Sei sulla pagina 1di 8

1.7.

TIPOS Y CRITERIOS DE SUSTENTA B I L I D A D


Segn Guimaraes, se puede hablar de sustentabilidad ecolgica, ambiental, social y poltica
(Guimaraes, 1987: 32-35), las que al autor define como se indica a de la siguiente manera:
Sustentabilidad ecolgica. Se refiere a la base fsica del proceso de crecimiento y objetiva la
mantencin del stock de recursos naturales incorporado a las actividades productivas. Al respecto,
se pueden identificar por lo menos dos criterios para su operacionalizacin a travs de las polticas
econmicas pblicas:
Para el caso de los recursos naturales renovables, la tasa de utilizacin debiera ser equivalente
a la tasa de recomposicin del recurso empleado en la produccin.
Para los recursos naturales no renovables, la tasa de utilizacin debe ser equivalente a la tasa de
sustitucin del recurso empleado en el proceso productivo.
Sustentabilidad ambiental. Se refiere a la capacidad de la naturaleza para absorber y
recomponerse de las acciones y agresiones antrpicas. Aqu tambin existen dos criterios de
operacionalizacin:
Las tasas de emisin de desechos provenientes de la actividad econmica deben equivaler a las
tasas de regeneracin, las que a su vez son determinadas por la capacidad de recuperacin del
ecosistema.
Un segundo criterio consiste en impulsar la reconversin industrial, orientada a reducir la
entropa, privilegiando la conservacin de energa y las fuentes renovables.
Sustentabilidad social. Se orienta al mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin. Se basa
en la implementacin de criterios de justicia distributiva (distribucin de bienes y servicios) y de la
universalizacin de la cobertura de educacin, salud, vivienda y seguridad social. Apunta
especialmente a disminuir las enormes tasas de pobreza existentes en el mundo.
Sustentabilidad poltica. Se refiere a la necesidad de crear espacios democrticos que permitan
el desarrollo de la ciudadana y la participacin de las personas en los asuntos propios de la
sociedad. Aqu prevalece el criterio de fortalecer las organizaciones sociales y comunitarias y de
democratizar la accin del Estado.
Las sociedades modernas se encuentran an muy lejos de practicar estos diferentes tipos y niveles
de sustentabilidad, aunque algunas han avanzado ms que otras. Se constatan avances,
especialmente en pases europeos nrdicos. Amrica Latina se encuentra muy atrasada, con
graves problemas de pobreza, depredacin de sus ecosistemas e inestabilidad poltica. La temtica
ambiental se encuentra en una fase incipiente, introducida sobre todo por las exigencias de la
globalizacin y exportacin de sus productos a mercados internacionales exigentes. A menudo, lo
ambiental se limita a estudios tcnicos sobre impactos, dejando afuera la dimensin social y la
proteccin de los ecosistemas.

1.8. MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTA B L E


Los problemas ambientales del planeta se agravan por la resistencia de los pases ms
desarrollados e industrializados a cambiar el estilo de desarrollo y asumir conductas productivas
ms sustentables.
Ello se manifiesta, por ejemplo, en la negativa de firmar el acuerdo de Kyoto, que estableci un
plan para disminuir las emisiones con efecto invernadero que gatillan los cambios climticos, cuyos
efectos y estragos ya han dejado huellas dramticas en la poblacin, especialmente entre los ms
pobres.

