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ASMA BRONQUIAL

DEFINICIN
El asma es una enfermedad pulmonar con las siguientes caractersticas:
Obstruccin de la va area total o parcialmente reversible, bien
espontneamente o con tratamiento.
Inflamacin bronquial y remodelado (fibrosis) de la arquitectura del
bronquio, con infiltracin de la mucosa por eosinfilos y otras clulas, y un
mayor o menor grado de fibrosis subepitelial permanente, an en ausencia
de sntomas.
Hiperreactividad bronquial, o respuesta aumentada de la va area frente a
distintos estmulos, peor no especfica de esta enfermedad.
De estas caractersticas, la inflamacin de la mucosa bronquial debe existir
siempre para poder hacer un diagnstico de asma, las dems pueden pasar
por periodos de mayor o menor actividad y presencia.
Causas
No se sabe cul es la causa exacta del asma. Los investigadores creen que
ciertos factores genticos y ambientales interactan para causar el asma,
generalmente en los primeros aos de la vida. Estos factores son:

Una tendencia hereditaria a presentar alergias, que se llama atopia

Presencia de asma en el padre o la madre

Ciertas infecciones respiratorias durante la infancia

Contacto con alrgenos que se transportan por el aire o exposicin a


algunas infecciones virales en los primeros meses o aos de vida,
cuando el sistema inmunitario se est desarrollando

Si en su familia hay asma o atopia, la exposicin a irritantes (por ejemplo, el


humo de tabaco) podra hacer que sus vas respiratorias reaccionen con ms
intensidad ante sustancias presentes en el aire.
Algunos factores tienen ms probabilidad de causar asma en unas personas
que en otras. Los investigadores siguen tratando de averiguar qu causa el
asma.
SNTOMAS

Al producirse esta inflamacin de la mucosa bronquial aparecen los


siguientes sntomas:
1. Tos
2. Silbidos en el pecho
3. Secreciones (flemas)
4. Disnea o fatiga
Pueden no aparecer ninguno de ellos y ser asintomtico.

Estos sntomas suelen cursar en crisis, durando los sntomas unos das y
cediendo, o bien cursar con sntomas de forma continua con agudizaciones
ocasionales ms intensas. De forma atpica, puede existir exclusivamente tos
persistente, opresin torcica sin otros sntomas acompaantes, o bien
estar oculto como bronquitis de repeticin en nios, siendo solo un proceso
de tos y flemas, sin fatiga al respirar. En todas las formas es caracterstico el
predominio nocturno de los sntomas.

ORIGEN Y EVOLUCIN DEL ASMA

El origen del asma bronquial es la inflamacin de predominio eosinfilo


producida, en origen, por la alergia a productos conocidos o desconocidos.
Es por ello que en una mayora de los casos se acompaa de una rinitis con
estornudos aguilla nasal, picor y obstruccin. Esta asociacin es en la que
se basa la teora hoy en da aceptada de que el asma es una parte de una
enfermedad alrgica y no un problema orgnico exclusivo pulmonar.

Sobre esta inflamacin alrgica actan otros mecanismos que


desencadenan sntomas:
1. Las infecciones
2. Olores fuertes
3. Cambios bruscos de temperatura
4. Esfuerzo
5. Estrs, nerviosismo
6. Alteraciones de la digestin, reflujo gastroesofgico
7. Otros
La evolucin esperada es hacia la curacin en un gran porcentaje de los
nios con asma ya que la prevalencia en la infancia es del 11% y en el adulto
oscila entre el 4 y 6 %.
Por ello ms de la mitad de los nios con asma dejan de padecer esta
enfermedad despus de la pubertad.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo para mantenerse con asma son:

1. Comienzo del asma antes de los 2 aos


2. Madre con asma
3. Pruebas de alergia positivas, atopia
4. Alteracin de funcin ventilatoria pulmonar persistente

Frmacos de alivio rpido para el


asma
Los medicamentos de alivio rpido para el asma trabajan en forma veloz
para controlar los sntomas de esta enfermedad. Usted los toma cuando
est tosiendo, jadeando, con problemas para respirar o con un ataque
de asma. Tambin se denominan frmacos de rescate.
Estos medicamentos se denominan "broncodilatadores" porque abren
(dilatan) y ayudan a relajar los msculos de las vas respiratorias
(bronquios).
Usted y su mdico pueden elaborar un plan para los frmacos de alivio
rpido que le dan resultado. Este plan incluir el momento en que se los
debe tomar y la cantidad que debe tomar.
Planee con anticipacin. Asegrese de que no se le agoten. Lleve
consigo suficiente cantidad cuando viaje.

Betaagonistas de accin corta


Los betaagonistas de accin corta son los frmacos de alivio rpido ms
comunes para tratar los ataques de asma.
Tambin se pueden utilizar justo antes de hacer ejercicio para ayudar a
prevenir los sntomas de asma causados por la actividad fsica.
Funcionan relajando los msculos de las vas respiratorias y esto le
permite a usted respirar mejor durante un ataque.

Comntele al mdico si usted est utilizando medicamentos de alivio


rpido dos veces por semana o ms para controlar sus sntomas de
asma. Es posible que el asma no est bajo control y probablemente su
mdico necesite cambiar la dosis de frmacos de control diarios.
Algunos medicamentos de alivio rpido para el asma abarcan:

Albuterol (ProAir HFA, Proventil HFA, Ventolin HFA)

Levalbuterol (Xopenex HFA)

Metaproterenol

Terbutalina
Los medicamentos de alivio rpido para el asma pueden causar estos
efectos secundarios:

Ansiedad

Temblor (le tiemblan las manos u otras partes del cuerpo)

Inquietud

Dolor de cabeza

Latidos cardacos rpidos e irregulares. Comntele al mdico de


inmediato si usted presenta este efecto secundario.

Esteroides orales
Su mdico podra recetarle esteroides orales cuando usted tenga un
ataque de asma que no desaparece. Son medicamentos que usted toma
por va oral como pldoras, cpsulas o lquidos.
Los esteroides orales no son medicamentos de alivio rpido, pero con
frecuencia se administran durante 7 a 14 das cuando los sntomas se
reagudizan.
Los esteroides orales abarcan:

Prednisona

Prednisolona

Metilprednisolona

Nombres Alternativos
Betaagonistas de accin corta; Broncodilatadores; Esteroides orales