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III.

PRINCIPALES APORTACIONES
A LA CIENCIA DEL DERECHO:
TEORA DE LOS TRES CRCULOS
Las aportaciones de Eduardo Garca Mynez a la ciencia del derecho como profesor e investigador son muchas. Sin embargo, habr que comenzar esta parte por
recordar que, adems, con hechos y no nada ms con
palabras aunque no dej discpulos directos contribuy a la creacin de condiciones que propiciaran el
desarrollo no slo de una filosofa cientfica en Mxico,
sino tambin a la profesionalizacin del quehacer filosfico, en general, y filosfico-jurdico, en particular.
Con los basamentos que ciment se generaran espacios para futuras generaciones de quienes podran considerarse sus discpulos indirectos, dentro y fuera de la
UNAM; en especial, como director fundador del otrora
Centro de Estudios Filosficos, ahora Instituto de
Investigaciones Filosficas, as como de dos revistas
especializadas: Filosofa y Letras, primero, y Dinoia.
Anuario de filosofa, despus; director de la Facultad de
Filosofa y Letras, en dos ocasiones; director del Seminario de Filosofa del Derecho y Sociologa Jurdi151

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ca en la Facultad de Derecho de la UNAM; y como


fundador y rector del Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico.
De igual forma, como autor de ms de quince libros
y de un centenar de artculos es tanto creador de una
obra propia como transmisor del pensamiento de otros,
al exponer, difundir y criticar sus ideas. Asimismo, es
un gran divulgador del conocimiento filosfico-jurdico, por medio de sus comentarios y crticas en estudios
preliminares, prlogos, recensiones y reseas bibliogrficas, pero sobre todo al traducir al espaol varias
obras desde el alemn, francs, ingls e italiano.
Ahora bien, entre sus mritos estn el aplicar los adelantos filosficos en algunas materias al derecho. As, a
partir de la axiologa, en general, y de la filosofa de los
valores, en concreto, es de los primeros en desarrollar
una axiologa jurdica y abogar por un objetivismo
axiolgico-jurdico; con aqulla, como punto de partida, llega a elaborar, primero, una axiomtica jurdica;
despus, con el apoyo tambin en los avances de la ontologa y de la lgica como dos disciplinas filosficas diferentes una ontologa formal del derecho y
una lgica jurdica; y, finalmente, al interior de la ltima sus tres lgicas: la del juicio, la del concepto y la del
raciocinio. Al respecto, es conveniente acentuar que en
materia de lgica jurdica, en realidad, es no de los primeros sino de los pioneros, en todo el mundo, a la par

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de grandes figuras como Klug y von Wright, e inclusive antes de otros como Bobbio y Kalinowski.
En otro orden de ideas, decamos que con la distincin de sus maestros Caso y Hartmann en mente, es
muy probable que se considerara a s mismo, ms como un pensador problemtico que como un filsofo sistemtico. Pinsese en algunos de sus escritos en los
cuales el ttulo incluye la referencia a la palabra problema como en: El problema del fundamento filosfico-jurdico de la validez del derecho, El problema
de la libertad moral en la tica de Hartmann, El problema de la definicin del derecho, Algunas consideraciones sobre el problema de las antinomias en el campo jurdico, y El problema de la objetividad de los
valores.
Si bien no existe un escrito central donde formule de
forma sistemtica su propuesta terica, consideramos
que sta puede y debe ser identificada con su teora de
los tres crculos, y reconstruida a partir y hacia sta. Es
imperioso recordar que la misma capta no slo la esencia de su concepcin del derecho y su desarrollo o evolucin a lo largo de los aos, ya que aparece en 1940 y
lo acompaa aunque con cambios de nfasis durante el resto de su vida, sino tambin que dirige su
atencin a tres mbitos: 1) el filosfico o axiolgico-jurdico; y, 2) el normativo o lgico-jurdico; y 3) el
fctico o sociolgico-jurdico.

