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Glosarios Geolgico.

ACIDO: Trmino aplicado a rocas gneas que contienen ms de 66% de SiO2.

AFANTICA: Textura muy fina de una roca gnea que no permite distinguir los
cristales a simple vista. Es el resultado de un enfriamiento rpido del magma.

AFLORAMIENTO: Es la interseccin de un cuerpo (por ejemplo, un estrato, un


batolito, etc.) o un plano geolgico (por ejemplo, un plano de falla, un plano de
contacto, etc.) con la superficie de la Tierra.

ANFIBOLITA: Roca metamrfica formada por anfboles fundamentalmente, y


plagioclasa, con textura
masiva y color verde oscuro.
ANTICLINAL: Pliegue en el que las capas situadas en el interior de la
curvatura son las ms antiguas, su estructura es convexa.

ARCO DE ISLAS: Cadena de islas formadas por volcanes, producto del


proceso de subduccin de una placa ocenica bajo otra placa tectnica,
tambin de carcter ocenico. Su forma de arco es consecuencia tanto de la
superficie esfrica de la Tierra como del ngulo de la zona de subduccin.

ARCO VOLCNICO: Trmino usado, por analoga con los arcos de islas, para
cadenas magmticas situadas sobre el borde continental (= margen activo),
como producto de la subduccin de una placa ocenica. Sin embargo, a
diferencia de los arcos de islas, no presenta forma arqueada. El trmino se usa
por ejemplo para la Cadena Andina.

ASIMILACIN: Proceso a travs del cual una masa magmtica en ascenso


fractura, funde e incorpora materiales del encajante (= rocas de caja).

ASTENOSFERA: En el manto superior de la Tierra se distinguen dos zonas.


La superior se denomina litosfera, y junto con la corteza ocenica o continental,
integra las placas tectnicas litosfricas. Las placas litosfricas se desplazan
sobre la astenosfera, caracterizada por una menor rigidez que la litosfera,
aunque su composicin qumica es similar. La diferencia de rigidez se debe a la
mayor temperatura de la astenosfera.

AUREOLA METAMRFICA: Zona de las rocas encajantes afectada por la


temperatura y los fluidos procedentes de una intrusin gnea en contacto con

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ellas. Tambin se denomina zona de contacto. Entre los minerales que se


forman por este fenmeno estn los granates y piroxenos. Los yacimientos
metalferos tipo skarn se encuentran en esta aureola.

BASALTO: Roca gnea volcnica (lava) o sub-volcnica, de carcter mfico y


textura fina (microcristalina o afantica) o porfrica. Su equivalente fanertico es
el gabro. Minerales principales son plagioclasa clcica, olivino y piroxeno.
Roca volcnica oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con ms del
65% de anortita.

BATOLITO: Cuerpo intrusivo gneo, generalmente discordante y de


composicin grantica intermedia (p.ej., granodiortica). Puede alcanzar cientos
o miles de kilmetros de largo, decenas o cientos de km de ancho y unos 20
km de alto. Su nivel superior se sita a unos 5 km bajo la superficie de la tierra,
pero generalmente est conectado con cuerpos menores (macizos o stocks)
que alcanzan unos 2 o 3 km bajo la superficie. Tambin el mismo magma
puede alimentar campos volcnicos en la superficie de la Tierra. El
emplazamiento de un batolito se desarrolla a lo largo de varios millones de
aos.

BLOQUE GEOLGICO: Bloque cortical de dimensiones kilomtricas o


mayores, que se comporta como una unidad frente a los esfuerzos tectnicos
mayores.

BORDE DE PLACAS TECTNICAS: Zona de contacto entre dos placas


tectnicas litosfricas. Puede ser de tres tipos:
Borde convergente: en este caso pueden ocurrir dos situaciones: 1) Una placa
se subducta (hunde) bajo la otra. Esto ocurre si se trata de dos placas
ocenicas o de una placa ocenica bajo una continental. 2) Las dos placas
colisionan, pero no hay subduccin, como ocurre cuando ambas son
continentales (caso de los Himalaya).
Borde divergente: en este caso se forma primero un valle tectnico alargado o
rift y luego una dorsal ocenica.
Borde transformante: las dos placas se deslizan en direcciones paralelas
opuestas, sin que se forme ni se destruya litosfera.

