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Flix Deutsch.

Una nota a pie de pgina al trabajo de Freud Anlisis


fragmentario de una histeria (1957)
(Ida Bauer, ms conocida como "Dora")
Publicado originalmente en The Psychoanalytic Quarterly, 1957, XXVI. Versin
espaola en Revista de Psicoanlisis, 27, n 3, 1970, p. 595
En su biografa de Freud, Ernest Jones se refiere al bien conocido caso Dora y a sus
diversos sntomas somticos y mentales. Despus de sealar que ella nunca reanud
su anlisis de slo once semanas de duracin, menciona que muri hace algunos
aos en Nueva York.
Este hecho despert mi inters por varias razones. De qu muri Dora? Pudo la
intuicin de Freud, unida a su penetrante interpretacin de slo dos sueos,
realmente iluminar la estructura de la personalidad de esta infortunada nia? Si
Freud estuvo acertado, no deberamos ver en la vida posterior de Dora el impacto
de las razones que hicieron que retuviera sus sntomas de conversin? Y, por ltimo
aunque esto no es menos importante cunto ms avanzados estamos actualmente
en nuestra comprensin del salto de lo mental a lo fisiolgico?
Mi particular curiosidad acerca de la vida posterior de Dora hubiera encontrado
desde el comienzo un obstculo insuperable durante la vida de Freud, debido a la
discrecin de este ltimo. Freud escribi: He esperado cuatro aos desde el final del
tratamiento, y he pospuesto su publicacin hasta or que ha sucedido un cambio de
tal ndole en la vida de la paciente que me permite suponer que ahora ha disminuido
su propio inters en los sucesos y hechos psicolgicos.
Es innecesario decir que no ha quedado en el relato ningn nombre que pudiera
poner sobre la pista a un lector no mdico; y la publicacin del caso en un medio
puramente cientfico y tcnico debera, an ms, brindar una garanta contra lectores
no autorizados. Naturalmente, no puedo evitar que la paciente se sienta apenada si
su propia historia clnica llega a sus manos, pero ella no leer nada en ese trabajo
que no sepa ya previamente, y podr preguntarse quin, adems de ella misma, ser
capaz de descubrir por el trabajo que es de ella de quien se trata.
Veinticuatro aos despus del tratamiento de Dora por Freud, sucedi un hecho que
aclar el anonimato del caso a otro analista, sin que Freud lo supiera.
En una nota al pie de su Adicin al anlisis fragmentario de una histeria (1923),
Freud escribi: El problema de la discrecin mdica, que he discutido en este
prefacio, no afecta a los restantes historiales contenidos en este volumen, ya que
tres de ellos fueron publicados con el expreso consentimiento de los pacientes (mejor
dicho, en el caso de Juanito con el de su padre), mientras que en el cuarto caso (el de
Schreber) el sujeto del anlisis no fue realmente una persona sino un libro escrito por
l. El secreto de Dora fue mantenido hasta este ao. Haca mucho que yo haba
perdido contacto con ella, cuando hace poco tiempo o que haba enfermado
recientemente debido a otras causas, y haba confiado a su mdico que haba sido
analizada por m cuando era joven. Esta confidencia hizo fcil a mi bien informado
colega reconocer en ella a la Dora de 1899. Ningn juez cabal de la jerarqua
analtica reprochar el hecho de que los tres meses de terapia que ella recibi en

aquel entonces no tuvieran ms efecto que el alivio de su conflicto actual y que no la


