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ENSAYOS SOBRE EL MEDICO, LA MEDICINA Y EL ALMA

HONORIO DELGADO
I
LA ENTIDAD Y EL MEDICO
Desde fines del siglo pasado, siglo de progreso cientfico y tcnico a la vez que de
desustanciacin del hombre, la medicina sufre un cambio profundo, cuyas consecuencias apenas
podemos concebir. Lo efectivo es que la vida profesional parece no descansar ya sobre los
mismos fundamentos que antao. La manifestacin ms visible del cambio es el predominio
creciente de una especializacin que tiende a sustituir al mdico general, unido de por vida a sus
clientes, por tcnicos competentes en aspectos circunscritos de diagnstico y el tratamiento de las
enfermedades, con quienes el paciente no se vincula sino de manera circunstancial. As, las ramas
de la medicina crecen y se diversifican, alejndose del tronco original, que las sostiene
precariamente. Por cierto que la especializacin no es una novedad: ha existido en el antiguo
Egipto, en Alejandra y en Roma. Pero nunca represent peligro tan grande de despedazamiento
como en nuestros das, a causa del desmesurado aparato cientfico y tcnico anexo a una divisin
del trabajo sin unidad de horizonte.
1. CIENCIA Y MEDICINA
La mutacin que se opera en el ejercicio y en el concepto mismo de la medicina es inseparable de
las potencias configuradoras de la civilizacin contempornea. El examen de este proceso
histrico nos llevara lejos de nuestro tema. Aqu me limitar a considerar la influencia ejercida por
el auge de las ciencias naturales sobre la manifestacin que nos interesa. Apenas es necesario
advertir que el progreso cientfico no es slo causa, sino efecto de transformaciones espirituales
ms profundas. La ciencia por s misma, ejercida con alteza, no habra repercutido sobre la
funcin del mdico sino de manera beneficiosa, ofrecindole infinidad de posibilidades en el
dominio de su competencia. El conocimiento metdico nos ofrece datos positivos acerca del
mundo fsico y del orgnico desde puntos de vista determinados; permite que las cosas se
conviertan en agentes al servicio de las necesidades y aspiraciones del hombre; y, en fin, con su
ejercicio, el pensamiento en general adquiere rigor y el espritu de investigacin, acicate y
prudencia. Es evidente que las mayores conquistas de la medicina contempornea se deben a su
ntima compenetracin con el espritu cientfico. Este puso trmino a las luchas doctrinarias y a la
mudanza de las teoras fundamentales, acerca de cuyo caos en el Renacimiento dice
acertadamente Montaigne: "Despus de estas antiguas mutaciones de la medicina, hubo infinitas
otras hasta nuestros das, y ordinariamente transformaciones completas y universales, como son
las acontecidas en nuestro tiempo con Paracelso, Fioravanti y Argenterio; pues no solamente
cambian un principio, sino, segn me informan, todo el contexto y ensambladura del cuerpo de la
medicina, acusando de ignorancia y engao a los que la profesaron hasta ahora. Con Lo cual
puede formarse idea de la suerte que corre el desdichado paciente.
Hoy en da, merced a la base cientfica de su formacin, el mdico, aunque no est libre de
sectarismos y veleidades ideolgicas, tiene a su alcance un criterio fundamental que le permite
prevenir los extravos de la imaginacin y mtodos ms o menos apropiados para .verificar o
descartar las hiptesis. El prctico, alejado del campo de los problemas tericos, se sustenta de
los resultados que le ofrece el trabajo del investigador. Bien orientados uno y otro gracias a una
cultura y a una actitud en que el saber cientfico sea lo que debe ser, es decir, un instrumento y
una disciplina intelectual, los frutos de la investigacin original enriquecern sus medios de accin
y su pensamiento acerca de las enfermedades y de la vida y la naturaleza. Con eso, los ms
perspicaces incluso podrn adquirir una idea clara de los lmites de lo cognoscible tras los cuales
se extiende la arcanidad.
El peligro que representa el apogeo de la ciencia para la medicina est en el sometimiento de sta
al positivismo. El positivismo, generalizacin abusiva de las ideas vlidas slo en el dominio
estricto de las ciencias fsicas, Ileva a considerar al enfermo como un simple objeto material, una
cosa, y a la medicina como una pura ciencia o una mezcla de ciencia y tcnica, por ende,

impersonal y mecnica. Puesto que la ciencia no es capaz de dar respuesta a la cuestin de su


propio sentido ni de sealar fines a la accin del hombre, el conjunto de lo que debe hacer el
mdico queda fuera del dominio cientfico. Se explica, pues, que no falten mdicos dominados por
el prejuicio positivista dispuestos a adoptar lo que fue un axioma entre los discpulos de Skoda:
"No hacer nada es lo mejor en medicina interna." El pensamiento cientfico tampoco puede
servirnos para aprehender la realidad concreta y singular que nos ofrece cada paciente operacin
esencial del diagnstico, el pronstico y la teraputica y mucho menos para guiar nuestra conducta
moral.
2. FE MEDICA
Es innegable que el espritu de nuestra profesin no arraiga slo en la parte discursiva de la
mentalidad humana ni depende de algo susceptible de mera acumulacin, ya que puede alcanzar
forma perfecta independientemente del progreso en materia de saber cientfico. Es una especie de
instinto original, manifiesto desde los albores de la civilizacin, segn el cual obramos sin ser
capaces de explicarlo. Algunos antroplogos consideran que la medicina es la profesin que
primero aparece en la sociedad primitiva. As, Frazer, en sus investigaciones acerca de la
evolucin de la majestad real, cree hallar el origen de sta en el mago o medicine-men. "Los
magos dice parecen constituir la clase artificial o profesional ms antigua en la evolucin de la
sociedad. Con el curso de los tiempos y con el avance de la diferenciacin, se subdivide la orden
de los medicine-men en las clases del curador de enfermedades, el promotor de la lluvia, etc.;
mientras tanto, el miembro ms poderoso de la orden logra para s la posicin de jefe, y
gradualmente llega a ser un rey sagrado...Los magos, que pueden ser reprimidos pero no
extirpados por el predominio de la religin, permanecen adictos a sus antiguas artes ocultas,
prefirindolas al nuevo ritual del sacrificio y la plegaria; y con el tiempo los ms sagaces perciben
el engao de la magia y encuentran un modo ms efectivo de manejar las fuerzas de la naturaleza
para el bien de los hombres; en suma, el abandono de la hechicera por la ciencia". Por su parte,
Marett, para quien el folklore no significa slo supersticin, magia y cosas semejantes, sino la
expresin de una "preciosa tradicin vital de la raza" sostiene que la medicina, aun la moderna,
"se ha desarrollado no en pequea parte de la materia prima de esa roca fundamental". Y ya
Hipcrates haba afirmado que la medicina y la adivinacin son parientes prximos, pues que
Apolo es el padre comn de ambas artes.
No invoco estos antecedentes porque crea que los gestos primitivos sean una adquisicin fortuita
de la mentalidad humana que sigue influyendo a travs del tiempo. Concepto que expresan
disposiciones nativas, perennes y trascendentes, cuya naturaleza no penetran las explicaciones
evolucionistas. Los hombres salvajes piensan y meditan poco sobre las cosas; pero, segn
observa Frobenius, "viven la esencia de las cosas en sus actos simblicos originales"
En lo que respecta a nuestro asunto, har una ltima referencia a la manifestacin primigenia de
la vis medcatrix humana. Nos mostrar la importancia de algo sin lo cual no hay mdico
verdadero. Los antroplogos han verificado entre los pueblos salvajes que el mago curador, a
quien muy apropiadamente llaman faith healer, tiene plena confianza en s mismo y fe profunda en
sus procedimientos. "Prueba suficiente es que si cree haber sido abandonado del poder, al instante
se retira de la prctica. Para adquirir este poder ha sufrido penosas pruebas y privaciones, y para
conservarlo contina sufriendo la suerte de un hombre tab, la vida asctica, de hambre, soledad
y meditacin. Ciertamente, entonces, si recibe alguna recompensa, antes ha pagado el precio; y
esta recompensa consiste esencialmente, no en el estipendio, si recibe alguno, sino en el
sentimiento de comunin con el poder que est por encima del poder de los hombres ordinarios".
Por otra parte, en la antigua Grecia, aun en poca posterior a Hipcrates, los asclepades
descendientes de Esculapio, hijo de Apolo, actuaban convencidos de la intervencin divina en las
curaciones, y nadie penetraba en un asclepein sin el espritu purificado y dispuesto a fomentar
santos pensamientos. En todo mdico genuino sucede fundamentalmente lo mismo, pues no
puede concebirse el ministerio de curar sin esa especie de posesin. Ciertamente que hoy no
creemos estar en comunin con fuerzas mgicas ni ser guiados por dioses en el ejercicio de
nuestro arte, pero toda nuestra vida profesional es dirigida a iluminada por una fe ntima en la idea
de la medicina. Esta fe es la sustancia esencial a inmutable de la vocacin mdica a despecho de
las varias condiciones histricas del ejercicio profesional, sustancia gracias a la cual ser mdico no

constituye simple ocupacin utilitaria. Olvidarla o preterirla significa trivialidad, desmedro,


desnaturalizacin, trabajo forzado o charlatanismo.
La idea de la medicina es susceptible de resplandecer y perfeccionarse gracias a la cultura. El
ejemplo de las grandes figuras que la han encarnado contribuye a despertar en el profesional el
mundo de valores y la fe correspondientes. La lealtad a la tradicin magnfica que nos viene desde
Hipcrates es el mejor sostn del espritu de nuestra profesin, afinado por obra del cristianismo,
religin medicinal por excelencia, segn Harnack. En efecto; durante la Edad Media en oposicin a
la Antigedad, la Iglesia dio reglas, ejemplares las ms para la relacin del mdico con el
paciente; estableci el tratamiento de los enfermos incurables hasta el ltimo suspiro; obligaba al
mdico a adquirir todos los conocimientos necesarios para la curacin de los pacientes y lo haca
moralmente responsable de los perjuicios que causare por falta de atencin; para elevar la
prctica, prohibi todo manejo egosta y exigi el tratamiento gratuito de los pobres". Honigmann,
de quien tomo estos datos, agrega: "Debe reconocerse que esas prescripciones, fundamento de la
medicina humanitaria, se convirtieron en bien comn y hereditario de los mdicos. Adems, en el
siglo XIII la literatura cannica y las sumas de los telogos moralistas revelan una actitud
totalmente contraria a la que los malos historiadores atribuyen a la iglesia medieval: "Combaten
las supersticiones populares, incluso en la forma cristianizada, prohibiendo as las frmulas de
exorcismo encubiertas con ropaje cristiano, lo mismo que las oraciones supersticiosas".
Si aceptamos que nos gua una idea rectora, una fe entraable en nuestra profesin de mdicos,
es legtimo esforzarse en precisar cul es el carcter de sta, qu es lo que no se adquiere con el
estudio pero resulta capaz de desarrollo y perfeccin. En semejante empeo es difcil sealar las
cualidades esenciales al mdico nato sin incurrir en una trivial enumeracin de los aspectos ms
asequibles. Todos conocemos copia de semejantes caracterismos, y casi no puede ser original
nada de lo que se diga sobre la materia. Sin embargo, bueno es recordar las propiedades que
constituyen el ideal al que quisiramos aproximarnos, cumplido en los grandes mdicos geniales.
3. DON DE HUMANIDAD Y ABNEGACION
Aparte de esa como posesin a que me he referido, es requisito que se antepone a los dems el
don de humanidad. Una suerte de sensibilidad y simpata para el ser de cada hombre enfermo, a
quien se comprende y se atiende tanto por s mismo, en su situacin concreta, cuanto como
prjimo, semejante y copartcipe del destino comn, colocado en el tiempo frente a la vida, frente
a la muerte y frente a lo espiritual a imperecedero. Esto significa que el verdadero mdico debe
ser hombre lleno de inters por todos los aspectos esenciales de la ndole humana y por todos los
accidentes y circunstancias de la existencia individual. No se trata de la simple aproximacin al
ser psquico de los dems y de una asimilacin del saber antropolgico, sino de una actitud
cordial. Por consiguiente, la cualidad moral es decisiva para el alma del mdico. Una sentencia de
Hufeland, atribuida a Nothnagel, dice: "Slo un hombre bueno puede ser un buen mdico." En
realidad, la penetracin de lo humano, por s mismo, unida a la bondad son condiciones sin las
cuales la actividad profesional no se ennoblece y corona con la mejor de sus virtudes: la
abnegacin, tanto ms preciosa y amable cuanto ms secreta.
Despus de la vocacin cardinal y del don de humanidad, el carcter espiritual ms apreciable y
significativo es el afn de cuidar y servir a los enfermos. El mdico es mdico gracias a la fuerza
que le mueve a ayudar al hombre enfermo, en tanto que enfermo, por encima de toda otra
consideracin, de todo mvil diferente. Consagrar su vida a luchar contra el sufrimiento, la
enfermedad y la muerte es la causa final de su vocacin y de su amor al prjimo. Su estimativa y
su actividad se orientan hacia ese norte; y hasta cierto punto el conjunto de sus facultades,
disposiciones y aspiraciones, incluso en el orden poltico y religioso, tienen su centro en el reclamo
de la asistencia. Evidentemente, la labor tcnica o cientfica encaminada a evitar el dolor y las
enfermedades a los hombres, si no se realiza con el ejercicio personal de la cura de pacientes,
tiene poco que ver con el arte vivo del doctor. Aunque ofrezcan a ste conocimientos eficaces
para la prctica de su ministerio, quienes se dedican exclusivamente al trabajo de laboratorio, en
la investigacin o el diagnstico, no necesitan tener alma de mdico. Lo mismo ocurre, hasta
cierto punto, con los higienistas y los tcnicos de la medicina social y legal, si slo a eso dedican
la actividad de su profesin. Mdico efectivo es el que trata a los pacientes, el que practica la
teraputica. La riqueza original de este ltimo vocablo corresponde a la propiedad sealada.
implica no slo curacin y tratamiento mdico, sino servicio, asistencia, cuidado, primor, culto, etc.

4. SENSIBILIDAD Y DISCRECION
A los tres elementos principales indicados cabe agregar otros tres de no menor importancia, pero
cuya entidad depende, en cierto modo, de la sustancia de los primeros actuando sobre
disposiciones del carcter y la inteligencia que se presentan en personas con las ms diversas
vocaciones.
Segn el criterio vulgar, el hbito profesional de enfrentar continuamente el dolor y la muerte,
insensibiliza al mdico, le hace indolente y casi, casi inhumano. Esto puede ser cierto en un caso:
en el del mdico imperfecto, sin vocacin real y sin las cualidades apropiadas; aquel que no
respeta la sensibilidad, el pudor, el alma del paciente, y llega incluso a asustarle con un
diagnstico o un pronstico imprudente o malintencionado; aquel que en el hospital tutea
despectivamente al enfermo, y sin consideracin ni caridad le toma como "material" clnico y
acaso le hace percutir o auscultar en pblico por decenas de estudiantes, uno tras otro. Pero en el
caso del mdico autntico, la relacin con la flaqueza, el sufrimiento y la ruina del hombre tiene
muy distinta consecuencia, aunque el tacto y la delicadeza logren ocultarla a la mirada del
observador. Y precisamente esta diversa manera de reaccionar frente al desmedro de la vida y del
ser del prjimo constituye la piedra de toque de nuestro arte. A quien nace dotado para ser buen
galeno, la familiaridad con las penas del enfermo no le produce embotamiento de la
sensibilidad, sino una resonancia cordial ms honda y significativa que en el profano de
sentimientos igualmente sanos y superiores. Acta sobre su espritu afinando la
participacin afectuosa y comprensiva en el pesar ajeno a incitando la inclinacin al auxilio
activo del doliente y a la lucha contra su mal. El sufrimiento de los dems, vivido de cerca,
lo mismo que el sufrimiento propio, constituye escuela de perfeccin moral para las
naturalezas vigorosas. Gracias a tal escuela, logra profundidad el sentido de la existencia y
adquiere nobleza el carcter. Si a eso se une, grave y repetida, la experiencia de presenciar los
estragos de la muerte, por poco inclinado que sea a meditar, el mdico de corazn adquirir con
ella una superior manera de concebir las cosas terrenales. Su lucha contra la gran enemiga, lucha
ora triunfal, ora desafortunada, siempre dramtica, le muestra los lmites de su ciencia y su poder,
invitndole a la modestia, y por encima de esto, la visin de la faz ms sombra y tremenda del
destino humano le incita a considerar, con recogimiento y elevacin, el reino impenetrable de lo
arcano, fuente de toda verdadera sabidura.
El mdico se halla de continuo en situaciones complicadas y difciles, que le obligan a actuar
perentoria y resueltamente. En esta brega con problemas infinitamente diversos, a menudo tan
graves los de orden general humano como los puramente tcnicos, su idoneidad se revela en la
manera feliz de desempear su misin en bien del paciente y de la sociedad, sin mengua de la
confianza otorgada a su ciencia ni del decoro de su profesin y de su persona. As, la discrecin
luce como cualidad distintiva y caracterstica del mdico dotado para la prctica de su profesin,
presto, concienzudo y sagaz tanto para discernir y juzgar cuanto para socorrer, alentar y salvar. No
se trata slo de una fecundidad de recursos mentales unida a cierta habilidad y tacto en el trato,
sino de una intencin soberana segura, viva y acuciosa que todo lo orienta con sentido y
constancia, incomprensible sin la posesin de la fe ntima en la esencia y el valor de la medicina.
5. TALENTO ARTISTICO
Siempre se ha llamado arte de curar a nuestra profesin, y en tiempos de Hipcrates se aluda a
ella como "el arte" por antonomasia. Esto tiene su justificacin en las dotes artsticas que requiere
su ejercicio. Pues a pesar de los inmensos progresos de las ciencias y de la tcnica incorporados y
utilizados por la disciplina que cultivamos, la aplicacin de sta se funda de modo indeclinable en
facultades artsticas. Gracias a ellas la intuicin por simpata descubre a los ojos del espritu la
realidad concreta del objeto de nuestra actuacin, revela lo significativo en el caso singular y
permite aprehender, en la experiencia fugitiva, la individualidad y la unidad viva de cada paciente.
Esas mismas facultades disponen nuestra mente para la comprensin directa de las
manifestaciones de la vida, con su espontnea virtud reparadora y medicinal. De ah que sea
inherente al espritu hipocrtico la concepcin orgnica y finalista de la naturaleza. Por ltimo, el
don artstico tambin se muestra, a veces con realce, en la forma cmo se exterioriza la actividad
del esculapio distinguido, forma inventiva, personal, con estilo, llena de delicadezas y matices,

