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Captulo 5 125-127

Fig. 5-10. Distribucin estacional del tifus epidmico en Rumania y del tifus endmico en el sur
de Estados Unidos, 1922-1925 (Extrado de K.F. Maxcy. Un Estudio Epidemiolgico del tifus
endmico en el sudeste de Estados Unidos con especial nfasis en su modo de transmisin.
Public Health Rep.41:2967, 1926.)

Enfermedades de transmisin por piojos, un modo distinto de transmisin fue


sugerido para el tifus endmico.
La realizacin de estudios analticos
posteriores identific a las ratas infestadas de pulgas como el modo de
transmisin del tifus endmico en los Estados Unidos [77].
Para evaluar la epidemiologa de las enfermedades crnicas, resulta
particularmente til examinar las tendencias a largo plazo o los cambios de
frecuencia que toman lugar durante aos o dcadas. Las tendencias a largo
plazo se pueden atribuir a uno o a varios factores diferentes, incluyendo:
1.- Cambios en las tcnicas diagnsticas, llevando a un aumento de los
reportes de un diagnstico particular, aunque la enfermedad no sea tan
comn.
2.- Cambios en la precisin de la enumeracin de la poblacin con riesgo de
desarrollar la enfermedad, llevando a cambios en las tasas, lo cual nuevamente
no reflejar una alteracin en la frecuencia actual.
3.- Cambios en la distribucin de la edad de la poblacin, lo cual pudo resultar
en una alteracin de las tasas brutas de enfermedad, aunque las tasas
respecto a edades especficas permanezcan constantes.
4.- Cambios en la sobrevivencia a una enfermedad, debido a la mejora en los

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tratamientos o mayores efectos de las terapias tradicionales acompaadas de
un diagnstico temprano.
5.- Cambios en la incidencia actual de la enfermedad debido a alteraciones en
el ambiente o en los factores de estilo de vida.
Por ejemplo, en los aos 60, comenz con una disminucin de
aproximadamente un 30% en la mortalidad por CHD (Enfermedad Coronaria)
en los Estados Unidos [63[. Durante este mismo periodo, un gran numero de
otros factores tambin cambiaron en la poblacin de E.E.U.U. Los datos
descriptivos revelan que entre 1963 y 1983, el consumo de huevos, leche
entera, mantequilla y crema haba disminuido, mientras que la ingesta per
cpita de aceites vegetales, margarina, aves de corral y pescado haba
aumentado [59]. El consumo de cigarrillos entre los hombres ha disminuido de
un 53% en 1955 [71] a un 35% en 1983 [72], y la proporcin de individuos con
alta presin sangunea recibiendo tratamiento adecuado aument
notablemente [8]. Mientras todas estas medidas de prevencin primaria se
atribuyen temporalmente a la disminucin de la mortalidad, ocurrieron tambin
mejoras en los tratamientos para el CHD. Por ejemplo, las unidades de cuidado
coronario haban reportado una disminucin en la mortalidad hospitalaria,
desde aproximadamente un 35% a un 15 a 20% [37]. Adems, surgieron un
nmero de nuevas tcnicas quirrgicas, tales como el bypass de arteria
coronaria con injerto, tambin las terapias trombolticas, como la streptokinasa
[68], el activador plasmingeno tisular [70] y la aspirina, todas han sido
propuestas para disminuir la mortalidad asociada al infarto de miocardio. Estos
datos generan la pregunta si el declive en la mortalidad por CHD puede estar
relacionado a cambios tanto en la prevencin como en el tratamiento del CHD.
Aunque se ha sugerido que la gran parte de esta disminucin es debido al
descenso de las tasas de incidencia [28,60] debido a la prevencin primaria. Tal
hiptesis requiere ser evaluada usando diseos analticos epidemiolgicos.
CONCLUSIN:
Los datos provenientes de estudios descriptivos epidemiolgicos son
tiles para los administradores de salud pblica, para la planificacin respecto
a la utilizacin y asignacin de recursos para los cuidados en salud. Estos
tambin son valiosos para los epidemilogos, que les permite la descripcin de
patrones de enfermedad, as como para contribuir con informacin importante
para la formulacin de hiptesis etiolgicas. Existe un nmero de opciones para
realizar estudios descriptivos epidemiolgicos, incluyendo los estudios
correlacionales de poblaciones, tambin los reportes de casos, serie de casos y
estudios transversales entre individuos. Cada tipo de estudio provee
informacin valiosa respecto a quien est enfermndose (personas), dnde es
ms o menos comn (lugar), y cuando est ocurriendo (tiempo). Ya que los

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estudios descriptivos proveen datos de poblaciones ms que de individuos
(estudios correlacinales), la falta de un grupo adecuado de comparacin
(reportes de casos y series de casos), o el no poder discernir generalmente la
relacin temporal entre exposicin y enfermedad (estudios transversales),
generalmente este tipo de estudios no pueden probar las hiptesis etiolgicas.
Para hacerlo, se requiere la utilizacin de diseos analticos, los cuales se
detallarn en los prximos captulos.

PREGUNTAS DE ESTUDIO
1.- En qu circunstancias especiales puede ser utilizado un estudio de corte
transversal para probar hiptesis?
2.- Por qu la presencia o ausencia de correlaciones de un estudio
correlacional puede llevar a errores en la evaluacin de la presencia de una
asociacin estadstica vlida?
3.- Estos datos relacionan un episodio inusual que ocurri actualmente.

a.- Describa las caractersticas epidemiolgicas de este episodio.


b.- Basado en las caractersticas descriptivas, formule una hiptesis acerca de
la etiologa de este episodio.