BIOSFERA: Trmino que incluye todas las formas de vida de la Tierra, en sus
interacciones fsicas y qumicas con los materiales y los procesos geolgicos,
por ejemplo, la formacin de los combustibles fsiles, como el carbn y el
petrleo, es un producto de la biosfera.

BRECHA VOLCANICA: Roca formada por fragmentos de rocas volcnicas y


fragmentos de las rocas encajantes a veces, cementados por cenizas y lapilli.

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CHIMENEA: Conducto sensiblemente tubular por el que los productos


volcnicos alcanzan la superficie.
Al trmino de la erupcin del volcn se llena de lava o de brechas con bloques
soldados.

CENIZA: Son aquellos productos piroclsticos menores a 2 mm.

CLIVAJE: Aptitud de un mineral o una roca para dividirse segn planos


paralelos, sean cristalogrficos (exfoliacin), estratigrficos o tectnicos (lajado,
hojosidad).

COLADA VOLCNICA: Masa densa de magma que fluye en la superficie bajo


el efecto de la gravedad. Existen dos tipos principales: la Pahohoe (o lava
cordada) que se forma por lava muy fluida y la AA de carcter ms escoriceo.

CONCORDANTES (ESTRATOS CONCORDANTES): Se dice que dos estratos


son concordantes cuando se ha depositado sin interrupcin ni perturbacin
tectnica. En tal caso, su direccin (= rumbo) y buzamiento (= manteo)
coinciden. El concepto tambin puede aplicarse a un cuerpo gneo tabular (filn
manto = sill), dispuesto entre dos estratos sedimentarios.

CONVECCIN: El calor se transmite junto con el movimiento de materia,


generalmente por efecto de la menor densidad del fluido ms caliente.
Este mecanismo tiene gran importancia en la homogenizacin de temperaturas
en el interior de la Tierra (ascenso de magmas, corrientes de conveccin en el
manto).
Tambin desempea un papel importante en el movimiento de los fluidos
hidrotermales, y por lo tanto, en los procesos de mineralizacin.

CORTEZA: Es la cubierta, relativamente delgada, de la Tierra. En las


regiones ocenicas est constituida por 3 a 15 km de espesor de rocas
baslticas, cuya densidad aproximada es 3.0 g/cm3. En las regiones
continentales est compuesta por rocas gneas (diortico-granodiortico),
sedimentarias y metamrficas de tipo intermedio, de unos 30 a 70 km de
espesor, cuya densidad media es de 2.7 g/cm3.

CRISTALIZACIN: Proceso de formacin y crecimiento de cristales a partir


de un slido amorfo, un lquido o un gas.

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CRISTALIZACIN FRACCIONADA: Cristalizacin de un cuerpo magmtico (o


de una solucin salina), que implica una cristalizacin secuenciada de distinta
fases minerales.
En el caso de un magma, el orden de cristalizacin est descrito por la Serie de
Bowen. Puesto que los primeros cristales formados son ricos en Mg, Ca y Fe,
el magma residual se empobrece en esos elementos y se enriquece
relativamente en Si, Na y K.

CRTER: Depresin que se encuentra en la cima de un volcn. Si el volcn es


activo, el crter est conectado con su chimenea. Si no lo est, puede ser
ocupado por un pequeo lago. Un crter puede tambin originarse por el
impacto de un meteorito. En este ltimo caso hablaremos de crter de impacto.

DIFERENCIACIN MAGMTICA: Proceso por el cual un magma da lugar a


distintos tipos de rocas, cuya composicin difiere entre s y respecto al magma
original. Los principales mecanismos de diferenciacin magmtica son la fusin
parcial y la cristalizacin fraccionada.

DIQUE: Cuerpo gneo intrusivo tabular que corta una roca masiva o una
secuencia estratificada de manera discordante, esto es, de manera no paralela
a la estratificacin (si fuera paralelo a ella se denominara sill o filn manto).

DISCONTINUIDAD DE MOHOROVIC: Discontinuidad que separa la corteza


del manto.

DIORITA: Roca grantica sin feldespato potsico, con andesina y casi sin
cuarzo.

