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Cap.

VII de La interpretacin de los sueos de Sigmund


Freud
Tomamos este texto de Freud en relacin al problema tico del fundamento de la accin
humana que plantea Lacan ya en los primeros captulos de su Seminario 7, la tica del
Psicoanlisis. Ah plantea la relacin entre el placer y el bien; relacin en la que se han
detenido los que se dedican a la tica. Freud trata de ello en el texto que presentamos
hoy.
En este captulo Freud da cuenta de sus investigaciones en relacin al deseo. Para l la
cuestin tica tambin estaba presente, al final del texto explicita su propia posicin.
Freud ilustra la funcin del proceso onrico como cumplimiento de deseo y como
producto provisto de sentido que puede insertarse en la trama del acontecer psquico
del soante: el padre del nio muerto, suea que el nio vive; en lugar de despertar que
sera la respuesta ms adaptada a los acontecimientos. Un resplandor en la habitacin
contigua a la del padre en la que yace el hijo, es ocasin para provocar el sueo y no
para despertarle de inmediato.
Para l, este sueo no plantea conflictos por su interpretacin y revela con claridad que
se trata de un cumplimiento de deseo. Sin embargo la diferencia de su elaboracin con
respecto al pensamiento vigil le lleva a preguntarse por el modo de funcionamiento de lo
anmico. La esperanza que conduce a Freud en su investigacin es que del anlisis de
los sueos obtendr algunas piezas para el edificio de los conocimientos sobre el
proceso psquico.
A. El olvido de los sueos
Freud procede a travs de las objeciones supuestas o reales que se pueden hacer a sus
teoras, a travs de lo que para l son cuestiones que vale la pena responder. Respecto
de la interpretacin de los sueos toma aquella que dice que en verdad no conocemos
al sueo que pretendemos interpretar; ms correctamente: que no tenemos certidumbre
alguna de conocerlo tal como en la realidad fue.(507)
A ello Freud responde que todas las desfiguraciones son producto de la censura
psquica.
Tratamos como a un texto sagrado lo que en opinin de otros autores no sera sino una
improvisacin arbitraria(508), refirindose al relato del sueo. Porque segn l, nada
tiene de arbitraria la reconstruccin del sueo, al contrario est sometida al
determinismo dentro de lo psquico (509).A sus reglas est sometida tambin la duda
sobre la correccin del recuerdo.
El psicoanlisis postula que todo aquello que perturba la prosecucin del trabajo es
una resistencia y en una nota al pie aclara: por ms que el suceso perturbador sea real
e independiente del paciente, a menudo depende de ste el grado de perturbacin a que
da lugar, y la resistencia se evidencia inequvocamente en el pronto y desmedido
aprovechamiento de una oportunidad tal(511). Freud admita lmites a la interpretacin
de un sueo, pero de ndole distinta a la resistencia.

La pregunta que para l se sigue es qu fue lo que en general posibilit que el sueo
se formara en contra de esa resistencia?(520) e hipotetiza que la resistencia pierde
poder durante el dormir.
La siguiente objecin que toma para proseguir su investigacin es aquella segn la cual
nada tiene de asombroso que desde un elemento singular del sueo lleguemos a alguna
parte (521). A ella opone las sorprendentes conexiones con otros elementos onricos
que se establecen mientras se persigue a las representaciones singulares y propone
que nada de ello podra alcanzarse si no es a remolque de conexiones psquicas ya
existentes. Del mismo modo, nos dice, que procedemos a la interpretacin de los
sntomas histricos.
Pero, sigue la objecin, cmo es posible alcanzar una meta preexistente tras unos
pensamientos a la deriva. Es que no existe tal deriva ms que en apariencia: ocurre que
con el abandono de las representaciones-meta conscientes se entrega a unas
representaciones-meta ocultas el gobierno sobre el decurso de las representaciones
(525).
Por tanto que los sueos no se conserven fcilmente en la memoria es para algunos
muestra de su escaso valor anmico. Pero no as para Freud que entiende esa dificultad
como una caracterstica propia del sueo que no ha de ser ajeno al resto de procesos
psquicos.
B. La regresin
Freud resume los resultados que hasta ahora ha obtenido. Dice as. el sueo es un acto
psquico de pleno derecho... su fuerza impulsora es, en todos los casos, un deseo por
cumplir; el que sea irreconocible como deseo, as como sus mltiples extravagancias y
absurdos, se deben a la influencia de la censura psquica que debi soportar en su
formacin; adems del constreimiento a sustraerse de esta censura, cooperaron en su
formacin un constreimiento a la condensacin del material psquico, un miramiento
por su figurabilidad en imgenes sensibles y aunque no como regla un miramiento
por dar fachada racional e inteligible al producto onrico.
Para avanzar en sus explicaciones toma de Fechner la conjetura de que el escenario de
los sueos es otro que el de la vida de representaciones de la vigilia(529). Esta idea le
permite concebir la de una localidad psquica aunque advierte pondremos el mayor
cuidado en no caer en la tentacin de determinar esa localidad psquica como si fuera
anatmica(529).
Freud formula la hiptesis de un aparato psquico. Para ello deja momentneamente las
referencias al sueo. Dice: Nos mantenemos en el terreno psicolgico y slo
proponemos seguir esta sugerencia: imaginarnos el instrumento de que se valen las
operaciones del alma como si fuera un microscopio compuesto, un aparato fotogrfico o
algo semejante. La localidad psquica corresponde entonces a un lugar en el interior de
un aparato, en el que se produce uno de los estados previos de la imagen. En el
microscopio y el telescopio como es sabido, estas son en parte unas localizaciones
ideales, unas zonas en las que no se sita ningn componente aprehensible del
aparato(529-530). Entre los elementos de este aparato nos basta con que haya
establecida una secuencia fija entre ellos, vale decir, que a raz de ciertos procesos