como la del msico o el poeta. Y hasta el ms modesto de nuestros colegas, mdico o cirujano,
realiza bellas obras de humanidad en su labor cotidiana frente al sufrimiento de los enfermos.
No est dems precisar en qu consiste el aspecto artstico de nuestra actividad. De la misma
manera que el pintor no es tal por su conocimiento de los colores y de la perspectiva ni por el
pincel que maneja, el mdico no es mdico por la ciencia que sabe ni por los instrumentos que
usa: lo es a causa de la manera cmo los aplica y emplea. Ante la dolencia, "el arte" despliega sus
recursos en una compleja estructura de actos regidos por la intencin profesional. El anlisis
puede distinguir aqu una serie de intenciones subordinadas, cuya jerarqua culmina en la
correspondiente a la obra curativa. El orden de la siguiente exposicin de tal serie no indica una
efectiva y forzosa sucesin de operaciones particulares del espritu, como si se tratase de un
esquema lgico. Procediendo al anlisis, tenemos que ya al producirse la primera relacin entre
mdico y paciente, la actitud de aqul, receptiva, afable y acogedora, preludia una situacin
plstica cuyo sentido se esclarece ms y ms en el curso del dilogo informativo. En ste se opera
la comunicacin de persona a persona, de manera que la materia objeto del inters profesional el
mal sufrido por el paciente gradualmente se ilumina y cobra forma determinada. El ascendiente
ejercido por una de las panes logra que en la otra la incertidumbre y el temor cedan el campo a la
confianza y el espritu de colaboracin. En semejante atmsfera, la exploracin del enfermo, en
que se anan el afn inquisitivo con el miramiento humano, sigue las lneas que seala la intuicin
del "ojo clnico". El empleo del aparato de investigacin diagnstica considerado en nuestros das
de manera equivocada como la cosa principal, en realidad no es ms que la prolongacin del acto,
esencialmente sinttico, de la presuncin que, cual luz rectora, nace y se perfecciona o rectifica
con el progreso del trabajo mental de confrontar los datos concretos con el saber y la experiencia.
En medio de la muchedumbre de hechos y posibilidades del caso nico, el acierto artstico est en
la valoracin, el ordenamiento y la comprensin de todos en una idea clara. El toque final lo
constituyen la providencia curativa y la previsin de las consecuencias del proceso como un todo.
Aqu tambin intervienen la intuicin formal y la facultad de presentimiento por simpata, no el
puro pensar discursivo. Intuicin y presentimiento se unen a la accin creadora del verdadero
terapeuta, asistente tanto del alma cuanto del cuerpo de su enfermo, que sabe apelar a las fuerzas
renovadoras de la vida.
6. LUSTRE Y DESLUCIMIENTO DE LA PROFESION
Es sabido que en el alma del hombre dotado de sentido artstico no todo es disposicin para la
obra objetiva. La tendencia a lo singular se manifiesta tambin dirigida hacia el propio ser del
artfice en forma de sentimiento intenso de valer y poder personales. El mdico corre el peligro de
incurrir en la vanagloria y la arrogancia, tanto por esa propensin cuanto por la importancia de sus
actos, de sus facultades y de los medios de que dispone en la lucha contra los males y la muerte.
El mismo Esculapio, segn la leyenda, fue castigado con el rayo de Jpiter por haber cado en la
tentacin de resucitar a los muertos, no contento con sanar a los enfermos. Este es el antecedente
mtico de la daosa , de la que debemos guardarnos tanto ms cuanto mayores sean
los privilegios y la honra de que nos hace objeto la sociedad. Por otra parte, la censura de sta se
expresa en muchas formas, algunas despiadadas, como la stira, a la cual las debilidades del
gremio ofrecen materia favorita. En todos los tiempos hubieron escritores afectos a burlarse de los
mdicos, principalmente por esta flaqueza de la presuncin. Montaigne, quien confesaba detestar
ms a los remedios que a las enfermedades, parafrase el reproche que ya Esopo hizo a los
mdicos de su tiempo, de ejercer con hinchazn una autoridad tirnica usurpada. Bernard Shaw
repite lo mismo a los contemporneos. El cargo es injusto en general, por lo que respecta a
nuestra poca, pero debe servirnos para prevenir la menor muestra de mal gusto, y no slo en lo
que respecta a la soberbia. Por fortuna, raro es el facultativo de cierta finura espiritual que, si no
es reservado por naturaleza, no aprende a serlo con la experiencia de su profesin. En efecto la
prctica con los pacientes y sus familiares, y tambin el comercio con los colegas, advierten al
menos avisado que nunca se puede cultivar con exceso la circunspeccin. Por su parte, el
ejercicio del secreto profesional, al que todos estamos obligados, constituye una excelente escuela
de moderacin y silencio, incluso respecto a uno mismo.
En loor a nuestros mejores maestros en el arte de curar, he de referirme a algo que ignoran a
olvidan los detractores del doctor: y es que existe un prestigio slido, una autoridad autntica, un
ascendiente incontrastable, que no son fruto del orgullo, que, sin ser buscados, nacen,

espontneos y magnficos, del don de s y de la honorabilidad unidos a la competencia. El secreto


de la confianza profunda a inconmovible que el mdico de corazn despierta en sus enfermos
est, pues, en la reverencia, casi religiosa, con que les asiste. Aqu no entran para nada las
exterioridades: lo esencial es la reciprocidad de los sentimientos ms preciosos, desinteresados y
entraables. Hufeland, gran sabio y eminente mdico prctico, consideraba que cada enfermo es
un templo de la naturaleza, y aconsejaba a sus discpulos: "Aproxmate a l con respeto y uncin,
lejos de la frivolidad, el egosmo y la falta de conciencia." Lo dems, pudo agregar, lo ser dado
por aadidura, incluso la eficacia teraputica, pues muchas veces "cest la foi, qui gurit"
(Charcot).
Otra cosa que tampoco comprenden los detractores del doctor y ahora no me refiero tanto a los
pocos a ingeniosos del campo literario cuanto a los innumerables del vulgo, cada vez ms
desconsiderado e irrespetuoso, es que nuestra profesin liberal persigue algo distinto y muy por
encima de la retribucin y la gratitud: el bien mismo del enfermo, sea quien sea personalmente.
Por cierto que todo mdico conoce y aprecia el bello y halagador testimonio de enfermos y deudos
de enfermos, sobre todo entre la gente ms sencilla y entre la muy culta, que no slo son atentos,
reconocidos y hasta cordiales, sino penetrados de la integridad del facultativo. Pero la mayora,
una vez recibido el servicio, no se considera ms que clientela, y su estimativa de la profesin
resulta del nivel utilitario. Tal actitud contrasta con la frecuente en otros tiempos. Antao, incluso
antes que el cristianismo acendrara la conducta del mdico, ste era objeto de mucha estima por
parte de la mayora de las personas, aunque la eficiencia de su saber teraputico, en no pocos
aspectos era infinitamente menor que hogao, cuando se curan muchas enfermedades reputadas
incurables hasta ayer. El dictamen de Sneca revela el contraste. El gran filsofo sostiene que a
los facultativos y a los maestros se les tena gran cario y respeto: magna caritas, magna
reverentia. Dice a Aebucio: "Del mdico adquieres una cosa inestimable, que es la vida y la buena
salud; y del maestro, que da las buenas ciencias, adquieres los estudios liberales y el adorno de lo
nimo. No se les paga el valor de la cosa, sino el de su trabajo y el servicio que nos hacen
dejando sus negocios para acudir a los nuestros, y as no llevan la recompensa del mrito, sino la
de la ocupacin" mercedem non meriti, sed oceupationis suae ferunt.
No creo que la poca comprensin del espritu de nuestra clase se deba slo a la crisis del respeto
y al embate de la vulgaridad, propios de la multitud contempornea. Es justo reconocer que
nosotros mismos tenemos no poca responsabilidad en su gnesis. El entusiasmo despertado por el
triunfo de la ciencia, as como la falta de seleccin personal, tal vez en ocasiones nos hacen
descuidar lo esencial, la raz aristocrtica de nuestro ministerio: el amor al bien dirigido a la salud,
contra el dolor y la muerte. Por eso se justifica que en oportunidades como la presente
recordemos la fe confortante, el don de humanidad y los dems requisitos de aquel espritu que
debe ser forma imperecedera de nuestra vida profesional. El da que en la intimidad de la mayora
de nosotros brille sin tregua esa luz del amor medicinal, nuevamente nos haremos dignos, sin
buscarlas de propsito, de magna caritas, magna reverentia.
II
EL MDICO Y SU CULTURA GENERAL
Si se quiere iniciar los estudios de medicina con probabilidades de llegar a ser un facultativo
idneo, hay que poseer tres condiciones especiales: vocacin, aptitud y preparacin fundamental.
La vocacin es requisito subjetivo que entraa una autntica afinidad personal con el objeto y el
ejercicio de la carrera preferida. Tratndose de la medicina, no hay procedimientos que permitan
reconocer la vocacin correspondiente. Uno mismo debe determinarse a seguir la llamada interior,
informndose lo mejor posible acerca de la naturaleza efectiva de la profesin a que se siente
inclinado, atento a la importancia y los peligros inherentes a tal opcin. La aptitud para estudiar y
ejercer la medicina est constituida por un conjunto de raras disposiciones especiales, cuya
consideracin no es del caso examinar. La preparacin fundamental, por ltimo, consiste en
slidas y amplias bases de instruccin y educacin integrales adquiridas previamente, de suerte
que el aprendizaje profesional prolonga y diversifica en una nueva direccin la cultura asimilada,
sin que sta deje de constituir el cimiento de la formacin total de la persona.

Las aptitudes y la preparacin convenientes para ser mdico, se aquilatan con las pruebas de
seleccin, cuyo fin, en general, debe ser no slo excluir de determinada va a los pretendientes,
sino encontrarles la apropiada a su capacidad real. Siempre he propugnado la idea de que la
cultura superior corresponde slo a las mentalidades superiores. El poder de la educacin
encuentra sus lmites en las disposiciones nativas: no se puede cultivar sino lo que tiene de
cultivable cada persona. Esto no entraa desconocimiento de la inmensa significacin de la
influencia pedaggica. Por el contrario, aceptar que en tal materia son decisivas las dotes
naturales, obliga a la estimacin de la virtualidad de stas y a que la obra docente sea responsable
de sus frutos, lo cual implica un rgimen de autoridad genuinamente espiritual.
No tratar aqu de la cultura general de la etapa anterior a los estudios mdicos, sino de la que
comienza con stos y se prosigue sin ms trmino que el de la vida. En efecto; la cultura general
no es como ciertas formas de adiestramiento tcnico que pueden dominarse en tiempo limitado.
Constituye esfuerzo asiduo, proseguido a lo largo de toda la existencia, para desenvolver las
aptitudes ms relevantes del espritu y para dominar y transfigurar todo lo que, dentro y fuera de
nosotros, se oponga a una formacin humana enteriza.
1. CULTURA GENERAL Y EXCLUSIVISMO PROFESIONAL
Aunque precisamente la cultura general, por su esencia, es un correctivo de la estrechez de
horizonte anexa al hbito profesional, el mdico suele cultivar su mente influido por sus prejuicios,
lo que entraa un crculo vicioso. As, en lugar de progresar en un saludable encaminamiento
allende las fronteras del oficio, su espritu se empequeece y deforma, multiplicando los mismos
yerros en los campos ms diversos. Afanoso, por ejemplo, de un sistema general de pensamiento
que cree ser filosfico o movido por la tendencia mecanicista usual para interpretar los procesos
orgnicos, cae en una concepcin del mundo que no es ni ciencia ni filosofa, sin alcanzar la
dignidad de ideal. Y si se trata de la historia, le atrae la literatura de propensin patogrfica,
debida, por lo comn, a mdicos o escritores inflamados en el fanatismo de las interpretaciones
semicientficas; de suerte que la grandeza de los personajes es reducida al valor negativo de las
anomalas o disfunciones de ciertas glndulas o del cerebro, con desmedro para el lector de la
capacidad de admirar, uno de los mejores resortes de la cultura animi. Algo semejante le ocurre
con el arte, confundido con un pseudoprimitivismo morboso y hasta teratolgico, y con la moral y
la religin, cuyas manifestaciones son interpretadas como sexualidad torturada o algo por el estilo.
Muy pocos son los mdicos que, por lo menos en la juventud, no son vctimas de semejante
exclusivismo. Cunto tiempo y cunta buena fe perdidos en el "consumo" de una literatura que,
lejos de constituir la cultura general, es semilla de filistesmo, de sofistera y de charlatanismo!
2. CULTURA GENERAL Y CONOCIMIENTOS DIVERSOS
Se confunde tambin la cultura general con una suma de conocimientos y con un saber universal.
Ciertamente, la designacin se presta a equvoco, pues despierta la idea de una ilustracin
enciclopdica, superficial y comn, esto es, heterognea y al alcance de todo el mundo. Pero, en
realidad, no es cuestin de leer mucho y de curiosearlo todo sin alcanzar la entidad en nada,
llenndose el cerebro de multitud de informacin que tal vez no se puede digerir y cuya misma
disparidad es madre del absurdo, la desorientacin y el caos.
De lo que se trata es de la formacin orgnica del espritu segn las diversas direcciones
fundamentales del mundo de los valores a ideales de perfeccin humana; de una labranza interior
que nos d centro, medida y rotundidad. Semejante cultura general no concierne slo a la
inteligencia, sino a los sentimientos, la voluntad y el carcter. Y su progreso consiste en un
enriquecimiento de la estimativa personal, la cual, al medrar, no slo crece, se diversifica e
ilumina, sino que se hace capaz de asimilar sustancia de calidad cada vez ms rara y ms pura.
As entendida la cultura general, es legtimo no slo que irradie del ncleo de las disposiciones y
preferencias personales, sino que prolongue y corone la formacin profesional. Se compadecen
entre ambas: la labranza personal y la preparacin mdica, por ser dos modalidades de la cultura,
y porque sta no se logra desflorando todas las materias, sino aduendose a fondo de una
principal. Slo en este sentido es acertada la concepcin de Nietzsche, del perfeccionamiento
profesional como espinazo de la cultura subjetiva.

Con este criterio revisaremos los principales aspectos de la cultura general del mdico, sin que
sea menester repetir que cada cual la adquirir y fomentar segn su propia y singular inclinacin.
Lo que sigue es por fuerza solamente un ideal, al que se puede aproximar cada uno en forma y
medida peculiares.
3. CULTURA CIENTIFICA
El mdico de hoy tiene en la ciencia una base slida que le ofrece medios tcnicos seguros y
disciplina intelectual fecunda para el conocimiento, la curacin y la prevencin de las
enfermedades. El incesante progreso de la tcnica en todas las ramas de la medicina nos obliga a
un continuo esfuerzo de informacin, si no queremos quedar en la postura poco airosa de simples
usufructuarios de procedimientos y agentes cuya razn de ser no alcanzamos. Por otra parte,
incurriramos en viciosa actitud unilateral si como mdicos redujsemos nuestro afn de saber
cientfico a uno de los planos del ser humano: el fsico qumico, por ejemplo, con desmedro del
vital, del psquico y del espiritual; as como si olvidsemos que toda teora que parte de
proposiciones cientficas rigurosas, en realidad, asla por abstraccin un fenmeno que
objetivamente est ligado a todos los del organismo, y sustituye las relaciones de dependencia
recproca por la hiptesis de un tipo exclusivo de relacin de causa a efecto.
Del positivismo generalmente se toman slo las especulaciones menos sostenibles, y se olvida lo
que tiene de mtodo perennemente fecundo, sobre todo para el sano empirismo mdico: la
importancia cardinal que reconoce al hecho concreto. El gran clnico Murri, que llamaba a su
positivismo "il nostro pedestre eriterio", es autor de un aforismo que comienza con estas palabras:
"Tutto, meno i fatti, provvisorio nella scienza" (Todo es provisorio en la ciencia, menos los
hechos), palabras que son la ms perfecta expresin de lo mejor del positivismo. El galeno a quien
la cultura cientfica inspire un santo horror de las nociones sumarias que siempre engaan porque
mutilan la realidad, tendr en la consideracin de los hechos una de las fuentes principales del
espritu crtico, sin lo cual nos ensea Pasteur todo es caduco en la ciencia. As, tanto ms culto
ser nuestro saber cientfico cuanto ms cerca nos ponga de lo concreto y cuanto ms desborde a
las necesidades tcnicas y a las construcciones conjeturales o dogmticas en boga. El estudio de
la historia de la ciencia y de las doctrinas mdicas contribuye a favorecer la adquisicin de ese
saber.
El facultativo que no esteriliza su cerebro en la rutina, siempre es un investigador prctico, clnico.
Algunos son por vocacin investigadores tericos, que dedican sus ms desinteresados empeos
a la bsqueda de la verdad en problemas relacionados con la salud, la vida, la naturaleza. El
mdico general y el especialista pueden llegar a ser profesionales justamente renombrados sin
esta dedicacin; pero el doctor, con actividad docente y situacin acadmica, es fuerza que
participe en el trabajo original del progreso cientfico. Y su esfuerzo inquisitivo tendr realce de
sabidura si por encima de la inteligencia de las relaciones causales alienta el amor a la
naturaleza, con esa como devocin esttica frente al objeto, propia de todo verdadero
enamoramiento, y con esa especie de santa ingenuidad admirativa, cualidad soberana del
autntico naturalista.
4. CULTURA FILOSFICA
La ciencia llevada al extremo de especializacin, si no quiere perder en ramificaciones infinitas su
tenor espiritual de bsqueda de la verdad, debe restablecer contacto con la filosofa, su tronco
originario, contacto que, por aadidura, le permitir recobrar la unidad y el vigor de encumbrada
disciplina intelectual. Lo mismo ocurre con el saber del profesional, quien en vano buscar en
principios cientficos fines para su conducta y para su existencia, cuando, generalizadas
ilegtimamente, slo pueden extraviarlo en eL escepticismo o en la sistematizacin unilateral,
extremos a cual ms estriles y nocivos.
El mdico discierne como filsofo cuando averigua las condiciones y los lmites de sus
adquisiciones cientficas y separa lo que sabe, de lo que presume y de lo que ignora. Y su
experiencia alcanza lustre de sabidura cuando le mueven a reflexin grave los problemas
de la vida y de la ndole humana que la ciencia no ha logrado sustraer al reino maravilloso
de la arcanidad.

