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William James: "La nocin de conciencia"

Lib re t a:
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naguaman's libreta
11-09-2015 3:11

A c t u alizad 28-10-2015 2:03

URLO rig e n : http://www.unav.es/gep/NocionConciencia.html

"La nocin de conciencia"


LA NOCIN DE CONCIENCIA

William James (1905)

Traduccin castellana de Oihana Robador (2004)

Comunicacin presentada (en francs) en el V Congreso Internacional de Psicologa, Roma, 30 de


abril de 1905. En una nota introductoria advierte William James que "esta comunicacin es el
resumen, forzosamente condensado, de ideas que el autor ha expuesto a lo largo de estos ltimos
meses, en una serie de artculos publicados en el Journal of Philosophy, Psychology, and Scientific
Methods, editado por M. Woodbridge (Nueva York, 1904 y 1905)".
Me gustara comunicarles algunas dudas que me han surgido sobre el tema de la nocin de
Conciencia que reina en todos nuestros tratados de psicologa.

Definimos habitualmente la Psicologa como la Ciencia de los hechos de la Conciencia, o de los


fenmenos, o incluso de los estados de la Conciencia. Que admitamos que sta depende de yoes
personales, o que la consideremos impersonal a la manera del "yo trascendental" de Kant, de la
Bewusstheit o del Bewusstsein berhaupt de nuestros contemporneos alemanes, esta conciencia
es considerada siempre como poseedora de una esencia propia, absolutamente distinta de la
esencia de las cosas materiales, que tiene el misterioso don de representar y conocer. Los hechos
materiales, tomados en su materialidad, no son experimentados, no son objetos de experiencia, no
se refieren. Para que stos adquieran la forma del sistema en el que sentimos vivir, es necesario
que aparezcan y a ese hecho de aparecerse, aadido a su existencia bruta, se le denomina la
conciencia que tenemos de ellos, o quiz, segn la hiptesis panpsiquista, la conciencia que ellos
tienen de s mismos.
He aqu ese arraigado dualismo que parece imposible de alejar de nuestra visin del mundo. Este
mundo puede existir perfectamente en s, pero nosotros no podemos saber nada de l, ya que
para nosotros es exclusivamente un objeto de experiencia, y la condicin indispensable para ello es
que sea referido con pruebas, que sea conocido por un sujeto o sujetos espirituales. Objeto y
sujeto, he aqu las dos piernas sin las que parece que la filosofa no sabra dar un paso adelante.
Todas las escuelas estn de acuerdo sobre este asunto, la escuela escolstica, el cartesianismo, el
kantismo, el neo-kantismo, todas admiten el dualismo fundamental. El positivismo o el
agnosticismo de nuestros das, que se jacta de reedificar las ciencias naturales, se da con mucho
gusto, es cierto, el nombre de monismo. Pero ste no es sino un monismo verbal. Enuncia una
realidad desconocida, pero nos dice que esta realidad se presenta siempre bajo dos "aspectos", un
lado consciente y un lado material, y esos dos lados permanecen tan irreductibles como la
extensin y el pensamiento, atributos fundamentales del Dios de Spinoza. En el fondo, el monismo

contemporneo es spinozismo puro.

Ahora bien cmo se representa esta conciencia de la que todos somos tan dados a admitir su
existencia? Imposible definirla, se nos dice, pero todos tenemos una intuicin inmediata: en primer
lugar la conciencia tiene conciencia de s misma. Pregunten a la primera persona que se
encuentren, hombre o mujer, psiclogo o ignorante, y les responder que se siente pensar,
disfrutar, sufrir, desear, de la misma manera que se siente respirar. La conciencia percibe
directamente su vida espiritual como una especie de corriente interior, activa, ligera, fluida,
delicada, difana por as decir, y absolutamente opuesta a lo que sea materialmente. En suma, la
vida subjetiva no parece ser solamente una condicin lgicamente indispensable para que haya un
mundo objetivo que aparezca, se trata aun de un elemento de la experiencia misma que nosotros
experimentamos directamente, del mismo modo que experimentamos nuestro propio cuerpo.
Ideas y Cosas, cmo entonces no reconocer su dualismo? Sentimientos y Objetos, cmo dudar
de su heterogeneidad absoluta?

