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INTRODUCCIN Y GENERALIDADES

Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que reconoci que los placeres resultan de la
fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos primarios, y que se concentran a lo
largo de los sistemas aluviales.

En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de 11$/gramo de


oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando volmenes
del orden de 5.000-10.000m 3/da, al mismo precio y costo de explotacin, leyes de 0,2 g/m 3
pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de
decenas de millones de metros cbicos. El tamao de los granos de oro decidir el sistema
de concentracin (mecnico, amalgamacin o cianuracin). Una importante parte de la
produccin mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fsiles.

En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de placeres


en Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del nquel.

La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d


placeres costeros. Ms del 96 por 100 de la produccin mundial de titanio se obtiene a partir
del rutilo de las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres, constituye un
recurso submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los diamantes, los
crisoberilos (alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn (rub y zafiro), el
topacio, el circn, se recuperaran a partir de placeres. El niobio y el tntalo se obtienen a
partir de placeres de columbita-tantalita, con contenidos del orden de 2 a 6
gramos/tonelada.

PLACERES
Se aplica esta denominacin a los yacimientos formados por la concentracin de minerales en la
arena de ros, torrentes o playas como consecuencia de su elevada densidad, adems de ser
estables en condiciones superficiales y, en general, poseer una elevada dureza.
Se trata de yacimientos secundarios formados por concentracin mecnica de ciertos minerales
tras la denudacin de los yacimientos primarios. El mineral ha sido removido de su lugar de origen
y aparece asociado a otros materiales diferentes a los que componan la roca madre. El caso ms
conocido es el de la acumulacin de "pepitas" de oro en arenas aurferas de ros, de donde se
explotaron por lavado-decantacin de las mismas y an actualmente usando mercurio para
amalgamar el oro. Otros minerales de inters que se encuentran yaciendo en placeres son la
casiterita, platino, diamante, esmeraldas, circn, ilmenita, rutilo y muchos otros.

PLACERES AURFEROS
Los placeres aurferos son quizs los ms conocidos entre este tipo de depsitos, pero los
minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita, cromita, columbita,
cobre, diamantes, granate, oro, ilmenita, magnetita, monazita, platino, rub, rutilo, safiro, xenotima
y circn.
Los placeres corresponden a una concentracin gravitacional de minerales pesados por fluidos
en movimiento, generalmente por agua, aunque puede ocurrir tambin en slidos y gases.
LAS CONDICIONES
Las condiciones para que ocurra una concentracin gravitacional de minerales pesados son:
1. Liberacin de la fuente de roca original (meteorizacin)
3
2. Alta densidad de la fase mineral (Ej. Au 19,3 g/cm )
3. Alta resistencia qumica a la meteorizacin (no reactivo)
4. Durabilidad mecnica (fsica)

A nivel mundial los placeres estanferos y de diamantes son importantes econmicamente. Los
sulfuros se descomponen fcilmente al oxidarse (no son resistentes a la meteorizacin), por lo
que raramente se encuentran concentrados en placeres.
Sin embargo, hay
excepciones en paleoplaceres del Precmbrico, debido probablemente a que la atmsfera del
Precmbrico no era oxidante.
Los depsitos de placeres se han formado en todo el tiempo geolgico, pero la mayora
son del Cenozoico a Reciente. La mayora de los placeres son pequeos y a menudo efmeros
ya que se producen sobre la superficie terrestre, generalmente en o sobre el nivel de base para
la erosin, de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son
enterrados como para preservarse como paleoplaceres.

Los minerales ms estables en condiciones superficiales y, en consecuencia, resistentes a la


meteorizacin qumica que sufre la roca en que se encuentran diseminados son liberados de esta
por denudacin de los minerales susceptibles de alteracin. As, aqullos se concentran en el rea
origen sin sufrir proceso alguno de transporte ni seleccin formando los llamados placeres
eluviales. La movilizacin de este material puede luego dar lugar a otros tipos de placeres:
coluviales, aluviales, elicos, glaciares (fluvio-glaciares) y litorales.