La filosofa no slo es docta ignorantia, sino fermento de autenticidad personal y de participacin


del alma en las normas supremas de la existencia. En efecto, el fruto del esfuerzo filosfico no es
tanto alcanzar verificaciones objetivas cuanto adquirir una actitud ntima que nos remite a las
fuentes de toda posible espiritualidad. El mdico, para ser culto, no tiene por qu adquirir erudicin
filosfica. Esta incluso puede ser peligrosa, si le incita a la pedantera o le hincha de presuncin.
Le bastar iniciarse directamente en la obra de uno de los ms grandes pensadores, Platn o
Aristteles, por ejemplo, en la medida que su aspiracin le mueva a acrisolar su ser intrnseco y a
con templar con altura las cosas, en el arduo y nobilsimo ejercicio de librar sus ideas y su
conducta de la impureza de sus pasiones. Con tal iniciacin si le asisten dotes y entusiasmo tendr
pie firme para encaminarse histricamente en la magnfica floresta del pensamiento filosfico
universal.
5. CULTURA LITERARIA
Obligado a aguzar la sindresis, por la complejidad de los problemas que afronta, el mdico
necesita no slo pensar claro frente a los hechos y allende las doctrinas, sino formular
debidamente sus juicios. De ah el inters de buscar y cuidar la expresin precisa, de aplicar el
trmino conveniente a cada concepto, a cada diferencia, a cada matiz del dato. Esto lo consigue
slo con la cultura literaria, consagrando parte del escaso tiempo que le deja libre el trfago de la
accin, la lectura de libros selectos. Tampoco aqu el toque est en leer mucho, sino en leer bien
las mejores obras del tesoro castellano. Leer con verdadera "filologa", en el sentido isocrtico de
amor a las palabras, a la palabra, al logos; leer atento a la "biologa", a la genealoga, al espritu
de las palabras, consultando a menudo los diccionarios de lenguas vivas y muertas. Con
semejante mtodo de lectura, el mdico lograr emplear con propiedad las palabras, y con las
letras clsicas adquirir ese impalpable polvo de oro sin el cual todo saber y toda experiencia no
consiguen disimular la mixtura de vulgaridad anexa a la prdida de la sana y feliz ignorancia, esa
ignorancia que Abel Bonnard, mejor que nadie, nos ensea a comprender. Temo pedir demasiado.
Quiz lo cuerdo sea contentarse con que la mayora de los colegas se d cuenta de la horrorosa
jerga con que estropea nuestro idioma, incluso en los mejores trabajos que publica.
Esto ltimo me sugiere una indicacin respecto a los idiomas extranjeros. La bibliografa que se
cita en todos los trabajos que ven la luz, por lo comn abundante, rara vez da al lector la
impresin de una informacin directa y efectiva, con conocimiento de los verdaderos autores de
las ideas originales. Esto, ciertamente, no slo pasa entre nosotros. El doctor que realiza tareas
acadmicas est obligado a conocer los principales idiomas de la cultura occidental: el alemn, el
ingls, el francs y el italiano.
6. CULTURA ARTISTICA
Es una exigencia de la cultura general que el ejercicio de la medicina no sea causa de ruina en
nuestra mente de ninguna virtualidad esencial de la estimativa. Y menos de la virtualidad esttica,
pues redundara en menoscabo de la propia actuacin profesional, ya que sta es un arte. Lo es,
ante todo, porque se dirige a lo singular encarnado en cada enfermo. La misin del facultativo no
estriba en hacer abstraccin de las manifestaciones sensibles de la individualidad para acertar con
la ley que rige la enfermedad, sino en captar a travs de tales manifestaciones el conjunto
orgnico y dinmico del proceso mrbido, con sus cualidades distintivas nicas, para cuya
intuicin y sntesis de poco le servir su ciencia y su pensamiento discursivo.
Aparte de la espontnea aficin a las artes y el amor a lo bello en la naturaleza, en el arte y en la
vida moral difcilmente no prosperan en una personalidad diferenciada y cabal, el galeno debe
alimentar con esmero tal aficin y tal amor. Por decoro propio y de la profesin que ejerce, no es
airoso que en este particular quede por debajo del afinamiento y el buen gusto de las personas
cultas de su clientela.
7. CULTURA MORAL
El mdico, en comunicacin continua con sus semejantes en las ms diversas situaciones, y
considerado casi siempre como dispensador de uno de los bienes ms preciosos, tiene en el trato

con sus enfermos y sus colegas mbito para el cultivo de las ms preciosas cualidades morales,
adems de la observancia estricta de los deberes y la honorabilidad anexos a su menester.
Un exquisito don de humanidad es inherente a la vocacin mdica genuina; pero la manera de
ejercitarlo es susceptible de infinitos grados y formas, hasta lo sublime. En este respecto, el ideal
de cultura es tender, cordialmente y sin asomo de alarde, a la perfeccin en el modo cmo se
asiste y se hace el bien al paciente y a sus allegados, con el mximum de comprensin y
miramiento de su alma, con el mximum de prudencia, de tacto, de prevencin, de dulzura, de
urbanidad; en una palabra, con verdadero espritu caballeresco.
Uno de los mandamientos elementales de la moral mdica es el secreto profesional, que suele
descuidarse, con legtimo desagrado y justa censura por parte de la clientela. Quien lo viola,
aunque sea en grado aparentemente venial, no slo falta a su juramento, sino al honor
caballeresco, que obliga a la discrecin y la reserva. Otro tanto cabe decir del respeto y la
consecuencia debidos a los colegas. Se oye hablar mucho, en academias y sociedades, del
sacerdocio mdico y del espritu hipocrtico. Por desgracia, expresiones tan bellas a veces estn
en boca de quienes, en la prctica, olvidan su significado, fariseos y sicofantes de que no est
libre ninguna carrera, para quienes la tica es cuestin de palabras huecas y no de recta conducta.
8. CULTURA RELIGIOSA
Hay una categora de experiencias sin la cual la cultura no es cultura y el hombre no es hombre en
todos los sentidos: aquella de la actitud reverencial ante el misterio, expresin de la virtualidad
religiosa del alma.
Al mdico, testigo y ms que testigo del sufrimiento y de la muerte, no puede menos de preocupar
el sentido ltimo del ser. Por poco propenso que sea a la contemplacin mstica y al ahonde
metafsico, al inclinarse sobre su enfermo, se inclina virtualmente sobre el misterio mismo de la
vida y del destino, con especialidad en ciertas situaciones particularmente trgicas.
Toda civilizacin comienza y florece unida al vigor del mito y de la religin, y decae y desustancia
al hombre con la secularizacin de uno y otra. En nuestra poca, que no es precisamente del
florecimiento de la civilizacin, algunos mdicos son irreligiosos y suelen mostrar una peregrina
desviacin de la estimativa que les lleva a trocar la fe en Dios por la fe en la ciencia, en la tcnica,
en la teora de la evolucin o en otra cosa finita. Obrarn como hombres cultos y sensatos si
saben respetar en los dems lo que en ellos se ha desnaturalizado al perder su objeto propio.
9. HIPOCRATES, MODELO DE CULTURA
La cultura general no se concibe completa sin una imagen arquetipo. Lo propio sucede con la
profesional. Para el mdico, Hipcrates encarna el modelo inigualado de entre ambas en todos los
aspectos. Fundador de la medicina cientfica, verdadero investigador y antpoda de magos y
enemigo de charlatanes; filsofo de la physs, doctrina de la finalidad constructiva y restauradora
de la naturaleza de lo cual es una variante la concepcin aristotlica de la entelequia, fecunda
hasta en nuestros das; escritor de bello estilo, cuyas obras, particularmente las aforsticas,
constituyen parte importante del tesoro literario que en la Antigedad, en la Edad Media y hasta en
el presente ejercita y recrea el espritu de mdicos y eruditos; artista alabado como uno entre los
mayores de su tiempo por Platn y por Aristfanes; autor de los mandamientos de la tica de
nuestro ministerio, expuestos en el juramento que lleva su nombre y en sus escritos. La regla y el
decoro; hombre que se inclina reverente ante la Divinidad, a la cual, lo mismo que Esquilo en el
arte y Herodoto en la historia, considera rectora de la naturaleza: tales son los mritos por los
cuales todos los mdicos le damos el ttulo singular de "el grande" y hasta el de "padre". Segn es
tradicin, para l, la medicina realiza la expresin ms alta de la vida, conduciendo al espritu
hasta los lmites extremos del conocimiento y del misterio. El conocimiento y el misterio: el fruto y
la raz, y, juntos, la cifra de toda verdadera cultura.
III
LA ENTIDAD HUMANA DEL MDICO

Constituye mximo privilegio y mxima responsabilidad de la profesin mdica servir al hombre


doliente atendiendo a su complejidad de ser biolgico, social y espiritual. Para el cumplimiento de
semejante cometido es menester que cultive diversas y difciles disciplinas cientficas y que las
aplique con arte, a la vez que ponga en juego los recursos del trato primoroso y la penetracin
psicolgica. Lo lograr en la medida que su vocacin sea autntica, su competencia basada en
conocimiento efectivo e iluminada por una concepcin superior de la ndole humana. De ah que
ya Hipcrates, en el fragmento de su famoso escrito La Ley, entendiera la medicina, si ejercida
con amor, como cosa sagrada, que slo debe ensearse a personas sagradas, esto es, dignas de
respeto y veneracin.
En consonancia con estos postulados se examinar en seguida lo que caracteriza al objeto de la
dedicacin del facultativo.
1. EL ENFERMO EN CUANTO CASO
El enfermo es, en primer lugar, un organismo perturbado en su funcionamiento o vulnerado en su
integridad fsica. Si se toma el concepto de enfermedad en sentido estricto, lo que a mi entender
es esencial, se lograr distinciones precisas. Lo intento con plena conciencia de la dificultad. En un
libro reciente, Enjuiciamiento de la medicina psicosomtica, me he empeado en demostrar el
error de las definiciones ms aceptadas de tal concepto. Es justo que ahora someta a la crtica lo
que entiendo por enfermedad.
Es un desorden biolgico complicado en el cual el organismo obra como un todo en proceso de
adaptacin, regulacin y defensa, tendiendo a recuperar el equilibrio perdido. En todos los casos
es un modo de actividad somtica en que el encadenamiento de los cambios sigue la ley de la
causalidad a la vez que entran en accin los recursos de la naturaleza dirigidos teleolgicamente
en el sentido de neutralizar o reducir los efectos producidos por el agente morbgeno, sea exgeno
fsico, qumico o animado, sea endgeno degenerativo, hereditario o constitucional . Segn que
diculte transitoria, duradera o radicalmente la salud y la vida, ser curable, estropeante o mortal.
Hecho de importancia como veremos es que Ja enfermedad en unos casos es manifiesta, sufrida,
y en otros, inaparente, ignorada. Lo cual revela la posible autonoma del desorden morboso
respecto de la persona a la cual es inherente el organismo.
El individuo, en cuanto se le considera y trata como enfermo en sentido estricto, pertenece para el
mdico a la categora de caso. El caso es objeto de estudio cientfico, para lo cual es menester
que, en principio, el facultativo tome distancia respecto a la condicin ntima del sujeto, a fin de
que el discernimiento de los hechos no sea enturbiado por el sentimiento en la aplicacin de los
recursos tcnicos para el conocimiento y la reparacin del desperfecto producido. Con ello se logra
el desidertum de objetividad en la bsqueda, la confirmacin y el deslinde del dao corporal, y
las consiguientes providencias teraputicas. El empeo metdico encaminado en ese sentido es lo
que hace pensar a la gente, incluso a muchos psiclogos, en la insensibilidad del mdico.
Para estar a la altura de su funcin frente al caso, el facultativo debe ser un profesional realmente
docto, lo cual hoy es posible en no pequea medida. En efecto, los progresos de la medicina de un
siglo a esta parte son tan grandes que se dispone de medios tcnicos muy variados, finos y
eficientes tanto para el diagnstico cuanto para la cura de las enfermedades. Da idea de lo mucho
que se ha avanzado a este respecto el comparar la duracin media de la vida: por ejemplo, en los
Estados Unidos de Norte Amrica era de 40 aos en 1855, mientras que un siglo despus llega a
los 65 aos. Hoy la abundancia y la diferenciacin de los procedimientos es tan considerable que
se ha impuesto la especializacin as del mdico tratante como del tcnico de gabinete y de
laboratorio. Ciertamente, esta riqueza de recursos tcnicos tiene peligros, de los cuales se guarda
el mdico con formacin profesional concienzuda. Los principales son la atencin absorbente del
caso con descuido del sujeto mismo, y la sobrevaloracin del dato aislado, sea anamnsico, sea
clnico, sea de laboratorio.
2. EL ENFERMO EN CUANTO CLIENTE
En segundo lugar, el enfermo, en el sentido de prjimo, es un ser social que acude a otro ser
social a causa de la especfica necesidad que vincula al primero con la funcin del segundo, en
procura de sus servicios. En realidad, producida o advertida la condicin patolgica, esta es la

relacin inicial entre enfermo y mdico. Aqu la condicin categrica del enfermo es la de cliente,
distinta en cierto modo de la de caso, aunque las ms veces se suman.
Se trata de un semejante en busca de acogida para que el facultativo se haga cargo de su
situacin de enfermo. El cometido de aqul consiste, en primer lugar, en recibir o visitar a ste con
la urbanidad y la consideracin de quien se vincula precisamente a l en tal circunstancia, cuyo
sentido corresponde al mismo tiempo en ms y en menos al de simple enfermo.
Para conocer el problema determinante del encuentro, el mdico debe actuar no slo con el
comedimiento requerido a fin de granjearse la confianza personal y de acreditar la profesin, sino
con la sagacidad pertinente al intento de desentraar la psicologa del sujeto. El quid est en lograr
la aprehensin, a travs de lo manifiesto, de aquello que da sentido y fundamento a lo manifiesto.
Para ello es menester que con paciencia se deje hablar y expresarse en general al cliente.
Precisamente, la raz de esta palabra implica la condicin de dejarse escuchar, de ser auscultado.
Es evidente que a fin de estar a la altura de su misin en el trato con el cliente, el doctor requiere
poseer las calidades de hombre de mundo, las cuales no se adquieren slo en la universidad sino
en la escuela caballeresca de la vida de relacin.
La enfermedad del cliente puede no ser de la competencia del facultativo buscado, terminando
con tal verificacin el trato entrambos. Asimismo, el mdico puede atender y tratar a un enfermo
sin que sea en realidad su cliente. Tal es lo que ocurre cuando el enfermo consulta a un mdico
simplemente para que realice una comprobacin parcial por indicacin del facultativo tratante, o
cuando el enfermo como sucede principalmente en el sistema del seguro social de hospital
cerrado cae en manos de un mdico administrativa o casualmente determinado y, lo que es peor,
no en manos de un mdico sino de un grupo, en cierto modo impersonal y annimo, pues excluye
el trato en confidencia. Evidentemente, esto no es plausible, pues prembulo importante para que
la accin medicinal encuentre terreno preparado, favorable, es que el enfermo ocurra donde el
mdico de su predileccin, de su fe, escogido de antemano entre otros. Entonces se produce la
entrega plena y la vinculacin substancial, prenda muchas veces de la confortacin inmediata y
del resultado final ptimo.
3. EL ENFERMO EN CUANTO PACIENTE
En tercer lugar, el enfermo en su calidad de sujeto anmico espiritual es un ser doliente, que como
tal ha menester asistencia comprensiva, cordial y confortante.
El concepto de dolencia, que desde hace tiempo me preocupa como trascendental por su
significacin genuinamente humana, es distinto del concepto de enfermedad en sentido estricto.
Brevemente se puede precisar su categora con los atributos siguientes.
En general, la dolencia consiste en la certidumbre que tiene el sujeto de estar enfermo. A ella
conducen las sensaciones, las ideas, los sentimientos y las valoraciones cuya nota comn y
distintiva es la referencia, intencional de la conciencia del sujeto a ser presa de un mal que altera
su salud, con las consecuencias correspondientes para el propio destino y acaso para la vida
misma. Por tanto, en la dolencia pueden mezclarse componentes psicofsicos, causados por la
enfermedad, con estados psquicos y espirituales, puramente motivados por la conciencia que
tiene la persona de estar enferma.
Asimismo, la dolencia puede consistir simplemente en esta reaccin motivada por la conciencia de
padecer una enfermedad, como ocurre por ejemplo, en aquellos individuos a quienes un examen
requerido para el seguro de vida les revela que son vctimas de una enfermedad desconocida
hasta entonces, o en los casos de sujetos que se sienten enfermos por contagio mental o por
simple aprensin. El primero de estos ejemplos ofrece la prueba de que la enfermedad puede
existir faltando la dolencia yo el segundo lo contrario: presente la dolencia sin que haya
enfermedad.
La dolencia, incluso cuando consiste originalmente en una reaccin slo motivada, puede
complicar el estado corporal a causa del efecto, turbador de la atencin concentrada en funciones
que normalmente se realizan de manera automtica, mayormente en rganos en condiciones do
menor resistencia. El mismo efecto tienen las impresiones, las ideas auto o heterosugestivas y,
sobre todo, las emociones intensas o prolongadas, Esta complicacin orgnica no es meramente
psicgena sino causal, por excitacin de los centros cerebrales subcorticales. As se producen
alteraciones, sean fsicas circulatorias y trficas, sean bioqumicas metablicas o de otra

naturaleza : Estos hechos dan idea de los crculos viciosos que se producen en la compleja
interaccin entre enfermedad y dolencia.
La consideracin de la dolencia nos conduce a examinar el concepto de paciente, medicinal por
excelencia.
Entraa la condicin de persona, con todos los atributos y privilegios inherentes a su peculiaridad y
a su significacin moral, en el trance de criatura en desgracia, cuyo destino se entrega a la
competencia, al tino y a la responsabilidad del mdico. El desempeo de ste es ms delicado
aqu que frente al mero cliente y frente al caso. Requiere el miramiento y la sabidura del asistente
penetrativo y respetuoso, que con ojo avizor se adelanta no slo a desentraar, hasta donde es
posible, lo que siente, piensa, estima y quiere el enfermo, sino a calar el grado y las posibilidades
de madurez espiritual, a fin de acomodar a ella sus providencias. todo esto no se logra si falta la
intuicin de alma a alma, al calor de la simpata abnegada. El don de humanidad y la conciencia
moral ms exigente se ponen a prueba en el mdico respecto al discernimiento de todo el
significado que tiene para el paciente para cada paciente determinado el mal cuyo padecimiento
es objeto de su asistencia. Pues de ello depende la repercusin, favorable o perjudicial, que
tengan su conducta y sus expresiones, sobre la dolencia y, por mediacin de sta, sobre la
enfermedad del sujeto. En efecto, el ascendiente del facultativo es tal que puede tanto estimular la
reaccin cuanto agravar la enfermedad: yatrogenia de salud en el primer caso, yatrogenia de
sntomas o de complicaciones, en el segundo. En general, el influjo benfico del doctor sosiega al
paciente y despierta en su nimo sentimientos, ideas y valores de ndole biotnica que, por
mecanismos nerviosos, semejantes a los sealados a propsito de la dolencia, repercuten
beneficiosamente sobre el estado somtico. En eso consiste la psicoterapia implcita, que practica
todo galeno, hasta el ms modesto y ajeno al conocimiento de los mtodos de tratamiento
psquico.
4. CATEGORIA ESPIRITUAL DEL BINOMIO ENFERMO MEDICO
No es posible considerar la entidad humana del enfermo sin una referencia a la entidad de la
persona humana en general. Tema es ste que se discute con sumo inters en la filosofa actual,
siendo principal en la antropologa filosfica. Las frmulas abundan, de suerte que no hay sino que
escoger. De todas las que conozco ninguna es tan sencilla, certera y sugerente como la propuesta
por Nicolai Hartmann. Este filsofo, completamente alejado de la teologa, considera que lo
distintivo de la esencia humana son los atributos que en pequea proporcin comparte con la
Divinidad: providencia, predestinacin, libertad creadora y ciencia del bien y del mal. La
providencia, que permite al hombre ver ms all de lo actual, principalmente lo futuro, franquea
posibilidades a sus intenciones, a sus sentimientos y a sus acciones. La predestinacin, merced a
la cual podemos hasta cierto punto hacer correr los acontecimientos de otra manera que por s
mismos, nos capacita para encaminarlos y corregirlos conforme a nuestros propsitos y hasta
segn nuestros propios proyectos.
La libertad en el sentido positivo, el ms eminente privilegio a la vez que el mayor de los misterios
que nos ofrece la existencia; gracias a la libertad inventiva, aunque en mnimo grado, el hombre
es capaz de hacer lo mismo que la Divinidad en la creacin: Fiat!
Por ltimo, la ciencia del bien y del mal, facultad de visin de valores morales, los que no
determinan la conducta del hombre, sino que lo convencen para actuar rectamente.
Vemos as que, de manera inesperada, coincide la filosofa ms rigurosa de nuestros das en el
criterio acerca de la semi divinidad del ser del hombre, con la concepcin del padre de la
medicina, que reputa el ejercicio de sta como cosa sagrada. Resulta, pues, que el decoro de la
condicin humana concuerda con la nobleza del oficio encargado, de combatir los desmedros de
su naturaleza.
Reconociendo en el enfermo los predicados o atributos que son inherentes a su entidad humana,
se justifica que su ser entrae superioridad esencial, por encima del valor negativo de su condicin
biolgica. Esta lo pone en el trance de criatura en infortunio, cuyo aspecto moral, precisamente,
hace al prjimo acreedor a trato de especial miramiento, adems de merecedor del respeto debido
a la majestad del hombre.
En lo que atae al mdico, el realce de su ministerio se consuma en la aplicacin del cudruple
poder que lo aproxima a la Divinidad. Con la providencia de su saber, encaminada a acertar con la
relacin causal de los hechos patolgicos y la final de la vis medicatrix naturae, descubre en qu

consiste el proceso de la enfermedad. Con la predestinacin, en virtud de la cual concibe el modo