El destacado y prestigioso economista ambiental Herman Daly, ilustra los problemas ambientales
del mundo empleando la interesante teora ecolgica del mundo lleno y de los cambios de
paradigma cientfico y de desarrollo:
Con una tasa constante de crecimiento, el mundo va a pasar de estar medio lleno a estar
totalmente lleno en un periodo igual: el mismo perodo que tom para pasar de estar lleno en un
1% a un 2%. Claro que el perodo se ha acortado, con la engaosa aceleracin. Si tomamos el
porcentaje de apropiacin por parte de los seres humanos del producto neto de la fotosntesis de
las plantas terrestres como un indicador de qu tan lleno est el mundo de seres humanos y sus
accesorios, entonces podemos decir que est lleno en un 40% porque usamos, directa e
indirectamente, alrededor de un 40% de la produccin neta primaria de la fotosntesis de las
plantas terrestres. El mundo ha pasado rpidamente de estar relativamente vaco (lleno en un
10%) a relativamente lleno (40%). Aunque 40% es menos de la mitad, tiene sentido pensar que
este porcentaje indica una relativa llenura, porque entonces el prximo perodo de duplicacin nos
llevar a un 80%, una cifra que representa una llenura excesiva.
Este cambio ha sido ms rpido que la velocidad con la que cambian los paradigmas econmicos
fundamentales. De acuerdo con el fsico Max Planck, un nuevo paradigma cientfico no triunfa
porque convenza a la mayora de sus oponentes, sino porque stos eventualmente mueren. An
no ha habido tiempo de que los economistas del mundo vaco mueran, y mientras tanto han estado
reproducindose (duplicndose) ms rpido de lo que mueren, manteniendo un estricto control
sobre su gremio. La estructura disciplinaria del conocimiento en la economa moderna, es mucho
ms rgida que la de la fsica en el cambio de siglo, que era el modelo sobre el que hablaba Planck.
La economa del mundo lleno todava no ha sido aceptada como una teora acadmicamente
legitima, ni siquiera ha sido reconocida como un desafo (Daly,1997: 52)
Esta realidad nos obliga a cambiar nuestra visiones sobre el desarrollo y valores humanos, a
cambiarde paradigma cientfico e influir en las generaciones actuales y futuras para que piensen y
acten respetando la vida natural y humana. En este sentido, a la educacin y la escuela
actividad e institucin base de la sociedad- se le presenta este hermoso y difcil desafo: socializar
a los nios y jvenes en la sustentabilidad del planeta y de la vida. La educacin siempre ha sido
portadora de mensajes, de esperanzas nuevas, de valores humanos; siempre ha contribuido a
mejorar el mundo y la calidad de vida. Las ciencias, la historia, el lenguaje y la tecnologa, han sido
pedaggicamente traducidos en el aula de clase para dar soporte slido al desarrollo de nios y
jvenes. La ciencia surgida en la poca moderna, ha contribuido a instalar un sujeto activo, libre y
responsable en la historia y en la sociedad. Lamentablemente, la educacin no siempre logra
cumplir con sus objetivos socializadores, otras fuerzas poderosas le impiden cumplir con dicha
misin, como sucede actualmente. Por lo mismo que es necesario redoblar los esfuerzos
educativos y pedaggicos para reposicionar el papel de la educacin y del maestro en la sociedad.
para ello se necesitan nuevos impulsos, nuevas ideas, nuevas visiones, nuevos entusiasmos y
paradigmas pedaggicos.
El medio ambiente se sita entre el funcionamiento de los sistemas naturales y los sistemas
sociales, se sita en el escenario mismo de la vida natural y social. No existe el desarrollo ni la vida
humana sin el sustento de la naturaleza. En el presente siglo XXI, ya no es posible ni sustentable
pensar en un modelo de desarrollo desvinculado de lo ecolgico y ambiental. Los procesos
productivos deben ser limpios, no slo deben propender a disminuir el uso de recursos naturales y
energticos, sino que deben reutilizar residuos, disminuir el uso de energa, fomentar el uso de
energas renovables, cuidando en todo momento la biodiversidad y el proceso de reproduccin
normal de los ecosistemas. El desarrollo debe superar el estrecho concepto del crecimiento o del
mero productivismo, basado slo en el factor econmico o en la ganancia. La calidad de vida no
est asociada a la acumulacin ilimitada de riquezas o de bienes. Se requiere de bienes materiales
indispensables para vivir - los que le faltan, por lo dems, a casi la mitad de la poblacin mundial -,
pero junto a ello igualmente imprescindibles son los valores inmateriales, relacionados con la
libertad, el paisaje, la belleza, la cultura, la solidaridad, la convivencia humana, la amistad.

