, and Classic CD and Gramophone Awards. His recordings of concertos by Scharwenka
and Sauer with the City of Birmingham Symphony
Orchestra and Lawrence Foster (CDA66790), and of the
complete works for piano and orchestra by Saint-Sans
with the CBSO and Sakari Oramo (CDA67331/2), each
won Gramophones prestigious Record of the Year
award. Recordings of Mendelssohns complete works for
piano and orchestra, Liebermanns concertos, Mompous

Eric Richmond


solo piano music (a Diapason dOr and Gramophone

Award winner), and discs of Schubert, Brahms and Liszt
have further reinforced his status as an artist of the
utmost distinction and individuality. Stephen is also a
keen writer and has provided many of the liner notes for
his recordings. These essays have received high praise and
have been singled out by several critics as exemplary.
As a chamber musician Stephen collaborates on a
regular basis with friends such as Steven Isserlis, Joshua
Bell, Pamela Frank, Tabea Zimmermann and Michael
Collins. He has also performed with the Cleveland,
Emerson and Juilliard Quartets. A number of Stephens
compositions and transcriptions are published by Josef
Weinberger Ltd. More information on Stephen Hough is
available by visiting



Rebecca Evans was born in south Wales and studied at the

Guildhall School of Music and Drama. She has been
closely associated with Welsh National Opera throughout
her career, her many roles with the company including
Ilia (Idomeneo), Cendrillon, Marzelline (Fidelio), Norina
(Don Pasquale), Gretel, Oscar, Susanna and Hero
(Batrice et Benedict). She appears frequently at the
Bayerische Staatsoper where her roles include Sophie
(Der Rosenkavalier), Ilia, Servilia (La Clemenza di Tito),
Susanna and Zdenka (Arabella).
In 1999 she made her Metropolitan Opera debut as
Sophie (Werther) and has since returned to sing Zerlina
(Don Giovanni) and Susanna. Other operatic engagements include Adele (Die Fledermaus) for the Lyric
Opera of Chicago, Anne Trulove (The Rakes Progress)
and Adina (LElisir dAmore) for San Francisco Opera,
Susanna and Zerlina for the Royal Opera House,
Cendrillon for De Vlaamse Opera and the title role in The
Cunning Little Vixen for Scottish Opera.
In concert, she has appeared at the Edinburgh and
Ravinia festivals and at the BBC Proms with conductors
such as Michael Tilson Thomas, Frans Bruggen, Tadaaki
Otaka and Richard Hickox.


Her recordings include The Marriage of Figaro with

Sir Charles Mackerras, Falstaff with Sir John Eliot
Gardiner, and a solo disc of Italian songs.

If you have enjoyed this recording perhaps you would like a catalogue listing the many others available on the Hyperion and Helios labels. If so,
please write to Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England, or email us at, and we will be pleased to
send you one free of charge.
The Hyperion catalogue can also be accessed on the Internet at


Sonates pour violoncelle

intervalles rduits, aux coloris embaums dencens, aux

rptitions passionnes presque obsessive dune seule
note (en particulier le thme principal du mouvement
lent) et les sonorits voquant frquemment les cloches,
dnotent une dette immense envers la musique de
lEglise russe qui exera une influence majeure dans la
vie du compositeur. Ecrite en 1901, lanne suivant la
composition du Concerto pour piano no2, la Sonate pour
violoncelle reflte peut-tre ltat du cur et de lesprit de
Rachmaninov. Ayant souffert une dpression la suite de
lchec catastrophique de sa Premire Symphonie en
1897, Rachmaninov avait lutt pour regagner sa sant
mentale et cratrice. Ce nest srement pas chercher trop
loin que dentendre un cho de cette lutte dans le premier
mouvement, avec son conflit entre les demi-tons et les
tons entiers, dans la nuit sombre du Scherzo, et dans la
joie rayonnante du Finale ? Aucun prtre russe, dlivrant
son message pascal de Christ est ressuscit , ne peut
avoir rayonn dun triomphe plus grand que le violoncelle
alors quil nonce le second thme glorieux de ce mouvement. Toute la sonate est imprgne dune discipline
classique, un trait vital de toute la musique de Rachmaninov. Elle embrasse une palette fournie dmotions
romantiquesun voyage de lme.
(A ce propos, une remarque simpose : tout auditeur
attentif suivant lexcution sur une partition pourrait tre
surpris, voire choqu, de nous entendre jouer fortissimo
un passage de la coda dans le dernier mouvement alors
que ldition indique clairement pianissimo. La justificationoutre lenrichissement de signification musicale,
du moins notre avisvient dun pan dhistoire orale :
mon grand-pre, Julius Isserlis, avait lhabitude de jouer
cette sonate en Russie avec le ddicataire de luvre, le
violoncelliste Anatoly Brandukov. Brandukov, lorsquil
ntait pas trop occup flirter outrageusement avec ma