cmo puede corregir el desmedro del organismo del enfermo, introduce en l un orden teraputico
restaurador de la normalidad. Con la libertad creadora y responsable, merced a la cual es
suficientemente dueo de s y de sus actos para tomar a su cargo todo el riesgo de las decisiones
que entraa su obra prolongadora de la duracin de lo creado, luchando contra el descaecimiento
y la muerte, inventa o aplica recursos para devolver la salud al cuerpo y la razn a la mente. En
fin, con la ciencia del bien y del mal, a la que debe las luces su derechura moral, consuma el bien
en todos los actos de su trato con el paciente.
IV
LA MEDICINA Y LA PSICOLOGA
Si retrocedemos con la imaginacin unos setenta aos, nos aparecer como cosa muy extraa
relacionar la medicina con la psicologa, mayormente si esto no ocurriese en la mente de un poeta
o de un novelista, sino en la de un mdico prctico. El colega de nuestra ficcin de fines del siglo
XIX a quien se propusiese la cuestin, a menos de ser alienista, seguramente no vera mayor
vnculo entre ambas disciplinas que el concebible entre el arte de curar y las matemticas puras,
vnculo, en verdad, remoto y abstracto. Comparando esta actitud con la del galeno de hoy, las
cosas han cambiado tanto que ahora planteo el tema casi con vergenza, convertido como est en
tpico hasta de las gacetas de propaganda. Me mueve a ello precisamente el deseo de intentar un
examen escueto de las ideas y los problemas concernientes, desfigurados a menudo por los
lugares comunes de la psicopatologa popular.
1. TENDENCIAS DE LA MEDICINA CONTEMPORNEA
El perodo cientfico naturalista de la medicina moderna se extiende hasta principios del presente
siglo, perodo en que domina un ideal consonante con los mtodos que permitieron realizar los
grandes descubrimientos y progresos de la patologa celular, la fisiologa experimental y la
bacteriologa. Aunque el mdico genuino en ninguna poca sujet el ejercicio de su arte slo a lo
demostrable cientficamente, como si el hombre careciese de espritu y no fuese sino una mquina
complicada, el profesional representativo de ese perodo y el representativo del actual tienen un
modo de pensar distinto. Sin considerar la gran diferencia de mentalidad producida con el auge de
la especializacin, de cuyas consecuencias he tratado en el primer captulo, la transformacin de
la doctrina mdica tiene los aspectos principales que paso a sealar.
Nuestro arte se renueva, ante todo, porque atiende ms a la dinmica del organismo que a la
localizacin de las lesiones: sin que el mtodo anatomo clnico pierda su importancia capital, se
reconoce que la alteracin morfolgica es consecuencia del flujo vivo plasmador de la defensa del
ser; tal es la idea que logra desarrollo y diferenciacin en la "patologa funcional (G. von
Bergmann) y en la "fisiologa patolgica" (Ludolf von Krehl). Otra tendencia nueva es aquella que
dejando atrs la explicacin patognica simple ciertamente muy fecunda en la era bacteriolgica y
prdiga an en esquemas falaces para la higiene la sustituye por la concepcin "constelacional"
(Tendeloo) de los factores morbgenos: las mltiples y diversas influencias del medio fsico, vital y
humano son vistas como funciones estructuradas en el tiempo y con importancia causal
dependiente de las reacciones del organismo, que funciona como un todo cuya finalidad no es slo
adaptarse al mundo circundante, sino adaptar el mundo a los propios requerimientos.
Una tercera corriente del pensamiento mdico contemporneo est representada por el ideal de
aprehender la peculiaridad de cada enfermo, su entidad nica, sus disposiciones propias, la
constitucin y la personalidad condicionadas tanto por la herencia cuanto por el ambiente, desde el
prenatal; as el diagnstico clnico no tiene en mira slo las entidades abstractas de la nosografa,
sino lo distintivo a intrnseco del ser psicofsico concreto de cada paciente. Relacionada con esta
tendencia individualizadora tenemos la que da valor al aspecto subjetivo de la condicin de
enfermo. Aunque ya Virchow distingui en la enfermedad la dolencia, estado de sufrimiento vivido
por el sujeto, del proceso mrbido, o sea el hecho nocivo en su realidad objetiva, slo en nuestros
das se sacan las consecuencias de tal diferencia, a ingresa la persona y la vida interior del
hombre en el centro de la investigacin clnica. Por ltimo, en materia de teraputica y de higiene,

la medicina de hoy no se contenta con el reconocimiento y la curacin de las enfermedades en su


perodo inicial ni con el empleo, cada vez en mayor escala, del examen peridico de
colectividades, sobre todo en individuos en crecimiento, sino que propende a descubrir y corregir
las debilidades y desviaciones incipientes de la constitucin y a estimular positivamente la salud;
de esta suerte, lo nuevo en el ideal sanitario, ms que la longevidad del mayor nmero, en verdad
muy problemtica ms all de cierto lmite, es la reduccin de la desgracia subjetiva, dependiente,
en buena parte, del medio social y cultural, y para cuyo logro no bastan los mtodos toscos de la
medicina social clsica, sino los ms sutiles y todava muy imperfectos de la psico higiene y la
educacin sanitaria.
En casi todas las corrientes de la medicina de nuestro siglo que acabo de sealar (las cuales, por
cierto, no carecen de antecedentes, sobre todo en la doctrina hipocrtica, en Paracelso y en el
romanticismo alemn) se puede discernir sin esfuerzo una tendencia comn: la valoracin de lo
personal del enfermo, su existencia subjetiva, su inmersin en el mundo de la realidad social y
cultural. Por eso Erwin Liek, un cirujano representativo de la mentalidad de nuestro tiempo,
reconoce que "no hay ninguna alteracin del organismo viviente, ninguna enfermedad, llmesele
funcional a orgnica, que no sea ms o menos susceptible de estar sujeta a la influencia anmica".
En consecuencia, el estudio del enfermo no se agota siguiendo slo los mtodos de las ciencias
naturales, por ms que se quiera extender el dominio de stas; requiere tambin la aplicacin de
los mtodos de las ciencias del espritu. De ah que se imponga la psicologa como disciplina
legtima en el campo de nuestra profesin y que suspiren muchos de nuestros colegas por
incorporarla en su preparacin. As lo acredita una encuesta hecha por Fervers en Alemania poco
antes de comenzar la ltima guerra. La respuesta de trescientos mdicos prcticos a la pregunta
de si debe figurar la psicologa mdica en la enseanza, fue afirmativa en un 97 por 100 de los
establecidos en las grandes ciudades, en el 85 por 100 de los radicados en las pequeas y en el
82 por 100 de los rurales .
2. LA PSICOLOGIA DE AYER Y LA DE HOY
Es un hecho que el progreso de saber en cada rama de la ciencia, del arte y de la tcnica no
depende nicamente de la laboriosidad fecunda de los cultivadores de la misma. Por eso la
historia de una disciplina refleja el efectivo desenvolvimiento de su contenido slo cuando la
investigacin ha logrado descubrir en el panorama de la cultura de que forma parte, las influencias
y revelaciones procedentes de campo ajeno. Respecto a la psicologa moderna, todava
carecemos de una verdadera historia de sus adquisiciones, pues todos los intentos hechos con el
propsito de ofrecer una imagen de su adelantamiento, rara vez rebasan los linderos de su
dominio estricto, y con frecuencia ni siquiera los alcanzan a causa de los prejuicios de escuela que
dominan a los autores. Esto es tanto ms de lamentar cuanto que la penetracin de la vida
anmica se ha debido ms que a los psiclogos y a los filsofos, a los poetas, novelistas,
ensayistas, historiadores, moralistas y msticos.
En el siglo XIX, en que la psicologa dej de ser una parte de la filosofa, los ms originales
renovadores de esa disciplina, como Kierkegaard, Maine de Biran, Nietzsche y Dilthey, fueron
prcticamente desconocidos como tales para los psiclogos, quienes, en lugar de consagrar sus
desvelos a aprehender los fenmenos reales y las conexiones de la vida interior del hombre, casi
todos trasoaban con reducirla a trminos espurios. En esa poca, sobre todo a fines del siglo, la
concepcin de toda la realidad fue poderosamente influida por el entusiasmo provocado por el
progreso de las ciencias fsicas. Eso explica que la psicologa, lo mismo que ocurri con la
medicina, fuese vencida por la propensin positivista. Johannes Mller, fundador de la escuela
fisiolgica basada en el estudio de los procesos fsicos y qumicos del organismo, sostena hace
un siglo que "nadie puede ser psiclogo si no es fisilogo". Desde entonces hasta hoy la aspiracin
suprema de los psiclogos positivistas es sustituir el estudio de la vida anmica, considerada por
ellos como mero epifenmeno de los procesos materiales, por una fisiologa cerebral rigurosa. Por
cierto que eso nunca ha pasado de ser un simple mito estimulante, un trampantojo que sigue
deslumbrando a los intonsos, a pesar de las terminantes advertencias de neurlogos tan
autorizados como Ludwig Edinger, Franz Nissl y L.R. Mller.
La psicologa no ha comenzado a renovarse en el siglo XX por la incorporacin, en su dominio, de
los descubrimientos y los modos de ver la vida anmica que antes alcanzaron eminentes hombres
de letras a indagadores de las ciencias morales. Esto apenas ha ocurrido todava, si se excepta

la obra de muy contados psiclogos que en los ltimos aos siguen los mtodos de Dilthey o una
direccin semejante. Lo que fue eficaz para promover en el seno de la psicologa un movimiento
transformador es el ingreso de los instintos en el campo de sus investigaciones. Ya en el siglo
pasado se haban realizado descubrimientos de importancia capital en materia de vida instintiva, si
bien en los insectos, verdaderas revelaciones maravillosas capaces de derrocar la concepcin
mecanicista y evolucionista de la vida animal. Estos descubrimientos, debidos, ante todo, al genio
de Jean Henri Fabre y renovados por otros entomlogos, entre los que sobresalen Erich Wasmann
y K. von Frisch, eran demasiado divergentes respecto de las preocupaciones propias de la poca
para que bilogos y psiclogos les prestaran la atencin que merecen. Aun hoy, apenas es
reconocida la importancia que tienen para la inteligencia de la naturaleza animada.
El tema del instinto ha contribuido poderosamente a remozar la psicologa contempornea gracias
a un movimiento de ideas originado en la psiquiatra, aunque no extrao al cambio del espritu de
nuestro tiempo ni falto de significativos antecedentes, sobre todo en el pensamiento alemn del
perodo llamado de Sturm and Drang. Aludo al psicoanlisis cuyo punto de partida est en el
hecho que Sigmund Freud recibiera en la Salptrire una luz que habra de iluminar toda su vida
de sabio y propagandista. Charcot antiguo y peritsimo anatomopatlogo, consagrado en la
madurez a la renovacin de la neurologa, segn se cree bajo la influencia del movimiento
espiritualista que llev a Paul Janet a atacar el materialismo desde la ctedra de la Sorbona, tuvo,
en 1883, el acierto genial de concebir la ndole psicgena de los sntomas histricos (ya entrevista
en el siglo XVII por Carolus Piso y por Sydenham y casi definida por Georget y por Briquet a
mediados del pasado), logrando reproducirlos de manera experimental gracias al hipnotismo. Este
golpe magistral dado a la mentalidad reinante entonces en la medicina, fue decisivo para que
Freud, abandonando las demostraciones anatomoclnicas, creara el psicoanlisis, no sin el influjo
de las conocidas experiencias de Breuer acerca del tratamiento catrtico de la histeria y el del
pensamiento de Nietzsches. Gracias al psicoanlisis, la psicologa se aproxima a la existencia real
del hombre como antes lo queran especialmente Stendhal, Nietzsche y Dilthey con la
interpretacin dinmica y gentica de los fenmenos mentales, interpretacin que, sea dicho de
paso, cada da se independiza ms y ms de los toscos esquemas de Freud y sus secuaces. Pero
el hecho es digno de ser recalcado antes que el psicoanlisis lograse ejercer influencia sobre la
psicologa general, su teora acerca de las neurosis prepar en el campo de la psiquiatra una
actitud que ha sido llena de consecuencias para favorecer, a la larga, la constitucin de la
medicina psicolgica.
As, la hazaa de Charcot, consistente en arrancar una "enfermedad" del dominio terico de las
fuerzas puramente corporales, lleg a tener importante repercusin en nuestro arte y en la
psicologa. En esta evolucin, el factor histrico decisivo es, sin disputa, la obra de Freud,
meritsima, pese al error de su explicacin pan sexualista de las neurosis y en general de la vida
instintivo afectiva del hombre, y pese a que su mayor afn doctrinario fue reducir la existencia
personal de la criatura humana a puros mecanismos, a cosa impersonal y material. Sin embargo,
no todo lo alcanzado es fruto del husmeo psicoanaltico. El desenvolvimiento reciente de la
psicologa se debe tambin a las mltiples direcciones en la investigacin fenomenolgica de la
intencionalidad del sujeto anmico, iniciada por Franz Brentano a fines del siglo pasado; a la
fecundidad del concepto de estructura en la comprensin de los actos y las funciones mentales; al
esclarecimiento de las influencias de diversa calidad del mundo espiritual sobre la estimativa del
hombre, promovido principalmente por la filosofa de los valores; y al esfuerzo de la
caracterologa, encaminado a precisar el conocimiento del modo de sentir y actuar peculiar de
cada persona.
De suerte que la actividad anmica, si es cierto que se puede explicar parcialmente, en un aspecto,
por lo que tiene de objetiva, de dato propio del ser vital del hombre, no es comprensible sino en
cuanto el sujeto vive su experiencia y cumple o frustra su ser histrico, capaz de enfrentar la
realidad, de valorar y de decidir. As, pues, aparte la fuerza inspiradora de humanidad, nsita en la
idea de la medicina y norte espiritual del galeno autntico de todos los tiempos, el despliegue de la
medicina psicolgica del presente no habra sido posible sin que los adelantos de la psiquiatra no
hubiesen recibido sustancial complemento de las ms altas corrientes del pensamiento
contemporneo. En efecto, no se concibe una antropologa mdica, una visin de las diferentes y
fundamentales maneras de ser del hombre enfermo sin las ideas a incitaciones oriundas de todas
las fuentes del conocimiento de la ndole humana en general, y a las cuales se esfuerzan hoy en
dar unidad los cultivadores de la antropologa filosfica7.

3. EL PROBLEMA DE LAS NEUROSIS


Antes de considerar la cuestin de la compleja naturaleza del hombre y de ver cmo han de
concordar los movimientos contemporneos de la medicina y la psicologa en el trabajo clnico, he
de detenerme un momento ante tres aspectos problemticos de nuestro conocimiento de las
neurosis, los cuales corresponden al concepto corriente acerca de su ndole, a la significacin de
la psicogenia y a la relacin que se les atribuye con la vida anmica sana. As se mostrarn ciertas
dificultades a incertidumbres de la medicina psicolgica en boga y la liviandad de no pocos
conceptos propugnados por sus precipitados sistematizadores.
Si se examina con un poco de crtica el grupo de desrdenes psicofsicos comprendidos hoy como
neurosis, salta a la vista la falta de un concepto que les sea comn. En realidad, lo que los
mantiene unidos es la designacin, tras la cual no hay una idea que le ofrezca fundamento lgico.
Se trata de una serie heterognea de dolencias, diversas en lo que respecta tanto a su
sintomatologa y a su origen, cuanto a su evolucin, pronstico y tratamiento. Casi todos los
psiquiatras autorizados oponen la neurosis a la psicosis, haciendo corresponder a la primera un
gnero de desarreglo psquico cuya aparicin y desaparicin son comprensibles de acuerdo con la
experiencia vivida del sujeto, por depender de la actividad psquica y no de causas orgnicas o
influencias externas de orden fsico, qumico o infeccioso; mientras que las psicosis no son
comprensibles, sino explicables por alteracin patolgica del cerebro. Sin embargo, muchos de los
casos que se reconocen de neurastenia, son causados por condiciones exclusivamente somticas,
sanando con la modificacin de stas. Lo mismo se verifica en pacientes que por los sntomas que
presentan les corresponde el diagnstico de neurosis de angustia. Adems, infinidad de cuadros
clnicos de la nerviosidad constitucional y las ms puras neurosis compulsivas suelen surgir y
evolucionar de la misma manera que las psicosis endgenas. De modo que no slo la gnesis y la
estructura sintomatolgica, sino la evolucin, el pronstico y el tratamiento no corresponden en
estos ejemplos al concepto de neurosis. Ciertamente, puede argirse que con los ms diversos
procedimientos psicoteraputicos se produce la curacin de desrdenes de esa naturaleza. Pero
esto no prueba nada, pues, por una parte, la psicoterapia no slo es eficaz en las neurosis y, por
otra parte, son numerosos los casos diagnosticados de neurastenia, de neurosis de angustia, de
neurosis compulsiva y diversos estados de nerviosidad endgena que desaparecen sin tratamiento
alguno, sea por efecto de los cambios peridicos o crticos del organismo, o sea en virtud de la
tendencia espontnea de ste a la restitucin del equilibrio normal.
De propsito no sealo sino algunos tipos de neurosis con unidad problemtica y que ofrecen
frecuentes ejemplares cuya realidad clnica les pone fuera del concepto ms generalmente
admitido de neurosis. Tambin de propsito dejo para despus el asunto de las neurosis viscerales
o neurosis de los rganos a orgnicas. Pero es pertinente recordar que, desde hace tiempo, hasta
la misma histeria est en peligro de perder su unidad, y no son pocos los autores que propugnan la
eliminacin de su nombre de la sistemtica psiquitrica, como tambin los hay afanosos de
abandonar el trmino genrico de neurosis.
El segundo aspecto problemtico a que me refer es el relativo a la importancia de la psicogenia.
Aunque Briquet, Charcot y el propio Freud en sus primeras publicaciones, no pasaron por alto la
entidad de la predisposicin hereditaria en la gnesis de las neurosis, existe entre los psiquiatras
de nuestros das una fuerte tendencia a considerar stas producto de simple elaboracin
psicolgica de los acontecimientos de la vida de relacin, como si el conflicto anmico fuese la
causa nica de la perturbacin. Si bien en la mayora la psicogenia parece ser factor importante,
no es decisiva para su presentacin, como se observa en la neurosis compulsiva, que aparece y
persiste o cesa sin que intervenga la accin del ambiente humano. Estos desrdenes y otros,
incluso histricos, pueden manifestarse en conexin con crisis del organismo o enfermedades del
sistema nervioso, como los tumores cerebrales, la esclerosis mltiple o la encefalitis. Puedo
afirmar que los enfermos en quienes he observado los sndromes mas tpicos y completos de la
histeria clsica han sido un encefaltico y una esquizofrnica. En estos pacientes la histeria era
sintomtica de la enfermedad cerebral. A nadie se oculta la significacin de los hechos de esta
clase.
Lo que deseo recalcar ahora es que ninguna neurosis se presenta en cualquier sujeto, ni las de
accidente o de guerra, sino en los especialmente predispuestos. Est al alcance de todos observar
que graves impresiones, exigencias sociales o morales extremas, situaciones penossimas o una