En cualquier caso, el proceso de transporte implica:

ACCIN MECNICA sobre los minerales transportados por:

DESGASTE por rozamiento, cuya intensidad depende tanto de la


cantidad y tipo de carga que moviliza el agente de transporte,
como de la propia dureza del mineral.

TRITURACIN por efecto de las colisiones con otros clastos de la


carga. Los ms tenaces o maleables resistirn mejor este otro
efecto mecnico.

ACCIN QUMICA por oxidacin, disolucin, etc. que puede sufrir el


mineral durante el tiempo de transporte.

SELECCIN que depende de la energa del agente, su viscosidad y


la densidad del mineral.

Por lo anterior, los minerales presentes en los placeres sern


preferentemente aquellos que, adems de ser insolubles e
inalterables, posean una elevada dureza y densidad.

En este tipo de yacimientos se dan muchos minerales de importancia econmica, siendo incluso la
principal fuente de obtencin de algunos de ellos, con el inters aadido de haber aumentado su
concentracin por procesos naturales y su fcil explotacin. Algunos de los minerales frecuentes
son los siguientes:

Mineral

Composicin

Dureza (H)

Densidad (G)
(1)

Berilo (esmeralda)
Casiterita
Circn
Corindn (rub,
zafiro)
Cromita
Diamante
Espinela
Granates
Ilmenita
Magnetita

Be3 Al2 (Si6 O18)


Sn O2
Zr Si O4
Al2 O3

7-8
6-7
7
9

2,7 - 2,8
4,6
4,7
4

Cr2 O4 Fe
C
Mg Al2 O4
segn especie(*)
Ti O3 Fe
Fe3 O4

5
10
8
6-7
5-6

4,6
3,5
3,5 - 4,1
3,4 - 4,3
4,7

(1)Los valores se han redondeado a una cifra decimal.


(2)El valor 21,4 es la densidad del platino puro. Las cifras entre
parntesis corresponden al rango de valores del platino nativo.
(3)(Ca,K,Na) (Al,Fe,Li,Mg,Mn)3 (Al,Cr,Fe,V)6 (BO3)3 Si6 O18 (O,OH,F)4

Como se ve en la tabla anterior, algunos de los minerales citados poseen una


dureza muy baja, lo que parece entrar en contradiccin con las propiedades
que se han citado como necesarias para que un mineral pueda formar
yacimientos tipo placer, por su escasa resistencia mecnica. Es el caso del oro
o el platino, por ejemplo. En estos casos, su elevada densidad puede
compensar la escasa dureza ya que dificulta el transporte y por tanto el
desgaste mecnico por abrasin. Por otra parte, su maleabilidad les confiere
resistencia a la trituracin por choque con el material clstico que los
acompaa.

LAS VENTAJAS
Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias tiles y de
volumen de mena, se basa en los puntos siguientes:

No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y


concentracin.

Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales


bajos y rehabilitacin natural de la explotacin en tiempos relativamente cortos.

Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera


metlica, son innecesarias en la concentracin de minerales a partir de
placeres, ya que el grado de liberacin del mineral til es total por la misma
naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser aptos para la
explotacin.

El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad


absoluta, lo que permite trabajar a diferentes ritmos, sin que el inmovilizado de
capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotacin. El costo de
arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depsitos.

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que no exigen ni altas
inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de desarrollo.
EL MODELO GENTICO DE LOS PLACERES
El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la existencia de
un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que tienen inters
econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire, gravedad) moviliza estos
minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas del rea fuente por acciones
climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que slo
los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su accin, un efecto de accin qumica,
responsable de la alteracin o disolucin de los minerales inestables y un efecto de seleccin en
funcin de la densidad, forma y propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los
minerales tiles.
La mayora de los depsitos de placeres son de baja ley, pero su explotacin es posible debido a
que se encuentran en materiales sueltos, no requieren de molienda y pueden explotarse con
plantas relativamente baratas. La explotacin por dragado de gravas aluviales es una de las ms
baratas.
En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos
probablemente estarn litificados, inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas
tambin litificadas. Esto implica que su eventual explotacin ser mucho ms costosa y que deben
ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables.
Sin embargo, los paleoplaceres del Precmbrico del Witwatersrand de Sudfrica constituyen una
de las mayores concentraciones de oro del mundo, por lo que Sudfrica por mucho tiempo ha sido
el mayor productor de este metal precioso.
Tambin hay ejemplos de conglomerados
diamantferos Cretcicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en
Autralia occidental. Este ltimo consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3
m bajo la superficie, el que tiene una ley recuperable de 0,23 quilates2/m3 con aproximadamente
60% de piedras con calidad de gema.