N RUSSE MLANCOLIQUE, taciturne, contraint

en pleine force de lge de quitter sa terre natale
pour partir en exil, parcourant le monde comme
virtuose itinrant, une me perdue et un Belge
paternel, tendre, clbre pdagogue que ne voyagea trs
peu sa vie durant et nambitionnait nullement de le faire :
deux tranges compagnons qui sont forcs de se ctoyer
sur ce disque, sans mme avoir donn leur assentiment,
pourrait-on penser. Mais, outre le fait dtre des compositeurs romantiques, Rachmaninov et Franck ont aussi
un point commun essentiel : leur ferveur religieuse qui
influa fortement sur leurs vies et leur musique, aussi bien
profane que dvotionnelle. Si le Catholicisme ardent de
Franck est bien connu (selon les mots de son ami, le
violoniste Eugne Ysae, ddicataire de la Sonate, Franck
semblait appartenir plus au ciel qu la terre), lappui
que Rachmaninov tirait de lEglise Orthodoxe russe lest
moins. A cet gard, une personnalit aussi illustre que
Charlie Chaplin relate dans son autobiographie une petite
histoire significative : Rachmaninov tait un homme
trange voir ; il se dgageait de lui quelque chose
desthtique et de monacal [] Quelquun aborda le
sujet de la religion, et je confessais ne pas tre croyant.
Rachmaninov sinterposa rapidement : Mais comment
pouvez-vous avoir de lart sans religion ? Je suis rest un
moment sans voix. Je ne pense pas que nous parlions de
la mme chose, lui ai-je rpondu. Ma conception de la
religion est une croyance en un dogmeet lart est un
sentiment plus quune croyance. Ainsi en est-il de la
religion, rpondit-il. Aprs quoi, je nai plus rien dit.
Cet aspect mystique de lart de Rachmaninov est perceptible de bout en bout dans sa Sonate pour violoncelle,
son uvre de musique de chambre la plus russie. Alors
quon ny trouve aucune citation prcise dhymnes
orthodoxes, le style dune grande partie des thmes aux

intervalles musicaux, les tierces mineures et majeures

(gnralement considres comme les intervalles les plus
expressifs de la musique) se disputant la suprmatie ;
cette lutte ne se rsout pas avant lapparition, michemin, du Recitatif/Fantaisie dun thme scintillant
domin par les intervalles purs de quarte et de quinte.
Comme pour la Sonate de Rachmaninov, le dernier
mouvement est joyeux, les cloches carillonnent pour
marquer la conclusion du conflit o le sacr semble avoir
triomph. (Ou peut-tre pas : une anecdote est passe la
postrit o un tudiant de Franck dcrivait le matre
comme un mystique. Un autre leva ses sourcils : Un
mystique ? Va voir Augusta et demande-lui donc ! On
nen saura probablement rien. Quoi quil en soit, la
conclusion de cette sonate est nettement triomphale !)
(Autre remarque : pourquoi jouer cette Sonate au
violoncelle ? Certains lments viennent appuyer ce choix.
Selon lhistoire orale, elle aurait t initialement conue
pour le violoncelle, Franck ne stant ravis que lorsquil
dcida de la prsenter en cadeau de mariage son grand
ami, et interprte idal , le violoniste Ysae. De plus,
la seconde dition parue du vivant de Franckun
exemplaire existe mme avec une ddicace personnelle
du compositeurdcrit la sonate comme tant pour
violon ou violoncelle. Il ne sagit donc pas tant dun
changement que dune version alternative.)
Les autres uvres au programme de ce disque
reprsentent des personnalits antrieures des deux
compositeursmoins concentres dans leurs pouvoirs
expressifs, peut-tre, mais hautement reconnaissables.
Les deux pices Opus 2 de Rachmaninov furent probablement crites en 1891, galement pour Brandukov. La
chaleur sombre de la premire et les couleurs exotiques
de la seconde sont caractristiques de Rachmaninov ; le
jeune homme de dix-huit ans quil tait alors parlait dj
de sa voix inimitable. Les mlodies de Franck dvoilent

