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Super Julia 113

LYNN PATRICK

Ttulo Original: The Marriage Project

Ela sonhava com uma vida calma equilibrada, at conhecer John


A luz do sol poente atravessa os vitrais ao casaro vitoriano e encontra John e Gillian abraados, trmulos
de desejo. Beijam-se com ardor e, quando o natural seria se despirem para fazer amor, Gillian se retrai,
como se de repente sentisse medo.
Ela ama John, o nico que a inspirou a sonhar com um lar, uma verdadeira famlia. Mas ele pai de duas
filhas e, se uma a aceita, a outra no perde uma oportunidade sequer de rejeit-la. Como se no bastasse,
agora a ex-mulher de John est de volta, dificultando ainda mais que Gillian conquiste o corao desse
homem meigo e sedutor.

Chefe, telefone para o senhor no escritrio.


John Slater agradeceu ao empregado com um aceno e, cuidadosamente, circundou a rea onde
remontavam uma balaustrada de madeira restaurada. Desconfiava de que faltavam peas motivo pelo
qual encontravam dificuldade em concluir a tarefa. Verificaria o detalhe logo depois que atendesse ao
telefonema.
Percorrendo o cho de mrmore da manso, entrou numa saleta direita da sala de estar vazia.
Plantas arquitetnicas ocupavam uma das paredes; um grande quadro de avisos com cartes comerciais
e memorandos, outra. Ao mesmo tempo em que erguia o fone do tampo riscado da escrivaninha de
madeira, procurava a nota fiscal do Glass Art Studio, para onde ligaria em seguida, cobrando as janelas
que mandara restaurar, atrasadas j uma semana.
Slater falando.
John... Kate. Voltei.
Chocado, ele ficou sem fala. Temera aquele momento por cinco anos.
Acabo de me instalar em Indianpolis prosseguiu a interlocutora. Permanentemente.
J arranjei um apartamento e um emprego de vendedora numa loja de departamentos. Aps breve
hesitao, completou: Quero ver as meninas. Como ele ainda no respondesse, riu nervosa:
Bem, diga alguma coisa, sim?
Dizer alguma coisa? Quantas vezes ele no ouvira esse mesmo pedido nos ltimos anos do
casamento? De qualquer forma, sua ex-esposa no gostaria de ouvir o que ele estava com vontade de
dizer, que era "no". Ela no merecia nenhuma considerao; abrira mo de todos os direitos como
me e sem pestanejar! Se bem que tinha de considerar o que seria melhor para as filhas.
Vou pedir a opinio delas declarou, por fim.
Mas claro que elas vo querer me ver!
No tenha tanta certeza disso.
Sou a me delas, pelo amor de Deus!
No timo que tenha finalmente se lembrado?
John percebeu que a ex-mulher se magoara, mas se recusou a sentir pena dela. No pelo
casamento deles ter fracassado, mas porque ela fora injusta com as filhas. Jamais esqueceria as lgrimas
que tivera de enxugar, as explicaes que fora incapaz de dar e, principalmente, os pesadelos. Kim j
os superara, mas Tracy ainda os tinha, de vez em quando.
John, sei que o magoei muito, s que...
Eu disse que ia falar com elas e o que vou fazer interrompeu ele, seco. Me d o seu
telefone.
Anotou o nmero, despediu-se com educao e desligou. Fervia de raiva, no por si, pois o amor
que um dia sentira por Kate j desaparecera, e a ferida em seu corao j cicatrizara, mas pelas filhas.
Depois de passar cinco anos lhe enviando bilhetes e cartes rascunhados de tudo quanto era cidade e
telefonando a intervalos cada vez maiores, a mulher simplesmente declarava estar de volta vida delas!
Droga!
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John retornou ao trabalho, mas no conseguiu se concentrar. Passou o resto do dia pensando na
ex-esposa e seus motivos para reaparecer agora. Mal humorado, passou a dar as ordens aos empregados
em tom rspido ao que esses cuidaram de guardar distncia dele e olh-lo de esguelha. Se sofresse mais
uma contrariedade, explodiria.
Entrou em casa apreensivo com a perspectiva de contar a novidade s filhas. A mais nova, Tracy,
de doze anos, correu a seu encontro assim que o viu, deixando esvoaar os cabelos cor de cenoura.
Papai, voc est adiantado! O jantar ainda no est pronto. Adivinhe o que estou fazendo?
John abraou a menina com fora antes de arriscar:
S pode ser hambrguer ou espaguete.
A filha franziu o nariz sardento, desgostosa.
Kim que s sabe fazer isso!
Sorrindo, ele aspirou o ar e analisou o cheiro.
Frango grelhado.
Com molho!
Ah, isso novidade incentivou John. Tenho certeza de que vai ficar delicioso. Mas,
antes do jantar, gostaria de falar com voc e sua irm. Onde est ela?
A menina soltou um suspiro entediado.
Onde pode estar? No telefone, claro, falando de garotos. Seus olhos castanhos brilharam
de malcia. Quer que eu a mande desligar?
No, pode deixar que eu falo com ela. Tenho de subir para me lavar mesmo.
Tudo bem concordou a filha, j se afastando. Vou acabar de pr a mesa, ento.
Tracy?
A menina se voltou.
Hum?
Eu te amo.
Tambm te amo retribuiu a garota, sorrindo.
John subiu a escada ouvindo a voz da filha mais velha, de dezesseis anos, ao telefone:
Laura, voc no fez isso! Jura?
J no corredor, ele se aproximou da porta do quarto de Kim, que continuava a falar:
Pois sabe o que Scott me fez? Props que entrssemos num acordo sobre quantas vezes por
semana teramos sexo!
Chocado, John se deteve entrada do aposento, certo de que entendera mal. Mas a filha
prosseguiu com o assunto, e em tom de conhecedora!
Desligue esse telefone j, mocinha ordenou, invadindo o quarto. Voc me deve
algumas explicaes.
A garota arregalou os olhos verdes.
Xi, Laura, acho que estou encrencada. At mais.
Desligando o aparelho, a jovem encarou o pai com expresso embaraada, enquanto ele batia a
porta.
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De p no centro do palco do auditrio, Gillian Flannery encarou os membros da Associao de