La llamada psicologa cientfica admite esta heterogeneidad como la admita la antigua psicologa
espiritualista. Cmo no admitirla? Cada ciencia separa arbitrariamente dentro de la trama de los
hechos, un mbito en el que se encierra, y del que describe y estudia el contenido. La psicologa
considera como su dominio el mbito de los hechos de la conciencia. Los postula sin criticarlos, los
opone a los hechos materiales y, sin criticar tampoco la nocin de estos ltimos, los asocia a la
conciencia mediante el lazo misterioso del conocimiento, de la apercepcin que, para ella, es un
tercer tipo de hecho fundamental y ltimo. Siguiendo esta va, la psicologa contempornea ha
celebrado grandes triunfos. Ha podido realizar un boceto de la evolucin de la vida consciente,
concibiendo esta ltima como una adaptacin cada vez ms completa al medio fsico circundante.
La psicologa contempornea ha podido establecer tambin un paralelismo en el dualismo, el de
los hechos fsicos y los acontecimientos cerebrales. Ha explicado las ilusiones, las alucinaciones y
hasta cierto punto, las enfermedades mentales. Se trata de bellos progresos, pero todava quedan
bastantes problemas. La filosofa general especialmente, que tiene como deber escrutar todos los
postulados, encuentra paradojas e impedimentos ah donde la ciencia hace caso omiso, y en esto,
no hay nada como los amantes de la ciencia popular que nunca se muestran perplejos (ante
aquellos). Cuanto ms al fondo de las cosas vamos, ms enigmas encontramos, y por mi parte
confieso que desde que me ocupo seriamente de la psicologa, ese viejo dualismo de materia y
pensamiento, esta heterogeneidad entendida como absoluto de estas dos esencias, siempre me ha
planteado dificultades. Es de algunas de estas dificultades de las que me gustara hablarles ahora.
Para empezar hay una que, estoy convencido, les habr llamado la atencin a todos. Tomemos la
percepcin exterior, la sensacin directa que nos ofrecen por ejemplo los muros de esta sala.
Podemos decir que lo psquico y lo fsico son aqu absolutamente heterogneos? Al contrario, son
tan poco heterogneos que si nos situamos en el punto de vista del sentido comn, si hacemos
abstraccin de todas las invenciones explicativas, molculas y ondulaciones etreas, por ejemplo,
que son en el fondo entidades metafsicas; si, en una palabra, tomamos la realidad ingenuamente,
tal y como nos es dada en primer lugar, esta realidad sensible de donde dependen nuestros
intereses vitales y sobre la que responden todas nuestras acciones, esta realidad sensible y la
sensacin que tenemos de ella son, en el momento en el que la sensacin se produce,
absolutamente idnticas una con otra. La realidad y la apercepcin misma. Las palabras "muros de
esta sala" no significan ms que esta blancura fresca y sonora que nos rodea, interrumpida por
esas ventanas, limitada por esas lneas y esos ngulos. Lo fsico aqu, no tiene otro contenido que
lo psquico. El sujeto y el objeto se confunden.
El primero que hace honor a esta verdad es Berkeley. Esse est percipi. Nuestras sensaciones no

son pequeos duplicados interiores de las cosas, son las cosas mismas en tanto que stas nos son
presentes. Y como quiera que queramos pensar de la vida ausente, escondida y por as decir
privada de las cosas, y como quiera que sean las hipotticas construcciones que hagamos sobre
ella, sigue siendo cierto que la vida pblica de las cosas, esta actualidad presente a la que nos
confrontan, de donde derivan todas nuestras construcciones tericas, y a la que todas deben volver
y unirse bajo pena de flotar en el aire y en lo irreal, esta actualidad, digo, es homognea, y no
solamente homognea, sino numricamente una con una cierta parte de nuestra vida interior.