CLASIFICACIONES DE PLACERES
Existen numerosas clasificaciones de placeres, pero para los efectos de este curso se
utilizar una clasificacin gentica simple, a saber:
Placeres residuales: acumulacin in situ durante la meteorizacin.
Placeres eluviales: acumulacin en un medio slido en movimiento.
Placeres aluviales: concentracin en un medio lquido (agua).
Placeres elicos: concentracin en medio gaseoso en movimiento (viento).
Placeres de playa: concentracin por efectos del oleaje de playas.
Residuales: acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. vetas con oro
o con casiterita; Fig. 1) por descomposicin y remocin de materiales ms livianos de la roca; estos
pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas.
Eluviales: tpicamente formados en pendientes de montaas en acarreos e incluyen minerales
liberados de la roca fuente cercana (Fig.1). Los minerales pesados se concentran sobre la
superficie pendiente debajo de la fuente, mientras los minerales ms livianos y no- resistentes son
disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento.
Esto produce una
concentracin parcial por reduccin del volumen, un proceso que contina con el deslizamiento
pendiente abajo. Es obvio que para que haya un depsito de inters econmico mediante este
proceso incompleto de concentracin se requiere de una fuente rica.
En algunas reas con
placeres eluviales, los materiales econmicos se han concentrado en bolsonadas en las
superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa).
Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres ms importantes histricamente y
la minera primitiva correspondi a este tipo de depsitos (Ej. Egipcios, Incas). La fcil extraccin
ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las fiebres de oro y de diamantes
(Ej. fiebre del oro de California y del Yukn en el Siglo XIX).

Fig. 1 Formacin de placeres residuales (izquierda) y eluviales (derecha) por la meteorizacin de


vetas con casiterita.

MECANISMO DE CONCENTRACIN GRAVITACIONAL:


En general la fraccin de minerales pesados de un sedimento es de grano ms fino que los
componentes livianos. Hay varias razones para esto, primero los minerales pesados son
naturalmente de grano ms fino que el cuarzo o feldespato en rocas gneas o metamrficas de las
que derivan. Segundo, la seleccin y composicin de los sedimentos est controlada tanto por la
densidad como el tamao de las partculas, conocida como la razn hidrulica, por lo que un grano
grande cuarzo requiere de la misma corriente que uno pesado y pequeo para moverse. Si existe
una corriente fuerte todos los granos de arena de un sedimento estarn en movimiento,
pero si la velocidad decrece se depositarn primero los minerales pesados gruesos, luego
los minerales pesados finos y solo despus los minerales livianos gruesos. Si la velocidad de la
corriente no disminuye ms, se producir una concentracin de minerales pesados en el
sedimento. Consecuentemente, estas concentraciones ocurren en condiciones de flujo irregular y
esto puede ocurrir en varias situaciones, dado que la roca fuente est dentro del rea de captura
(cuenca).
El primer ejemplo donde se dan las condiciones para la concentracin de minerales pesados es la
emergencia de un can a una cuenca o zona de sedimentacin; en el can o quebrada
encajonada con fuerte pendiente la depositacin de sedimentos es virtualmente cero, pero al salir
del sector montaoso, abrirse el cauce y disminuir la gradiente (pendiente) hace que
cualquier mineral pesado tienda a depositarse mientras los livianos sern arrastrados aguas abajo.
Asimismo, si existen salientes rocosas en el lecho del cauce los minerales pesados sern
retenidos por estas (Fig.3). Otros sitios de acumulacin
Corresponden a cadas o saltos de agua y remolinos (Fig.2). Asimismo la confluencia de un
afluente menor con un ro ms grande con flujo ms lento (Fig.4). Uno de los lugares que provee
condiciones muy favorables para la concentracin de minerales pesados son los cauces con
meandros; mientras ms rpido sea el flujo en la parte externa de un meandro, mas lento ser el
flujo en su parte interna y a medida que el meandro migra puede originar una concentracin de
minerales pesados (Fig.5).
El transporte de materiales por una corriente es por saltos o en suspensin, pero en la mayora de
las situaciones fluviales y litorales marinas el transporte de arena y partculas ms grandes es en
forma de una capa de traccin en la cual la depositacin es poco importante. Lo importante es
que los granos o clastos ms grandes y livianos que sobresalen en la capa sern arrastrados
en mayor medida por la corriente y que los intersticios en sedimentos gruesos atrapan a los