DORSAL MESO OCENICA: Cadena montaosa volcnica alargada sobre el


fondo de las principales cuencas ocenicas, y en posicin aproximadamente
central. Su eje puede presentar una estructura tipo valle rift, correspondiente al
borde de las dos placas divergentes.
Bajo esa estructura hundida ocurre el emplazamiento de magma basltico
diferenciado del manto superior, el que es responsable del crecimiento y
desplazamiento horizontal de la corteza ocenica.

DCTIL: Se denomina as a una roca que se deforma con facilidad,


comportndose plsticamente. Es el comportamiento opuesto al de tipo frgil.

EXFOLIACIN: Tendencia de un mineral a romperse a lo largo de planos


paralelos, debido a la presencia de uniones dbiles entre ellos. Se presenta en

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minerales como las micas, la molibdenita, el hierro oligisto (hematita


especular), etc.
FACIES: Parte de una unidad litolgica caracterizada por rasgos propios de
sus condiciones de formacin y que por tanto permiten distinguirla del resto de
la unidad.
Se distinguen facies en las rocas sedimentarias, por ejemplo, calizas arenosas
fosilferas; en rocas volcnicas (p.ej., lavas en almohadillas pillow lavas) y
metamrficas (facies de esquistos verdes). Las facies son tiles para
distinguir ambientes de depsito en las rocas sedimentarias (p.ej., lagunar,
marino profundo, etc.) as como condiciones de presin-temperatura en el caso
de las rocas metamrficas.

FANERTICA: Textura de las rocas gneas caracterizada porque todos los


cristales presentan buen desarrollo (en general del orden de unos 3 a 10 mm).
Se desarrolla en condiciones de cristalizacin lenta, como las que caracterizan
a grandes masas de magmas intrusivos como los batolitos.

FELSICO: Que contiene cuarzo y feldespatos.

FENOCRISTAL: Se denomina as a un cristal de buen tamao (unos 0.5 a 20


mm) que se encuentra en una masa de cristales pequeos. Es tpico de la
textura porfrica.

FILN MANTO: En ingls: sill. Es un cuerpo magmtico intrusivo, de forma


tabular, emplazado de manera concordante respecto a la estratificacin. Puesto
que los filones manto se emplazan en niveles tectnicos sub-volcnicos y su
textura es afantica, microcristalina o porfrica, pueden ser confundidos con
coladas volcnicas.

FLANCO: En un pliegue, cada uno de sus lados.

FLUJO PIROCLSTICO (COLADA PIROCLSTICA): Masa fluida de alta


temperatura, constituida por cenizas ardientes y gases a elevada presin,
extruida violentamente de un volcn. Su producto final es una ignimbrita.
Puesto que alcanza velocidades de cientos de km/h, constituye el producto
ms peligroso de la actividad volcnica e intervino en casos clsicos, como la
destruccin de Pompeya por el volcn Vesubio el ao 79 D.C. Las erupciones
de ignimbrita fueron comunes durante el Mioceno-Plioceno en los Andes
Centrales (norte de Chile, Sur del Per y Bolivia), y alcanzaron hasta
cientos de km de distancia de las calderas que las emitieron. En Espaa se
encuentran depsitos de este tipo en la costa de Almera, entre el Cabo de
Gata y Rodalquilar. Se trata de rocas del Mioceno. Cuando la proporcin de
gases a ceniza es muy elevada, estos materiales pasan a denominarse base
surge.

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FOLIACION: Estructura visible en ciertas rocas metamrficas en que a la


esquistosidad se suma una diferenciacin petrogrfica entre lechos, formando
hojas. El trmino se usa tambin para las rocas metamrficas que no muestran
este aspecto cuando todos sus constituyentes han sido reorientados por
una esquistosidad de flujo o han recristalizado segn el plano de esquistosidad,
que constituye entonces el plano de foliacin.

FORMACIN GEOLGICA: Se denomina formacin geolgica a un


agrupamiento de estratos, que se considera como unidad para los efectos de la
cartografa geolgica (=mapeo). Las formaciones geolgicas se describen en el
lugar tipo en el cual fueron definidas y llevan el nombre de ese lugar, p.ej.
Formacin Quebrada Marquesa, Formacin Arqueros.
Las formaciones situadas en distintos lugares geogrficos pueden
correlacionarse entre s, considerando su edad relativa y litologa. Una
Formacin se puede dividir internamente en Miembros. A su vez un conjunto de
Formaciones puede constituir un Grupo si estas representan una etapa
geolgica bien definida. Ejemplo de esta ltima categora es el Grupo
Chaarcillo en la Regin de Atacama (Chile).