Eso en lo que respecta a la percepcin externa. Cuando nos referimos a la imaginacin, a la


memoria o a las facultades de representacin abstracta, a pesar de que los hechos sean aqu
mucho ms complicados, creo que de ella se desprende la misma homogeneidad esencial. Para
simplificar el problema, excluyamos para empezar toda realidad sensible. Tomemos el
pensamiento puro, tal y como se desarrolla en el sueo o en la ensoacin, o en la memoria del
pasado. Aqu tambin, el tejido de la experiencia no tiene un doble uso, lo fsico y lo psquico no
se confunden? Si sueo con una montaa de oro, sta sin duda, no existe ms all del sueo, pero
en el sueo es de naturaleza o de esencia perfectamente fsica, es como fsica como se me
aparece. Si en ese momento me permito acordarme de mi casa en Amrica, y de los detalles de
mi reciente embarque para Italia, el fenmeno puro, el hecho que se produce qu es? Es,
decimos, mi pensamiento con su contenido. Pero ese contenido, qu es? El contenido de mi
pensamiento lleva la forma de una parte del mundo real, es cierto que es una parte distante, de
seis mil kilmetros de espacio y de seis semanas de tiempo, pero una parte asociada a la sala en
la que estamos por una multitud de cosas, objetos y acontecimientos, por un lado homogneos con
la sala y por otro, con el objeto de mis recuerdos.
Para empezar, ese contenido no se da como un pequeito hecho interior que posteriormente se
proyectara a lo lejos, sino que se presenta de golpe como el hecho mismo alejado. Y el acto de
pensar ese contenido, la conciencia que tengo de l qu es? Es en el fondo otra cosa distinta de
formas retrospectivas de nombrar el propio contenido, una vez que lo hemos separado de todos
esos intermediarios fsicos y lo hemos ligado a un nuevo grupo de asociados que le hacen volver a
entrar en mi vida mental, asociados como por ejemplo, las emociones que ha despertado en m, la
atencin que le concedo o las ideas que lo han suscitado como recuerdo? No es ms que
refirindose a esos ltimos asociados como el fenmeno llega a ser clasificado como pensamiento;
mientras que no se refiera ms que a los primeros, permanece como fenmeno objetivo.
Es cierto que habitualmente oponemos nuestras imgenes interiores a los objetos, y que las
consideramos como pequeas copias, como calcos o dobles, debilitados, de dichos objetos. Lo que
un objeto presenta tiene un vivacidad y una nitidez superiores a las de la imagen. Le hace as
contraste, y para servirme del excelente trmino de Taine, le sirve de reductor. Cuando los dos
estn presentes juntos, el objeto toma el primer plano y la imagen "recula", se convierte en una
cosa "ausente". Pero este objeto presente qu es en s mismo? De qu tejido est hecho? Del
mismo tejido que la imagen. Est hecho de sensaciones, l es cosa percibida. Su esse es percipi, y
l y la imagen son genricamente homogneos.

Si en este momento pienso en mi sombrero, que acabo de dejar en el guardarropa, dnde est el
dualismo, el discontinuo, entre el sombrero pensado y el sombrero real? Es de un verdadero
sombrero ausente de lo que mi espritu se ocupa. Lo tengo en cuenta prcticamente como si de
una realidad se tratase. Si estuviera presente en esta mesa, el sombrero determinara un
movimiento de mi mano: yo me lo quitara. De la misma forma, ese sombrero concebido, ese
sombrero idealizado, determinar luego la direccin de mis pasos. Ir a cogerlo. La idea que tengo
de l se continuar hasta la presencia sensible del sombrero y se fundir con ella
armoniosamente.

Concluyo entonces que aunque hay un dualismo prctico, ya que las imgenes se distinguen de
los objetos, tienen lugar, y nos llevan a ellos, no hay motivo para atribuirles una diferencia de
naturaleza esencial. Pensamiento y actualidad estn hechos de un solo y nico tejido, que es el
tejido de la experiencia en general.

La psicologa de la percepcin externa nos lleva a la misma conclusin. Cuando percibo el objeto
ante m como una mesa de tal forma, a tal distancia, se me explica que este hecho es debido a
dos factores. En primer lugar, a una materia sensible que me entra por la va de los ojos y que
ofrece el elemento de exterioridad real, y en segundo lugar, a ideas que se despiertan, que salen
al encuentro de esta realidad, la clasifican y la interpretan. Pero, en la mesa concretamente
percibida qu parte es sensacin y qu parte es idea? Lo externo y lo interno, lo extenso y lo
inextenso, se fusionan y constituyen un matrimonio indisoluble. Esto recuerda a esos panoramas
circulares, donde los objetos reales, rocas, hierba, carros, etc., que ocupan el primer plano, estn
tan ingeniosamente unidos al lienzo que constituye el fondo y que representa una batalla o un
vasto paisaje, que ya no sabemos distinguir lo que es objeto de lo que es pintura. Las costuras y
las juntas son imperceptibles.
Podra suceder esto si el objeto y la idea fueran de naturaleza absolutamente desigual?