psquicos los sistemas sean recorridos por la excitacin dentro de una determinada serie
temporal. Y procede a la descripcin de este aparato de ficcin que nos ha de servir
para comprender el funcionamiento de los procesos psquicos, incluido el sueo.
En primer lugar, la constatacin de que la actividad psquica tiene una direccin: se
inicia en un estmulo externo o interno y termina en una inervacin. Entonces al
aparato psquico le va a asignar un extremo sensorial y un extremo motor(531). Entre
esos dos extremos transcurre el proceso psquico. Llamar sistemas a cada uno de sus
componentes, as al extremo sensorial que es el encargado de recibir las percepciones
del exterior le llamar sistema de percepcin.
El reflejo ser el esquema general de cualquier operacin psquica. A partir del reflejo
introducir las distinciones que constituirn la especificidad del aparato.
A cada percepcin que reciba el sistema P (extremo sensorial del aparato)
corresponder una impresin que quedar registrada como huella mnmica . Esta
huella se atiene a la funcin de la memoria. Considera Freud que el sistema P no guarda
estas impresiones si no que tras l se localizar un sistema mnsico. Las huellas que
sobrevengan van a relacionarse entre si, establecern asociaciones de distinto tipo; la
contigidad temporal facilitar la asociacin pero tambin hallaremos asociacin por
semejanza u otras.
Los recuerdos impresos son en si (532) inconscientes. Pero aunque inconscientes
despliegan todos sus efectos(533), de este modo explica el carcter como fruto de las
impresiones conservadas. En este punto hipotetiza que en los sistemas psi memoria y
cualidad para la conciencia se excluyen entre si.
En 1925, veinte aos despus, aade en una nota en realidad, la conciencia surge en
reemplazo de la huella mnmica (533 n.9).
Para explicar el proceso psquico Freud recurre a la hiptesis de un aparato psquico en
el que desde un extremo perceptivo a un extremo motor se ha de desarrollar tal proceso.
Las huellas que dejarn las percepciones, aun siendo inconscientes, van a modificar al
mismo aparato psquico y por tanto a sus productos.
A partir de este punto Freud recurrir al sueo como fuente de prueba de sus
argumentos sobre el aparato psquico. Hemos visto [en otro apartado] que nos
resultaba imposible explicar la formacin del sueo si no osbamos suponer la
existencia de dos instancias psquicas, una de las cuales someta la actividad de la otra a
una crtica cuya consecuencia era la exclusin de su devenir consciente(534). A esas
dos instancias las incluir en el aparato psquico como sistemas a los que nombra
preconsciente e inconsciente. Ambos situados del lado del extremo motor. El
preconsciente tiene a su disposicin la conciencia de las excitaciones bajo ciertas
condiciones. Al inconsciente no se le concede acceso a la conciencia si no es a travs del
preconsciente que adems es el que posee las llaves de la motilidad voluntaria(534).
La conciencia tiene el papel de rgano de percepcin .
El inconsciente es el punto de partida para la formacin del sueo. Provee de su fuerza
impulsora. La excitacin onrica tiende hacia el preconsciente para desde ah alcanzar la
conciencia. Durante el da la censura impide ese curso.