1. Caracterizacin de las Ciencias Ambientales


Las ciencias ambientales son un rea de conocimiento que comienza a
desarrollarse a nivel mundial y nacional desde finales de los aos
sesenta del siglo XX.
Este nuevo campo de estudio y accin surge ante la necesidad de
comprender y encontrar soluciones a la grave y compleja crisis
ambiental que vive la sociedad globalizada en sus relaciones con la
naturaleza, de la cual slo se ha tomado conciencia en las ltimas
dcadas.
Dicha situacin se manifiesta en diversos problemas de orden
planetario, tales como el cambio climtico global, la prdida de

biodiversidad, la reduccin de la capa de ozono, la deforestacin y


desertificacin de grandes reas, entre otros. Al mismo tiempo se
expresa a nivel local, como sucede en los centros urbanos y pequeos
poblados con la contaminacin del aire, del agua y del suelo, la
degradacin de ecosistemas estratgicos, la prdida de recursos
naturales, los desastres de origen no antrpico y, en general, el
deterioro de las condiciones de vida de la poblacin determinadas por su
medio biofsico inmediato.
Estos problemas ambientales de diverso orden y escala que enfrentan
las sociedades contemporneas no slo plantearon la urgencia de una
intervencin sino que, adems, generaron un nuevo objeto de estudio: el
ambiente. Para intervenir efectivamente y resolver la problemtica
ambiental es necesario conocerla y para esto es indispensable entender
qu es el ambiente.
El conjunto de abordajes de la crisis ambiental y de la categora general
de ambiente por parte de las diferentes disciplinas cientficas
constituyeron, desde la dcada del setenta del siglo pasado, una nueva
rea de conocimiento en la que se reunieron las llamadas ciencias
ambientales. As, en la primera fase de su proceso de constitucin, el
rea de conocimiento ambiental surgi a partir del esfuerzo de las
ciencias tradicionales por comprender y contribuir a la solucin de los
problemas ambientales y por definir el concepto de ambiente.
En este contexto surgieron mltiples conceptos de medio ambiente,
como se le denomin en Colombia durante bastante tiempo al objeto de
estudio de las ciencias ambientales. Luego, varios reconocidos autores
demostraron que esta expresin es redundante e innecesaria puesto que
utiliza dos trminos, medio y ambiente, que significan la misma idea,
tanto en su etimologa como en el sentido que habitualmente se les
atribuye: lo que cerca o rodea algo, es decir, entorno. Por esta razn
desde hace ya varios aos, en el pas se ha generalizado el uso de la
palabra ambiente en lugar de la expresin medio ambiente, tal
como lo hacemos en este documento. Dado que tuvieron su origen en
distintas disciplinas cientficas tradicionales, las definiciones de
ambiente fueron, y siguen siendo, muy diversas. Las ms comunes entre
la comunidad acadmica y cientfica colombiana que trabaja temas
ambientales desde la perspectiva de las ciencias sociales, especialmente
desde la sociologa, la antropologa y la historia, entiende ambiente
como el campo de interacciones o relaciones entre sociedad y
naturaleza o entre cultura y ecosistema. Igualmente es muy frecuente el
concepto propuesto desde la ecologa, que define ambiente como el
ecosistema del cual los seres humanos hacemos parte.
Este concepto de ambiente tambin se ha definido institucionalmente en
varios mbitos. En el marco del Sistema Nacional de Ciencia y
Tecnologa, el Programa Nacional de Ciencias del Medio Ambiente y el

Hbitat lo defini como el entorno natural de la poblacin humana. A su


vez, en el contexto del Sistema Nacional Ambiental, la Poltica
Nacional de Investigacin Ambiental precis su objeto de estudio como
el entorno fsico
bitico, su relacin con la estructura sociocultural y las dinmicas que tal
relacin conlleva.
Adems, es comn el uso del concepto de ambiente que propone el
Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente como el conjunto de factores
naturales,
sociales, econmicos y culturales que rodean al hombre. Como se puede
apreciar
fcilmente, un elemento comn a todas estas definiciones
institucionales es el concepto
de ambiente como entorno, especficamente, entorno natural o biofsico
de los seres
humanos.
Un riesgo de esta concepcin institucional de ambiente, es que la
distincin entre
sociedad y naturaleza, entre cultura y ecosistema, entre los seres
humanos y su entorno
natural se interprete como la separacin de estos dos elementos de la
relacin. Esta
lectura corresponde a una escisin entre sociedad y naturaleza propia de
la cosmovisin
de la primera modernidad, que identifica a los seres humanos como
sujeto y a la
naturaleza como objeto para poner sta al servicio de aquellos,
justificando as prcticas
sociales predadoras del medio natural. Tal interpretacin es la que sigue
predominando
en las sociedades contemporneas, en buena medida apoyada en los
aportes de las
disciplinas cientficas tradicionales con los que se intenta entender el
ambiente y dar
solucin a los problemas ambientales.
Sin embargo, la complejidad de los problemas ambientales y del propio
concepto de
ambiente ha hecho evidente la incapacidad de las ciencias clsicas para
cumplir con
estos objetivos. Dadas la fragmentacin, especializacin y linealidad del
pensamiento que
caracterizan al desarrollo cientfico de la primera modernidad, las
diferentes disciplinas
cientficas no han podido dar cuenta satisfactoriamente de la
multiplicidad de elementos,