Estoy convencido de que consideraciones parecidas a las que acabo de expresar habrn suscitado
ya, tambin entre ustedes, dudas sobre el tema del supuesto dualismo.

Y an surgen otras razones para dudar. Existe toda una esfera de adjetivos y atributos que no son
ni objetivos, ni subjetivos de manera exclusiva, sino que los empleamos unas veces de una manera
y otras de otra, como si nos complacisemos en su ambigedad. Hablo de las cualidades que
apreciamos, por as decir, en las cosas, su lado esttico, moral o su valor para nosotros. La
belleza, por ejemplo, dnde reside? Est en la estatua, en la sonata o en nuestro espritu? Mi
colega en Harvard, Georges Santayana, ha escrito un libro de esttica1, en el que llama a la
belleza "el placer objetivado"; y ciertamente, es aqu precisamente donde podramos hablar de
proyeccin hacia el exterior. Decimos indiferentemente, un calor agradable, o una sensacin
agradable de calor. La rareza, lo valioso del diamante nos parecen cualidades esenciales de ste.
Hablamos de una tormenta espantosa, de un hombre detestable, de una accin indigna, y creemos
hablar objetivamente, aunque esos trminos no expresan mas que relaciones con nuestra propia
sensibilidad emotiva. Decimos incluso, un camino penoso, un cielo triste, una puesta de sol
maravillosa. Toda esta manera animista de ver las cosas que parece haber sido la forma primitiva
de pensar de los hombres, puede explicarse perfectamente (y el Sr. Santayana, en otro reciente
libro2, as lo ha explicado), por la costumbre de atribuir al objeto todo lo que experimentamos en
su presencia. La divisin de lo subjetivo y de lo objetivo es el resultado de una reflexin muy
avanzada, que todava nos gusta citar en muchos lugares. Cuando las necesidades prcticas no
nos arrastran forzosamente, parece que nos gusta mecernos en lo vago.
Las cualidades secundarias, en s mismas, calor, sonido, luz, no tienen todava hoy mas que una
atribucin vaga. Para al sentido comn, y la vida prctica, son absolutamente objetivas, fsicas.
Para el fsico, son subjetivas. Segn l, solo la forma, la masa, el movimiento, tienen una realidad
exterior. Para el filsofo idealista, al contrario, la forma y el movimiento son tan objetivos como luz
y calor, y solo el "nomeno", participa de una realidad extramental completa.
Nuestras sensaciones ntimas conservan todava esta ambigedad. Hay ilusiones de movimiento
que prueban que nuestras primeras sensaciones de movimiento eran generalizadas. Es el mundo
entero, con nosotros, el que se mueve. Ahora distinguimos nuestro propio movimiento del de los
objetos que nos rodean, y entre los objetos distinguimos los que permanecen en reposo. Pero es

en estados de vrtigo donde recaemos an hoy, en la indiferenciacin primera.

Todos conocen sin duda, esa teora que ha pretendido hacer de las emociones una suma de
sensaciones viscerales y musculares. Esta teora ha dado lugar a muchas controversias, y ninguna
opinin ha logrado an la unanimidad. Ustedes conocen tambin las controversias sobre la
naturaleza de la actividad mental. Unos sostienen que es una fuerza puramente espiritual que
estamos en situacin de percibir inmediatamente como tal. Otros pretenden que lo que llamamos
actividad mental (esfuerzo, atencin, por ejemplo) no es mas que el reflejo sentido de ciertos
efectos de los que nuestro organismo es el centro, tensiones musculares en el crneo y en el
gaznate, parada y paso de la respiracin, flujo sanguneo, etc.

