Sei sulla pagina 1di 5

INTRODUCCIN DEL FALSACIONISMO

Los falsacionistas admiten francamente que la observacin es guiada por la


teora y la presupone. Tambin se congratulan de abandonar cualquier
afirmacin que implique que las teoras se pueden establecer como verdaderas
o probablemente verdaderas a la luz de la evidencia observacional. Las teoras
se construyen como conjeturas o suposiciones especulativas y provisionales
que el intelecto humano crea libremente en un intento de solucionar los
problemas con que tropezaron las teoras anteriores y de proporcionar una
explicacin adecuada del comportamiento de algunos aspectos del mundo o
universo.
Una vez propuestas, las teoras especulativas han de ser comprobadas
rigurosa e implacablemente por la observacin y la experimentacin. Las
teoras que no superan las pruebas observacionales y experimentales deben
ser eliminadas y reemplazadas por otras conjeturas especulativas. La ciencia
progresa gracias al ensayo y el error, a las conjeturas y refutaciones. Slo
sobreviven las teoras ms aptas.
Una cuestin lgica favorable al falsacionismo
Segn el falsacionismo, se puede demostrar que algunas teoras son falsas
apelando a los resultados de la observacin y la experimentacin. En este
punto hay una cuestin lgica simple que parece apoyar al falsacionista.
Aunque supongamos que disponemos de alguna manera de enunciados
observacionales verdaderos, nunca es posible llegar a leyes y teoras
universales basndose slo en deducciones lgicas. Por otro lado, es posible
efectuar deducciones lgicas partiendo de enunciados observacionales
singulares como premisas, y llegar a la falsedad de teoras y leyes universales
mediante una deduccin lgica.
Por ejemplo, si tenemos el enunciado "En el lugar x y en el momento t se
observ un cuervo que no era negro", entonces de esto se sigue lgicamente
que "Todos los cuervos son negros" es falso. Esto es, la argumentacin:
Premisa: En el lugar x y en el momento t se observ un cuervo que no era
negro.
Conclusin: No todos los cuervos son negros, es una deduccin lgicamente
vlida.
Si se afirma la premisa y se niega la conclusin, hay una contradiccin.
La falsedad de enunciados universales se puede deducir de enunciados
singulares adecuados. El falsacionista explota al mximo esta cuestin lgica.

La falsabilidad como criterio de teoras


El falsacionista considera que la ciencia es un conjunto de hiptesis que se
proponen a modo de ensayo con el propsito de describir o explicar de un
modo preciso el comportamiento de algn aspecto del mundo o universo. Sin
embargo, no todas las hiptesis lo consiguen. Hay una condicin fundamental
que cualquier hiptesis o sistemas de hiptesis debe cumplir si se le ha de dar
el estatus de teora o ley cientfica. Si ha de formar parte de la ciencia, una
hiptesis ha de ser falsable.
Una hiptesis es falsable si existe un enunciado observacional o un conjunto de
enunciados observacionales lgicamente posibles que sean incompatibles con
ella, esto es, que en caso de ser establecidos como verdaderos, falsaran la
hiptesis.
El falsacionista exige que las hiptesis cientficas sean falsables en el sentido
aqu analizado. Insiste en ello porque una ley o teora es informativa solamente
en el caso de que excluya un conjunto de enunciados observacionales
lgicamente posibles. Si un enunciado no es falsable, entonces el mundo
puede tener cualquier propiedad y comportarse de cualquier manera sin entrar
en conflicto con el enunciado. Desde un punto de vista ideal, una teora o ley
cientfica debera proporcionarnos alguna informacin acerca de cmo se
comporta en realidad el mundo, excluyendo por esta razn las maneras en las
que podra posiblemente (lgicamente) comportarse, aunque de hecho no se
comporta. La ley Todos los planetas se mueven en elipses alrededor del Sol"
es cientfica porque afirma que los planetas se mueven de hecho en elipses, y
excluye que las rbitas sean cuadradas u ovales. La ley tiene contenido
informativo y es falsable justamente porque hace afirmaciones definidas acerca
de las rbitas planetarias.
El falsacionista mantiene que algunas teoras pasan de hecho como teoras
cientficas slo porque no son falsables y deberan ser rechazadas, aunque
superficialmente pueda parecer que poseen las caractersticas de las buenas
teoras cientficas.
Para que una teora posea un contenido informativo, ha de correr el riesgo de
ser falsada.
Grado de falsabilidad, claridad y precisin
Una buena ley cientfica o teora es falsable justamente porque hace
afirmaciones definidas acerca del mundo. Para el falsacionista, de ello se sigue
bastante claramente que cuanto ms falsable es una teora, mejor, en un
sentido amplio de la palabra ms". Cuanto ms afirme una teora, ms
oportunidades potenciales habrn de demostrar que el mundo no se comporta
de hecho como lo establece la teora.