minerales pesados ms finos, por lo que las gravas sern mejores trampas que la arena para los
minerales pesados.

Fig. 2. Los pozos de cadas o saltos de agua y hoyos generados por remolinos de agua pueden
ser lugares donde se concentran minerales pesados.

Fig. 3. Salientes de cuarzo en una secuencia de lutitas pueden servir como trampas
naturales para la acumulacin de oro en placeres.

Fig. 4. La confluencia de un afluente de alta energa con un curso mayor de flujo ms lento puede
constituir el lugar de concentracin de minerales pesados.

Fig. 5. Formacin de placeres (punteado) en un cauce de flujo rpido con meandros migrantes. 1.
Posicin original del cauce; 2. Posicin intermedia; 3. Posicin actual. Note que la acumulacin
de placeres se extiende lateralmente y aguas abajo.
Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras tambin puede
producir la concentracin de minerales pesados. Las olas lanzan material a la playa y la resaca
arrastra los materiales ms livianos, los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la
costa, de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas, sobre todo
durante la accin del oleaje durante tormentas (Fig.6). Las variaciones de nivel por las mareas
tambin son relevantes, porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la accin
de las olas. Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores
donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la
costa, puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa. Esta situacin
ocurre en las costas de Australia y Africa, donde existen importantes concentraciones de minerales
pesados.

Fig. 6. Seccin esquemtica para ilustrar algunos lugares de formacin de placeres de playa, los
que se muestran por el punteado grueso. El retrabajo posterior de estos placeres por el viento,
puede dar origen a placeres elicos.
Los minerales ms importantes de placeres de playa son: casiterita, diamante, oro, ilmenita,
magnetita, monazita, rutilo, xenotima y circn. Ej. placeres de oro de Nome, Alaska, placeres de
playa en costa occidental de la isla de Chilo, Chile, placeres diamantferos de Namibia, arenas de
ilmenita monazita rutilo de Travencore y Quilon, India, arenas de rutilo circn ilmenita de
Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island, Nueva Zelanda. Obviamente
para producir estas concentraciones debe existir una fuente, la cual pueden ser rocas costeras o
vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino, o aporte de ros u depsitos ms antiguos
retrabajados por el mar; en Chilo el material original corresponde a morrenas glaciales
retrabajadas por el mar. Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles
topogrficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno.
Existen placeres de playa importantes por su produccin de rutilo y circn que se extienden por
900 km en la costa oriental de Australia. Estn en sedimentos cuaternarios que forman una faja
costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia.
Placeres Elicos: Los ms importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el
viento; la generacin de dunas es un fenmeno comn en sectores costeros e implica movimiento
de materiales clsticos y obviamente se mueven ms fcilmente los materiales ms livianos, de
modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. Ej. depsitos
de arenas ferrferas de titanomagnetita de North Island, Nueva Zelanda, los que se estima que
contienen ms de 1000 Mt de titanomagnetita.
Placeres Fsiles: Los ejemplos ms notables son los conglomerados con oro y uranio del
Arqueano a Proterozoico Medio (Precmbrico; 3100-2200 Ma). Los principales depsitos estn en
el campo aurfero del Witwatersrand de Sudfrica (Fig.7), el rea de Blind River a lo largo de la
costa norte del lago Hurn en Canada (solo con trazas de oro) y en Sierra Jacobina, en Bahia,
Brasil; existiendo otros ejemplos en reas de escudos precmbricos en Ghana (Takwa) y Canad
(Elliot Lake). Las rocas huspedes en Witwatersrand son conglomerados monomcticos maduros,
con clastos bien redondeados de vetas de cuarzo, chert y pirita y matriz de cuarzo, mica, clorita,
abundante pirita (o menos comnmente hematita) y fuchsita; la secuencia sedimentaria sobreyace
a granitos y rocas verdes del Arqueano, pero los conglomerados no contienen clastos de granito.
El oro se presenta en granos angulosos de o,005 a 0,1 mm de dimetro junto con los minerales de