grand-mre, confia apparemment mon grand-pre que

Rachmaninov avait dcid, vraisemblablement aprs la
parution de ldition, quil prfrait ce point l de
la partition un fortissimo. Etant donn quil ny eut
quune seule dition de cette sonate, cette prfrence
neut jamais loccasion dtre documente. Jen ai
entendu parler parce que ma grand-mre, qui tait aussi
pianiste, apprit la sonate lorsquelle avait environ quatrevingts ans, afin de pouvoir la jouer avec moi lorsque jtais
enfant. Elle ma alors pass cette bribe dinformation que
je trouve, je dois ladmettre, entirement convaincante.)
Datant de 1886, la Sonate de Csar Franck est un autre
voyage de lme . A nouveau, on a limpression de
percevoir derrire ces pages musicales la prsence de
motifs personnels. Csar Franck tait non seulement un
professeur dvou, mais aussi lpoux dfrent dune
femme dont la religion semble avoir t plus stricte
quaimante. Pourtant, sil fut indubitablement un homme
dune grande rectitude morale durant presque toute sa
vie, il existe certains arguments permettant dajouter foi
la rumeurqui flotte toujours autant aprs quasiment
125 ans dexistenceselon laquelle il se serait pris de
sa belle tudiante irlandaise Augusta Holms (galement
aime de Saint-Sans, Liszt et bien dautres). La musique
de chambre prcdant la Sonate de quelques annes, son
Quintette avec piano, marqua un dpart dramatique, du
point de vue du style, pour un compositeur jusqualors
rserv, dpart qui semble avoir t intimement li cette
idylle. Ce nest probablement pas une concidence si
Saint-Sans se conduisit comme un malotru durant la
cration et si Mme Franck vocifra des invectives aux
lves de son poux pour lui avoir permis dcrire une
musique aussi abominable ! Cette sonate est une page
nettement plus raffine que le Quintette, sa passion y est
plus radieuse, mais on y peroit aussi un conflit entre
le profane et le sacr. Celui-ci sexprime travers des

deux aspects de son temprament. Ecrit en 184243 sur

un pome dAlexandre Dumas, Le Sylphe est un exemple
charmant et sensuel du style sculaire antrieur de
Franck. Le Panis Angelicus de 1872, dautre part, est une
de ses uvres les plus populaires. Il reprsente la
musique religieuse pour laquelle il tait mieux connu
lpoque. Peut-tre cette page donne-t-elle limpression
dtre quelque peu dsute pour les oreilles modernes,
mais la sincrit de la dvotion de Franck demeure
(Une dernire remarque : cette version du Panis
Angelicus est tire dun des nombreux arrangements

publis du vivant de Franck. Puisque aucun nom

darrangeur ny est mentionn, il se pourrait bien que ce
soit le compositeur lui-mme qui lait ralis. Nous
lavons pourtant lgrement modifi pour le rapprocher
de la version originale, le violoncelle y jouant un rle
plus prpondrant que le clavierje dois admettre que
cest trs noble de la part de mon ami, M. Hough, mme
si une bonne bouteille de vin a d changer de propritaire
pour sceller lentente !)

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nous serons ravis de vous faire parvenir notre catalogue gratuitement.
Le catalogue Hyprion est galement accessible sur Internet :