Una teora muy buena ser aquella que haga afirmaciones de muy amplio
alcance acerca del mundo y que, en consecuencia, sea sumamente falsable y
resista la falsacin todas las veces que se la someta a prueba.
Debido a que la situacin lgica hace imposible la derivacin de leyes y teoras
universales a partir de enunciados observacionales, pero posible la deduccin
de su falsedad, las falsaciones se convierten en importantes hitos, en logros
sobresalientes, en los principales puntos de desarrollo de la ciencia.
Como la ciencia aspira a lograr teoras con un gran contenido informativo, los
falsacionistas dan la bienvenida a la propuesta de audaces conjeturas
especulativas. Se han de estimular las especulaciones temerarias siempre que
sean falsables y siempre que sean rechazadas al ser falsadas. Esta actitud de
a vida o muerte" choca con la precaucin recomendada por el inductivista
extremo. Segn ste, slo aquellas teoras de las que se puede demostrar que
son verdaderas o probablemente verdaderas habrn de ser admitidas en la
ciencia. Slo debemos ir ms all de los resultados inmediatos de la
experiencia en la medida en que nos guen inducciones legtimas.
El falsacionismo, en contraposicin, reconoce las limitaciones de la induccin y
la subordinacin de la observacin a la teora. Slo se pueden descubrir los
secretos de la naturaleza con la ayuda de teoras ingeniosas y perspicaces.
Cuanto mayor sea el nmero de teoras conjeturadas que se enfrentan a la
realidad del mundo y cunto ms especulativas sean estas conjeturas, ms
oportunidades habr de hacer importantes avances en la ciencia.
La exigencia de que las teoras sean sumamente falsables tiene la atractiva
consecuencia de que las teoras sean establecidas y precisadas con claridad.
Si se establece una teora de forma tan vaga que no queda claro qu afirma
exactamente, entonces, cuando se comprueba mediante la observacin o la
experimentacin, siempre se podr interpretar que es compatible con los
resultados de esas pruebas.
El falsacionista exige que se puedan establecer las teoras con la suficiente
claridad como para correr el riesgo de ser falsadas. Con respecto a la precisin
existe una situacin similar. Cuanto ms precisamente se formula una teora,
se hace ms falsable. Si aceptamos que cuanto ms falsable es una teora
tanto mejor es (siempre que no haya sido falsada), entonces tambin debemos
aceptar que cuanto ms precisas sean las afirmaciones de una teora, mejor
ser sta. Los planetas se mueven en elipses alrededor del Sol" es ms
precisa que Los planetas se mueven en rizos cerrados alrededor del Sol" y, en
consecuencia, es ms falsable.
Las exigencias de precisin y claridad de expresin, que van ntimamente
ligadas, se siguen naturalmente de la concepcin de la ciencia que tiene el
falsacionista.