FOSA OCENICA: Depresin submarina alargada, producida por el efecto


deformante de la subduccin de una placa ocenica. Las fosas ocenicas se
presentan delante de los arcos de islas y de las cadenas de tipo Andino. En
Chile, la fosa es ms profunda en el norte que al sur del pas, seguramente
debido al menor depsito de sedimentos que implica el clima rido del norte. A
la altura de La Serena (Chile), el eje de la fosa se sita a unos 150 km al W de
la costa.

FRACTURA: Rotura o abertura producida por esfuerzos.

FUSIN PARCIAL: Cuando una zona profunda de la corteza o del manto


experimenta un aumento de temperatura, una disminucin de presin o el
efecto de una substancia fundente (vale decir, que disminuye su punto de
fusin), esta puede pasar del estado slido cristalino a uno fundido o
semifundido. Sin embargo, slo un cierto porcentaje de la roca
(correspondiente a sus minerales de menor punto de fusin) se funde, p.ej., un
5% o 20%. Por lo tanto, la composicin del lquido ser distinta de la de la roca
original, y estar enriquecida en aquellos elementos que integran los minerales
que primero se funden.

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GEOLOGA: La Geologa es la ciencia del planeta Tierra. En particular se


ocupa de los materiales que lo integran (rocas, sedimentos, etc.), de su
estructura (estratos, pliegues, fallas, etc.), de los procesos que los forman y
modifican (magmatismo, litificacin, metamorfismo) y de su historia (geologa
histrica). En este ltimo aspecto, la geologa reconstruye la sucesin de
paisajes que han existido (Paleogeografa) y de su relacin con la evolucin
biolgica (Paleontologa). Varias ciencias tienen una relacin estrecha con la
geologa, como la Mineraloga, la Geofsica, la Geoqumica y Paleontologa.

GRANITO: Roca plutnica cida con cuarzo, feldespato potsico, plagioclasas


y micas. El 10-65% de sus feldespatos son plagioclasa de 5-100% de anortita.

HIPOGENICO: Trmino aplicado a rocas plutnicas y metamrficas indicando


su formacin en el interior de la tierra. 2. Aplicado a procesos que se originan
en el interior de la tierra. 3. Aplicado a minerales o yacimientos indica su
formacin por fluidos ascendentes.

HIALINO: Que tiene la apariencia del vidrio.

IDIOMORFO (AUTOMORFO): Se aplica a un mineral que se presenta bajo la


forma de un cristal perfecto o al menos, limitado por caras cristalinas planas.
Antnimo: xenomorfo o alotriomorfo.

INTRUSIVO: El trmino se usa normalmente para cuerpos gneos emplazados


en cualquier tipo de roca. Dicho emplazamiento puede ocurrir por relleno de
fracturas (diques), intrusin forzada (tipo diaprica, algunos macizos),
levantando estratos superiores (lacolitos), o por hundimiento y asimilacin de
las rocas preexistentes (batolitos andinos).

ISOCLINAL: Se aplica a los pliegues cuyos flancos son paralelos.


La asociacin de estos pliegues caracteriza el estilo isoclinal.

LACOLITO: Cuerpo de roca gnea intrusiva, subvolcnico y concordante, cuyo


emplazamiento implica una presin que pliega en forma anticlinal los estratos
superiores. Esto da al lacolito la forma de una seta.

LAPILLI: Roca piroclstica constituida por pequeos fragmentos de lava


sueltos, en general menores de
3 cm.

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LITOSFERA: Capas externas de la Tierra, constituidas por manto litosfrico y


corteza. Si se trata de corteza continental, se denomina litosfera continental. Si
se trata de corteza ocenica, litosfera ocenica. El conjunto de corteza y manto
litosfrico que constituye las placas tectnicas se caracteriza por su mayor
rigidez respecto al manto astenosfrico situado bajo ellas.

MAFICO: Mineral rico en hierro y magnesio.