Sonaten fr Violoncello

Dieser mystische Aspekt in Rachmaninows Kunst ist

besonders in seiner Sonate fr Violoncello sprbar, sein
erfolgreichstes Kammermusikwerk. Zwar gibt es hier
keine offensichtlichen Zitate von russisch orthodoxen
Kirchenliedern, aber der Stil vieler Themen mit ihren
engen Intervallen, ihren Weihrauch atmenden Farben
und der leidenschaftlichen, fast schon besessenen
Wiederholung einzelner Tne (besonders im Hauptthema
des langsamen Satzes) sowie die vielen Glockenhnlichen Klnge sind der Musik der russischen Kirche,
die solch einen gravierenden Einfluss auf das Leben des
Komponisten ausbte, stark verschuldet. Die Cellosonate
wurde 1901 geschrieben, ein Jahr nach dem unverwstlich beliebten 2. Klavierkonzert, und spiegelt vielleicht den
Zustand von Rachmaninows Herz und Gedanken zu jener
Zeit wieder. Nachdem Rachmaninow einen Nervenzusammenbruch erlitten hatte, der dem katastrophalen
Versagen der 1. Sinfonie 1897 folgte, war es ihm aller
Widrigkeiten zum Trotz gelungen, seine geistige und
kreative Gesundheit wiederherzustellen. Es ist doch
sicher keine Einbildung, wenn man Anklnge an diesen
Kampf im ersten Satz mit seinem Konflikt zwischen Halbund Ganztnen, in der dunklen Nacht des Scherzos und
dann in der auflodernden Freude des Finales vernimmt?
Kein brtiger russischer Priester mit seinem Osterruf
Christus ist auferstanden hat jemals so triumphierend
geklungen wie das Cello bei der Ankndigung des herrlichen zweiten Themas dieses Satzes. Die ganze Sonate ist
von klassischer Disziplin geprgt, die allen Werken
Rachmaninows wesenseigen ist. Gleichzeitig entfaltet die
Sonate ein riesiges Spektrum romantischer Gefhle
eine Erkundung der Seele.
(brigens, wenn der Einschub hier erlaubt sei, der
aufmerksame Hrer, der diese Aufnahme mit einer

IN GRBELNDER und wortkarger Russe, in seinen

spten Jahren aus seinem Heimatland vertrieben,
die Welt als fahrender Virtuose durchstreifend,
wie eine verlorene Seele und ein sanfter, vterlicher
Belgier, ein weithin bekannter Lehrer, der in seinem
Leben kaum vereiste und dazu auch keinen Drang
versprte: kuriose Gefhrten, mag man denken, die da
ohne ihre Einwilligung nebeneinander auf eine CD
aufgenommen wurden. Aber Rachmaninow und Franck
hatten eine grundlegende Eigenschaft gemeinsam (mal
davon abgesehen, dass sie beide Komponisten des romantischen Zeitalters waren): ihre religise berzeugung, die
whrend ihres gesamten Lebens und in ihren Werken,
sowohl in den weltlichen als auch in den religisen,
starken Ausdruck fand. Francks leidenschaftlicher
Katholizismus ist allgemein bekannt (nach den Worten
seines Freundes, dem Violinisten und Widmungstrger
der Sonate, Eugene Ysae, schien er eher dem Himmel
als der Erde anzugehren), Rachmaninows Vertrauen
auf die Inspiration aus der russischen orthodoxen Kirche
dagegen erheblich weniger. Aber kein Geringerer als
Charlie Chaplin erzhlt in seiner Autobiographie eine
aufschlussreiche Geschichte: Rachmaninow war ein
seltsam aussehender Mann, ihn umgab irgendwie eine
Aura des stheten und Klosterbruders Jemand lenkte
das Gesprch auf Religion und ich gab zu, dass ich an
keinen Gott glaube. Rachmaninow meldete sich schnell
zu Wort: Aber wie kannst du Kunst ohne Religion
haben?. Fr einen Moment war ich konstaniert. Ich
glaube nicht, wir beide sprechen ber die gleiche Sache,
sagte ich, Mein Verstndnis von Religion ist ein Glauben
ohne Dogmaund Kunst ist eher ein Gefhl als ein
Glaube. Genauso wie Religion, antwortete er. Danach
hielt ich meinen Mund.