Sea como sea que se resuelvan las controversias, su existencia prueba claramente una cosa, y es
que es muy difcil, o incluso absolutamente imposible de saber, por la sola inspeccin ntima de
ciertos fenmenos, si son de naturaleza fsica o externa, o si son de naturaleza puramente psquica
e interna. Siempre nos es necesario encontrar razones para apoyar nuestro punto de vista; nos es
necesario buscar la clasificacin ms probable del fenmeno; y a fin de cuentas podra suceder
perfectamente que todas nuestras clasificaciones habituales habran tenido sus razones antes que
en alguna facultad en la que deberamos de percibir dos esencias ltimas y diversas que
compondran juntas la trama de las cosas, en las necesidades de la prctica. El cuerpo de cada
uno de nosotros supone un contraste prctico casi violento con el resto del medio ambiente. Todo
lo que sucede en el interior de este cuerpo nos es ms ntimo e importante que lo que sucede en
otra parte. Se identifica con nuestro yo, se adhiere a l. Alma, vida, aliento quin sabra
distinguirlas exactamente? Incluso nuestras imgenes y nuestros recuerdos, que no actan sobre
el mundo fsico ms que por medio de nuestro cuerpo, pareciendo pertenecer a l, los tratamos
como internos y los clasificamos como nuestros sentimientos afectivos. Hay que reconocer, en
suma, que la cuestin del dualismo del pensamiento y de la materia est muy lejos de ser
finalmente resuelta.
He aqu terminada la primera parte de mi discurso. He querido transmitirles, seoras y seores,
mis dudas, as como la realidad y la importancia del problema.

En lo que respecta a m, tras largos aos de duda, he terminado por tomar una decisin rotunda.
Creo que la conciencia, tal y como se la representa comnmente, sea como entidad, sea como
actividad pura, pero en todo caso como fluido, inextenso, difano, vaco de todo contenido propio,
conocindose directamente a s mismo, espiritual al fin, creo, digo, que esta conciencia es una
pura quimera, y que la suma de realidades concretas que la palabra conciencia debera abarcar,
merece una descripcin totalmente distinta, descripcin que por lo dems, una filosofa atenta a
los hechos y sabiendo hacer un poco de anlisis, estara en lo sucesivo en situacin de producir o,
ms bien, de comenzar a producir. Sera mucho ms corta que la primera, porque si la
desarrollase sobre la misma escala, sera mucho ms larga. Es necesario, en consecuencia, que
me restrinja a las indicaciones indispensables.

Admitamos que la conciencia, la Bewusstheit, concebida como esencia, entidad, actividad o mitad
irreductible de cada experiencia, sea suprimida, que el dualismo fundamental y por as decir
ontolgico sea abolido y que lo que suponamos existir sea solamente lo que hemos llamado hasta
ahora el contenido, el Inhalt, de la conciencia; cmo va la filosofa al salir del paso con esa
especie de vago monismo que resultar de ella? Voy a tratar de transmitirles a continuacin
algunas sugestiones positivas, aunque temo que, a falta del desarrollo necesario, mis ideas no
sern de una gran claridad. Con tal de que yo indique el comienzo del camino, ser quiz
suficiente.

En el fondo, por qu nos aferramos de manera tan tenaz a esta idea de una conciencia
sobreaadida a la existencia del contenido de las cosas? Por qu la reclamamos tan fuertemente,
de forma que aquel que la negase nos parecera mas bien un bromista pesado antes que un
pensador? No es para salvar el hecho innegable de que el contenido de la experiencia no tiene
solamente una existencia propia, inmanente e intrnseca, sino que cada parte de ese contenido
contagiada por as decir, por sus vecinas, da cuenta de s misma a otras, sale de alguna manera
de s, para ser conocida, y que as todo el campo de la experiencia sea transparente de parte a
parte, constituido como un espacio lleno de espejos?

Esta bilateralidad de las partes de la experiencia a saber, por un lado, que existen con cualidades
propias; y por otro, que se refieren a otras partes, es constatada por la opinin reinante que la
explica mediante un dualismo fundamental de constitucin que pertenece a cada fragmento de
experiencia propia. En esta hoja de papel no hay solamente, decimos, el contenido, la blancura, la
delgadez, etc., sino que tambin existe ese segundo hecho de la conciencia de esta blancura y de
esta delgadez. Esta funcin de ser "referido", de formar parte de la trama completa de una
experiencia ms comprensiva, lo erigimos en hecho ontolgico, y alojamos ese hecho en el interior
mismo del papel, acoplndolo a su blancura y a su delgadez. No es una relacin extrnseca que
suponemos, es una mitad del fenmeno mismo.
Creo que en suma, nos representamos la realidad como constituida de la manera en la que estn
hechos los "colores" que nos sirven para la pintura. Para empezar hay materias colorantes que
corresponden al contenido, y hay un vehculo, leo o cola, que las mantiene en suspensin y que
corresponde a la conciencia. Es un dualismo completo, en el que, empleando ciertos
procedimientos, podemos separar cada elemento del otro por va de sustraccin. Es as como nos
aseguramos que haciendo un gran esfuerzo de abstraccin introspectiva, podemos aprehender
nuestra conciencia sobre lo vivo, como una actividad espiritual pura, casi despreciando por
completo las materias que en un momento dado ella alumbra.