Freud toma los sueos de contenido alucinatorio. En ellos la excitacin toma un camino
de reflujo. En lugar de propagarse hacia el extremo motor del aparato, lo hace hacia el
extremo sensorial, y por ltimo alcanza el sistema de las percepciones(536). Habla de
regresin en el sentido de un proceso que toma el camino inverso al propio del aparato
psquico. Tambin se puede considerar regresivo el recordar deliberado. Pero en el
sueo esta regresin tiene la particularidad de que da como resultado la alucinacin de
una imagen sensorial.
Que se d en el sueo es explicado por la interrupcin durante el estado de dormir del
flujo continuo en el sistema psi de las percepciones hasta la motilidad.
La alucinacin se produce tambin en estados patolgicos de la vigilia, en la histeria y
en la paranoia. Del resultado de los Estudios sobre la histeria sabamos que la
comunicacin de las escenas infantiles eliminaba el carcter alucinatorio bajo el que se
presentaban. Freud reclama tambin para el sueo que se trate de una reanimacin de
su infancia [del soante] , de las mociones pulsionales que lo gobernaron entonces y de
los modos de expresin de que dispona.
Entonces, lo que Freud est diciendo ahora es que el sueo se distingue por el recorrido
que realiza dentro del aparato psquico. El sentido habitual de ste es la direccin
sensitivo-motora, el sueo en cambio toma direccin del inconsciente hacia el extremo
sensitivo, la percepcin. Llama a este recorrido, regresin.
C. Acerca del cumplimiento de deseo.
Freud se haca muchas preguntas acerca del deseo en relacin al sueo, por ejemplo
sobre la restriccin nocturna del aparato psquico a la produccin de deseos. Esas
preguntas orientaban su investigacin.
De las diversas clases de deseos que puedan persistir despus de la vigilia, consider
que slo aquellos no conscientes en la vida diurna, inconciencia producto del dominio de
lo pulsional en el adulto, eran aptos para la produccin de un sueo. Ahora bien, un
deseo de esa clase no puede acceder a la conciencia por si solo, para ello se vale de dos
elementos: uno es el trnsito que le permite el dormir del sujeto por reduccin de la
censura y el otro, un deseo preconsciente de la vigilia.
Por lo general, al dormir cesan las investiduras energticas de nuestro pensamiento de
vigilia(546). Aunque no siempre lo logramos, y no siempre por completo (547). Los
restos de la vida diurna, en especial de aquello no solucionado, intentan activar al
aparato psquico en su sentido regular, pero el dormir lo impide.
En general el dormir debe alterar las investiduras del sistema preconsciente, algo que
preocupe al sujeto durante la vigilia podr cesar su insistencia para procurar el estado
de dormir. Pero dormir no altera nada fundamental en el inconsciente.
Entonces la excitacin que resta en el preconsciente deber asociarse a algn elemento
del inconsciente, a algn deseo infantil sofocado, para surgir a la conciencia.

La pregunta por los sueos penosos, por aquellos sueos que no parecen revelar un
deseo, halla la senda de su solucin cuando Freud establece que el placer no se debe
entender como vinculado exclusivamente al quehacer conciente. En una nota de 1919 es
muy claro: Un cumplimiento de deseo tendra sin duda que brindar placer, pero
tambin cabe preguntar: a quien?(572 n.4). Esta pregunta seala muy precisamente el
desplazamiento explcito de la supremaca de lo conciente a lo inconsciente.
En los sueos de angustia, es el yo indignado ante un deseo que no le satisface quien
procura el surgimiento de la angustia para que con el despertar cese el proceso onrico.
Otra clase de sueos de displacer son los sueos punitorios en los que se cumple el
deseo de un castigo a causa de un deseo no permitido. Con ellos demuestra que no solo
lo reprimido sino tambin el yo participan en la formacin del sueo.
Sobre el displacer sentido en algunos sueos volver ms ampliamente cuando hable de
los sueos de angustia. En el apartado actual, contina preocupado por la energa
impulsora del sueo. Su respuesta es que siempre se trata de un deseo inconsciente que
se vincula a uno preconsciente para tomar una apariencia inofensiva y as poder
manifestarse.
Freud se pregunta, a mi manera de entender, qu ocurre con los deseos del
inconsciente, por qu toman estos caminos, cul es la naturaleza psquica del desear.
Supone que el aparato psquico tiene como objetivo mantenerse exento de estmulos.
El arco reflejo permite una operacin de descarga inmediata de una excitacin. Pero
existen las grandes necesidades corporales, el apremio de la vida(557). Esas
necesidades causan una excitacin; la vivencia de satisfaccin que cancela el estmulo
quedar fijada en la memoria, tendr consecuencias psquicas(588). Nuevas
presentaciones del estmulo provocarn el recuerdo de la primera satisfaccin y el
aparato psquico intentar restablecer esa vivencia. A eso Freud lo llamar deseo: al
recuerdo y sugerencia de restablecimiento de la vivencia de satisfaccin.
En un estado primitivo del aparato psquico el desear terminaba en un alucinar. La
reaparicin de la percepcin es el cumplimiento de deseo. Sin embargo la alucinacin
no produce el cese de la necesidad , entonces es preciso introducir un examen de la
realidad(558 n.22). Debe inhibirse la regresin y pasar la excitacin a un segundo
sistema: el de la motilidad voluntaria.
Pensamiento va a sustituir a alucinacin. Que el aparato psquico se ponga en
funcionamiento a partir de un deseo, que sea la insatisfaccin la que mueve a pensar, es
para Freud argumento bastante para fundar al sueo en el cumplimiento de un deseo.
Por tanto, los sueos de displacer ponen en cuestin que en el sueo se trate de
cumplimientos de deseo. Freud nos dir que cumplen un deseo reprimido inconsciente.
Esos deseos han sido reprimidos porque representan una amenaza para el yo, es decir
que para el yo son displacenteros.