MAGMA: Cuerpo de roca fundida en el interior de la Tierra, constituido por


silicatos en distinto grado de fluidez (entre lquido y semislido), cristales y
gases disueltos. Cuando un magma sale a la superficie de la Tierra pierde sus
constituyentes gaseosos. Por eso deja de ser denominado como tal.

MANTO: Capa de la Tierra situada entre el ncleo externo y la corteza. Tiene


unos 2.885 km de espesor. Se divide en manto astenosfrico y manto
litosfrico (ver astenosfera y litosfera). El manto, al igual que la corteza, est
constituido por silicatos, entre los que predominan olivino, piroxeno y granate.

MRGENES DE PLACAS: El trmino se refiere al lmite entre placas


tectnicas. Pueden ser de tipo divergente (dorsales ocenicas o rifts),
convergentes con subduccin (tipo andino o de arcos de islas), convergentes
sin subduccin (como el que separa las placas continentales de India y Asia) y
transformantes (movimientos tangenciales a lo largo de fallas de
transformacin).

MASH: Procesos en una zona profunda que involucran niveles del manto y la
corteza inferior, en los que se produce la fusin, asimilacin y homogenizacin
de materiales de ambos niveles, con participacin de aportes provenientes de
la placa ocenica subductada. Los magmas generados en esta zona ascienden
hacia los niveles corticales superiores, experimentando mayor o menor grado
de diferenciacin y asimilacin en su trayecto.

METAMORFISMO: Modificacin profunda de los rasgos mineralgicos y


estructurales de una roca debido al efecto de elevadas temperaturas y
presiones. Se reconoce un metamorfismo regional progrado, generado por una
elevacin sistemtica de la temperatura y presin, que afecta fuertemente la
mineraloga y estructura de las rocas. Este metamorfismo se origina durante los
grandes procesos orognicos. Tambin existe el metamorfismo de contacto, de
carcter trmico, generado por contacto con cuerpos magmticos intrusivos,
cuyos efectos son especialmente mineralgicos. Finalmente, hay un
metamorfismo de bajo grado, cuyos efectos son similares a los de la alteracin
hidrotermal propiltica.

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METEORITO: Fragmento de origen extraterrestre que alcanza la superficie de


la Tierra.
Segn su composicin mineralgica se clasifican en condritos (formados
principalmente por silicatos), sideritos (hierro, con algo de nquel y azufre) y
litosideritos, de composicin intermedia (silicatos y fase de hierro).
Aunque su origen en variado, provienen principalmente del llamado Cinturn
de Asteroides, situado entre las rbitas de Marte y Jpiter.

MINERAL: Cuerpo slido, de origen natural y composicin qumica definida.


Posee una estructura cristalina ordenada, que puede expresarse en formas
geomtricas externas.

NCLEO: Es la parte central, esfrica, de la Tierra. Su comportamiento


respecto a la transmisin de las ondas ssmicas longitudinales y transversales
permite distinguir un ncleo interno, de unos 1216 km de radio y un ncleo
externo, de 2270 km de espesor.
El ncleo externo carece de suficiente rigidez para transmitir las ondas
ssmicas transversales (S). Se atribuye al ncleo interno una composicin
similar a la de los sideritos, mientras la del ncleo externo puede ser parecida a
la de los litosideritos.

OXIDACION: Proceso de combinacin con el oxgeno. Removilizacin de uno


o ms electrones de un in o tomo.

PEGMATITA: Roca gnea constituida por grandes cristales de minerales de


cristalizacin tarda (eutctico ternario): cuarzo, micas, feldespato K y de Na y
otros minerales secundarios (turmalina, topacio, etc.). Las pegmatitas se
forman a partir de fluidos residuales de la cristalizacin y se sitan en una
posicin intermedia entre los magmas normales, los fluidos neumatolticos y las
soluciones hidrotermales.

PERIDOTITAS: Rocas gneas ultramficas compuestas por olivino y piroxenos.


Se infiere que el manto superior tiene composicin peridottica (adems de
contener granate).

PERODO: Es el tercer nivel de divisin geolgico-histrica. Por ejemplo, la Era


Mesozoica comprende los Perodos Trisico, Jursico y Cretcico.