protegieran de una posterior enfermedad.
Freud no revel el nombre del mdico consultado, de acuerdo con el mismo, ya que
ello hubiera podido llevar a la revelacin de la identidad de la paciente. Ahora que
Dora no vive ms, puede ser revelado sin transgredir la discrecin que protegi su
anonimato, por qu la nota de Jones acerca de la muerte de Dora suscit un especial
inters. La razn es que soy yo el mdico que en 1922 cont a Freud su encuentro
con Dora. Sucedi poco tiempo despus de la presentacin de mi trabajo Algunas
reflexiones sobre la formacin de los sntomas de conversin, en el Sptimo
Congreso Psicoanaltico Internacional en Berln, en septiembre de 1922, el ltimo al
que asisti Freud. Me refer a varios de los puntos de vista expresados en ese trabajo
y al misterioso salto de la mente al soma, cuando le dije a Freud cmo haba tenido
lugar mi encuentro con Dora y cmo haba sido yo nolens volens {querindolo o
no}dejado penetrar en el secreto.
En el otoo de 1922 fui consultado por un otorrinolaringlogo acerca de una paciente
de l, una mujer casada, de 42 aos de edad, que desde haca un tiempo deba
guardar cama debido a acentuados sntomas del sndrome de Meniere: tinitus,
disminucin de la audicin en el odo derecho, mareos e insomnio debido a continuos
ruidos en ese odo. Ya que el examen del odo interno, del sistema nervioso y del
sistema vascular no mostraban ninguna patologa, me preguntaba si un estudio
psiquitrico de la paciente, que se comportaba muy nerviosamente, podra quiz
dar una explicacin a su dolencia.
La entrevista tuvo lugar en presencia de su mdico. Su esposo dej el cuarto poco
despus de haber escuchado sus quejas y no volvi. La paciente comenz con una
detallada descripcin de los inaguantables ruidos que senta en su odo derecho y de
los mareos que tena cuando mova la cabeza. Dijo haber sufrido desde siempre
ataques peridicos de jaqueca en el lado derecho de su cabeza. La paciente comenz
entonces un largo discurso acerca de la indiferencia de su marido respecto a sus
sufrimientos, y de lo infortunada que haba sido su vida marital. Ahora tambin su
nico hijo haba comenzado a descuidarla. Haba terminado recientemente el Colegio
y tena que decidir si quera continuar con sus estudios. A pesar de eso, a menudo
volva muy tarde a casa por las noches y ella sospechaba que l estaba interesado
en las mujeres. Ella lo esperaba escuchando hasta que l volva a la casa. Esto la
llev a hablar de su propia vida amorosa frustrada y de su frigidez. Un segundo
embarazo le haba parecido imposible porque no poda resistir los dolores del parto.
Expres resentida su conviccin de que el marido le haba sido infiel, que haba
pensado en divorciarse, pero que no poda decidirse. Llorosamente denunci a los
hombres en general por egostas, pedigeos y tacaos. Esto la llev a su pasado.
Record con gran sentimiento qu cerca haba estado siempre de su hermano, que
era ahora lder de un partido poltico y que todava la visitaba siempre que ella lo
necesitaba, en contraste con el padre, que haba sido infiel an a la propia madre.
Reproch a su padre por haber tenido una vez un asunto con una mujer joven
casada, con quien ella, la paciente, haba trabado amistad, y a cuyos hijos haba
cuidado durante un tiempo cuando era jovencita. El marido de la mujer le haba
hecho entonces proposiciones sexuales que ella haba rechazado.

Esta historia me resultaba familiar. Mi sospecha de la identidad de la paciente fue