El deseo nace como consecuencia de la vivencia de satisfaccin del aparato psquico, es


deseo de repeticin de esa vivencia. Ser el que pondr en funcionamiento al aparato
psquico.
Que haya censura entre inconsciente y preconsciente preserva nuestra salud mental. Es
ms sano el sentido progresivo del aparato psquico, el que conduce a la motilidad a
ejercer una actividad que permita alterar el mundo para la satisfaccin del deseo, que
no el sentido regresivo que lo alucina. Pero entonces por qu se descuida el guardin
durante la noche? El descuido no es tal, dir Freud: se ha interrumpido el curso a la
motilidad, es decir en el estado de dormir el sistema motor no se pondr en marcha sea
cual sea el deseo que se manifieste, cuando al mismo tiempo que se libera de cierta
tensin al inconsciente.
D. El despertar por el sueo. La funcin del sueo. El sueo de angustia.
El sueo, al igual que los otros productos psquicos es un compromiso entre varios
sistemas. En el caso del sueo se satisface al inconsciente por el curso que obtiene uno
de sus elementos y se satisface al preconsciente que desea dormir. Entonces Freud sita
su inters en los sueos capaces de producir el despertar en mitad del dormir, en contra
del deseo de una de las instancias.
El inconsciente no duerme jams, para l a nada puede ponerse fin, nada es pasado ni
est olvidado (569). Lo que vara es la censura pero el inconsciente siempre est
dispuesto a circular.
Las excitaciones inconscientes tienen dos salidas: la descarga motriz o la ligazn a una
excitacin del preconsciente. Soar permite una cierta homeostasis del sistema psi :
fue realmente ms adecuado a fin y ms econmico tolerar el deseo inconsciente,
despejarle el camino de la regresin, a fin de que se formase un sueo, y despus, con
un pequeo gasto de trabajo preconsciente, ligar este sueo, darle trmite, que no
mantener enfrenado al inconsciente durante todo el tiempo que se dorma(570).
El sueo es, ya lo hemos dicho, una formacin de compromiso: sirve de vlvula de
escape al inconsciente al tiempo que preserva el descanso para el preconsciente. Pero a
veces este compromiso fracasa, se produce el despertar. Se trata del sueo de angustia.
La sofocacin de lo inconsciente proviene del displacer, para eso precisamente existe la
represin. Existe en tanto que existen deseos con los que el yo no est conforme.
Cuando el aparato psquico tolera al sueo existe peligro de produccin de displacer.
Sigue a esto la indicacin de que la angustia se relaciona con el estudio de las neurosis y
no del sueo, pero an el comentario de que se trata por lo general de mociones
sexuales no comprendidas y repelidas(576).
E. El proceso primario y el proceso secundario. La represin.
En la formacin del sueo participan dos procesos psquicos de naturaleza diferente;
uno crea pensamientos onricos de perfecta correccin, de igual valor que el