PIROXENOS: Metasilicatos generalmente de hierro y magnesio. Segn su


cristalizacin pueden ser Orto cuando son rmbicos y Clino si son
monoclnicos.

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PIROCLSTICA: Roca cuyos clastos corresponden a material expulsado en


forma de fragmentos por un volcn (cenizas, lapilli, bombas volcnicas). El
nombre deriva de piro: fuego y de clasto: fragmento de roca.

PLIEGUE: Deformacin resultante de la flexin o torsin de rocas.

PLACA LITOSFRICA: Unidad rgida de la litosfera, constituida por manto


litosfrico (ms rgido) y por corteza ocenica o continental. Hay placas
ocenicas puras (como la Placa de Nazca que subducta bajo los Andes
centrales). En cambio, todas las actuales placas continentales incluyen tambin
una importante componente ocenica.
Las placas litosfricas se mueven individualmente conforme a la disposicin de
las corrientes de conveccin que actan en el manto astenosfrico. Las placas
ocenicas se forman en las dorsales ocenicas y se destruyen en las zonas de
subduccin. Las placas continentales son ms estables, aunque estn sujetas
a fragmentacin por el efecto de las corrientes de conveccin o grandes
plumas mantlicas, as como a permanentes reestructuraciones.

Plagioclasas: Feldespatos con diferentes cantidades de sodio y calcio.


Forman una serie continua:
Albita (0-10%), Oligoclasa (10-30%), Andesina (30-50%), Labrador (50-70%),
Bytownita (70-90%) y
Anortita (90-100%). Los porcentajes son de plagioclasa clcica.

PLUTN: Cuerpo gneo formado en profundidad (a varios kilmetros bajo la


superficie terrestre). Los plutones afloran por efecto del ascenso y erosin de
los bloques tectnicos en los que estn emplazados.

PORFRICA: Textura de las rocas gneas caracterizada por la presencia de


cristales bien desarrollados (varios mm a varios cm) en una masa afantica o
microcristalina. Se produce cuando el magma que ha iniciado su proceso de
cristalizacin (cristales mayores) comienza un enfriamiento ms o menos
brusco. Es tpica de rocas volcnicas o sub-volcnicas. Es muy frecuente en
las rocas andestico-baslticas de edad cretcica de Chile (ocotas).

PRISMA DE ACRECIN: Se forman cuando la placa ocenica presenta una


cubierta importante de sedimentos y subducta bajo un continente en
condiciones compresivas que impiden que esos sedimentos desciendan en
conjunto con la placa. Se forma as una masa de sedimentos en forma de cua,
que se acrecin a la masa continental. Los prismas de acrecin pueden originar
las grandes estructuras positivas denominadas antearco (en ingls: forearc).

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PUNTO CALIENTE (hot spot): Es el producto de una columna trmica


ascendente originada en el manto astenosfrico inferior, que determina la
generacin de volcanismo en un punto fijo de una placa ocenica o continental.
Al desplazarse la placa ocenica, los hot spots dan lugar a la formacin de
alineamientos de islas volcnicas, como los de Tahit y Hawaii (Ocano
Pacfico). Importantes hot spots continentales son los del Macizo Central de
Francia y el de Yellowstone, en Norte Amrica.

PORFIDICO O PORFIROIDE: Textura de roca gnea en que una matriz


engloba grandes cristales.

RIOLITA: Roca volcnica de composicin similar al granito.

RIFTING: Formacin de rifts en el estadio precoz de una apertura ocenica.

RIFT: Valle o fosa alargada de origen tectnico, producto de una abertura de la


corteza terrestre, causada a su vez por la instalacin de una celda convectiva
divergente a nivel astenosfrico. Puede representar la primera etapa en el
desarrollo de una nueva dorsal ocenica. Por ejemplo: el Rift Africano, situado
en el NE de ese continente.

ROCA: Es un agregado consistente, endurecido, de minerales y/o fragmentos


de otras rocas y/o restos de fsiles. Pueden tener su origen en la cristalizacin
de un magma o de una colada volcnica, en la consolidacin de piroclastos o
en la litificacin de sedimentos clsticos, biolgicos o qumicos. Las rocas
pueden ser posteriormente modificadas por procesos metamrficos, de
alteracin hidrotermal o de meteorizacin.