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Por lo cual sus aportaciones a la ciencia del derecho


estn a todo lo largo del espectro. As, entre las contribuciones propias de cada uno podemos destacar:
1. La relacin entre derecho y moral, al distinguirlas
que no separarlas, puesto que estn estrechamente
conectadas; la diferenciacin entre validez formal
o extrnseca (positiva) y validez objetiva o intrnseca (natural) del derecho, as como entre vigencia y justicia; la distincin entre lo justo en s (objetivo) y lo justo para m (subjetivo); la promocin
de la tesis de la objetividad de los valores jurdicos
y de la justicia como el valor supremo del derecho;
la discusin del derecho natural como el principio
de razn suficiente del derecho o el criterio ulterior de fundamento, a partir del desarrollo dialctico de la idea jurdica; as como la aclaracin del alcance y sentido del derecho de libertad.
2. La elaboracin de sus axiomas jurdicos; la distincin de los principios de la ontologa y de la lgica e identificacin de los principios supremos de
la ontologa formal del derecho y de la lgica jurdica; la determinacin de lo principios y legalidades que imponen restricciones dirigidas tanto al
legislador como al juzgador que constituyen
una especie de lgica interna del derecho, con
lo cual se adelanta por ms de una dcada a Fuller
y de tres lustros a Bobbio; y la precisin, de que

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como su lgica jurdica est fundada en (o al menos es complementada por) la axiologa jurdica y
como tal en la objetividad de los valores jurdicos,
es posible hablar no slo de la nica respuesta correcta para cada caso sino tambin de un criterio
doble para zanjar cualquier controversia entre dos
o ms posibles interpretaciones, a saber: la que
mejor respete la interpretacin contextual y, a la
vez, realice los principios y valores supremos,
con lo cual aventaja por ms de una dcada a
Dworkin.
3. La conversin de las dicotomas validez formal
o extrnseca (positiva)-validez objetiva o intrnseca (natural), y vigencia-justicia en tricotomas,
a partir de la inclusin de un tercer elemento, a la
sazn: la validez material, tambin extrnseca y,
por ende, positiva, as como la eficacia; la revisin de la teora del orden jurdico y su relacin
con otros rdenes normativos, al grado de abandonar el criterio autonoma-heteronoma por no
ser del todo acertado ni aplicable al derecho; la
aclaracin sobre el alcance y sentido del concepto
de orden jurdico, el cual tiene varias acepciones y como tal requiere de una mejor estipulacin,
para ilustrarlo introduce la metfora de la biblioteca: el sistema clasificatorio es equiparable al
sistema jurdico-normativo y el orden social que
resulta del mismo equivalente al orden jurdi-

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co-social; y la discusin de las funciones complementarias tanto del legislador como del juzgador
con la analoga de la tarea que realiza un maestro
de obra al construir una casa a partir de lo que el
arquitecto proyect.
Por ltimo, para concluir este apartado solamente
resta referirnos ms explcitamente a la teora de los
tres crculos, como la sntesis superadora que ofrece
Garca Mynez como el centro de su propuesta terica
y de su idea del desarrollo dialctico de la idea jurdica.
Al analizar el problema de la definicin del concepto
de derecho, cuya esencia lo capta el dictum kantiano
Noch suchen die Juristen eine Definition zu irme Begriffe von Recht arriba a la conclusin, a partir del
perspectivismo de Ortega y Gasset, que las diferentes
definiciones del derecho no se refieren a un mismo objeto sino a tres objetos distintos, vistos desde diversos
ngulos, cuya primera elaboracin aparece, en 1940, en
el primer tomo de su Introduccin al estudio del derecho, denominados: 1) derecho intrnsecamente vlido; 2) derecho formalmente vlido, y 3) derecho
positivo; que representa con tres crculos secantes que
se intersecan entre s:291

291 Vase, EGM, Introduccin al estudio del derecho, t. I, cit.,


nota 2, p. 59.