Falsacionismo y progeso
El progreso de la ciencia, tal y como lo ve el falsacionista, se podra resumir de
la siguiente manera. La ciencia comienza con problemas, problemas que van
asociados con la explicacin del comportamiento de algunos aspectos del
mundo o universo. Los cientficos proponen hiptesis falsables como
soluciones al problema. Las hiptesis conjeturadas son entonces criticadas y
comprobadas. Algunas sern eliminadas rpidamente. Otras pueden tener ms
xito. stas deben someterse a crticas y pruebas ms rigurosas. Cuando
finalmente se falsa una hiptesis que ha superado con xito una gran variedad
de pruebas rigurosas, surge un nuevo problema, afortunadamente muy alejado
del problema original resuelto. Este nuevo problema exige la invencin de
nuevas hiptesis, seguidas de nuevas crticas y pruebas. Y as el proceso
contina indefinidamente. Nunca se puede decir de una teora que es
verdadera, por muy bien que haya superado pruebas rigurosas, pero,
afortunadamente, se puede decir que una teora actual es superior a sus
predecesoras en el sentido de que es capaz de superar pruebas que falsaron
stas.
PREGUNTAS PLANTEADAS A MODO DE EVALUACIN:
1) Desarrolle las concepciones de la postura falsacionista, identificando sus
caractersticas y sus formas de concebir a la ciencia.
Para los falsacionistas, la teora gua la observacin y por lo tanto, la
presupone. Conciben a las teoras como suposiciones provisionales, que
debern ser corroboradas por la observacin y la experimentacin. De no
pasar la prueba, habr que refutarlas y reemplazarlas por otras. Si bien no
se puede decir que una teora sea verdadera, s se puede afirmar que es la
mejor de que se dispone.
El falsacionista considera que la ciencia es un conjunto de hiptesis que se
proponen a modo de ensayo con el propsito de describir o explicar de un
modo preciso el comportamiento de algn aspecto del mundo o universo.
Sin embargo, no todas las hiptesis lo consiguen. Hay una condicin
fundamental que cualquier hiptesis o sistemas de hiptesis debe cumplir si
se le ha de dar el estatus de teora o ley cientfica. Si ha de formar parte de
la ciencia, una hiptesis ha de ser falsable.
2) Cundo una hiptesis es falsable? Citar, y justificar, un ejemplo de una
hiptesis falsable y un ejemplo de una que no lo sea.
Una hiptesis es falsable si existe un enunciado observacional o un
conjunto de enunciados observacionales lgicamente posibles que sean

incompatibles con ella, esto es, que en caso de ser establecidos como
verdaderos, falsaran la hiptesis.
Ejemplos:

La afirmacin Los lunes nunca llueve es falsable porque se puede


falsar al observar que un da lunes llueve.

El enunciado O llueve o no llueve no es falsable dado que ningn


enunciado observacional lgicamente posible puede refutarlo.

3) Cmo debe ser una teora para que sea catalogada como muy
buena? Qu exige el falsacionista en el establecimiento de las
teoras? Por qu lo hace?
Una teora muy buena ser aqulla que:
a) Haga afirmaciones de muy amplio alcance acerca del mundo.
b) Sea sumamente falsable.
c) Resista la falsacin cada vez que se la someta a prueba (es decir, no se la
pueda refutar).
El falsacionista exige que las teoras se puedan establecer con claridad y
precisin. La exigencia de la claridad se debe a que, si se establece una teora
de forma tan vaga que no queda claro qu afirma exactamente, entonces,
cuando se comprueba mediante la observacin o la experimentacin, siempre
se podr interpretar que es compatible con los resultados de esas pruebas.
Con respecto a la precisin existe una situacin similar. Cuanto ms
precisamente se formula una teora, se hace ms falsable. Si aceptamos que
cuanto ms falsable es una teora mejor es, entonces tambin debemos
aceptar que cuanto ms precisas sean las afirmaciones de una teora, mejor
ser sta. Los planetas se mueven en elipses alrededor del Sol" es ms
precisa que Los planetas se mueven en rizos cerrados alrededor del Sol" y, en
consecuencia, es ms falsable.