temperamentvolle irische Augusta Holms, verliebte

(die ebenso von Saint-Sans, Liszt und vielen anderen
angebetet wurde). Das der Sonate um einige Jahre
vorausgehende und hinsichtlich des musikalischen Stils
fr den vormalig artigen Komponisten drastisch abweichende Kammermusikwerk, Francks Klavierquintett,
scheint einen starken Bezug auf diese romantische
Liaison zu nehmen. Es war wohl kein reiner Zufall, dass
sich Saint-Sans bei der Urauffhrung schrecklich
daneben benahm und dass Frau Franck die Studenten
ihres Mannes lauthals beschimpfte, weil sie Csar erlaubt
hatten, solche abscheuliche Musik zu schreiben! Die
Sonate ist im Vergleich mit dem Quintett alles in allem ein
ausgefeilteres Werk, ihre Leidenschaften kommen freier
zum Ausdruck. Aber auch hier sprt man einen Konflikt
zwischen dem Weltlichen und dem Heiligen. Das wird
vermittels musikalischer Intervalle umgesetzt, wobei die
kleine und groe Terz (normalerweise hlt man sie fr
die ausdrucksstrksten Intervalle in der Musik) um die
Vorherrschaft rangeln. Diese Spannung bleibt bis nach
dem halbwegs durch den Abschnitt Recitativo/Fantasia
erscheinenden, leuchtenden und von reinen Quartund Quintintervallen beherrschten Thema ungelst. Wie
in der Sonate Rachmaninows ist der letzte Satz freudevoll,
und die Glocken luten, um die Beendigung des Konflikts
zu verknden, in dem das Heilige triumphiert zu haben
scheint. (Oder vielleicht auch nicht: man erzhlt sich eine
Geschichte von einem Studenten Francks, der den Meister
als Mystiker bezeichnete. Worauf ein anderer Student die
Stirne runzelte: Ein Mystiker, sagst du? Geh und frag
Augusta! Wir werden es niemals erfahren. Wie dem auch
sei, das Ende der Sonate ist zweifellos triumphierend!)
(Hier nun ein weiterer Einschub: warum spielt man
diese Sonate auf dem Cello? Es gibt einige Grnde. Nach

Partitur verfolgt, wird vielleicht erstaunt, wenn nicht sogar

schockiert sein, wenn er hrt, dass wir an einer Stelle in
der Koda des letzten Satzes fortissimo spielen, wenn in
der gedruckten Ausgabe eindeutig pianissimo vermerkt
ist. Die Rechtfertigungmal davon abgesehen, dass es
offensichtlich musikalischen Sinn ergibt, zumindest fr
unsberuht auf einer mndlichen berlieferung: mein
Grovater, Julius Isserlis, pflegte diese Sonate in Russland
mit dem Widmungstrger des Werkes, dem Cellisten
Anatoli Brandukow, zu spielen. Wenn Brandukow nicht
gerade unverschmt mit meiner Gromutter flirtete,
erzhlte er meinem Grovater offenbar, dass sich
Rachmaninow angeblich nach der Verffentlichung
entschieden habe, an dieser Stelle fortissimo zu
verlangen. Da es bisher nur zu einer Ausgabe dieses
Werkes kam, wurde dieser Sinneswandel niemals
festgehalten. Ich habe davon nur erfahren, weil meine
Gromutter, die ebenfalls eine Pianistin war, die Sonate
mit ungefhr 80 Jahren lernte, um sie mit mir zu spielen,
als ich noch ein kleiner Junge war. Sie leitete diesen
Erinnerungsfetzen an mich weiter, und ich muss sagen,
ich finde Rachmaninows Meinungsnderung vllig
Csar Francks Sonate aus dem Jahre 1886 ist eine
weitere Erkundung der Seele: wieder entsteht der
Verdacht, dass hier persnliche Elemente mitgespielt
haben. Csar Franck war nicht nur ein engagierter Lehrer,
sondern auch ein pflichtbewusster Ehemann zu einer
Frau, deren religiser Glaube angeblich eher diszipliniert
als leidenschaftlich gewesen sei. Aber auch wenn sich
Csar Franck zweifellos sein ganzes Leben hindurch fast
immer moralisch richtig verhielt, gibt es Grund zur
AnnahmeGerchte, die selbst nach ber 125 Jahren
noch kursierendass er sich in seine Studentin, die

Francks frhem weltlichen Stil. Panis Angelicus von

1872, eines der beliebtesten Werke des Komponisten,
reprsentiert auf der anderen Seite jene geistliche Musik,
fr die Franck zu dieser Zeit am meisten bekannt war.
Mglicherweise klingt dieses Stck fr uns heutzutage ein
bisschen nach viktorianischer Rhrseligkeit, aber die
Ernsthaftigkeit von Francks Ergebenheit beeindruckt
auch heute noch.
(Ein letzter Einschub: Die hier eingespielte Fassung
von Panis Angelicus beruht auf einer der zahllosen
Bearbeitungen, die zu Francks Lebzeiten verffentlicht
wurden. Da die Partitur den Namen des Bearbeiters nicht
auffhrt, kann es gut sein, dass Franck sie selbst geschaffen hat, da er viele eigene Bearbeitungen seiner Werke
anfertigte. Wir haben sie allerdings leicht abgendert, um
sie der Originalfassung nher zu bringen, in der das Cello
eine gewichtigere Rolle als das Klavier bernimmtsehr
grozgig von meinem Freund, Herrn Hough, muss ich
schon sagen, auch wenn eine Flasche guten Rotweins die
Hnde wechseln musste, um die Vereinbarung zu