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Figura 8. Teora de los tres crculos: 1940

Ahora bien, para la segunda edicin de su Introduccin que aparecera en 1944, introduce dos matices: al
invertir el orden en que estn representados los dos primeros crculos, el primero pasa a ser el derecho formalmente vlido y el segundo el derecho intrnsecamente vlido, al numerar cada uno de los siete sectores
existentes. En consecuencia, su exposicin de la teora
vara en relacin con la primera edicin, pero la mantendra en las subsecuentes ediciones no slo de su obra

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clsica sino tambin en las dos de La definicin del derecho, i. e. la de 1948 y la de 1960, respectivamente:292
Figura 9. Teora de los tres crculos: 1944-1960

Como consecuencia de que a principios de la dcada


de los sesenta del siglo pasado convirtiera las dicotomas en tricotomas validez formal o extrnseca (positiva)-validez objetiva o intrnseca (natural)-validez
material o tambin extrnseca (positiva), as como vigencia-justicia-eficacia presentara cinco aos des292 Vase, EGM, Introduccin al estudio del derecho, cit., nota 2,
p. 45; y La definicin del derecho, cit., nota 17, p. 86 (p. 102).

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pus en su libro Positivismo jurdico, realismo sociolgico y iusnaturalismo, cuya primera edicin data, de
1968, una nueva reelaboracin que ser la ltima, al retomarla en su ltimo gran libro Filosofa del derecho,
fechado en 1974 y en sus ediciones subsecuentes, en la
cual designa a los tres crcu los: 1) derecho vigente;
2) derecho intrnsecamente vlido; y 3) derecho eficaz, respectivamente:293
Figura 10. Teora de los tres crculos: desde 1968

293 Vase, EGM, Positivismo jurdico, realismo sociolgico y iusnaturalismo, cit., nota 56, p. 168; y Filosofa del derecho, cit., nota
57, p. 513.

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A pesar de las diferencias en su terminologa y de pequeos matices en su exposicin, el doble argumento


central de la teora de los tres crculos es o puede ser
reconstruido a partir de dos artculos que apareceran,
hacia el final de su prolfica carrera: Vigencia, justicia
y eficacia como elementos de la estructura ontolgica
del derecho;294 y Principales direcciones de la filosofa jurdica en los aos transcurridos desde la fecha de
apertura de la Universidad Nacional de Mxico.295
Por una parte, los tres objetos como elementos de la
estructura ontolgica del derecho derivan de sendos
tipos de validez: 1) validez formal o vigencia en sentido lgico-jurdico; 2) validez objetiva o justicia en
sentido axiolgico-jurdico; y 3) validez real o eficacia
294 Vase, EGM, Vigencia, justicia y eficacia como elementos
de la estructura ontolgica del derecho, Jurdica, nm. 11, julio de
1979. (Publicado tambin en Curiel B., Jos Luis (coord.), Memoria
del X Congreso Mundial Ordinario de Filosofa del Derecho y Filosofa Social, vol. V, Mxico, UNAM, 1981, pp. 5-16; y en Ensayos
filosfico-jurdicos (1939-1979), loc. cit., nota 8, pp. 401-410).
295 Vase EGM, Principales direcciones de la filosofa jurdica
en los aos transcurridos desde la fecha de apertura de la Universidad Nacional de Mxico, Revista de la Facultad de Derecho de
Mxico, t. XXXVI, nms. 148-149-150, julio-diciembre de 1986,
pp. 101-107. (Hay una versin con algunas correcciones como:
Principales direcciones de la filosofa jurdica en los aos transcurridos desde la fecha de apertura de la Universidad Nacional de Mxico (1910-1986), Semblanzas, discursos y ltimos ensayos filosfico-jurdicos, loc. cit., nota 13, pp. 195-205).

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en sentido sociolgico-jurdico. Asimismo, a dichos


objetos corresponden cada uno de los enfatizados por
las principales direcciones de la filosofa y teora del
derecho de todos los tiempos: 1) iusformalismo; 2) iusnaturalismo, y 3) iusrealismo.
Por otra parte, si bien los tres elementos u objetos de
la estructura ontolgica del derecho no se implican recprocamente, tampoco se excluyen entre s. As, no
slo a veces coinciden en una misma regla de conducta, e incluso en un conjunto de preceptos, sino tambin
es aconsejable que as sea: una disposicin legal, debidamente promulgada, puede ser, a un tiempo, eficaz o
justa. Por tanto, es conveniente adoptar al mismo
tiempo los tres puntos de vista: 1) el tcnico-jurdico;
2) el filosfico-jurdico; y 3) el sociolgico-jurdico; as
como, apadrinar un derecho que sea a la vez: 1) formal
o vigente; 2) natural o justo; y 3) real o eficaz. Al respecto, apunta:296
Si aplicamos ahora a la consideracin del diagrama [de los
tres crculos] nuestra concepcin del derecho como orden
normativo concreto, encontraremos lo siguiente: como
para la citada concepcin la eficacia normal del sistema es
elemento integrante de todo orden jurdico concreto y, de
acuerdo con la misma concepcin, los rdenes de tal espe296 Vase, por ejemplo, EGM, Filosofa del derecho, cit., nota 57,
p. 515.