Pais e Mestres da escola de segundo grau de Greenville, a maioria inclinada para a frente nos assentos,
em expectativa. Ao contrrio do que temera os mais de vinte espectadores no pareciam dispostos a
enforc-la, mas a ouvi-la.
Analisando um por um os rostos comuns de expresses pacficas, imaginou quem seria o
encrenqueiro que provocara aquela agitao respeito do projeto mais enriquecedor do qual seus
alunos poderiam participar.
Sentiu-se subitamente fortalecida, como quando encontrava aliados nas discusses que sua grande
famlia promovia com frequncia. Tirou os culos, a fim de no se deixar intimidar por alguma
eventual expresso zangada. Agora, tinha frente apenas inofensivos borres. Aprimorara a tcnica ao
lecionar em Indianpolis: no enxergando o adversrio, no ficava nervosa.
Hora de abrir a reunio. Sabia exatamente como chamar a ateno dei todos. Limpando a
garganta, falou junto ao microfone:
Sexo... Os murmrios na sala cessaram. ...No uma palavra suja.
Seguiram-se dez segundos de silncio mortal, at que um homem protestou:
Depende da idade da pessoa que a pronuncia, Srta. Flannery. Neste caso, estamos falando de
uma menina de dezesseis anos.
Moa corrigiu Gillian.
Desejando ver melhor o oponente, de p no fundo do auditrio, ajeitou os culos novamente
sobre o nariz. Com os quadris estreitos apertados numa cala jeans e os ombros musculosos cobertos
por camisa xadrez, ele parecia um operrio de construo civil.
o pai de Kim?
Com passadas determinadas, o homem se aproximou do palco.
Sou John Slater confirmou, sentando-se num assento da primeira fileira, at ento vazia.
Esticou as pernas compridas e removeu o capacete, revelando cabelos castanho-avermelhados com
uma mecha grisalha junto tmpora direita. O que se passa de fato nessas suas aulas, Srta. Flannery?
Gostaria de saber antes que escape ao controle.
Gillian cogitou se o pai irado pretendia pr fim ao seu projeto. Por que outro motivo teria
reclamado ao diretor? Fitou-lhe o bigode, e no os olhos cor de mel.
Sr. Slater, tenho a impresso de que no compreendeu o objetivo do Projeto Casamento, que
introduzi nas minhas aulas de sociologia. Eu lhe garanto que tem pouco a ver com educao sexual.
Simplesmente discutimos as responsabilidades que um casal assume ao ter filhos.
Nesse caso, pode me explicar por que Scott Ramsey perguntou minha filha quantas vezes
por semana teriam sexo?
Uma onda de murmrios varreu o auditrio, e Gillian mal disfarou o embarao. Agora
compreendia a preocupao de John Slater. Srio, ele aguardava sua resposta.
Ter o mtodo de ensino contestado assim publicamente no era a melhor maneira de iniciar o
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trabalho como professora numa nova escola, sem dvida. Alm de no a conhecerem, era bvio que
os pais dos alunos, ali no subrbio, se preocupavam mais com o que se passava nas salas de aula do que
aqueles da rea metropolitana. Acomodado num canto, o obeso diretor Martin Fowler a observava