pronto confirmada. En el entretiempo, el otlogo haba dejado el cuarto. La paciente
comenz a charlar de un modo insinuante, preguntando si yo era analista y si
conoca al profesor Freud. Le pregunt a mi vez si ella lo conoca y si l la haba
tratado alguna vez. Como si hubiera esperado esta pregunta, rpidamente respondi
que ella era el caso Dora, agregando que no haba visto ningn psiquiatra desde su
tratamiento con Freud. Mi familiaridad con los escritos de Freud evidentemente cre
una muy favorable situacin transferencial.
La paciente olvid hablar acerca de su enfermedad y despleg gran orgullo porque
haba escrito de ella como un caso famoso en la literatura psiquitrica. Despus
habl de la salud declinante de su padre, que ahora a menudo pareca estar loco. Su
madre recientemente haba ingresado a un sanatorio para ser tratada de
tuberculosis. La paciente sospechaba que su madre poda haberse contagiado la
tuberculosis del padre, quien, segn ella recordaba, haba padecido esta enfermedad
cuando nio. Aparentemente haba olvidado el episodio sifiltico de su padre,
mencionado por Freud, quien lo consideraba en general una predisposicin
constitucional y un muy importante factor en la etiologa de la constitucin
neuroptica en los nios. Tambin la paciente expres preocupacin por sus
ocasionales resfros y dificultades respiratorias, as como por sus ataques matutinos
de tos, que atribua a su excesivo fumar durante los ltimos aos. Como si quisiera
hacer ms aceptable esto ltimo, dijo que su hermano tambin tena el mismo
hbito.
Cuando le solicit que bajara de la cama y caminara por la habitacin, lo hizo con
una ligera renguera de la pierna derecha. Preguntada acerca de ello, no pudo dar
ninguna explicacin. La tena desde la infancia, pero no siempre se notaba. Despus
discuti la interpretacin de Freud de sus dos sueos y me pidi una opinin acerca
de ella. Cuando me aventur a conectar su sndrome de Meniere con su relacin con
su hijo y su continuo escuchar para or cuando l volva de sus excursiones
nocturnas, pareci aceptar mi interpretacin y solicit otra consulta conmigo.
La prxima vez que la vi ya no estaba ms en cama y manifest que sus ataques
haban terminado. Los sntomas del sndrome de Meniere haban desaparecido.
Nuevamente descarg una gran cantidad de sentimientos hostiles contra su marido y
aludi especialmente al asco que ella tena hacia la vida marital. Describi sus
dolores premenstruales y su flujo vaginal despus de la menstruacin. Despus habl
principalmente de su relacin su madre, de su infeliz niez a causa de la exagerada
tendencia a la limpieza de su madre, de sus anonadantes compulsiones a lavarse y
de su falta de afecto por ella. La nica preocupacin de la madre haba sido su propia
constipacin, y la paciente tambin ahora sufra de constipacin. Finalmente, habl
con orgullo de la carrera de su hermano y de su temor de que su hijo no siguiera esas
huellas. Cuando la dej, me agradeci elocuentemente y prometi llamarme si
llegaba a sentir la necesidad. No volv a or hablar de ella. Su hermano me llam
varias veces despus de mi contacto con ella, y expres su satisfaccin por su rpida
recuperacin. El estaba muy preocupado por el continuo sufrimiento de su hermana
y por las discordias que ella tena con el marido y con la madre. Admiti que era
difcil llevarse bien con la hermana, debido a que ella desconfiaba de la gente y

trataba de hacer disgustar a los dems entre s. El me quiso ver en mi consultorio, lo