uranio (principalmente uraninita) en la matriz de los conglomerados junto con otros materiales
detrticos.

Fig. 7. Mapa del campo aurfero de Witwatersrand, paleoplaceres del Grupo Central Rand, el cual
contiene la mineralizacin principal de Au-U en Sudfrica, junto con los domos adyacentes de
granitos y sitios principales de descarga de sedimentos fluviales

DISTRIBUCIN DE PLACERES EN MEDIOS SEDIMENTARIOS


La mayora de las clasificaciones genticas de placeres pretenden establecerse en base a modelos
geogrficos, lo cual puede ser til en trminos acadmicos, pero puede no ser de utilidad como
criterio de prospeccin, y esto es as porque un mismo modelo geogrfico puede contener infinidad
de situaciones dinmicas que se van sucediendo en el tiempo, e incluso que en un tiempo dado
coexisten.
En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se pueden formar
placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus principales
caractersticas distintivas.

Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin


a).- Medios
continentales:
ELUVIALES
Au, Pt, Sn, WO3, Ta,
Nb y gemas

Alteracin in situ de minerales lbiles y lixiviados de iones y coloides.


Todos los minerales que se concentran deben ser qumicamente
estables.

COLUVIALES

Movimientos gravitacionales de material alterado y seleccin en funcin


del tamao y densidad en medio viscoso.

Au, Pt, Sn, WO3, Ta,


Nb y gemas
FLUVIALES
Au, Pt, Sn (Ta, Nb,
diamantes y
corindn)
DESIERTOS
Au, Pt, Sn, WO3, Ta,
Nb y gemas
GLACIARES

Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas


fluviales y a distancias de pocos Km. del rea fuente. Con el aumento de
la distancia desde el rea fuente se produce un enrarecimiento por
desgaste mecnico y/o disolucin qumica.

Caractersticas relacionadas con depsitos elicos, aunque


puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a
torrentes efmeros.

Depsitos glaciares mal clasificados y sin estratificacin. La accin del


medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablacin del
glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales.

Au (raros)
b).-Medios de
transicin:
PLAYAS

Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la lnea de


rompiente. Pueden conservarse fsiles en situaciones transgresivas.

Ti, Zr, Fe, ReO, Au,


Pt y Sn
ELICOS

Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos de playa, su


granulometra es sensiblemente inferior.

Ti, Zr, Fe y ReO


DELTAICOS
Ti, Zr, Fe y ReO

En la desembocadura de ros y fundamentalmente debido a la


interaccin con el medio marino pueden aparecer pequeas
concentraciones.

UN MEDIO SEDIMENTARIO SE CARACTERIZA POR:


-

viscosidad y densidad del fluido.

rgimen del fluido.

morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin principal del
movimiento (longitudinales), desarrollo segn la direccin perpendicular del
movimiento (transversales) y sin desarrollo preferente (en masa).

en funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo gravitatorio


(gravitacionales), si adems existe otra direccin (unidireccionales), si existen
dos direcciones (bidireccionales), armnicos en el caso de movimientos armnicos.

EL MEDIO COLUVIAL
Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar y donde los
elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por densidades como consecuencia
del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer dada la alta viscosidad del medio en
general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas concentraciones residuales que
aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa cobertera vegetal, donde la accin de las
aguas de lluvia provoca la eliminacin de los materiales ligeros y alterados, dejando pequeos
depsitos residuales de minerales densos. La mineraloga de estos placeres est en relacin
directa con los eluviales correspondientes. En regiones con periglaciarismo importante los
fenmenos de solofluxin de la poca de deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles
mecanismos de concentracin de minerales densos.