Ahora, yo les pregunto si podramos tambin invertir completamente este punto de vista.
Supongamos, en efecto, que la realidad primera sea de naturaleza neutra, y llammosla mediante
algn nombre ambiguo, como fenmeno, dato, Vorfindung. Yo mismo hablo sobre l en plural, y le
doy el nombre de experiencias puras. Esto ser un monismo, si quieren, pero un monismo
completamente rudimentario y absolutamente opuesto al llamado monismo bilateral del positivismo
cientfico o spinozista.
Estas experiencias puras existen y se suceden, entran en relaciones infinitamente variadas las unas
con las otras, relaciones que son en s mismas partes esenciales de la trama de las experiencias.
Existe "Conciencia" de esas relaciones del mismo modo que existe "Conciencia" de sus trminos.
Resulta que grupos de experiencias se remarcan y distinguen, y una sola y misma experiencia,
vista la gran variedad de sus relaciones, puede desempear un papel en diversos grupos a la vez.
Es as como en cierto contexto de vecindad, sera clasificada como un fenmeno fsico, mientras
que en otro entorno figurara como un hecho de conciencia, al modo como una misma partcula de
tinta puede pertenecer simultneamente a dos lneas, una vertical, otra horizontal, con tal de que
est situada en su interseccin.
Tomemos, para fijar nuestras ideas, la experiencia que tenemos en este momento del local donde
estamos, de estos muros, de esta mesa, de estas sillas, de este espacio. En esta experiencia
plena, concreta e indivisa, tal y como est aqu dada, el mundo fsico objetivo y el mundo interior y
personal de cada uno de nosotros se encuentran y se fusionan como dos lneas se fusionan en su
interseccin. Como cosa fsica, esta sala tiene relaciones con el resto del edificio, edificio que
nosotros no conocemos y no conoceremos. Debe su existencia a toda una historia de financieros,

arquitectos y obreros. Pesa sobre el suelo; durar indefinidamente en el tiempo; si el fuego


prendiese en l, las sillas y las mesas que contiene seran rpidamente reducidas a cenizas.

Como experiencia personal, al contrario, como cosa "referida", conocida, consciente, esta sala
tiene continuidades y consecuencias muy distintas. Sus antecedentes no son los obreros, son
nuestros respectivos pensamientos. Dentro de poco no figurar mas que como un hecho fugitivo en
nuestras biografas, asociada a agradables recuerdos. Como experiencia fsica, no tiene ningn
peso, sus muebles no son combustibles. No ejerce fuerza fsica ms que sobre nuestros cerebros,
y muchos de nosotros niegan todava esta influencia; mientras que la sala fsica est en relacin de
influencia fsica con el resto del mundo.
Y sin embargo, es de la propia sala de lo que se trata en los dos casos. Mientras que no hagamos
fsica especulativa, mientras que nos situemos en el sentido comn, es la sala vista y sentida la
que verdaderamente es la sala fsica. De qu hablamos si no es de esto, de esa misma parte de la
naturaleza que todos nuestros espritus, en ese momento, abrazan, que tal cual es en la
experiencia actual e ntima de cada uno de nosotros, y que nuestro recuerdo se considerar
siempre como una parte integrante de nuestra historia. Es absolutamente un mismo tejido el que
figura simultneamente, segn el contexto que consideremos, como hecho material y fsico, o
como hecho de conciencia ntima.