que yo declin en vista de la mejora de Dora.
Es fcilmente comprensible que esta experiencia me hizo comparar el cuadro clnico
de esta paciente con el que Freud describi en su breve anlisis veinticuatro aos
antes, cuando ella tena dieciocho. Es notorio que el destino de Dora sigui el curso
que Freud predijo. Segn l el tratamiento del caso y consecuentemente mi
insight de los complejos elementos que lo componen, es fragmentario. Hay por lo
tanto muchas preguntas para las que no tengo respuesta o para las que slo tengo
indicios y conjeturas. Estas consideraciones, sin embargo, no alteraron su concepto
bsico de que la mayora de los sntomas histricos, cuando llegan a su total
desarrollo, representan una situacin imaginada de la vida sexual. Fuera de duda, la
actitud de Dora hacia la vida conyugal, su frigidez y su asco hacia la
heterosexualidad llevan impresos el concepto de Freud del desplazamiento, que
describi en los siguientes trminos: Puedo llegar a la siguiente derivacin para los
sentimientos de asco. Tales sentimientos parecen ser originariamente una reaccin al
olor (y posteriormente tambin a la vista) de excrement0o. Pero los genitales pueden
actuar recordando las funciones excrementicias.
Freud corrobor este concepto posteriormente, en sus notas acerca de un caso de
neurosis obsesiva, refirindose a su paciente como un renifleur (olfateador), que era
ms susceptible a las sensaciones olfatorias que la mayora de la gente. Freud
agrega en una nota que el paciente en su niez haba tenido fuertes tendencias
coproflicas. En conexin con esto ya hemos sealado su erotismo anal.
Podemos preguntarnos si, aparte de los sentidos del olfato, gusto y visin, haba
involucradas otras modalidades sensoriales en el procesos de conversin que
padeca Dora. Ciertamente, el aparato auditivo desempe un papel importante en el
sndrome de Meniere. De hecho, ya Freud se refiri a la disnea de Dora como
condicionada, aparentemente, por su escuchar, cuando nia, los ruidos del
dormitorio de sus padres, adjunto al suyo. Este escuchar se encontraba repetido en
la expectativa con que escuchaba las pisadas del hijo cuando ste volva al hogar por
la noche, con posterioridad a cuando Dora comenz a sospechar que el hijo estaba
interesado en mujeres.
En lo que respecta al tacto, Dora ya haba mostrado su represin en su contacto con
el seor K. cuando ste la abraz y cuando ella se comport como sino hubiera
notado el contacto con sus genitales. Ella no pudo negar el contacto en sus labios
cuando el seor K. la bes, pero se defendi contra el efecto de este beso negando
su propia excitacin sexual y su reconocimiento de los genitales del seor K., que
rechaz con asco.
Debemos recordar que en 1894, Freud propuso el nombre de conversin a una
defensa, cuando lleg al concepto de que en la histeria, una idea insoportable es
transformada en inocua transmutando la cantidad de excitacin adherida a ella en
una forma corporal de expresin. Antes an, en colaboracin con Breuer, lo formul
as: El aumento del total de excitacin tiene lugar a lo largo de las vas sensoriales y
la disminucin a lo largo de las motoras. () Si no hay, sin embargo, reaccin alguna
a un trauma psquico, el recuerdo de ste retiene el afecto que tena
originariamente. Esto es cierto todava hoy.

Muchos aos pasaron durante los cuales el Yo de Dora continu con una terrible
necesidad de defenderse de sus sentimientos de culpa. Sabemos que trat de
lograrlo a travs de una identificacin su madres que sufra de una neurosis de ama
de casa, que consista en un lavado obsesivo y otras formas de limpieza excesiva.
Dora no slo se pareca a ella fsicamente sino tambin en este aspecto. Ella y su
madre no slo vean suciedad alrededor de ellas, sino tambin dentro de s mismas.
Ambas sufran de flujo vaginal cuando Freud trat a Dora, y lo mismo suceda cuando
yo la vi.
Es sorprendente que el arrastre del pie, que Freud observ cuando la paciente tena
dieciocho aos, haya persistido veinticinco aos. Freud seal que un sntoma de
este tipo slo puede producirse cuando tiene un prototipo infantil. Dora se haba
torcido el tobillo cuando era nia, al resbalar por un escal cuando bajaba una
escalera. El pie se la haba hinchado, le fue vendado y Dora tuvo que guardar cama
algunas semanas. Parece que un sntoma tal puede persistir toda la vida, siempre
que sea necesario usarlo para expresar displacer somticamente. Freud siempre se
adhiri al concepto de las reglas biolgicas y consider al displacer como
almacenado para su proteccin. La complacencia somtica, orgnicamente
predeterminada, allana el camino a la descarga de una excitacin inconsciente.
La importancia de la afirmacin de Freud, de que parece que es mucho ms
dificultoso crear una conversin nueva que formar caminos asociativos entre un
nuevo pensamiento que necesita descargarse y uno antiguo que ya no necesita
hacerlo, no puede ser excesivamente enfatizada. La conclusin de algn modo
fatalista que uno puede inferir de la personalidad de Dora, que veinticinco aos ms
tarde se manifest tal como Freud lo haba visto y pronosticado, es que ella no pudo
escapar a su destino. Sin embargo, esta afirmacin necesita alguna calificacin.
Freud mismo expresa muy claramente que l no public el caso para demostrar la
realidad del valor de la terapia psicoanaltica y que la brevedad del tratamiento (que
dur menos de tres meses) fue slo una de las razones que impidieron una mejora
ms duradera de las dolencias de Dora. An si Freud hubiera hecho ya en esa poca
sus descubrimientos sobre la neurosis transferencial y la elaboracin, Dora no
hubiera podido beneficiarse con ellos, ya que inesperadamente interrumpi el
tratamiento sin la menor duda [como] un acto de venganza de su parte. Su
propsito de autodaarse tambin se satisfizo con esta accin.
Han pasado ms de treinta aos desde mi visita al lecho de enferma de Dora. De no
ser por la nota del doctor Jones acerca de su muerte en Nueva Cork, que me ayud a
obtener mayor informacin respecto de la ltima parte de su vida, no hubiera sabido
ms de ella. Obtuve entonces de un informante los datos adicionales pertinentes
acerca de Dora y su familia que transcribo aqu.
Su hijo la trajo de Francia a los Estados Unidos. Contrariamente a lo que ella
esperaba, el hijo triunf en la vida como un renombrado msico. Dora se aferr a l
con los mismos reproches y exigencias que haba hecho a su esposo, que haba
muerte de una enfermedad coronaria, desdeado y torturado por la conducta casi
paranoide de ella. De un modo bastante extrao, sin embargo, prefiri morir, segn
mi informante, a divorciarse. Sin la menor duda, slo un hombre de este tipo pudo
haber sido elegido por Dora como marido. Cuando se analizaba haba dicho
claramente: Los hombres son tan detestables que preferira no casarme. Esta es mi