pensamiento normal; el otro procede con estos de una manera extraa en grado sumo,
incorrecta (586-587). Este ltimo es el genuino trabajo del sueo.
El aparato psquico tiende a alucinar o conseguir por respuesta motriz la satisfaccin
anhelada. La vivencia de satisfaccin tiene como consecuencia el investimiento de esa
vivencia y el deseo de que se repita en cada ocasin. Contrariamente las experiencias o
percepciones dolorosas, penosas, tendern a ser evitadas. Es decir, no quedar
inclinacin alguna a reinvestir por va alucinatoria o de otra manera la percepcin de la
fuente de dolor (589). Freud llama a eso contraparte de la vivencia primera de
satisfaccin y vivencia de terror frente a algo exterior. La inclinacin frente a ello
ser a abandonar el recuerdo y cualquier evocacin del mismo. Este proceso es el
modelo de lo que Freud llama esfuerzo de desalojo psquico o represin.
A consecuencia del principio de displacer, entonces el primer sistema psi es incapaz de
incluir algo desagradable en el interior de la trama de pensamiento. El sistema no puede
hacer otra cosa que desear.
Por otro lado El segundo sistema slo puede investir una representacin si est en
condiciones de inhibir el desarrollo de displacer que parta de ella(590).
El proceso primario tiende a la descarga de toda la excitacin pues la precisa para
producir la alucinacin o identidad perceptiva. En cambio el proceso secundario debe
obviar las cantidades de excitacin porque su tarea consiste en alcanzar va motriz la
satisfaccin anhelada. Ya no se trata de identidad de percepcin, sino de identidad de
pensamiento. El pensar tiene que tender a emanciparse cada vez mas de su regulacin
exclusiva por el principio del placer(592).
El proceso primario se da en el psiquismo desde el inicio de la vida, no as el secundario
que se constituir posteriormente. Los deseos que se constituyen en el ncleo del ser
van a contradecir en algunos casos a las expectativas del proceso secundario y caen bajo
la represin. El cumplimiento de tales deseos ya no provocara un efecto placentero,
sino uno de displacer, y justamente esta mudanza de afecto constituye la esencia de lo
que llamamos represin (593).
En los sueos y en los sntomas histricos se trata de que pensamientos que se
constituyen como resultado del trabajo de pensamiento secundario caen bajo el proceso
psquico primario(592).As nos explicamos los dos procesos psquicos que participan en
el sueo y que citbamos ms arriba. Los que llambamos incorrectos slo se
desarrollan con los pensamientos reprimidos. No es que sean incorrectos, se trata del
modo habitual de realizacin del proceso primario.
Segn la teora de las psiconeurosis, lo reprimido debe consistir siempre en mociones de
deseo sexuales que proceden de lo infantil. La introduccin de lo sexual es lo que
permite completar la teora de la represin. Freud en este punto dice que no va a
resolver en este momento la cuestin de si es eso mismo lo que complete la teora del
sueo.
Pero de la analoga entre los procesos de formacin del sueo y los del sntoma histrico
y guardando la diferencia de que el sueo no entra en el terreno de lo patolgico

concluye que el mecanismo psquico de que se sirve la neurosis (...) ya se encuentra


dispuesto dentro del edificio normal del aparato anmico(596).
El sueo da cuenta de ello y para Freud es la prueba de que lo sofocado persiste
tambin en los hombres normales y sigue siendo capaz de operaciones psquicas(596).
De ah que la interpretacin del sueo es la va regia hacia el conocimiento de lo
inconsciente dentro de la vida anmica.
F. Lo inconsciente y la conciencia. La realidad.
Ahora Freud va a corregir la nocin de dos sistemas y propone la de dos procesos o
modos en el decurso de la excitacin. La nocin de sistema presupone una localizacin.
Y desde ella que algo pueda ser reprimido, es decir, desalojado.
Freud se inclina por una versin dinmica: es la investidura energtica la que se impone
o retira de un producto psquico, no se trata de que este se mueva de un lugar a otro.
Evitaremos cualquier abuso de este modo de figuracin si recordamos que
representaciones, pensamientos y, en general, productos psquicos no pueden ser
localizados dentro de elementos orgnicos del sistema nervioso, sino por as decir, entre
ellos, donde resistencias y facilitaciones constituyen su correlato(599). Podemos
entender este prrafo como el consejo de una desimaginarizacin y deslocalizacin del
aparato psquico en favor de una organizacin de la red de productos psquicos en la
cual es su correlato el que asigna las diferencias de valor, al modo que ocurre con el
sistema significante. Lacan dir que el inconsciente mismo tiene como nica
estructura, en ltimo trmino, una estructura de lenguaje(45).
Por ltimo reclama para lo inconsciente la denominacin de lo psicolgico,
desmereciendo la primaca que se ha dado a lo consciente. La conciencia queda para
Freud como rgano sensorial de lo psquico.
Para acabar, Freud se pregunta por el valor tico de los deseos que mueven los sueos.
Propone la distincin entre realidad psquica y realidad material o fctica. Con ello
aboga por trasladar el juicio moral sobre las obras y manifestaciones conscientes de los
hombres, no sobre sus deseos inconscientes. No sin dejar de recordar, lo dice claro, que
ser instructivo tomar conocimiento de tan trozado suelo sobre el que se levantan,
orgullosas, nuestras virtudes.