mndlicher berlieferung war die Sonate angeblich

zuerst fr Cello konzipiert. Franck habe seine Meinung
erst spter gendert, als er sich entschied, die Sonate
seinem groartigen Freund und idealen Interpreten,
dem Violinisten Ysae, als Hochzeitsgeschenk zu berreichen. Zudem steht in der zweiten Ausgabe der Sonate,
die sehr wohl zu Francks Lebzeiten verffentlicht wurde
es gibt sogar ein Exemplar mit einer persnlichen
Widmung von Franckdass die Sonate fr Violine oder
fr Violoncello sei. So ist die Cellofassung keine
Bearbeitung, sondern eher eine alternative Version.)
Die anderen Werke auf der hier vorliegenden CD
reprsentieren die jngeren Gesichter der Komponisten
in ihrer Ausdruckskraft vielleicht weniger konzentriert,
und dennoch leicht identifizierbar. Rachmaninows zwei
Stcke op. 2 wurden wahrscheinlich 1891 geschrieben
und waren ebenso fr Brandukow. Die dunkle Wrme des
ersten und die exotischen Farben des zweiten sind reiner
Rachmaninow: der 18jhrige sprach schon mit seiner
eigenen unverwechselbaren Stimme. Die Lieder Francks
zeigen zwei Seiten seiner Persnlichkeit. Das 184243
auf Worte von Alexandre Dumas komponierte Lied Le
Sylphe ist ein charmantes und sinnliches Beispiel von


bersetzung ELKE HOCKINGS

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London W1F 9DE


Also recorded by Steven Isserlis and Stephen Hough:

Johannes Brahms (18331897)
Cello Sonata No 1 in E minor, Op 38
Cello Sonata No 2 in F major, Op 99
Antonn Dvok (18411904)
Waldesruhe, Op 68 No 5
Rondo in G minor, Op 94
Josef Suk (18741935)
Ballade in D minor, Op 3 No 1
Serenade in A major, Op 3 No 2
There is no doubting the sweep and passion, or the tenderness and intimacy, of their performance.
These two outstanding musicians give an equally fine account of the earlier E minor sonata. In both
works, and in some pleasing miniatures by Dvok and Suk, they interact with the combined sensitivity
and freedom of true chamber-music players (The Sunday Times)
At last two musicians have taken this work and delivered a spontaneous stream of musical dialectic
that makes perfect sense (BBC Music Magazine)
Deeply considered, immensely satisfying accounts. Isserlis and Hough make a formidable team
and I look forward to more duo sonatas (Gramophone)
Top 10 Records of the Year The Sunday Times
Disc of the Month BBC Music Magazine
Disc of the Week BBC Radio 3 CD Review
Listeners Disc of the Year BBC Radio 3 CD Review
Editors Choice Gramophone
Recital Selection of the Month The Strad
Compact Disc CDA67529



Sergei Rachmaninov
(1873 1943)

1 Prelude Op 2 No 1
2 Oriental Dance Op 2 No 2


Sonata for cello and piano in G minor Op 19 [32'44]


Lento Allegro moderato

Allegro scherzando
Allegro mosso


Csar Franck
(1822 1890)

7 Le Sylphe* M73
Sonata for cello and piano in A major M8

Allegretto ben moderato

Recitativo Fantasia: Ben moderato Molto lento
Allegretto poco mosso

bn Panis Angelicus*


* with REBECCA EVANS soprano



An unalloyed joy the joy they take in each others playing is infectious,
and if this doesnt win a few more awards Ill eat my CD player (Mail on Sunday)

Sergei Rachmaninov
(1873 1943)

1 Prelude Op 2 No 1 [3'13]
2 Oriental Dance Op 2 No 2 [5'02]
3 Sonata for cello and piano in G minor Op 19 [32'44]

Csar Franck
7 Le Sylphe M73 [4'58]


8 Sonata for cello and piano in A major M8 [27'46]

bn Panis Angelicus [4'08]
Steven Isserlis and Stephen Hough give a serene and eloquent performance (Gramophone)


with REBECCA EVANS soprano




(1822 1890)

Duration 77'54