vida entera de dificultades y conflictos, en la mayora de las personas expuestas, no producen una
reaccin psicopatolgica; en cambio, un pequeo accidente, que cualquiera persona corriente
tolera sin mayor esfuerzo, desencadena una neurosis aparatosa en un sujeto de personalidad
anormal. Y la personalidad anormal y, en general, la predisposicin a las neurosis, no se pueden
reducir sistemticamente a una psicogenia antigua, a traumatismos psquicos o impresiones
penosas de la infancia. A este respecto es instructiva la verificacin de neurosis precisamente en
nios durante cuya corta vida el medio no ha sido inadecuado, y que, por el contrario, muestran
signos de inferioridad orgnica, excitabilidad excesiva a otras anomalas de la constitucin
psicofsica. Fuera de estos datos de la experiencia corriente, tenemos una base slida para la
determinacin de las condiciones endgenas de las neurosis. Me refiero a la investigacin de la
herencia, la cual, aunque presenta grandes dificultades, ofrece hoy datos de un valor tan positivo,
que contrasta con la confusa acumulacin de aserciones no bien fundadas propia de la antigua
manera de recoger los antecedentes familiares, y de la cual es representacin tpica la obra de
Fr: La famille nuropathique. Entre los nuevos mtodos de la heredologa, son particularmente
demostrativos los que se basan en la comparacin de la concordancia del fenotipo entre series de
hermanos gemelos uni y divitelinos, as como la indagacin de los llamados radicales biolgicos
de la personalidad a travs de las generaciones. Si se reconoce el valor tanto de la constitucin
heredada y adquirida cuanto de la intervencin de otras condiciones morbgenas de orden
corporal, se puede aplicar a diversos grupos de neurosis el reparo que hizo Murri a la hiptesis
freudiana de la histeria: "Una teora psicogentica deca el gran clnico no puede ser al fin sino una
semiognesis, mas no, como se cree, una patognesis".
En lo que respecta a la relacin que se atribuye a las neurosis con la vida anmica sana, los
postulados de la psicologa llamada de las profundidades no slo son dudosos, sino paradjicos.
Con Freud se afirma que la neurosis es un producto de la civilizacin y, a su vez, la civilizacin,
consecuencia de los mecanismos de la neurosis. As la vida mental sana del hombre vendra a ser
la puramente animal; y como entre los mismos animales se observa una organizacin social, a
menudo rigurosa, la normalidad psquica habra que buscarla en el dominio de los seres asociales.
Segn estas paradojas, el estado ptimo del hombre correspondera a la suspensin de toda
espiritualidad y de todo freno. Otra manera muy generalizada de enaltecer la neurosis con mengua
de la esencia humana es la que formula Kretschmer en estos trminos: "La psicologa de las
neurosis es la psicologa del corazn humano en general. Y ciertamente con un aumento de
dimensin ejemplar. Un conocedor de las neurosis es en s un conocedor del hombre, y por eso
est preparado tambin para las dems exigencias psicolgicas de la profesin mdica". Nadie
puede negar que la penetracin de la maraa de ciertos casos de neurosis es una buena escuela
psicolgica, pero sin duda es mejor la de calar el alma en la cual esa maraa es posible y
comprensible. La ms complicada de las neurosis resulta estructura sencilla comparada con el
todo anmico del que es expresin parcial. A esto hay que agregar que si algo caracteriza la
condicin de neurpata, no es precisamente la mayor diferenciacin de la vida psquica ni el logro
de las ms genuinas y superiores posibilidades del corazn humano. Pues las neurosis muestran
la imperfeccin del ser psicofsico para afrontar las exigencias de la realidad, la mengua de las
disposiciones para integrar los contrastes de la experiencia y para superar eficazmente las
dificultades y los conflictos inherentes a la situacin del hombre en el mundo. Por ltimo, no puede
aceptarse la psicologa de las neurosis como modelo de la psicologa en general, pues no slo su
materia es negativa por defectuosa, sino por lo que hay en ella de forma falsa y falseadora. Y ni
siquiera en este aspecto podra ser paradigma si se puede hablar de paradigma negativo, pues la
excede la psicologa del resentimiento. La propensin a someter la vida anmica sana a la escala
de la neurosis es una variedad de la misma tendencia niveladora que antao mova a nuestros
colegas a medir la obra del genio, del hroe y del santo con el inadecuado escantilln de la
patologa, como si las flaquezas o enfermedades de los personajes que enriquecen el mundo y
animan la historia pudiesen ofrecer la clave del poder creador de su espritu y de su voluntad.
Tanto el abuso de la interpretacin patogrfica, cuanto la manera de ver la civilizacin y el corazn
del hombre bajo la especie de la neurosis, se deben a estrechez profesional de la concepcin de
los valores y a un prejuicio de escuela psicolgica. El "conocedor" de las neurosis que cree con
eso conocer al hombre todo, en realidad no conoce las neurosis sino desde el punto de vista de
una teora unilateral, deformante y mutiladora. Y el ideal de la preparacin del mdico en lo
relativo a comprender el espritu de sus pacientes no es abrazar una entre las varias psicologas
de tendencia que hoy hay en el mundo. Mejor sera no adoptar ninguna, como los buenos mdicos

de otros tiempos, que no descuidaban el alma de sus enfermos gracias a la vivacidad de su


instinto de relacin y al rico fondo de su cultura humanista. Hoy, mejor que seguir los dogmas de
una psicologa, es orientarse con las enseanzas de la psicologa, cuya fuente viva es y ser la
reflexin del hombre sobre s mismo y sobre los dems, psicologa que no resuelve todos los
problemas, pues ya tiene conciencia de que el alma humana es inagotable y todo saber acerca de
ella mera aproximacin.
En suma, las precedentes reflexiones van encaminadas a sealar la imprecisin del concepto
actual de neurosis. Introducido por Cullen en la nosografa y comprendiendo ayer enfermedades
como la epilepsia, la corea, la eclampsia y la parlisis agitante, pareca, al fin, satisfactoriamente
lo determinado gracias a la interpretacin psicologista de su entidad y a teoras que creyeron
encontrar en l su sostn ms slido. Pero, en realidad, de nuevo muestra contornos
problemticos y parece llamado a desintegrarse con los progresos no nicamente de la
psicopatologa, sino de la fisiopatologa y de la patologa constitucional y heredolgica.
4. LOS ASPECTOS DE LA CONDICION HUMANA Y LA DUALIDAD DE LO FISICO Y LO
MENTAL
El lenguaje contribuye tanto a formar cuanto a deformar el criterio. Esto ltimo se observa con
frecuencia en aquel conjunto complejo de nociones, creencias y hbitos mentales que constituyen
el arsenal del pensamiento mdico cotidiano. En lo que respecta a nuestro tema, la relacin de lo
material con lo inmaterial en el hombre resulta simplificada implcitamente por el uso de
expresiones como stas: lo fsico y lo mental o lo somtico y lo psquico, desorden orgnico y
desorden funcional, la ambigedad de cuyo significado es relativa a la concepcin del mundo de
cada cual. Si se quiere precisar los conceptos y examinar las cosas en su verdadera luz, es
menester distinguir categricamente los planos del ser y los modos de conexin de sus
correspondientes fenmenos. La realidad del hombre, aunque unitaria, es compleja, pues en ella
se dan formas distintas del ser, cada una irreducible cualitativamente. La muerte pone de
manifiesto nuestra realidad material, sometida a las leyes de las ciencias fsicas, esto es,
inteligible de manera mecnica y cuantitativa, y susceptible de una investigacin que todo lo agota
en trminos relativos a cuerpos y propiedades elementales. En el cadver, lo mismo que en el
reino mineral, slo obra la determinacin causal y la materia tiende a disgregarse. En cambio, la
misma materia en el ser viviente, sin perder sus propiedades y su sujecin a leyes, se integra y
adquiere una condicin frente a la cual las ciencias fsicas son ciertamente medios indispensables
de conocimiento, pero no los genuinos, pues la vida es realidad distinta de los procesos fsico
qumicos del organismo. La vida es un equilibrio de perenne transformacin, segn un orden
propio, de crecimiento y ritmo, de diferenciacin, plenitud y decadencia, de defensa, expansin y
reproduccin, que, frente al medio y en el tiempo, mantiene, relaciona y configura al organismo de
acuerdo con fines inherentes al individuo, a la especie y a la vida como una totalidad. El hombre
es ms que ser material y biolgico: es ente anmico, capaz de vivir en continuidad conexiva el
acontecer del mundo circundante, al cual se enfrenta con la intencionalidad de la conciencia, y
capaz de vivir tambin la propia subjetividad, con sus estados, tendencias y elaboraciones, que se
objetivan en la expresin y tienen su centro permanente en el yo. Por ltimo, el hombre es,
asimismo, y por excelencia, ser espiritual. En este orden de la realidad humana, el mundo exterior
se articula por la razn y la estimativa con el mundo inmaterial de las esencias, los valores y las
exigencias, que slo adquieren sentido gracias a la capacidad de comunicacin verbal, de
concebir ideas e ideales, de actuar y producir con la conciencia de la propia libertad y con la
conviccin de una objetividad meta emprica. Aqu el sujeto adquiere la dignidad moral de
persona, y la existencia logra la posibilidad de realizarse a s misma en forma de cultura. Cada
una de estas realidades se funda en la precedente; mas no es engendrada por ella, pues las cuatro
son originales y absolutamente heterogneas. La vida supera y estructura a la materia inorgnica,
a la cual desborda por sus posibilidades de relacin e influencia. Lo mismo ocurre con la actividad
psquica respecto de la biolgica y con la espiritual relativamente a la psquica. La superior
depende de la inferior y est limitada por ella; pero la asume y transfigura como nueva dimensin
y direccin del ser, como sustancia formal. A la mayor necesidad y fuerza de la una se opone la
mayor autonoma y plasticidad de la otra. Con las distinciones precedentes, enderezadas a
esclarecer la complejidad de la ndole humana, tenemos una base para abordar la descuidada
aunque importantsima cuestin de qu se entiende por "fsico" o "somtico", como esfera de

datos que se contrapone a lo psquico o mental: La inadvertencia de la anfibologa de los trminos


que expresan la condicin corporal del hombre es causa de incontables imprecisiones, errores y
contradicciones en que incurren los mdicos, particularmente los doctrinarios de la relacin
psicosomtica. Esquematizando los tipos de la actitud terica determinante de tal vicio semntico,
puede distinguirse la siguiente variedad. Tenemos, en primer lugar, a quienes cuando hablando de
lo fsico (lo mismo que de lo somtico a orgnico) se refieren, sin mayor discernimiento, ora a la
realidad material del hombre que es inteligible desde puntos de vista propios slo de las ciencias
fsicas, como si se tratase de un automvil o del contenido de una retorta, ora a hechos cuyos
mecanismos y procesos qumicos reconocen que son creados y dirigidos por la vida, en s
insondable, pese a la regularidad de sus manifestaciones. En segundo lugar, colocamos a aquellos
mdicos que sobrentienden nica y directamente el aspecto fsico qumico del cuerpo, atribuyendo
a lo psquico toda virtualidad y actualidad genuinamente biolgica. A un tercer tipo correspondern
quienes adjudican radicalmente lo fsico al dominio de la fsica, reputando el cuerpo vivo como
una forma especial de agregacin y equilibrio de los cuerpos elementales. Segn esta concepcin
del ser carnal del hombre, lo psquico (lo mismo que lo espiritual) se explica, invocando iguales
principios que para el cuerpo vivo, como mera complicacin, aunque extrema, de los procesos
fsico qumicos de sistemas materiales formados en el curso de millones de aos por el juego del
azar y la seleccin natural, de tal modo que la organizacin nerviosa regula los cambios internos,
las sensaciones y los movimientos slo como si tuviesen finalidad. Para semejante concepcin
materialista, lo que estudia la psicologa es, o energa sutil de la misma naturaleza que la de los
elementos qumicos, o epifenmeno, puro espejismo. Si aqu se opone lo fsico a lo mental (vida
anmica y espiritual), es slo como si se tratase de dos grados diferentes de la actividad funcional
del cuerpo, pues materia inorgnica, protoplasma y cerebro humano vienen a ser nicamente
fases de complicacin creciente del proceso dinmico de uno y el mismo complejo fsico qumico
de la corteza terrestre. A primera vista, en el tercer tipo de actitud terica no podra haber
ambigedad en los trminos, por tratarse de una teora monista; pero aun en este caso la hay, a
veces extrema, y no tanto en lo referente al aspecto fsico cuanto al psquico, pues la experiencia
vivida, que 'en principio se refiere slo a la actividad cerebral, la expresan estos materialistas (o
energetistas, que es lo mismo) en trminos genuinamente psicolgicos, con su denotacin
inmaterial inequvoca y aqu est la contradiccin : es lo que ocurre cuando hablan de la
conversin de una "idea" en un fenmeno corporal. En este caso, el acto anmico, esencial mente
anmico, de prestar atencin a un objeto ideal, por ejemplo, una rara forma geomtrica, como
sucede en ciertos experimentos de sugestin hipntica, es suficiente para que tal forma ideal
aparezca materializada: como contorno de una zona eritematosa o como un rosario de ampollas
en determinado lugar de la piel, conforme a la orden del hipnotizador. La psicologa llamada
objetiva, fundada en la teora de los reflejos condicionados de Pavlov, corresponden a este tercer
tipo de concepcin en la forma ms sistemtica. Su falsedad ha sido evidenciada principalmente
por Straus y por Merleau Ponty.
No intento discutir los paralogismos del mecanicismo, a menudo muy sutiles, sino recordar el
origen histrico y la sustancia del concepto de fsico que usamos los mdicos, a quienes antes se
nos llamaba "fsicos". En realidad, nada tiene que ver con la fsica, aunque en el siglo XVII haya
florecido una doctrina iatrofsica. El concepto tiene su origen en la filosofa natural de los griegos,
y significacin descollante en la medicina hipocrtica: es la naturaleza, la virtud
genuina del ser orgnico, comn a todos los hombres a individual en cada uno, la que rige los
procesos fisiolgicos, dndole unidad y concierto, como norma de conservacin de la vida y la
salud, la cual defiende y restaura frente a las influenias morbgenas. Tal es, en forma sinptica, el
pensamiento de Hipcrates acerca de la physis, que Cullen sintetiza an ms en la conocida
expresin latinizada: Vis conservatrix et medicatrix naturae.
La experiencia de todo mdico capaz de observar a investigar los fenmenos con la certera
despreocupacin y clarividencia del naturalista, da testimonio de la entidad supramecnica de los
llamados "mecanismos" reguladores de la actividad de nuestro cuerpo. La cicatrizacin de las
heridas, la regeneracin de los tejidos, la encapsulacin o la expulsin de los cuerpos extraos, la
aclimatacin, la adaptacin a condiciones allende el lmite fisiolgico, la compensacin funcional y
hasta anatmica de los rganos inhabilitados, la hiperemia, la inflamacin, la fiebre y, sobre todo,
la inmunidad, son hechos de observacin clnica cotidiana cuya finalidad protectora se impone. En
todos ellos y en muchos ms, concordantes con los que la biologa experimental contempornea
multiplica en condiciones de precisin irreprochable, evidencian que la vida dirige, aplica,

configura, improvisa y crea sus medios de accin interior de manera semejante, no al


funcionamiento de una mquina, sino a la produccin de un artista, guiado por un designio, un
modelo y un plan, ciertamente que a veces con imperfecciones y hasta con graves fallas. Tal es la
estructura teleolgica de lo orgnico, de lo perteneciente a la constitucin y naturaleza corprea
del hombre. Aunque todo mdico est enterado de esa realidad, en la mayora de los partidarios
de las doctrinas psicopatolgicas populares predomina la propensin de atribuir a la actividad
psquica manifestaciones oriundas del plano vital. As la accin del ser como un sistema
coordinado se cree exclusiva o casi exclusiva de la personalidad, el sentido teleolgico de
diversas manifestaciones funcionales se atribuye a mviles o efugios, y a las tendencias afectivas
y sus expresiones se les niega o escasea raz vital, sobrevalorando lo subconsciente, de ndole
psquica, a expensas de lo inconsciente, de naturaleza biolgica. En contra del primero de estos
prejuicios del psicologismo mdico estn las nociones ms elementales de la fisiologa normal y
patolgica: la funcin de todo rgano, de todo tejido y hasta de cada clula tiene un aspecto
inmediato y limitado a la vez que un aspecto mediato de influencia orientada al entrelazamiento
del organismo todo, a la armona del conjunto. As, una glndula produce una secrecin con efecto
local determinado, que al propio tiempo sirve a la economa del ser vivo. Los rganos no estn
juntos como los trozos de un mosaico ni como las piezas de una mquina, sino de acuerdo con la
trabazn funcional de la physis, que en cada momento compone y realiza lo conveniente para la
conservacin y la adaptacin, de suerte que un estmulo circunscrito a un punto del cuerpo suscita
la reaccin de la unidad individual, anterior a las partes tanto en el sentido del tiempo y la
sustancia cuanto en el esencial y formal. Ya Aristteles formul claramente esta idea. En su obra
Acerca de las partes de los animales se expresa as: "Debe tenerse presente que quien acta
sobre una parte a rgano no dirige su investigacin sobre la materia o lo que a ella respecta, sino
sobre la formacin toda, precisamente lo mismo que cuando se trata de la casa, y no de los
ladrillos, la argamasa y la madera, as el naturalista tiene que ver ms con la unidad y la totalidad
del ser, pero no de lo que nunca se encuentra separado de su ser". . En cuanto a atribuir finalidad
a supuestos procesos psquicos a expensas de la estructura teleolgica vital segundo prejuicio
psicologista, si slo se tratase de hacer una refutacin, bastara recordar el clsico e
impresionante experimento de Pflger con las ranas completamente privadas de cerebro, familiar
a todo estudiante de fisiologa. Pero lo que ms importa es recalcar el por qu de tal prejuicio. La
conviccin de que el finalismo es un concepto antropomrfico como si los conceptos de causalidad
y de fuerza no lo fueran en igual medida hace pensar que donde se produce o esboza un resultado
con los caracteres del logro de una meta, ah slo puede obrar una representacin preconcebida,
esto es, una tendencia psquica. De esta manera se construye una pseudopsicologa de las
actividades propias del dominio de la vida orgnica, lo cual ocurre porque existe efectivamente
cierta semejanza formal entre los procesos psicolgicos y los fisiolgicos y morfogenticos, y aun
una especie de convergencia, como si la estructura teleolgica vital preparase el camino a la
intencionalidad de la conciencia y a las tendencias anmicas, semejante convergencia que, sin
duda, tienen un fundamento metafsico general. De otro modo Aristteles no hubiera concebido la
vida corporal basada en un principio anmico, una de las tres clases de alma: la vegetativa, comn
a las plantas, a los animales y al hombre (en ste slo uno de los tres aspectos del alma nica),
encargado de regir los procesos de la nutricin, del crecimiento y la generacin. Hans Driesch,
aristotlico insigne, evita psicologizar la biologa refiriendo la estructura teleolgica de su objeto de
estudio a algo que sin ser psquico regula tanto la formacin anatmica cuanto el funcionamiento
del organismo: lo llama "entelequia" en el primer caso y "psicoide" en el segundo; en realidad, dos
aspectos de la physis. Y esto es conforme a la clebre sentencia del estagirita: "La naturaleza no
hace nada en vano, ni descuida nada de lo que es necesario". Sin embargo, es menester insistir
en que el reconocimiento del finalismo de la vida no significa que todo en la naturaleza sea logro y
conformidad con lo ptimo, pues entonces no habra decadencia ni muerte. La vida lucha por
mantenerse y alcanzar los fines que le son propios; pero las condiciones materiales le imponen
limitaciones, y el sentido del cosmos al que son ajenas la inmortalidad y la impasibilidad del alma
rebasa la condicin precaria de los individuos. De ah que no constituyan una contradiccin todas
las fallas y todos los crculos viciosos que las enfermedades y flaquezas nos permiten observar. El
tercer prejuicio del psicologismo mdico a que me he referido, negador o disimulador del
manantial biolgico de las tendencias afectivas, ordinariamente est vinculado a la creencia en
que la conexin temporal de la estructura dinmica psicofsica es absolutamente inseparable de la
experiencia vivida por el sujeto. Lo cierto es que en el hombre, como en los animales, el

cumplimiento del destino individual tiene fundamentales condiciones genticas en las


