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Historia de la Computadora:

La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue


inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo
utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes
representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera
que podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto.
En 1670 el filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion
esta mquina e invent una que tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz
delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los
diseos complejos. Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense
Herman Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las
placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar la
informacin estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados
Unidos mediante la utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas
sobre contactos elctricos.

La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage
elabor los principios de la computadora digital moderna. Invent una serie de
mquinas, como la mquina diferencial, diseadas para solucionar problemas
matemticos complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia,
la matemtica britnica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord
Byron, como a los verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La
tecnologa de aquella poca no era capaz de trasladar a la prctica sus acertados
conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina analtica, ya tena muchas de
las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o flujo de
entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar

los datos, un procesador para las operaciones matemticas y una impresora para
hacer permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX.
Los primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes
giratorios. Con estas mquinas se evaluaban las aproximaciones numricas de
ecuaciones demasiado difciles como para poder ser resueltas mediante otros
mtodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos
analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria
de los torpedos en los submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en
la aviacin.
Ordenadores electrnicos

Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos


que trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider
el primer ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de
1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de vaco, era ya
operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los
mensajes de radio cifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este
proyecto, John Atanasoff y Clifford Berry ya haban construido un prototipo de
mquina electrnica en el Iowa State College (EEUU). Este prototipo y las
investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y ms tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numrico digital
electrnico (ENIAC) en 1945. El ENIAC, que segn mostr la evidencia se basaba
en gran medida en el ordenador Atanasoff-Berry (ABC, acrnimo de Electronic
Numerical Integrator and Computer), obtuvo una patente que caduc en 1973,
varias dcadas ms tarde.
Primera Generacin (1951 a 1958)
Las computadoras de la primera Generacin emplearon bulbos para procesar
informacin. Los operadores ingresaban los datos y programas en cdigo especial
por medio de tarjetas perforadas. El almacenamiento interno se lograba con un
tambor que giraba rpidamente, sobre el cual un dispositivo de lectura/escritura
colocaba marcas magnticas. Esas computadoras de bulbos eran mucho ms
grandes y generaban ms calor que los modelos contemporneos.
Eckert y Mauchly contribuyeron al desarrollo de computadoras de la Primera
Generacin formando una compaa privada y construyendo UNIVAC I, que el
Comit del censo utiliz para evaluar el censo de 1950. La IBM tena el monopolio
de los equipos de procesamiento de datos a base de tarjetas perforadas y estaba
teniendo un gran auge en productos como rebanadores de carne, bsculas para

comestibles, relojes y otros artculos; sin embargo no haba logrado el contrato


para el Censo de 1950.
Comenz entonces a construir computadoras electrnicas y su primera entrada
fue con la IBM 701 en 1953. Despus de un lento pero excitante comienzo la IBM
701 se convirti en un producto comercialmente viable. Sin embargo en 1954 fue
introducido el modelo IBM 650, el cual es la razn por la que IBM disfruta hoy de
una gran parte del mercado de las computadoras. La administracin de la IBM
asumi un gran riesgo y estim una venta de 50 computadoras.
Este nmero era mayor que la cantidad de computadoras instaladas en esa poca
en E.U. De hecho la IBM instal 1000 computadoras. El resto es historia. Aunque
caras y de uso limitado las computadoras fueron aceptadas rpidamente por las
Compaas privadas y de Gobierno. A la mitad de los aos 50 IBM y Remington
Rand se consolidaban como lderes en la fabricacin de computadoras.

Segunda Generacin (1959-1964)


Transistor Compatibilidad Limitada:
El invento del transistor hizo posible una nueva Generacin de computadoras, ms
rpidas, ms pequeas y con menores necesidades de ventilacin. Sin embargo el
costo segua siendo una porcin significativa del presupuesto de una Compaa.
Las computadoras de la segunda generacin tambin utilizaban redes de ncleos
magnticos en lugar de tambores giratorios para el almacenamiento primario.
Estos ncleos contenan pequeos anillos de material magntico, enlazados entre
s, en los cuales podan almacenarse datos e instrucciones.
Los programas de computadoras tambin mejoraron. El COBOL desarrollado
durante la 1era generacin estaba ya disponible comercialmente. Los programas
escritos para una computadora podan transferirse a otra con un mnimo esfuerzo.
El escribir un programa ya no requera entender plenamente el hardware de la
computacin.

Las computadoras de la 2da Generacin eran sustancialmente ms pequeas y


rpidas que las de bulbos, y se usaban para nuevas aplicaciones, como en los
sistemas para reservacin en lneas areas, control de trfico areo y
simulaciones para uso general. Las empresas comenzaron a aplicar las
computadoras a tareas de almacenamiento de registros, como manejo de
inventarios, nmina y contabilidad.
La marina de E.U. utiliz las computadoras de la Segunda Generacin para crear
el primer simulador de vuelo. (Whirlwind I). HoneyWell se coloc como el primer
competidor durante la segunda generacin de computadoras. Burroughs, Univac,
NCR, CDC, HoneyWell, los ms grandes competidores de IBM durante los 60s se
conocieron como el grupo BUNCH.
Tercera Generacin (1964-1971)
Circuitos Integrados, Compatibilidad con Equipo Mayor, Multiprogramacin,
Minicomputadora:
Las computadoras de la tercera generacin emergieron con el desarrollo de los
circuitos integrados (pastillas de silicio) en las cuales se colocan miles de
componentes electrnicos, en una integracin en miniatura. Las computadoras
nuevamente se hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan menos calor y
eran energticamente ms eficientes.
Antes del advenimiento de los circuitos integrados, las computadoras estaban
diseadas para aplicaciones matemticas o de negocios, pero no para las dos
cosas. Los circuitos integrados permitieron a los fabricantes de computadoras
incrementar la flexibilidad de los programas, y estandarizar sus modelos.
La IBM 360 una de las primeras computadoras comerciales que us circuitos
integrados, poda realizar tanto anlisis numricos como administracin
procesamiento de archivos. Los clientes podan escalar sus sistemas 360 a
modelos IBM de mayor tamao y podan todava correr sus programas actuales.
Las computadoras trabajaban a tal velocidad que proporcionaban la capacidad de
correr ms de un programa de manera simultnea (multiprogramacin).
Por ejemplo la computadora poda estar calculando la nomina y aceptando
pedidos al mismo tiempo. Minicomputadoras, Con la introduccin del modelo 360
IBM acapar el 70% del mercado, para evitar competir directamente con IBM la
empresa Digital Equipment Corporation DEC redirigi sus esfuerzos hacia
computadoras pequeas. Mucho menos costosas de comprar y de operar que las
computadoras grandes, las mini computadoras se desarrollaron durante la
segunda generacin pero alcanzaron su mayor auge entre 1960 y 1970.
Cuarta Generacin (1971 a la fecha)

Microprocesador, Chips de memoria, Microminiaturizacin:


Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la cuarta
generacin: el reemplazo de las memorias con ncleos magnticos, por las de
chips de silicio y la colocacin de Muchos ms componentes en un Chip: producto
de la microminiaturizacin de los circuitos electrnicos. El tamao reducido del
microprocesador y de chips hizo posible la creacin de las computadoras
personales (PC Personal Computer).
Hoy en da las tecnologas LSI (Integracin a gran escala) y VLSI (integracin a
muy gran escala) permiten que cientos de miles de componentes electrnicos se
almacenen en un chip. Usando VLSI, un fabricante puede hacer que una
computadora pequea rivalice con una computadora de la primera generacin que
ocupaba un cuarto completo.