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Sociedade de esquina mais que uma obra importante das Cincias

Sociais que trouxe uma abordagem inovadora para sua poca,a dcada de
1930, e ainda serve de serve de modelo para os pesquisadores e
estudantes da rea. mais que uma obra de referncia na rea de estudos
urbanos em Antropologia e Sociologia. ,como disse o renomado
antroplogo brasileiro Gilberto Velho em sua apresentao da obra na
edio de 2005,um exemplo magistral de como o trabalho de investigao
cientfica pode ser um instrumento precioso para a crtica de esteretipos e
preconceitos.
Mas ,como uma obra sobre os habitantes de uma comunidade de
imigrantes italianos e seus descendentes situada na periferia de uma
grande cidade pode ser to diferente assim de tantas outras que abordam
comunidades semelhantes? A explicao simples: essa obra fala,
literalmente, dos habitantes da comunidade de Cornerville(North
End),situada em Eastern City(Boston).Enquanto que outros cientistas sociais
desse perodo pareciam acreditar que, fazendo inferncias gerais sobre seus
objetos de estudo, poderiam de fato compreender os detalhes mais sutis da
vida nas comunidades estudadas, William Foote-Whyte saiu do lugar-comum
e buscou ,por meio da convivncia e um certo envolvimento com o
ambiente social estudado pois ele acreditava que o pesquisador tambm
um animal social --,relatar a vida de algumas pessoas que se encaixavam
nos esteretipos ,como uma forma de derrub-los e mostrar que existem
seres humanos de verdade por trs desses rtulos.
Foote-Whyte acreditava que as inferncias generalizadoras feitas sem uma
anlise da vida dos personagens desse ambiente social acabava por reforar
a viso da (alta) classe mdia americana,de que a comunidade italiana era
desorganizada , subversiva ,cheia de gngsters e polticos corruptos e
assolada pela delinquncia e ,por isso,altamente desorganizada e incapaz.
Por isso,defendia a ideia de interagir e se envolver com os moradores da
comunidade como uma forma de mostrar que,ao contrrio do que as
pessoas de fora pensavam ,aqueles sujeitos ,na verdade, no eram
desorganizados,mas sim possuam uma forma prpria de organizao.
Essa forma prpria de organizao era baseada num sistema de obrigaes
recprocas, onde as pessoas prestam favores como uma forma de manter
um certo prestgio social, e as relaes entre os sujeitos de posio mais
baixa,os peixes pequenosnessa obra,o foco nos chamados rapazes de
esquina e rapazes formados e os chamados peixes grandesos polticos
e os gngstersse dava por meio de figuras intermedirias,e at mesmo
dentro desses grupos essa forma de organizao estruturava as relaes
sociais.
Dentro do grupo dos peixes pequenos,vemos a distino entre os rapazes
de esquina e os rapazes formados, que se d por meio da perspectiva de
futuro profissional. Enquanto os rapazes de esquina ,por estarem totalmente
apegados rotina comunitria,no consideram prioridade a ideia de
ascenso social, os rapazes formados, por estarem previamente em

descompasso com a rotina comunitria,so desde a adolescncia


encorajados pelos professores na escola e os assistentes sociais busca
pela ascenso social; essa diferena se manifesta na forma com que lidam
com o dinheiro o ato de economizar dinheiro dos rapazes formados,e o de
gastar com assuntos imediatos( atividades de lazer,e artigos de primeira
necessidade) dos rapazes de esquina e na forma com que so tratados
pela sociedade abrangente: os rapazes de esquina, como pessoas sem
futuro,por basear sua vida na rotina comunitria;e os rapazes formados,por
almejar um estilo de vida mais de acordo com os padres da classe mdia,
menos italiano, como pessoas exemplares, ainda que tenham de conviver
com o estigma de serem italianos.
A concluso de Foote-Whyte foi a de que a posio de marginalidade dos
habitantes de Cornerville se dava porque, uma vez tratados como marginais
por serem de povo diferente do norte-americano acentuada pelo contexto
da Segunda Guerra --,eles acabaram por se apegar s suas regras internas e
sua rotina de ao,o que acabava por intensificar o preconceito j existente
contra a comunidade,e com isso a comunidade ficou desconectada da
sociedade abrangente em termos de economia e cultura,numa espcie de
ciclo que s pode ser quebrado quando os habitantes de Cornerville tiverem
suas particularidades aceitas e respeitadas pela sociedade abrangente.
E a lgica dessa concluso ,que pode ser estendida outras populaes
de periferia, situao dos pobres e ,ouso dizer,a dos marginalizados em
geral,a grande contribuio de William Foote-Whyte e de sua obra para as
Cincias Sociais e para a sua sociedade .