disposiciones biolgicas, cuyo despliegue y concatenacin se configuran siguiendo un orden de
procesos con unidad interior de pasado y futuro conexivos. De modo que tanto la evolucin
espontnea de la constitucin corporal cuanto las reacciones biolgicas frente a los estmulos del
ambiente, originan estados afectivos y formas de expresin y comportamiento cuya interpretacin
ser unilateral si slo se atiende a la experiencia vivida del sujeto en el pasado y en la situacin
presente, sin advertir la importancia de lo innato de los instintos. El hecho es que diversas
manifestaciones reputadas como psicgenas por atriburseles una elaboracin subconsciente
"complejos reprimidos" son a menudo exteriorizaciones de crisis o metamorfosis endgenas; y si
en los fenmenos concretos correspondientes se muestra la actividad psquica incluso con
aparentes simbolismos, es como consecuencia del despertar de originales a inconscientes
disposiciones hereditarias. En otros casos las circunstancias exteriores repercuten de manera
directa sobre el organismo por el engranaje vital de ste con los objetos y se producen cambios
vegetativos o psicomotores que slo por prejuicio de escuela pueden atribuirse a la reactivacin
de propensiones que desde la infancia han pugnado por expresarse o liquidarse. Por ltimo,
sucede que acontecimientos de la historia personal relacionados de una manera comprensible con
la gnesis o la formacin de determinados procesos somticos desempean nicamente el papel
de factores ocasionales que los desencadenan o de material fortuito de su contenido, radicando la
condicin primaria, sea en la dinmica del organismo, sea en la inestabilidad o menor resistencia
del rgano afectado. Segn esto, las tendencias afectivas inseparables de los instintos y sus
manifestaciones concretas tienen entidad biolgica, en veces principal, de suerte que entonces el
anlisis de los hechos justifica una interpretacin fisiopsicolgica ms que una manera de ver
psicofisiolgica. Pasando de las particularidades a lo general del conocimiento de nuestro asunto,
es fuerza reconocer modestamente que tan grande es la complicacin del ser humano y tan
profunda la necesidad de su espritu de simplificar el dato, que los fenmenos ms corrientes slo
rara vez pueden ser comprendidos de veras. En la realidad del hombre sano o enfermo, lo
fisicoqumico, lo orgnico, lo anmico y lo espiritual no estn lado a lado o plano sobre plano, sino
entretejidos a integrados en un complejo inextricable. Gracias a una observacin ahincada y
rigurosa, la inteligencia es capaz de descomponerla y analizarla con acierto variable, en la medida
que el investigador posea el don de penetrar con imparcialidad la constelacin peculiar y siempre
ms o menos confusa de los diversos factores en el caso, la situacin y el momento. Pero en la
prctica, la complejidad y la propensin mencionadas obligan a renunciar a un anlisis
antropolgico consumado y a contentarse con prestar atencin a dos aspectos de la ndole
humana: el fsico y el mental, cada uno efectivamente dual; el primero integrado por la materia y
la vida; el segundo constituido por la actividad anmica y la espiritual. El mnimum de disciplina
intelectual exige tener presente la doble esencia de cada uno de estos complejos ontolgicos y
sobre todo reconocer al cuerpo vivo lo que es del cuerpo vivo, a la mente lo propio de la mente.
5. LA MEDICINA PSICOLOGICA
La medicina y la psicologa contemporneas coinciden en puntos capitales: en ambas se concede
importancia al dinamismo fenomenal, a la prelacin del todo individual respecto de las partes y los
momentos, al significado de las situaciones y su repercusin y, por ltimo, a la realidad concreta
del ser personal, del devenir histrico y de la entidad subjetiva del hombre. Tal coincidencia no es
fortuita, sino debida al espritu de la poca, que estampa su sello en todas las manifestaciones del
pensamiento. As condicionadas, y gracias al auge de la psiquiatra, se producen la aproximacin y
la conjuncin de ambas disciplinas. Este es el origen de la medicina psicolgica, psicofsica o
psicosomtica, si no se la llama, como sera mejor, "psicologa clnica" (W. Poppelreuter), doctrina
nueva en tanto que sistema, pero tan antigua como nuestro arte en tanto que elemento implcito
en la actitud humana del profesional. Galeno la proclam en su conocida mxima didctica:
"Presta atencin al alma y al temperamento", y la practic en forma tan determinada, que no he
vacilado en reputarle precursor de la psicologa fisiolgica y de la investigacin de los complejos
ideoafectivos. Y tratndose de tiempos ms prximos al nuestro, hasta en el propio siglo XIX no
han faltado clnicos con certera visin psicofsica. As, Traube explicaba su primer ataque de asma
tanto por la predisposicin individual hereditaria y una supersensibilidad especfica, cuanto por una
baja de la resistencia vegetativa debida a influencia anmica.

Por cierto que no intento aqu sino definir sumariamente mi punto de vista frente a los problemas
capitales de la medicina psicolgica naciente, sin entrar en la discusin de cuestiones de
nosografa y de psicopatologa. Al efecto me referir al dinamismo fenomenal psicofsico del
enfermo, a la repercusin patognica o semiognica de las situaciones, al devenir concreto de la
vida individual y a la relacin del mdico ` con el paciente.
En lo que respecta al dinamismo de los fenmenos de la condicin morbosa, lo principal es que la
enfermedad entra en la experiencia vivida del sujeto como hecho de primer orden. Por una parte,
la actualidad de la vida anmica, el influjo de su pasado y el panorama de sus posibilidades y
propensiones engloban y tien la condicin interna de tener conciencia de la afeccin, la cual, por
otra parte, repercute sobre el estado y los actos anmicos de manera que stos limitan, rebajan y
hasta amenazan la existencia personal. Semejante cambio del mundo interior entraa que el
cuerpo se impone al sujeto como realidad relevante, con caracteres desconocidos mientras se
disfruta de salud, y como contenido de valores vitales negativos, a los que el yo se enfrenta con
actitudes que varan mucho segn los casos, generalmente con abatimiento, temor y angustia.
Estos sentimientos a otros semejantes, si surgen ya con slo la sensacin o el sentimiento de estar
enfermo, se acrecientan y complican con el torcedor de la preocupacin. As se forman crculos
viciosos con las ms complejas conexiones y ramificaciones estructurales: el descenso del tono
vital y el inters despertado por el padecimiento privan al yo de atencin a incentivos para lo que
no sea la enfermedad, hacindole ms o menos indiferentes los dems objetos y los bienes y
males de la realidad externa; a su vez, esa polarizacin de la vida anmica acarrea una
concentracin creciente de la conciencia sobre el estado corporal, que de manera directa o
indirecta perturba las funciones orgnicas a la vez que excita y refuerza secundariamente las
ideas sobrevaloradas y los sentimientos penosos relativos a la dolencia y el fracaso, la invalidez o
la muerte. No hay duda de que en cada caso y acaecimiento es diferente la estructura de la
experiencia vivida de la dolencia, segn las proclividades de la mentalidad, la educacin y dems
peculiaridades y antecedentes del individuo, y segn la naturaleza, los sntomas percibidos, la
duracin y los otros caracteres del desorden patolgico. Pero en todos los casos, salvo cuando se
est enfermo sin saberlo o sin creerlo, la afeccin no es algo meramente aadido a la propia
existencia, no se la tiene como se tiene una cosa sino que con ella el hombre mismo cambia de
estado y de condicin: est enfermo y es un enfermo. El hecho morboso corporal, estudiado
objetivamente por el patlogo, y el padecimiento o dolencia, sufrida por el sujeto anmico
espiritual, son procesos que se articulan y combinan en un entrelazamiento tan cerrado a
inextricable, que constituyen una realidad indivisa. No la abarca, ni siquiera la entrev, el mdico
que se aferra a los datos materiales, los que incluso no le son asequibles casi nunca sin la
advertencia de los inmateriales. Por eso, aun en este aspecto cognoscitivo, el mdico es mdico a
medias si slo a la enfermedad atiende, pues olvidando el alma del paciente frustra y traiciona su
misin, esencialmente humana, pese a toda la competencia cientfica y tcnica que pueda poseer
y desplegar.
Con la precedente determinacin fenomenolgica del proceso mrbido vivido no tenemos sino un
aspecto, el ms asequible, de la realidad que nos interesa. Profundizamos en sta al averiguar la
significacin morbfica de las situaciones. En toda situacin el hombre enfrenta una determinada
faz de su mundo con una determinada actitud de su ser. Los dos dominios que se relacionan
poseen cada uno su respectiva estructura propia; pero la situacin misma es una unidad de
ambos, original y nica, cuyo sentido no debe buscarse ni en el individuo ni en su contorno, sino
en la sntesis funcional y viva que juntos constituyen. Por parte del individuo, no se trata cada vez
de una contingencia puramente material y aislada, sino de una cadena sin fin de contingencias
que ataen a su integridad psicofsica y forman su destino. Ciertamente, el aspecto vital de su
existencia interviene en todo contacto con la realidad, pues no hay estmulo que no provoque, al
mismo tiempo, tanto sensaciones cuanto movimientos y cambios fisiolgicos coordinados del
organismo entero; de la misma suerte que no hay movimiento que no despierte sensaciones y
aprehensin de aspectos de la realidad. Las posibilidades biolgicas del hombre, lo mismo que las
del animal, engranan con la bioesfera de una manera especfica en lo que respecta as a la
adaptacin como a la exposicin. Por eso el medio no es slo mbito sino habitacin y palestra
conjuntamente, verdadero scenarium vitale, como lo llama Bilz. Pero el ser humano enfrenta lo
externo, en que la convivencia introduce complicaciones y asechanzas a las veces tremendas, con
la capacidad genuinamente mental de experimentar y concebir riesgos desconocidos por los
animales de sufrimiento, de dificultades, de responsabilidad, de fracaso y de muerte, frente a los

cuales sabe que son limitados y no siempre seguros los medios de proteccin que ha recibido de
la naturaleza. Por otra parte, en el caso de nuestros semejantes no slo las cosas y los seres del
exterior sino el propio organismo es objeto frente al cual se asumen actitudes. As, lo contingente
de las situaciones, en ltimo anlisis, es provechoso o nocivo para el cuerpo vivo, un bien o un
mal para el sujeto anmico espiritual. Tal es, en suma, el elemento dramtico de nuestra situacin
en el mundo, que ahora debemos examinar desde el punto de vista mdico psicolgico. Antes de
entrar en materia deseo recordar una sentencia, pertinentsima hoy, de la doctora Dunbar:
"Demasiado a menudo se afirma una relacin etiolgica entre el problema psquico y la
enfermedad, en vez de demostrarla."
Aunque en toda situacin reacciona el ser psicofsico entero, hay algunas en que el aspecto
mental tiene una importancia morbfica particular por desempear el papel de condicin decisiva
para desencadenar afecciones que sin su concurso no se produciran, si bien presuponen la
existencia de condiciones predisponentes y de realizacin, como momento, lo crtico, fragilidad o
poca resistencia general o local del organismo, elementos o grmenes patgenos latentes, etc.
Esta repercusin patognica est averiguada respecto de un nmero considerable de
enfermedades y, somticas, agudas y crnicas del sistema nervioso vegetativo, de las vsceras y
de las secreciones internas. Lo decisivo son situaciones de dificultad creciente, insuperable o
penosamente toleradas, golpes del destino, o quiebra de valores o ideales con cuyo vigor
identific su existencia el sujeto. Se trata, pues, de enfermedades corporales psicognicas
respectivamente a lo circunstancial de su origen, cuya razn de ser est en que la existencia es
amenazada por conflictos perturbadores de sus vnculos ms entraables. Se comprende que, una
vez producido el desorden orgnico, su evolucin puede proseguir independientemente de los
cambios de la situacin. En todo caso, es sumamente difcil determinar la proporcin en que
interviene como elemento patgeno de toda esta clase de afecciones lo dependiente de la
reaccin vital, animal o fsica del organismo frente a la situacin y los otros factores morbficos, lo
cual plantea cada vez el problema: qu es de mayor momento patgeno en el caso clnico
presente, lo psicgeno o lo fisigeno? Deben recordarse a este propsito dos circunstancias:
primera, la intervencin del sistema nervioso en todas las enfermedades, incluso las infecciosas,
con las relaciones recprocas entre la actividad de la corteza cerebral y la de los centros
subcorticales; segunda, el efecto fisiolgico de los estados de nimo penosos y prolongados o de
frecuentes emociones violentas sobre los rganos, especialmente los dbiles, meyoprgicos o ya
enfermos, en que una tensin continua o repetidas y fuertes descargas del influjo nervioso
vegetativo son suficientemente poderosas para alterar sus movimientos, su irrigacin y hasta sus
cambios qumicos elementales. De este modo surgen o se intensifican disfunciones y se causan
incluso graves lesiones anatmicas, como efecto fisiopatolgico de las emociones. Entonces,
como cuando s una conmocin provoca una apopleja, es muy cuestionable hablar de psicogenia.
Los desrdenes somticos pueden, asimismo, ser engendrados parcialmente, aunque en medida
ms o menos apreciable, por el componente psicolgico, sea como motivacin, sea como efecto
fisiopatolgico de las reacciones anmicas inherentes a determinadas situaciones. Aqu hay una
gran variedad de posibilidades. En ciertos sujetos vulnerables por constitucin, reacciones
anmicas normales a las situaciones suelen determinar estados anormales de depresin, congoja o
hipocondra, particularmente si preexiste inestabilidad o estigmas vegetativos. Si clavan la
atencin en las sensaciones corporales por influjo del temor o la persuasin de estar enfermos,
pueden perturbar la actividad fisiolgica, y as dar origen y configurar un desorden psicofsico
donde, sin eso, hubiera quedado latente una simple condicin de menor resistencia. Cosa
semejante, pero agravada, ocurre cuando se trata de neurpatas astnicos, propensos, por
naturaleza, a la observacin de s mismos y predispuestos a las reacciones anormales. A unos y a
otros de estos casos, susceptibles de empeorar fsicamente por el rgimen de alimentacin y de
vida que suelen imponerse a los pacientes, es legtimo aplicar la designacin de Goldscheider:
"cuadros clnicos autoplsticos".
En tercer lugar tenemos aquellos individuos cuya fragilidad corporal (congnita o adquirida) y cuya
situacin convergen para fomentar y mantener reacciones y hbitos psicofsicos pasibles de
complicacin, incluso por el efecto secundario de las emociones intensas. Se sabe, efectivamente,
que en ciertas condiciones estos sentimientos no obran de manera general por su ndole
psicolgica y por estar ligados los instintos, sino que son nocivos para rganos o sistemas
corporales vulnerables, sea por la accin del impulso nervioso a que me he referido ms arriba,
sea por la accin directa de las sustancias qumicas que las emociones ponen en circulacin en el

medio interior. Aqu no cabe hablar sensatamente de una psicogenia de los sntomas. Esto no
excluye que en otras personas las emociones acten como factores semiognicos no
principalmente por los cambios metablicos que producen. Los sentimientos en cuanto tales
desempean, en algunos casos, un papel morbfico de variable importancia, segn los defectos de
la predisposicin del sujeto y su condicin actual. Pero es exagerado atribuirles una importancia tal
como si todo influjo psicognico fuera nicamente emocional, segn aparece en casi toda la
literatura de la medicina psicosomtica del da. Esto implica no slo olvido de que el sentimiento
es correlato o aspecto subjetivo de la actividad de tendencias instintivas vitales o espirituales, sino
falta de reconocimiento de otros factores psicolgicos tambin capaces de complicar desrdenes
somticos, como la atencin, la fantasa, la conviccin, la imitacin, que con o sin mezcla de
emocin pueden producir sntomas corporales en terreno favorable. La experimentacin con el
hipnotismo en individuos neurpatas es concluyente respecto a la conversin corporal de una idea,
de una idea pura. La observacin clnica, realizada con capacidad de finas distinciones
fenomenolgicas, ofrece pruebas respecto a las otras funciones psquicas mencionadas.
En cuarto lugar debe sealarse el hecho de que la experiencia vivida de la situacin tiene poder
para complicar las enfermedades orgnicas existentes, sea por intervenir alguno de los modos de
accin antes mencionados, sea produciendo fenmenos psicofsicos ms complicados por efecto
de desilusiones, de experiencias penosas que se suman o combinan, del temor de sufrimientos y
limitaciones anexos a la idea que el paciente tiene del curso del mal, y en no pequea medida por
repercusin del miedo a la muerte, poderoso en los mseros mortales, mayormente en los
enfermos, aegri mortales. Aqu lo principal es la actitud que asume el paciente respecto de su
enfermedad, la cual constituye su situacin por excelencia, actitud cuyo poder de enlace y mutua
"reverberacin" de lo objetivo y lo subjetivo se comprende con lo dicho a propsito del dinamismo
fenomenal de la dolencia.
Por ltimo, tenemos el caso tpico de un desorden somtico funcional relacionado con la situacin
presente y susceptible de ser interpretado como "materializacin" de un conflicto interior, de cuyo
sentido no tiene conciencia el sujeto. Si las cosas son efectivamente as, el anlisis psicolgico
discernir una tendencia determinante de la articulacin anmico corporal del proceso, tal vez
inhibiciones y signos reveladores de compensaciones y efugios o modos de representacin
psicofsica, segn la frmula pars pro toto, lenguaje primitivo que no slo debe considerarse desde
el punto de vista psicolgico puro, como smbolo elaborado con sutileza por la mentalidad
subconsciente, sino desde el punto de vista fisiopsicolgico, considerando los resortes biolgicos
del instinto, nsitos en la organizacin y las funciones de nuestro cuerpo, segn lo muestra Bilz en
diversos cuadros clnicos. A esta clase de perturbaciones somticas con psicogenia que de ningn
modo excluye la predisposicin, es a la que se da el nombre de neurosis orgnica o neurosis
somtica, que tanto se prodiga a los cuadros clnicos ms inciertos y menos bien estudiados.
Despus de enjuiciar el dinamismo fenomenal psicofsico y la repercusin semiognica de las
situaciones, es el momento de considerar lo que significa el devenir concreto del paciente desde el
punto de vista mdico psicolgico. En cualquier estudio clnico tiene importancia la indagacin de
las particularidades y los antecedentes del individuo, pero la tiene mayor si se quiere ahondar o
por lo menos columbrar la trabazn psicofisiolgica de los procesos mrbidos. Esto es
indispensable incluso para realizar investigaciones sistemticas de base estadstica, pues cuanto
menos profundo sea el conocimiento de los casos, tanto mayor resultar el peligro de las
generalizaciones precipitadas. De ah que, por las correlaciones que pueda descubrir, una buena
historia clnica, como documento de la realidad viva, es capaz de enriquecer el conocimiento
mdico de manera casi tan fecunda como un experimento cientfico.
Aunque nuestro incipiente saber acerca de las relaciones psicosomticas es todava inseguro y
nebuloso, y aunque no se pueda aseverar ningn principio de validez absoluta en lo respectivo a
la patogenia de los desrdenes llamados funcionales por ser reversibles, no cabe duda de que en
este terreno toda informacin queda como materia bruta si se limita a la verificacin de hechos
aislados, y todo conocimiento se hace ftil si por el abuso de la analoga remata en abstracciones
universales o pretendidas leyes cientficas: la indagacin del clnico es sustancial slo si
aprehende las conexiones externas a internas de la vida y los hilos de la configuracin histrica en
la temporalidad del hombre que sufre y enferma. Pues a la cabecera del enfermo o en la consulta
el ideal no es determinar cientficamente el origen de una enfermedad, perseguir una lnea simple
de causas y efectos, y menos an hacer un esquema a una fra enumeracin de enfermedades y
flaquezas, sino aproximarse, inquiriendo y reflexionando, a la trama de acciones y reacciones del