venganza. As que su casamiento slo haba servido para cubrir su aversin a los
hombres.
Tanto ella como su esposo haban sido arrojados de Viena durante la Segunda Guerra
Mundial y emigraron inicialmente a Francia. Antes de esto ella haba sido tratada
repetidamente por sus bien conocidos ataques de jaqueca y de tos, y su ronquera,
que Freud haba interpretado analticamente cuando ella tena dieciocho aos. Al
comienzo de la dcada del treinta, despus de la muerte de su padre, Dora comenz
a sufrir palpitaciones cardacas, que fueron atribuidas a su excesivo fumar.
Reaccionaba a esas sensaciones con ataques de ansiedad y temor de morir. Esta
dolencia mantena a todos lo que la rodeaban en un estado de continua alarma y
Dora utilizaba esto para hacer enfrentar amigos y parientes entre s. Su hermano,
tambin fumador en serie, muri mucho ms tarde de una enfermedad coronaria
en Pars, adonde haba escapado despus de pasar por muy azarosas circunstancias.
Fue enterrado all con los ms altos honores.
La madre de Dora muri de tuberculosis en un sanatorio. Me enter por mi
informante que ella haba padecido esa enfermedad en su juventud. Ella se condujo a
s misma a la tumba a travs de su interminable y permanente compulsin a la
limpieza cotidiana, un trabajo que nadie poda realizar a su entera satisfaccin. Dora
sigui sus huellas pero dirigi su compulsin principalmente a su propio cuerpo.
Como su flujo vaginal persistiera, se someti a varias operaciones ginecolgicas
menores. Su incapacidad para limpiar sus intestinos, su constipacin, fue un
problema hasta el final de su vida. Estando acostumbrada a este trastorno de sus
intestinos, aparentemente lo trat como un sntoma familiar hasta que se transform
en algo ms que un sntoma de conversin. Su muerte, debida un cncer de colon,
diagnosticado demasiado tarde para operarlo con xito, pareci una bendicin a
todos aquellos que estaban cerca de ella. Dora haba sido, en las palabras de mi
informante, una de las histricas ms repulsivas que haba conocido.

Los datos adicionales sobre Dora que aqu han sido presentados no son ms que una
nota a la Adicin (postcripto) de Freud. Espero que el presentarlos ahora pueda
estimular la reconsideracin y la discusin del grado en que el concepto de proceso
de conversin, en el sentido que le dio Freud, es todava vlido, o si no, en qu
aspectos difiere de nuestra actual comprensin de l.