EL MEDIO FLUVIAL
En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas fluviales vienen
definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre la que se desarrolla el
sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado llega al sistema fluvial, como
consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca receptora. La pendiente es un factor
relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima son unos factores muy relacionados
con la climatologa.
Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de barro o detritos,
de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales de inters econmico;
los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten el encajamiento de una red
de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern fosilizados por la siguiente
colada.
Son muy tpicas, en paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y ms
concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de inters
econmico.
En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de minerales densos se
realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, esta relacionada con la
pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal.

En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la velocidad del canal
presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As las variaciones en el medio
hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros tantos factores que pueden
determinar la concentracin de minerales.
Los depsitos de llanura de inundacin suelen estar empobrecidos en minerales, no as los cauces,
donde se puede observar, sobre todo en las barras laterales, una disposicin que permite la
concentracin de minerales densos.

Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la parte ms


baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las laminadse
estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte inferior.

La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de canal vara


bastante de unos sistemas fluviales a otros.

En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms favorables,


en principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que adems suelen ser
ms distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en minerales tiles.
EL MEDIO GLACIAR
Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo que hace que a este
medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de trituracin de materiales, que
como un sistema generador de concentraciones. En la zona de ablacin del glaciar pueden darse
las condiciones de un rea de origen con abundancia de materiales sueltos, que pueden constituir
el punto de partida para la gnesis de placeres fluviales.
EL MEDIO COSTERO
En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24 horas, que representa
una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son las mareas, y otro con perodo entre
300 seg.-0.1 seg. que constituye el oleaje.

A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea, salvo porque
desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona intermareal, los
canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para los placeres fluviales.
Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la longitud de onda de
las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina aguas profundas, el
efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este caso. En profundidades
comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de dicha magnitud, estamos en lo que
se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre el fondo y se produce un aumento de
encrespamiento. Este encrespamiento determina, precisamente en el punto de profundidad igual a
un veinteavo de la longitud de onda, la ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao,
y como consecuencia las densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca, con la morfologa
y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas, vara la posicin de la
zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos.
La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de corriente de
resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los puntos donde se
ubica.
La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo, cuando ocurre
esto se generan unas corrientes longitudinales costeras. Estas corrientes longitudinales costeras
pueden generar barras arenosas que rectifican la morfologa costera y pueden acumular minerales
pesados de inters econmico.

EL MEDIO ELICO:
Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos constantes es muy
importante en cuanto al transporte de granos detrticos.
Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para este estudio
el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que siguen es prcticamente
vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila entre 3-10.
Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los clastos de menor
densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos. Pero adems, cuando
son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo que puede existir tambin
una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse en cuenta la forma.
PALEOPLACERES O PLACERES FSILES
Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos sedimentodinmicos en
la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes sedimentarios en los que se puede presentar
concentraciones de minerales tipo placer. En medios actuales o funcionales la metodologa de
investigacin de este tipo de yacimientos se basa en parmetros sedimentolgicos casi
exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones
tipo placer y su conservacin, su distribucin, etc... van a depender, adems de criterios
sedimentolgicos, de otros que podramos clasificar de paleosedimentalgicos. En primer lugar,
despus de que se produce la concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en
general de una granulometra ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce
una migracin interna dentro del depsito que hace que estos minerales migren desde su situacin

dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock) en la vertical. Este proceso se ve
favorecido por la continua vibracin del sedimento por efecto del medio dinmico. En los placeres
subrecientes las condiciones de depsito y su grado de conservacin y compactacin son
semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales con concentraciones de minerales
tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas

en hundimiento relativo con

respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la distribucin actual de sedimentos en los medios
actuales.