organismo y del sujeto en su medio, como realizacin de un destino singular cuyo sentido est
implcito conjuntamente en el patrimonio biolgico, en la forma de vida y en el sistema de
situaciones del paciente. Para perseguir con provecho ese ideal es preciso escudriar el todo
constituido por los antecedentes, la dolencia y la enfermedad, tomando en serio la manera como
el enfermo refiere, siente; afronta a interpreta el proceso morboso que lo pone en manos del
facultativo. Si ste posee un espritu suficientemente dotado de intuicin, de crtica y de prudencia,
siguiendo en tal camino adquirir un caudal precioso de datos a indicios que le servirn para
juzgar la constitucin, el estado presente, la evolucin del mal, el decurso de la existencia del
paciente y su modo de ser y actuar.
Del conocimiento de este ltimo punto depende la apreciacin de las influencias efectivas del
ambiente y la fuerza y duracin de su efecto, pues muchos hechos exteriores que para unas
personas resultan acontecimientos de gran entidad y repercusin, para otras pasan sin dejar
huellas. Las situaciones muerden o no muerden en las vidas segn las idiosincrasias, ya que una
condicin esencial es la manera como se deja determinar o influir cada cual por las circunstancias.
Ciertamente, la experiencia o la huella de las situaciones previas contribuye a predisponer nuestra
manera de reaccionar, pero siempre dentro de los lmites y modos propios de la predisposicin
psicofsica nativa. Por eso deben tomarse cum grano tales afirmaciones como la frecuentsima de
que una reaccin mrbida del adulto depende, en gran parte, de una reaccin similar infantil,
como si sta fuese la causa o el molde de aquella, y como si no cupiese la posibilidad de que el
sujeto se adapte mal tanto de pequeo cuanto de grande por su propensin hereditaria.
Lo que acabo de expresar no implica negacin de cierta injerencia del pasado en el presente como
forma y contenido de la vida normal, as como de la morbosa. Ms an, el ahonde del pasado es
el recurso indispensable para entender el juego enmaraado de las fuerzas endgenas con las
exgenas. Gracias a l cabe acertar con lo que von Weizscker llama "el orden arquitectnico del
drama de la vida", que est muy lejos de las frmulas toscas que con gran monotona creen
explicarlo todo invocando reacciones, emociones, complejos y mecanismos tpicos. El ahonde del
pasado a que me refiero presupone una anamnesia hecha con espritu atento a la particularidad, y
afanado en desentraar el estilo propio de cada vida y las genuinas relaciones intrnsecas de sta,
as como las que ha mantenido con los acontecimientos que llenan sus das. En suma, el ideal es
lograr un estudio biogrfico donde se aplica, hasta su lmite, la ciencia de lo general y donde la
facultad artstica del clnico halla materia en que ejercer las aprehensin y la sntesis de lo
singular, jams abarcable por completo: estudio biogrfico en el doble sentido de la palabra, esto
es, integrando en unidad perfecta la informacin relativa al proceso de relacin entre la naturaleza
heredada, la exposicin, la defensa de la vida corporal y el tejido de la existencia subjetiva.
El logro de la conjuncin esclarecedora de la historia biolgica, la historia externa y la historia
interna en la trayectoria de la vida del enfermo, es slo un aspecto del ejercicio de nuestro arte,
todo el cual principia y termina en la relacin del mdico con el paciente, asunto a cuya
significacin general dedico las ltimas y breves reflexiones de este captulo.
Desde que hay facultativos en el mundo, semejante relacin implica dar valor a la realidad mental
del enfermo, de hecho, aunque no siempre de manera explcita y prestndosele el debido
miramiento. El aspecto anmico del ser del hombre lo mismo que el fsico, el biolgico, el social y
el espiritual est subordinado a esa relacin, pues a la actividad del mdico gua algo superior a
todo ser y acontecer emprico y a todo conocimiento y experiencia: la gua, segn he expuesto
antes, una forma intemporal, una idea y una fe cuya sustancia es la misin curativa. Y si el
enfermo se entrega en alma y cuerpo a la actuacin del profesional que consulta, es porque
reconoce la trascendencia de ese espritu superior de la medicina, fuente y origen del inmenso
ascendiente de que, en general, gozamos todava frente a nuestros pacientes, pese al desacato
casi universal de la autoridad. El mismo espritu moral en su esencia es lo que nos impide tomar al
enfermo slo como un objeto o como un caso, cuando realmente es una persona, allende las
generalizaciones y las tcnicas.
Ciertamente, la claridad y la profundidad del saber y la competencia en el manejo del instrumental
son indispensables para la conducta del mdico, no slo con respecto a la enfermedad del cuerpo,
sino en lo que atae a la relacin con el enfermo, la cual se condicionar con tanta mayor
adecuacin cuanto ms perfectos sean los conocimientos cientficos de patologa y los
procedimientos de accin sobre el organismo. Pero el facultativo es parte esencial de la situacin
del enfermo, porque hasta cuando cree tratar el cuerpo como un mecanismo fsico qumico, en
realidad toma en consideracin la vida, que es el verdadero reparador; y cuando atiende al

organismo vivo, acta sobre el alma del enfermo, incluso sin proponrselo. Mayormente, cuando
entra en comunicacin directa con el sujeto, la situacin por excelencia entre los dos hombres el
que sufre y el que comprende y asiste, lo que sobresale por ambas partes es la entidad de la
persona. De las circunstancias de tal enfrentamiento se derivan consecuencias incalculables para
la mente y para el mismo cuerpo. Desconocerlas es el error de quienes menosprecian el
ascendiente personal, el tacto y la sabidura prctica del mdico nato, preciosas cualidades que,
evidentemente, no bastan siempre para curar, pero sin las cuales nuestra profesin carecera de lo
que le da ms carcter y lustre. Por desgracia, la llamada socializacin de la medicina, cuya
finalidad cardinal debiera ser la asistencia al prjimo, en su calidad personal, tiene por
consecuencia lo contrario a causa de que convierte el ejercicio de la profesin mdica en actividad
de funcionarios del Estado.
Aquellos mdicos que incurren en el susodicho error son numerosos hoy, principalmente entre los
que proclaman como cientficas y tcnicas ciertas formas de psicoterapia, por el hecho de que con
las teoras en que las sustentan se explican muchas cosas, y con la aplicacin de sus
procedimientos curan muchas dolencias, como si esto fuese una prueba de su ajuste a la realidad.
Aunque entre ellos no faltan observadores que reconocen el eventual efecto sanativo de sus
propias interpretaciones falsas, olvidan la tendencia curativa espontnea en la mayor parte de las
enfermedades llamadas funcionales. Y, partidarios fervorosos de las hiptesis que adoptan como
artculo de fe, no menos afanosos de proselitismo que los secuaces de sectas como la christian
science, desadvierten los innegables xitos teraputicos de los charlatanes con raza de mdicos, y
en lugar de investigar como Liek que lo hizo mejor que nadie, la razn de ser de hechos tan
sorprendentes y significativos, no pocos inculcan sus concepciones conjeturales a los enfermos
que a su cuidado se entregan, con lo cual a veces sustituyen en el espritu de stos la esclavitud a
la hipocondra por otra esclavitud a ficciones no ms sanas, obrando entonces como el charlatn
sin alma de mdico.
En conclusin, el mdico general no debe descuidar jams el aspecto psicolgico de la
teraputica, lo mismo que el psiquiatra el relativo a la farmacoterapia. En realidad, el galeno
menos instruido en la medicina mentis practica de hecho la psicoterapia en mayor o menor
medida. El desidertum es que todo doctor conozca lo ms posible los fundamentos reales y los
mtodos ms a su alcance de esta importante disciplina, as como la suma y los lmites del saber
psicolgico y psicopatolgico. Este y no otro, es el sentido del apotegma tan clsico de Jaspers:
"Los mdicos estn a la altura de su misin en la medida que son psiquiatras".

V
ACERCA DE LA PSICOPATOLOGA GENERAL DE KARL JASPERS
Vista en perspectiva histrica, la psiquiatra, lo mismo que la medicina en general, est sujeta a
perpetua mudanza en lo que respecta a las construcciones tericas. En el perodo contemporneo,
simultneamente con el progreso cientfico y tcnico, que ampla ms y ms la eficacia de la
medicina mental y confiere creciente seguridad a su pensamiento en la aprehensin de
determinados aspectos de la realidad morbosa, el vaivn de las doctrinas no ha cesado, y la
frondosidad y desmesura de las mismas no es menor que antes. Al terminar el siglo pasado, el
organicismo pareca haber triunfado definitivamente en la opinin de la mayora de los alienistas,
engaados, segn se reconoce hoy, con fabulosas creencias acerca de las localizaciones
cerebrales. No es necesario agregar que, con las muy raras excepciones correspondientes a los
clnicos de primer orden, adictos a lo concreto, los psiquiatras que no pertenecan a una a otra
secta del organicismo, abrazaban determinada concepcin espiritualista o psicologista de los
desrdenes mentales. De ah que reinase entonces un verdadero caos en materia de clasificacin
y nomenclatura de sntomas y enfermedades.
Cuando Karl Jaspers publica la primera edicin de su Psicopatologa general, en 1913, la situacin
de la psiquiatra, en lo ataedero a adquisiciones positivas, estaba determinada por el inters
concerniente a la investigacin clnica y nosolgica. Kraepelin, nada afecto a las teoras, haba
estudiado, con ejemplar perseverancia, los desarreglos mentales en un nmero considerable de

enfermos, a lo largo de toda su vida. La observacin clnica, psicofisiolgica y anatomopatolgica,


con toda la penetracin que le permita su vasta ciencia y su vigoroso sentido crtico, dio los
mejores frutos en materia de psiquiatra nosogrfica. Por otra parte, Bonhoeffer haba limitado con
precisin el campo de las psicosis sintomticas, y Nissl y Nonne introdujeron la investigacin del
lquido cefalo-rraqudeo en el reconocimiento de las psicosis orgnicas. Lo descubierto entonces
contina sirvindonos de base para el diagnstico y el pronstico. Hay que agregar la contribucin
de la escuela francesa, con Janet a la cabeza, al conocimiento de las neurosis y al tratamiento
psicoterpico, con lo cual tenemos una imagen de lo principal.
Al lado de esas adquisiciones como sustancia, abundaban las teoras desmedidas procedentes de
los conceptos ms variados y anacrnicos: de la psicologa asociacionista, de la patologa
cerebral, de la degeneracin de la vesania nica, etc. Por entonces tambin se hallaba en su
perodo militante el psicoanlisis, con su multiplicidad de bandos antagnicos (hoy ms numerosos
y tan irreconciliables como en esa poca) y con la misma mezcla, que al presente, de parcial
comprensin acertada y fantstica metapsicologa. Estas ficciones, como las del siglo pasado,
ms que hiptesis rectoras de la investigacin, son obstculo para el examen directo de los
hechos. Propaladas con fanatismo, desnaturalizan el objeto de estudio a infunden en el nimo
desprevenido de los discpulos, triviales simplificaciones y conceptos engaosos con la apariencia
de descubrimientos revolucionarios y con la fuerza convincente de la verdad, de la pretendida
nica verdad.
1. INNOVACION METODOLOGICA
A los treinta aos de edad, Jaspers public la primera edicin de su AlIgemeine Psychopathologie,
obra destinada a introducir orden, limpieza y crtica en el dominio total del conocimiento
psiquitrico. Gracias al empleo de nuevos mtodos y de una disposicin inquisitiva realista,
penetr con inequvoca derechura en el mundo interior del enfermo. Con un agudo sentido del
valor cientfico de los datos inmediatos de la experiencia vivida, y un espritu despejado acerca de
la tarea infinita que entraa el saber propio de la ndole humana, siempre circundado de
arcanidad, asent los fundamentos de la psicopatologa general. En sta la vida anmica anormal
lo mismo que la normal nunca llega a constituir objeto de conocimiento exhausto; pero es
susceptible de una iluminacin progresiva merced a la reflexin dirigida y regulada por las
respectivas ideas de totalidad, siempre que con ello se respete el dominio emprico de los
mtodos cientficos, forzosamente abocados a fenmenos y relaciones parciales, dentro de
direcciones determinadas por la naturaleza de los hechos estudiados.
Jaspers perfeccion su Psicopatologa general en dos ediciones ms, que aparecieron, en 1920 la
segunda, y en 1923 la tercera. En los diez aos transcurridos entre la primera y la tercera edicin,
ocurrieron cambios importantes en la vida acadmica del autor. Para comprender estos cambios
conviene recordar algunas particularidades de sus aos de aprendizaje. Formado en el gimnasio
humanista, a indeciso en el umbral de la universidad acerca de la carrera que debera abrazar, se
matricul primero en la Facultad de Jurisprudencia (1901) y posteriormente en la Medicina, cuyos
estudios acab por seguir (de 1902 a 1907). Despus fue asistente cientfico de Nissl en la Clnica
psiquitrica de Heidelberg, desde 1909, ao en que se doctor en Medicina. Ahora vienen los
cambios a los cuales me refera. En 1913 se habilit para ensear Psicologa, curso que dict
desde 1916 como Profesor extraordinario, cuyo fruto principal fue su excelente Psicologa de las
concepciones del mundo (1919). Desde 1921 se consagr a la enseanza de Filosofa como
Profesor ordinario, todo en la misma Universidad de Heidelberg, donde ha permanecido hasta
hace algunos aos, pasando en 1948 a la de Basilea. En lo que respecta a sus escritos, las obras
que ha publicado en el intervalo de las dos guerras mundiales son de tema filosfico, salvo el libro
de psicologa mencionado y el estudio patogrfico Strindberg and van Gogh (1922).
Esta consideracin de la vicisitud acadmica de Jaspers es pertinente, pues en cierto modo nos
ofrece la clave de la amplitud de su visin vivificadora del pensamiento en medicina mental. Por
ntima disposicin, es creador en el campo de la ciencia y en el de la filosofa. Como Nietzsche,
como Dilthey y como Max Weber, tres representantes egregios del espritu de la poca, a quienes
puede considerarse sus maestros, Jaspers no admite la legitimidad absoluta de ningn sistema
filosfico ni la posibilidad de ningn postulado general a inmutable en la aprehensin de la realidad
humana, y s slo horizontes abiertos y relativismo metdico para la determinacin rigurosa del
dato concreto, con la mirada puesta en la plenitud ideal del objeto del conocimiento.

Despus de veinte aos dedicados a filosofar, en los que plasm la grandiosa discusin sobre la
existencia que le coloca en la primera lnea de los pensadores contemporneos, vuelve a cultivar
transitoriamente la abandonada psicopatologa, enjuiciando su contenido y sus posibilidades con
mayor profundidad y con ms puntos de vista que antes; tal es el origen de la cuarta edicin de la
obra que motiva el presente comentario (despus de la cual se ha publicado la quinta sin
modificacin alguna). Esta vez no se trata slo de una edicin corregida y aumentada, sino de una
revisin completa y de una reestructura a fondo. La extensin del texto es casi el doble de la que
tuvo en la edicin inmediata anterior.
El mtodo es el nervio de la Psicopatologa general, y desde las primeras pginas se determina el
alcance del mismo. "Al leer la literatura psiquitrica se encuentra mucha palabrera acerca de
posibilidades, mucha abstraccin, mucho material pensado sin el contenido de una verdadera
experiencia. En el estudio de los trabajos, lo mismo que en la investigacin propia, tenemos que
preguntarnos: Cul es el dato? Qu se ofrece a mi vista? Cules son las verificaciones de que
se parte o a las que se llega? Cmo se interpreta y en qu se apoya lo conceptuado? Qu debo
alcanzar como experiencia para poder seguir con sentido el pensamiento? Frente al pensamiento
pobre de experiencia hay que preguntarse si debe desecharse por vaco. Ha de exigirse que el
pensamiento haga posible nuevos hallazgos o que la significacin de verificaciones previas sea
puesta a plena luz que relacione las que son fecundas. Es menester malgastar el menor tiempo
posible en dejarse importunar con torturas del pensamiento sin contenido y juegos de
esquematizacin. Para eso sirve la reflexin y la precisin metdicas. Capacitan para concebir
consciente y determinantemente de qu se trata en cada caso. Ensean a ver los lmites entre la
investigacin emprica, de una parte, y de otra, los esfuerzos infructuosos, las repeticiones sin
importancia, las exposiciones sin estructura."
Si el psicopatlogo no quiere sucumbir a la tentacin de rebajar la vida anmica en general a un
denominador comn, forzosamente falso, no puede pretender tomar como objeto de inquisicin
actual la unidad del alma de sus enfermos, sino aspectos particulares de sta. De otro modo no
hay avance posible en el conocimiento clnico, el cual, por lo dems, no siempre se logra teniendo
presentes los principios metdicos. Por el contrario, tal vez los mayores aciertos en la materia son
producto de la intuicin espontnea en el comercio con los pacientes. Es claro que tanto en este
caso afortunado, como en el de la averiguacin sistemtica y concienzuda de la realidad,
sirvindose del andamiaje de los mtodos, lo esencial para aprehenderla viva, es la vocacin
realmente psicognstica. Esta constituye el principal supuesto implcito. "Sin la aptitud y el
placer de percatarse de lo psquico en su plenitud, no hay ninguna posibilidad de cultivar
la psicopatologa." El investigador de la vida anmica ajena no pone en juego slo su
entendimiento, a la manera de una forma vaca; debe vivir su tarea poniendo en ella toda su alma.
No puede acertar con la sustancia del alma, objeto de estudio, quien carece de sustancia propia y
de ideas y personalidad adecuadas a tal fin. Tales requisitos ntimos no son la medida del
conocimiento adquirido del ser, sino su motor eficaz y la garanta de su autenticidad.
La cuestin cardinal en el conocimiento psicopatolgico es entregar el alma propia a la tarea de
aprehender la ajena. Jaspers expone esto de manera sencilla y luminosa: "El conocimiento ms
propio del psicopatlogo le viene del trato con los hombres. Lo que con eso experimenta, depende
de cmo se da l a los hombres en la situacin y cmo influye teraputicamente sobre el
acontecer, en el cual a la vez l mismo, con el otro, se esclarecen. No se cumple slo en un
indiferente percibir, como quien verifica una medida, sino en la comprensin que le revela
realidades del alma.
"Hay un introducirse en el interior de los otros hombres, en un intento de transformarse uno
mismo, semejando al actor, pero cargado de sustancia; hay una suavidad en la actitud de entrega
al interlocutor, sin la que no se acierta a dar con lo fundamental del alma ajena.
"El psicopatlogo depende de su aptitud para ver y experimentar, para la amplitud, la sinceridad y
la plenitud de las operaciones correspondientes. Hay una gran diferencia entre los hombres que
pasan ciegos, aunque con los ojos abiertos ante el mundo del enfermo, y los que lo perciben con
claridad gracias a su sensibilidad y a su don de simpata.
"La vibracin de la propia alma al unsono con los acontecimientos de la ajena exige del
investigador pensar y examinar tal experiencia. Ser impresionado no es conocimiento, sino fuente
de intuiciones, que ofrece al conocimiento el material indispensable. Examen fro e
impresionabilidad son inseparables y no se oponen. La observacin fra sola no percibe nada
esencial. Slo ambas en conexin recproca pueden conducir al conocimiento. El psicopatlogo

que realmente ve, es un alma vibrante que permanentemente se aduea de lo experimentado, a lo


