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IL DNA: un libro su di voi.

Tutti gli esseri umani iniziano allo stesso modo due cellule una per ciascun genitore
che divengono una.
E quella cellula si riproduce dividendosi e dividendosi fino ad avere 10 trilioni di
cellule.
Vi rendete conto che ci sono pi cellule nel corpo umano che stelle nella via lattea?
Questi 10 trilioni di cellule non se ne stanno una sopra allaltra, altrimenti si avrebbe
un uomo piuttosto noioso!
Allora che cosa ci fa dire che questo un naso, un piede, un osso, un cervello o quella
cosa in fondo alla bocca: lugula?
Qualsiasi cosa di cui siete composti inizia con un minuscolo libretto distruzioni
presente in ogni cellula.
Ogni volta che il corpo vuole fare qualcosa torna al libretto di istruzioni, ci da una
sbirciatina e assembla il tutto.
Come fa una cellula a conservare al suo interno tutte quelle informazioni?
Rimpiccioliamoci quanto la punta di un ago per viaggiare dentro a una cellula e
scoprire cosa c scritto nel libro su di voi: il vostro genoma.
La prima cosa che lintero genoma, il DNA, contenuto dentro a un minuscolo
scomparto chiamato nucleo.
Se stendiamo tutto il DNA contenuto in una cellula come un filo sarebbe lungo poco
pi di 30 cm e dobbiamo farlo entrare in uno scomparto un milione di volte pi
piccolo.
Possiamo aggrovigliarlo come facciamo con le luci di Natale, ma sarebbe un caos, c
bisogno di organizzazione.
Il lungo filo di DNA si avvolge attorno a proteine raggruppate come perline dette
NUCLEOSOMI, fino a sembrare una collana di perle ripiegata su se stessa a spirale,
come un vecchio cordone telefonico, e le spirali si dispongono a strati fino ad ottenere
una figura ordinata che sta dentro al nucleo.
Pi di 30 cm di DNA stipati in un minuscolo scomparto.
Se solo potessimo impacchettare le nostre valigie cos!
Ogni minuscola massa di DNA denominata cromosoma. Il libro vostro libro ha 46
capitoli, uno per ogni cromosoma. 23 capitoli provengono da vostra madre e 23
capitoli da vostro padre. Due di questi capitoli, X e Y determinano se siete maschi XY o
femmine XX.
Metteteli insieme e otterrete due serie di 23 capitoli quasi identiche ma leggermente
diverse. Queste diversit sono ci che rende ogni persona diversa.
Si stima che tutti i capitoli, contengono 20000 singole istruzioni, dette geni. Scritte per
esteso sono come 30 milioni di lettere! Se si scrivesse una lettera al secondo, ci
vorrebbe un anno per scriverlo tutto.
Ma il nostro genoma molto pi lungo di quelle 30 milioni di lettere, quasi 100 volte
pi lungo! Ma perch?
Ogni pagina distruzioni comprende un po di pagine senza senso che devono essere
tolte prima di avere qualcosa di utile.
Le parti che scartiamo si chiamano INTRONI e quelle che teniamo ESONI.
Tra gene e gene ci sono altre centinaia di pagine. Alcune di queste sono state inserite
da infezioni presenti nei nostri antenati, ma alcune sono utili. Proteggono la fine di
ogni capitolo da eventuali danni, oppure aiutano le cellule a trovare ci che cercano, o

inviano alle cellule un segnale per smettere di produrre qualcosa. Nel complesso per
ogni pagina distruzione ce ne sono altre 100 che fungono da riempitivo.
Alla fine, ognuno del 46 capitoli del nostro libro lungo da 40 a 250 milioni di lettere,
ossia 3,2 miliardi di lettere! Ci vorrebbero pi di 100 anni per scriverlo e il libro
avrebbe pi di 600 mila pagine.
Ogni cellula ha lo stesso libro, ma ognuno di noi ha segnalibri che dicono esattamente
in quali pagine cercare.
Cos una cellula ossea legge le istruzioni per diventare un osso. Le cellule del cervello
leggono le istruzioni per diventare cervello. Se allimprovviso le cellule decidessero di
leggere istruzioni diverse, potrebbero diventare un altro tipo di cellula.
Ogni cellula contiene un libro spettacolare pieno distruzioni per la vita.
Il nostro naso legge le istruzioni per il naso, il piede per il piede, e lugula per lugula.