Creo por tanto que no sabramos tratar la conciencia y la materia como si fueran esencias
diferentes. No se obtiene ni una ni la otra por sustraccin, descuidando cada vez la otra mitad de
una experiencia de composicin doble. Las experiencias son al contrario primitivamente, de
naturaleza ms bien simple. Se convierten en conscientes en su totalidad, se convierten en fsicas
en su totalidad; y es por va de adicin como ese resultado se realiza. Sin embargo cundo las
experiencias se prolongan en el tiempo, entrando en relaciones de influencia fsica, rompindose,
calentndose, iluminndose, etc., mutuamente, hacemos de ellas un grupo aparte que llamamos el
mundo fsico. Sin embargo, al contrario, cuando son fugitivas, inertes fsicamente, cuando su
sucesin no se sigue de un orden determinado, sino que parece mas bien obedecer a caprichos
emotivos, hacemos con ellas otro grupo que llamamos el mundo psquico. Es entrando en el
presente en un gran nmero de esos grupos psquicos que esta sala se convierte ahora en cosa
consciente, en cosa referida, en cosa sabida. Formando parte en lo sucesivo de nuestras
respectivas biografas, no ser seguida de esta necia y montona repeticin de s misma en el
tiempo que caracteriza su existencia fsica. Ser seguida, al contrario, por otras experiencias que
sern discontinuas con ella, o que tendrn ese tipo particular de continuidad que llamamos
recuerdo. Maana, habr tenido su lugar en cada uno de nuestros pasados; pero los presentes
diversos a los que todos esos pasados estarn ligados maana, sern muy diferentes del presente
del que esta sala disfrutar maana como entidad fsica.
Los dos tipos de grupos estn formados por experiencias, pero las relaciones de las experiencias
entre s difieren de un grupo a otro. Es por tanto por adicin de otros fenmenos que un
determinado fenmeno se convierte en consciente o conocido, no es por un desdoblamiento de
esencia interior. El conocimiento de las cosas les sobreviene, ella no les es inmanente. No es el
hecho de un yo trascendental, ni de una Bewusstheit o acto de conciencia que los animara a cada
uno. Ellas se conocen una a otra, o ms bien hay quien conoce a las otras; y la relacin que
llamamos conocimiento no es en s misma, en muchos casos, ms que una continuacin de
experiencias intermediarias perfectamente susceptibles de ser descritas en trminos concretos. No
se trata en absoluto del misterio trascendente en el que se han complacido tantos filsofos.
Pero esto nos llevara mucho ms lejos. No puedo entrar aqu en todos los recovecos de la teora
del conocimiento, o de eso que, ustedes italianos, llaman gnoseologa. Debo contentarme con esas

breves observaciones, o simples sugestiones, que creo que son todava oscuras, a falta de los
desarrollos necesarios.

Permtanme por tanto que resuma todo lo dicho muy someramente, y en un estilo dogmtico en
las seis tesis siguientes:

1 La Conciencia, tal como se la entiende ordinariamente, no existe, no ms que la Materia, a la


que Berkeley ha dado el golpe de gracia;
2 Lo que existe y forma la parte de verdad que la palabra "Conciencia" recubre, es la
susceptibilidad que poseen las partes de la experiencia de ser relacionadas o conocidas;

3 Esta susceptibilidad se explica por el hecho de que ciertas experiencias pueden llevar las unas a
las otras mediante experiencias intermediarias netamente caracterizadas, de tal forma que las
unas se encuentran desempeando el papel de cosas conocidas y las otras el de sujetos
cognoscentes;
4 Se puede perfectamente definir esos dos papeles sin salir de la trama de la experiencia misma,
y sin invocar nada trascendente;
5 Las atribuciones sujeto y objeto, representado y representativo, cosa y pensamiento, significan
por tanto una distincin prctica que es de la mxima importancia, pero que es de orden
FUNCIONAL solamente, y en absoluto ontolgica como el dualismo clsico la representa;

6 A fin de cuentas, las cosas y los pensamientos no son en ningn punto profundamente
heterogneas, pues estn hechos de un mismo tejido, tejido que no se puede definir como tal, sino
solamente experimentar, y que se puede llamar, si se quiere, el tejido de la experiencia en
general.
Traduccin de Oihana Robador (2004)

Notas

1. The Sense of Beauty (Macmillan y Cia.).


2. The Life of Reason (ibid., 1905).

Fin de "La nocin de conciencia" (1897). Traduccin castellana de Oihana Robador. Fuente textual
en F. Burkhardt, F. Bowers e I. Skrupskelis (eds.), The Works of William James, Cambridge, MA,
Harvard University Press, 1976, III, pp. 105-117.