cual da forma racional.
"La crtica de los fundamentos del conocimiento en su propia esencia se pregunta frente a los
objetos: En qu disposicin de nimo los concibo? Han adquirido falsa o correcta jerarqua en
materia de esencia e importancia para la concepcin de la realidad? Qu hago con ellos? Cmo
influyen sobre mi conciencia del ser? Para quien adquiere conocimientos, es necesario un trabajo
sobre la esencia de su ser. Slo es conocimiento completo aquel en que el mismo que conoce se
acrecienta; este conocer requiere ampliarse no slo nivelando sino ascendiendo.
"El investigador y el mdico deben adquirir en s un mundo interior de intuiciones. Un recuerdo de
los cuadros vistos, de los estados morbosos concretos, visiones biolgicas de conjunto, hallazgos
de entidad, en suma, su experiencia personal histrica debe poner a su disposicin trminos de
comparacin. Adems, una conceptualidad articulada debe hacerle capaz de concepcin clara de
aquello que considera."
2. ORDENACION DE LOS DATOS CON PARQUEDAD TEORICA
En lo que respecta a la finalidad que debe cumplir un tratado de psicopatologa general, Jaspers
sostiene que no es acumular los resultados como un repertorio del saber psiquitrico, y menos
constituir un catlogo de teoras, sino configurar el conjunto de aquellos resultados, de modo que
haga posible la perfeccin cientfica de los mismos y la adquisicin de nuevos conocimientos. Su
funcin es aclarar la inteligencia de los hechos fundamentales, reunirlos en rdenes naturales a
integrarlos con moderacin en el empleo de recursos categoriales en la conciencia de una
totalidad del ser humano. Es una tarea cognoscitiva especfica, que incluye la investigacin
particular y est por encima de ella, as como de la simple exposicin didctica concebida para
recordar fcilmente los hechos o para aplicar con desembarazo los datos segn las necesidades
de la prctica. En lo que respecta a los mtodos cuyas diversas clases se exponen con detalle en
la obra, la psicopatologa debe distinguir y articular con precisin y limpieza las maneras de
observar y entender, de suerte que hagan posible tanto la inteligencia imparcial y crtica de lo
particular y limitado que se presenta en cada caso, cuanto el enjuiciamiento de todo lo abarcado
por la experiencia personal. Pues la suma de problemas que se presentan en todo sano saber,
debe mostrarse cada vez por medio del discernimiento de lo sabido y de lo ignorado al respecto.
El tratado de Jaspers est dividido en seis partes, a las que precede una extensa introduccin y
sigue una serie de anexos. La primera parte trata de los factores parciales de la vida anmica
anormal, considerados desde los puntos de vista de la fenomenologa, de la psicologa del
rendimiento, de la somatopsicologa y de la psicologa objetiva. La nota dominante y ejemplar aqu
es la precisa descripcin de los hechos, con el nfasis cargado sobre las diferencias especficas de
los diversos fenmenos psicopatolgicos. Nunca se elogiar lo suficiente la significacin de la
fenomenologa jaspersiana en una poca en que la gran mayora de los psiquiatras, obcecados por
el afn interpretativo, encaran los datos de sus pacientes como mera representacin de algo
distinto, que les parece esencial, y con ello descuidan el escrutinio de lo que es objeto real de su
aprehensin clnica. Olvidan as que incluso caen por su base sus interpretaciones, ya que para
aventurar una conjetura es indispensable saber qu es efectivamente lo que se trata de reducir a
otra cosa supuesta. Jaspers ha enriquecido nuestra disciplina con verificaciones y distinciones
fundamentales, llenas de consecuencias incluso para la prctica. As, es clsico ya el criterio de
distincin entre la delusin y la idea delusiva, entre la alucinacin, la pseudoalucinacin y la
conviccin corporal sin sensacin.
En la segunda parte, sobre los nexos comprensibles de la vida anmica, Jaspers expone las
relaciones genuinamente psquicas de los fenmenos y de los mecanismos anormales, la actitud
del paciente respecto a su enfermedad y el estudio de la personalidad. Lo fundamental aqu es la
comprensin de las reacciones anmicas patolgicas, el fluir de los estados y actos, derivados
unos de otros, y la manera como son vividos por el sujeto. No se trata de una reduccin gentica a
base de supuestos absolutos, como en el caso del psicoanlisis, sino del descubrimiento de la
actividad conexiva de lo anmico, basado en los datos de la vida consciente.
Por cierto que los llamados mecanismos especiales implican la intervencin de factores
extraconscientes, cuyo estudio inici Leibniz y al cual Nietzsche hizo avanzar con sus grandes
aciertos, que Freud ha vulgarizado, en el doble sentido que se da a esta palabra. Jaspers se limita

a analizar la variedad de las conexiones evidentes y de las manifestaciones psicodinmicas


tpicas, tratando de no caer en la estrechez o falsedad de ninguna teora.
Constituye la tercera parte de la obra el conocimiento de las relaciones causales de la vida
anmica: influencia del ambiente y del cuerpo, herencia y teoras explicativas. Merece que se
recalque la importancia que tiene la forma como enjuicia Jaspers las caractersticas, el sentido y el
valor de las teoras y del pensamiento terico en general. Escoge como ejemplos las
construcciones hipotticas de Wemicke, de Freud y las ms recientes de propensin filosfica. Los
puntos principales de su impugnacin son el absolutismo, las falsas identificaciones y las mezclas
confusas. No se trata, ciertamente, de una condenacin total de la teora. Lo que confuta Jaspers
con plena razn, es el desenfreno, la credulidad, la inconsciencia de los lmites y el dogmatismo
pseudocientfico. Las teoras, concebidas con maduro examen de los hechos y aplicadas con
advertencia, prestan servicios para la ordenacin de los datos y para el planteamiento de los
problemas, son indispensables en las explicaciones causales. Por eso mismo es preciso que el
psicopatlogo conozca sus principios, sus posibilidades y sus engaos.
En la cuarta parte, acerca de los conjuntos de la vida anmica, se considera la nosologa, la
"eidologa" (sexo, constitucin, raza) y la biografa. Este ltimo tema, cuya exposicin era breve en
la edicin anterior, en la presente es desarrollado de manera muy interesante en un amplio
captulo. El curso de la vida es considerado desde el punto de vista biolgico y desde el punto de
vista histrico personal. El mtodo de la biografa, sus categoras y problemas son asuntos
tratados de modo ajustado y profundo. La manera de resolver la cuestin psicopatolgica
fundamental: desarrollo de una personalidad o proceso? es uno de los ms felices
descubrimientos juveniles de Jaspers, que har poca en la historia de nuestra especialidad. Su
conocimiento en crculos ms amplios de los profesores de psiquiatra y de los clnicos, evitar
errores de diagnstico, hoy frecuentsimos.
Versa la quinta parte del libro sobre las anormalidades psquicas en la sociedad y en la historia.
Son objeto de esclarecimiento: el significado que tiene la situacin sociolgica para el enfermo; las
investigaciones relativas a la poblacin, las profesiones, la ciudad y el medio rural, as como otros
aspectos; la conducta asocial y antisocial; la psicopatologa del espritu; los aspectos histricos de
los desrdenes psquicos. Infinidad de campos en los que se relaciona el mundo de la cultura con
el del psiquiatra, campos a menudo ignorados por ste o tratados mayormente con superficialidad
lamentable por antroplogos y socilogos, aparecen aqu llenos del ms alto inters. Entre los
temas correspondientes a esto, es digno de mencin especial el enjuiciamiento de los problemas
que plantea la patografa, asunto tratado por Jaspers magistralmente y con mayor detalle en su
estudio acerca de Strindberg y van Gogh y en su obra sobre Nietzsche.
3. PSIQUIATRIA Y FILOSOFIA
La ltima parte del tratado, dedicada a la integridad del ser humano, contiene una ojeada
retrospectiva sobre la psicopatologa, el examen de la cuestin de la esencia del hombre, las
relaciones entre la psiquiatra y la filosofa, los conceptos de enfermedad y de salud, y el sentido
de la prctica. Sin duda, esta es la parte que encontrar ms jugosa el lector de amplia cultura. De
la mirada retrospectiva sobre la psicopatologa es grato recoger las palabras iniciales acerca del
enigma concreto: "Casi en cada captulo hemos topado con el enigma, esto es, no con las
cuestiones provisorias, que encontrarn una respuesta, sino con aquellas que para este mtodo de
conocimiento son, fundamentalmente, misterio. Lo que es un enigma podemos saberlo con la
medida de una inteligibilidad. Fuera del crculo de esta inteligibilidad no se explica un hecho. Este
pertenece tal vez a otro crculo de lo inteligible, para el cual hay otros enigmas. Por consiguiente,
cada enigma es la invitacin a reconocer el fracaso de una manera de inteligir, y a la vez
invitacin a buscar otra manera segn la cual ese hecho ya no es enigma, sino fundamento de una
penetracin. Los enigmas estn permanentemente en el lmite de una manera de conocer."
Acerca de la esencia del hombre y de la relacin de la psiquiatra con la filosofa, Jaspers piensa
que la reflexin filosfica no es un recurso que pueda usar el psiquiatra para resolver los ltimos
problemas que le plantea el objeto de su ocupacin. Es enemigo de la mescolanza de ciencia y
filosofa, a impugna los intentos de constituir una psicopatologa existencial o una basada en la
antropologa filosfica o mdico filosfica. Esto no quiere decir, sin embargo, que Jaspers
sostenga la tesis de que el psiquiatra deba desconocer las disciplinas espirituales. Por el contrario,
considera requisito de su formacin intelectual una slida y completa preparacin humanista y

filosfica. Aunque la filosofa no es aplicable a la tarea de la medicina mental, s sirve al cultivador


de sta para algo decisivo, aunque en apariencia de poco momento: librarle del mbito interior
para que puedan prosperar con lozana sus posibilidades de saber efectivo, sin la cizaa de los
prejuicios ilegtimos y de los supuestos que inconscientemente se cree absolutos. La verdadera
filosofa evita la introduccin subrepticia de la falsa filosofa.
Mereceran especial consideracin las ideas de Jaspers relativas a la salud y la enfermedad y la
profunda comprensin que pone de manifiesto al discutir los intrincados problemas de la prctica
profesional del especialista, sobre todo en lo tocante al sentido, las posibilidades, las ilusiones y
los lmites de la psicoterapia. Pero he de contentarme con sealar su extraordinaria importancia y
novedad, pues no se prestan a un breve examen sinptico. Por la misma razn, slo enumero los
ttulos de los anexos: el examen del paciente, la tarea teraputica, el pronstico y la historia de la
psicopatologa como ciencia.
La investigacin, el conocimiento y el trato del hombre, sano o enfermo, siempre tiene por meta
aprehender su totalidad. Pero la totalidad no es asequible como objeto, sino como idea, y no hay
una totalidad, sino mltiples totalidades relativas a diversos puntos de vista. Ninguna totalidad de
stas es la totalidad del hombre, la conciencia de la cual, sin embargo, vivifica el trabajo del
psiclogo, del psicopatlogo, del mdico, del filsofo, que no pueden contentarse exclusivamente
con el anlisis y la verificacin de las relaciones de lo particular con lo particular. No se pueden
contentar tampoco con totalidades supuestas o ficticias. Es sustancial nuestro saber gracias a la
vigencia de un horizonte completivo, que d sentido, o por lo menos direccin, a lo empricamente
investigable del hombre. Esto a sabiendas gracias a la filosofa de que no hay sistema alguno
capaz de abarcar nuestro ser, el cual, indefectiblemente, se nos escapa. Por lo dems, el hombre,
aunque descabal por su ndole misma, es siempre ms de lo que l sabe de s y ms de lo que
nadie puede saber acerca de l.
Con eso tocamos el punto central de la filosofa de Jaspers, cuya quintaesencia se puede
expresar, con todos los inconvenientes de la esquematizacin en los siguientes trminos. No hay
ciencia que abarque y supere el saber de las ciencias particulares; sin embargo, la orientacin del
hombre en el mundo se apoya en los mtodos cientficos, cuyas operaciones deben proseguirse
hasta donde sean legtimas. El conocimiento cientfico del mundo no constituye aprehensin del
ser, sino de fenmenos determinados. La filosofa tiene por ideal desentraar el ser; y ese ideal se
cumple tanto mejor cuanto ms se colma la mente filosfica de experiencia terica y prctica del
mundo y cuanto ms preserva el rigor y la limpieza de los mtodos y procedimientos del
conocimiento determinado y crtico, sin esperanza de certidumbre definitiva respecto al mundo
como un todo y a la existencia. El verdadero filosofar no es demostrativo ni hipottico, como el
pensamiento cientfico, sino una aspiracin esclarecedora y operante en busca de fuentes
originales del ser.
El hombre es posibilidad abierta, sin unidad, pero con un fondo primigenio a inexhausto suficiente
para garantizar la fe del filsofo. La idea de Jaspers a este respecto podra formularse
figuradamente as: el alma humana es cosmognica en el reino del espritu, pues nace empapada
de las aguas germinales y promisorias del caos. De ah que, pese a nuestra finitud, seamos
capaces de reconocer nuestra finitud y de aspirar a lo infinito, en el cual hunde su raz nuestro ser.
Por espontneo movimiento amamos y admiramos la naturaleza y tenemos la vislumbre de que
Dios es, con cuya fe podemos encontrar sosiego a iluminacin de nuestra finitud.
El hombre vive siempre en situaciones lmite, y el filsofo encuentra en ellas el acicate para la
reflexin y la experiencia de una realidad virginal, intrnseca. El lmite de todo orden, la decisin,
la comunicacin personal y la historicidad de la vida humana remiten al filsofo al ser mismo, a la
verdadera existencia. Allende el saber hay una profundizacin de lo que somos y de lo que es, a la
cual Jaspers llama "asir". Procedemos de una realidad superior a las objetivaciones de la
vida, de la conciencia y del espritu, que es la existencia posible, cuyos signos reveladores
son la certeza de lo incondicional, la oscura reminiscencia del origen, la participacin de la
eternidad en la experiencia del tiempo y el ansia de unidad, ansia que es a la vez
insatisfaccin, inquietud, congoja y anhelo.
La existencia posible trata de hacerse existencia esclarecida actual gracias a la orientacin en el
mundo, que pone al espritu del filsofo en camino de cerciorarse de s mismo; gracias a los actos
de decisin frente a la realidad de lo posible, que le permiten la experiencia ntima de lo absoluto
en el ejercicio de la libertad; gracias, en fin, a que el ser del mundo y nuestro ser intrnseco nos
remiten a algo que est allende uno y otro, lo cual conduce a la trascendencia y alimenta la fe

filosfica. El hombre no se basta a s mismo, aspira por encima de s. La bsqueda de


testimonios de otro mundo, de una meta-fisis, si se me permite la expresin, es la
consecuencia de tal encaminamiento de la existencia. Avanzando en l, con el filosofar
encontramos cifras metafsicas, smbolos y smbolos, que fracasan uno tras otro. Pero este
fracaso es fecundo para la reflexin filosfica, cuyo vuelo cesara con el hallazgo de una
cifra definitiva.
4. CONSIDERACION FINAL
En suma, la Allgemeine Psychopathologie de Jaspers lo mismo que su produccin filosfica se
caracteriza por una singular finura y riqueza del pensamiento, que abarca con soberana rectitud
toda la informacin valiosa acerca de la medicina mental y la psicologa, hasta la ms reciente,
pero con una perspectiva histrica selecta; un pensamiento que pone todo su conato en no
naufragar en el mar de datos y en no dejarse aprisionar en los reductos de la doctrina consolidada
por la rutina o el apasionamiento. Con la osada del investigador genial, que sustenta su espritu
en las mismas fuentes de la ciencia y de la historia de la humanidad, Jaspers impregna el
contenido provisorio de su experiencia y de su informacin con el aliento magistral de la plenitud
posible.
Para terminar, deseo responder a algunas observaciones que han hecho a mi exposicin amigos
consagrados al cultivo de la psiquiatra y preocupados por los problemas de la cultura.
La obra de Jaspers es metodolgica; no slo sirve para el mdico y el estudiante de medicina, sino
para el psiclogo, el socilogo, el historiador, y en general, para todo investigador de la ndole
humana. Pretende que se debe investigar el hecho psiquitrico desde el punto de vista cientfico;
por eso es una disciplina general y no una propedutica o una psicologa clnica o mdica;
pretende que debe estudiarse con el mayor rigor posible, sin sacar conclusiones apresuradas que
dan imgenes desdibujadas de la realidad. No se pone ante el enfermo nervioso o mental con la
misma actitud que el mdico preocupado slo de diagnosticar y curar, porque ste a menudo se ve
obligado a prescindir de indagaciones a fondo. El psicopatlogo, en el sentido de Jaspers, busca el
conocimiento, lo ms claro, lo ms consistente y completo posible; con ello se enriquece el mismo
psiquiatra prctico, puesto que al afrontar el caso de cada enfermo, en su situacin externa y en
sus condiciones internas efectivas, debe conocer los datos desde puntos de vista determinados
categricamente. Pero lo que pide Jaspers en este proceso es que la sana teora no pierda el
terreno de lo objetivo, pues el mayor peligro que corre el espritu mdico, lo mismo que el
psicolgico o el sociolgico, son las interpretaciones que todo lo explican prueba de que, en
realidad, no explican nada, as como las que son como casilleros donde pueden distribuirse los
datos sin que quede residuo, verdaderos lechos de Procusto para el saber clnico y para el saber
cientfico. Lo cierto es que siempre, en todo acto o proceso de conocimiento hay un margen de
ignorancia, cuyas fronteras retroceden paulatinamente, muy paulatinamente, gracias a la
penetracin de los hechos y nexos vividos por el paciente y gracias a la explicacin de los que no
son comprensibles. Tal explicacin implica un juicioso empleo de la teora, sin caer en especiosas
construcciones, que encandilan fcilmente a los crdulos.
En la cuarta edicin de su obra, Jaspers quien no se encastill jams, ni en la primera edicin, en
la sola fenomenologa sigue considerando que la esquizofrenia en su conjunto, o mejor dicho, en
su mayor parte, es incomprensible; podemos tener una impresin de ella, pero no comprender su
comienzo ni hacer una interpretacin comprensiva de todas sus manifestaciones, aunque abundan
las hiptesis y las explicaciones psicolgicas con pretensin de verdaderas. De modo que, sobre
este particular, la verificacin clnica cuidadosa justifica el criterio de Jaspers: la esquizofrenia
como proceso impenetrable, aunque algunas de sus manifestaciones y parte de su contenido sean
de naturaleza reactiva.
En lo que respecta a la relacin del alma con el cuerpo, Jaspers hace ahora nuevas y finas
distinciones y profundiza ms. Reconoce que en la enfermedad orgnica interviene la vida
psquica, y que sta puede ser a veces origen de desrdenes somticos, as como lo contrario: los
desrdenes corporales causa de trastornos psquicos, los ms variados y complejos. Pero
considera que ante estos problemas debemos tener una actitud extremadamente cauta y crtica,
tratando en cada caso de determinar bien los hechos psquicos y los fsicos, y cuando se juzga que
hay una posible relacin de lo fsico con lo psquico, fundarla sobre observaciones concretas y no
imaginando o repitiendo argumentos hermenuticos que flotan en el vaco o descansan en

pretendidas autoridades. Para Jaspers, las cuestiones fecundas en esta materia son las que
entraan aprehensin del objeto de conocimiento; reputa que aqu nada descamina ms la
investigacin hacia lo absurdo, que plantear los problemas en general y en principio. Da
importancia al gran avance que ha alcanzado el pensamiento mdico al vincularse con la
psicologa. Se refiere a la medicina psicosomtica y a los principales autores que han contribuido
a su auge. Especialmente considera la obra de von Weizscker,de quien dice, entre otras cosas,
que leyendo sus historias clnicas, uno se sorprende ms y ms, y est por considerar posible
todo; pero lo grave es que al terminar la lectura, en realidad nada se sabe. Efectivamente, en la
medicina psicosomtica casi no hay interpretaciones plausibles, que fluyan con naturalidad de los
hechos; abundan, s, las construcciones especiosas acerca de la relacin entre lo anmico y lo
somtico, un romanticismo parecido al de la medicina alemana de hace ms de un siglo, de la
gnesis subconsciente de los desrdenes mentales y orgnicos.
Respecto al pensamiento intuitivo en relacin con el mtodo disciplinado y sistemtico del saber
cientfico, Jaspers quien siempre ha preconizado la parsimonia en materia de especulacin da
considerable importancia, entre otros modos de conocer, a la comprensin intuitiva, que constituye
el ms puro hontanar de la psicologa real. Tal es la razn de que sta se enriquezca
principalmente con los sondeos felices de los poetas desde los primitivos plasmadores de mitos.
Jaspers seala como estmulo y escuela de nuestro poder de comprensin, el estudio asiduo de la
obra de los grandes artistas y pensadores desde los ms antiguos.