SERIE DE BOWEN: Serie que describe el orden en que cristalizan los


minerales en un cuerpo de magma (suponiendo que su composicin es la
adecuada para formar todos los minerales que incluye la serie). El fundamento
fsico de la serie radica en que los diferentes minerales silicatados poseen
distinta resistencia a la temperatura (producto de la diferente fuerza de sus
uniones interatmicas). En consecuencia, cristalizan primero los ms
resistentes. A la inversa, si una roca es sometida a elevada temperatura, se
funden primero los minerales menos resistentes, vale decir, los ltimos de la
serie. Eso s, es necesario considerar, adems, la influencia de la presencia de
substancias fundentes (como el agua) que disminuyen el punto de fusin de los
minerales, as como el efecto de las interacciones entre los distintos minerales.
Se reconocen dos series, una continua formada por las plagioclasas (anortita
albita) y otra discontinua formada por ferromagnesianos (olivino piroxeno
anfbol biotita). Los ltimos minerales en cristalizar son el feldespato
potsico (ortosa) y el cuarzo.

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SINCLINAL: Pliegue en el que las capas situadas en el interior de la curvatura


son las ms jvenes, su estructura es cncava.

STOCK: Cuerpo intrusivo de magnitud y nivel de emplazamiento intermedio.


Se emplazan a unos 2 a 3 km bajo la superficie y generalmente se conectan en
profundidad con cuerpos batolticos (ver batolito). Su afloramiento puede
alcanzar un radio del orden de unos 10 km (dependiendo del nivel de erosin).

SUBDUCCIN: Proceso de introduccin de una placa litosfrica ocenica bajo


el manto litosfrico continental (p.ej., Cadena Andina) o en el manto litosfrico
ocenico (arcos de islas). El ngulo del plano de subduccin se asimila al de la
zona ssmica (Benioff). Su inclinacin es inversamente proporcional a la
velocidad de convergencia de las placas. Sin embargo, influyen tambin en ella
otros factores perturbaciones debidas a la topografa de la placa subductada,
producto por ejemplo de la presencia de una cordillera volcnica submarina
(p.ej., Dorsal de Juan Fernndez; Chile).

TEORA: Es una explicacin cientfica de rango mayor al de la hiptesis,


aplicada a una parte importante del campo de una ciencia. Puede incluir una
serie de leyes (que son explicadas por la teora) as como varias hiptesis
sobre las que se apoya. Ejemplos: teora de la tectnica de placas.

TEXTURA: Rasgos estructurales finos (a pequea escala) de las rocas. Por


ejemplo, el tamao y relaciones geomtricas de sus cristales.

TEFRA: Es la forma genrica de referirse a los productos piroclsticos,


cualquiera que sea su forma.

VESCULA: Espacio de forma esfrica o elipsoidal en una roca. Puede


formarse por restos de gases que quedan atapados al solidificarse una colada
de lava o por efecto de procesos de disolucin que afectan a una roca. Las
vesculas pueden permanecer vacas o ser rellenadas por minerales
precipitados desde soluciones (generalmente hidrotermales).

VIDRIO VOLCNICO: Material amorfo de origen volcnico en el que el


enfriamiento fue tan brusco que los minerales no tuvieron tiempo para
cristalizar. Por ejemplo: obsidiana.

VOLCAN: Es el lugar donde la roca gnea, fundida o fragmentada por el calor y


gases calientes, emerge
a travs de una abertura desde las partes internas de la tierra a la superficie.

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VOLCANITA: Roca magmtica volcnica o roca efusiva.

XENOLITO (GABARRO): Fragmento de roca de distinta composicin presente


en la masa de un cuerpo de roca intrusiva. Corresponden a restos no
asimilados de rocas incorporadas durante el ascenso del magma. Si su
composicin (aunque no necesariamente su textura) es similar a la del
intrusivo, se denominan autolitos.

XENOMORFO: Cristal con caras mal desarrolladas.

ZONA DE WADATIBENIOFF: Zona ssmica integrada por la parte superior de


una placa litosfrica en proceso de subduccin y por la parte inferior del manto
litosfrico en contacto con ella. Permite inferir la posicin e inclinacin de la
zona de subduccin.

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