AMBIENTE GEOLGICO DE FORMACION


El ambiente geolgico de formacin est determinado por los rasgos geomorfolgicos, tectnicos y
climticos.
LOS RASGOS GEOMORFOLOGICOS
Estn relacionados directamente a la construccin del relieve terrestre a travs de los procesos de
intemperismo. Estos rasgos pueden observarse en los valles fluviales y litorales. El desarrollo de
un valle fluvial est relacionado al desarrollo del ciclo de erosin de los ros. El ciclo de erosin de
los ros se refleja en sus perfiles de equilibrio longitudinal y transversal.
Este ciclo tiene 3estados: Juvenil, Maduro y Senil.
LOS FACTORES TECTNICOS
son los movimientos diastrficos que preceden, acompaan y prosiguen a la formacin de un
placer. La ocurrencia de grandes fallas regionales est acompaada de desplazamientos de
grandes bloques de la corteza terrestre, formando nuevas zonas de erosin. En los perodos
precedentes a la formacin de placeres pueden ser expuestos bloques de rocas y depsitos
endgenos primarios a lo largo de grandes fallas. Esta exposicin permite al intemperismo
alterarlos y descomponerlos produciendo materiales detrticos que sirven como fuente de
losminerales de placer.Durante la formacin de los placeres, los bloques tectnicos pueden
rejuvenecer el nivelde base local, creando condiciones para un ciclo recurrente de erosin. La
repeticin de
LOS FACTORES HIDROLGICOS
Se manifiestan por la variacin del caudal delas corrientes de agua y la marca en el litoral. Son
favorables para una buena clasificacin de los materiales detrticos la presencia de un caudal
irregular en los ros. Ros con caudales regulares durante todo el a/lo ocurren sobre amplias

llanuras y solamente transportan arenas y arcillas. La variacin en la marea permite que el oleaje
en las costas clasifique sus materiales.
LOS FACTORES CLIMTICOS
Favorables para la descomposicin de las rocas ocurren principalmente en un clima tropical
hmedo, generndose un manto de intemperismo y un rpido transporte de los materiales
lixiviados y detrticos. Los climas glaciares y peri glaciar son favorables para el desarrollo de un
intemperismo mecnico y la segregacin de los minerales metlicos pesados.1
PROCESO DE FORMACIN
Dos condiciones son necesarias para la formacin de los placeres:
1) La existencia de una fuente primaria de minerales de placer acompaada de condicione
necesarias para su liberacin.
2) El desarrollo de procesos de transporte, deposicin y concentracin de los minerales de placer;
esto ocurre de acuerdo a las condiciones morfo climticas y a los agentes de transporte que
intervengan en cada procese (depsitos eluviales, aluviales, de playa, etc.). Las fuentes primarias
de los minerales de placer son de 3 tipos:
1) Depsitos endgenos y exgenos de mineral primario
2) Rocas conteniendo una mineralizacin diseminada y
3) Placeres antiguos (Tabla 8.3). Los minerales de oro, platino, diamante, casiterita, wolframita y
Cinabrio provienen de la desintegracin de los depsitos de minerales. La monacita, ilmenita,rutilo,
zircn, granate y magnetita son productos de la alteracin de las rocas. Los placeres fsiles
pueden abastecer minerales de ambos tipos. La formacin de los depsitos de placeres est
relacionada a los tipos genticos de los depsitos de minerales, por sus rasgos de composicin y a
la estructura delos minerales de placer. Los depsitos aurferos provienen principalmente delos
depsitos hidrotermales, el diamante de las kimberlitas etc. En general estosdepsitos reflejan en
su composicin mineral la asociacin paragentica de la fuente que provengan, la composicin de
la roca madre y de sus depsitos principales asociados.Los minerales de placer que provengan de
las peg matitas estarn asociados a fluorita,turmalina y espodumena principalmente.

BIBLIOGRAFA
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valoracin de placeres aluviales con casiterita. I.N.I. Empresa Nacional de
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Doctoral Universidad Complutense. Madrid, 493p.

Macdonald, E. K. (1983) Alluvial mining the geology, technology and


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Vaquero Nabzal, C. (1977) Prospeccin y estudio mineralomtrico de


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Pedroches. INI Empresa Nacional Adaro de Investigacin Mineras. Trabajos
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ANEXOS