interrelaciones y determinantes de las situaciones en que se expresa la


crisis ambiental
contempornea, ni del concepto de ambiente que podra explicarla.
Para quienes trabajamos en el rea de conocimiento ambiental cada vez
es ms claro que
los objetos de estudio e intervencin de los que nos ocupamos son de
naturaleza
compleja, puesto que abarcan interrelaciones dinmicas y variadas entre
estructuras,
procesos y funciones de los ecosistemas y las culturas. Pero la
comprensin de esta
complejidad y la posibilidad de intervenir eficazmente sobre ella son
imposibles desde las
disciplinas cientficas tradicionales que mantienen un enfoque
reduccionista y simplificador
propio del modelo de las ciencias del siglo XIX.
Para estas disciplinas cientficas tradicionales, con su caracterstico
enfoque positivista,
tambin ha sido muy difcil definir el concepto de ambiente y precisar en
qu consisten los
problemas ambientales, porque se trata de objetos de estudio e
intervencin que no se
puede delimitar en trminos fsicos. El ambiente no es posible
entenderlo desde la
perspectiva de la ciencia clsica porque no es un objeto emprico
medible y acotable. Es,
ms bien, un campo de interrelaciones entre objetos factuales y
tericos, que exigen
aproximaciones diferentes y complementarias para su comprensin. Esto
explica en
buena medida las dificultades para la consolidacin de las ciencias
ambientales desde las
perspectivas de las ciencias clsicas.
16
En estas circunstancias, se ha hecho necesaria la construccin de una
nueva forma de
pensamiento que supere las limitaciones de las disciplinas cientficas
tradicionales para
ofrecer soluciones eficaces a la grave crisis ambiental que vivimos desde
las ltimas
dcadas del siglo pasado y para construir un concepto de ambiente que
precise
adecuadamente el objeto de estudio. Estos son los retos que asumimos
en la segundad
etapa en la que se encuentra actualmente el proceso histrico de
consolidacin de la

nueva rea de conocimiento que constituyen las ciencias ambientales.


Para responder a estos desafos prcticos y tericos los investigadores y
pensadores
ambientales recurren cada vez ms a modos de conocimiento que
trascienden el campo
de la ciencia clsica surgida en la primera modernidad. Entre los nuevos
enfoques
adoptados por la comunidad acadmica y cientfica ambiental del pas
uno de los que
tiene cada vez mayor acogida es el del pensamiento complejo. Ante la
necesidad de
entender la complejidad del objeto de estudio e intervencin propio de
las ciencias
ambientales, se ha hecho necesario un nuevo tipo de saber, un nuevo
tipo de ciencia en
la que el pensamiento complejo es una de sus caractersticas ms
destacadas.
Desde el pensamiento complejo, las ciencias ambientales han
desarrollado nuevas
formas de investigacin basadas en un enfoque interdisciplinario y
transdisciplinario que,
adems, reconoce la validez e importancia de otras formas de
conocimiento con las
cuales se mantiene en permanente dilogo. En su actual fase de
desarrollo, las ciencias
ambientales se nutren de los incesantes intercambios, no slo entre las
ms variadas
disciplinas cientficas sino, tambin, entre distintos modos de produccin
de conocimiento.
En ello radica la fuerza y especificidad de sus nuevos mtodos de
trabajo.

http://www.congresodecienciasambientales.com/inicio_archivos/Libro_Ciencias_
Ambientales.pdf