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cie deben hallarse orientados hacia la realizacin de valores


colectivos como la justicia, la seguridad y el bien comn, es
claro que... slo podremos considerar como derecho correcto... al que rena los atributos de vigencia, validez intrnseca [o justicia] y eficacia.

Por supuesto que las crticas a la teora de los tres


crculos no se han hecho esperar; stas van desde la
aceptacin con tonalidades mnimas de Miguel Villoro y
Toranzo297 hasta la negacin con tonos mximos de
Fausto E. Vallado Berrn.298 En nuestra opinin, la repudiacin con tornasoles intermedios del brasileo Miguel Reale es la que sirve mejor para criticar, en su justo
medio, las primeras elaboraciones del perspectivismo
tricotmico de Garca Mynez, a quien se le censura
porque en lugar de alejarse del tridimensionalismo abstracto-genrico y de allegarse al concreto o especfico, se
limita a concluir no slo que se trata de tres perspectivas irreductibles, sino tambin que no se trata de especies diversas de un gnero nico, ni de facetas diferentes
de una misma realidad, sino de objetos distintos.299
297 Vase, Villoro Toranzo, Miguel, Introduccin al estudio del
derecho, Mxico, Porra, 1990, pp. 124-127.
298 Vase, Vallado Berrn, Fausto E., Teora general del derecho,
Mxico, UNAM, 1972, pp. 185-189.
299 Reale, Miguel, Teoria tridimensional do direito, So Paulo, Saraiva, 1994, pp. 21, 22, 40, 41 y 150. (Publicado originalmente en

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En este sentido, al hablar de tres objetos diferentes,


en lugar de un mismo objeto a partir de tres enfoques,
parece que resultara imposible relacionarlos y mucho
menos superar la tensin derecho natural-derecho positivo por la va de una sntesis superadora. Sin embargo,
el mismo Garca Mynez en las ltimas tres pginas de
su Filosofa del derecho afirma, en lo que sera su ltima
formulacin y la ms acabada, el desarrollo dialctico de
la idea jurdica inicia con la idealizacin de los ideales
justos (tesis); conduce a la formalizacin de las reglas
vigentes (anttesis); y cuya superacin nicamente puede darse por medio de la concurrencia de los dos criterios en la realizacin de esos ideales mediante reglas
(sntesis). Ahora bien:300
La pugna entre los dos criterios queda superada en el tercer estadio del proceso, al coincidir en un solo orden jurdico los [tres] atributos..., [pero] al romperse el equilibrio
y resurgir la pugna entre los dictados de la justicia y los
preceptos en vigor, inevitablemente se produce una relacin en tensin... y el proceso dialctico recomienza.
[H]abr que admitir que el problema, insoluble en el
mbito de la doctrina, puede, y debe, ser resuelto en el terreno de la accin, cuando los miembros de la comunidad
particulares y autoridades movidos por un sincero
1968). (Hay versin en espaol: Teora tridimensional del derecho,
trad. J. A. Sardina-Paramo, Santiago de Compostela, Paredes, 1973).
300 EGM, Filosofa del derecho, cit., nota 57, pp. 516-518.

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afn de justicia, logran el establecimiento y contribuyen a


la perdurabilidad de un orden que satisface a todos, por
coincidir en l los tres atributos: el de vigencia, el de validez intrnseca [o justicia] y el de eficacia.

En resumidas cuentas, la principal aportacin de


Eduardo Garca Mynez a la ciencia del derecho es
ofrecer una concepcin del derecho como la bsqueda
de la organizacin justa de una sociedad, por medio del
desarrollo dialctico de su estructura ontolgica: vigencia, justicia y eficacia, a partir de una sntesis superadora de la idea jurdica, a travs de su constante formalizacin, idealizacin y realizacin.