detidamente.
Eu lhe garanto que nosso projeto no trata de detalhes como esse Sr. Slater. Tenho certeza
de que Scott estava brincando e fao questo de repreend-lo por esse comportamento.
Notando que os demais pais aceitavam a explicao, Gillian se aliviou... Mas por pouco tempo.
John Slater ainda no acabara.
Acha mesmo que esse projeto adequado a uma aula de sociologia do segundo grau?
Estaria o homem duvidando de suas boas intenes? Seria possvel que estivesse pensando que
ela, uma professora conscienciosa, tentava exercer m influncia sobre os alunos? Desviando o olhar
para o meio do auditrio, fitou um casal trajando conjuntos azul-marinho de listras finas. S podiam
ser os pais de Laura Talbot, ambos os advogados, lderes da comunidade. Se conseguisse o apoio
deles...
Dadas as assustadoras estatsticas de divrcio neste pas argumentou , acredito na
importncia do projeto para o futuro de seus filhos, para a estabilidade das famlias a que acabaro
dando origem.
A Sra. Talbot se levantou, ajeitando os culos de tartaruga.
por isso que tm de aprender a discutir quantas vezes por semana tero sexo? Para quando
se casarem? questionou.
Arlene, vamos l ralhou uma gorda loira em agasalho rosa-choque. A Srta. Flannery j
garantiu que no tratam de detalhes desse tipo no projeto. Andy no est saindo da linha com Laura,
no se preocupe.
Dado o comentrio, Gillian concluiu tratar-se de Sarah Bigsby, me de Andrew, namorado de
Laura Talbot.
Vamos dar a Srta. Flannery a chance de se explicar sugeriu a Sra. Bigsby. para isso
que estamos aqui, ou seja, para ouvir os dois lados. Cutucou o marido, que cochilava. No
bem?
O homem se sobressaltou.
, sim!
Arlene Talbot concordou movendo a cabea bem-penteada e voltou a se sentar.
Est bem. Por favor, prossiga Srta. Flannery.
Mais segura agora, ante a boa vontade dos pais, Gillian retomou a explicao:
Conforme j disse este projeto no se refere a sexo, mas a responsabilidade emocional e
tomadas de deciso maduras. Encarou Slater. Falo do lado mais prtico do casamento. Da
convivncia diria. De fazer oramentos e enfrentar os altos e baixos da vida. Da importncia da
comunicao, algo que falta em muitos casamentos. E, sim, isso significa imputar certo nmero de
filhos a cada casal... Teoricamente.
John se inclinou para frente, lanando-lhe um olhar fulminante.
Pouco me importa o mtodo que use. No acha que est pressionando os meninos a crescerem
rpido demais?
Pelo contrrio. Acho que os estou ajudando a se preparar para o futuro.
E o que a torna to especializada no assunto, Srta. Flannery?
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Nunca me casei como deve saber Sr. Slater, mas me acho preparada para o casamento. Vejo
que est s. Qual a opinio de sua esposa a respeito do Projeto Casamento?
John enrubesceu, e os msculos de seu corpo se enrijeceram.
Sou divorciado informou. No que me sinta satisfeito. Nem que seja um crime.
Oh, atingira o calcanhar-de-aquiles do homem!, percebeu Gillian. Constrangida, desviou o olhar
para o meio do auditrio.
Slater tem razo opinou Derek Talbot. Como ter certeza de que a senhorita, uma
mulher solteira, tem a experincia necessria para orientar nossos filhos de maneira adequada?
Sou formada em psicologia argumentou Gillian. Tive aulas de dinmica familiar,
aconselhamento matrimonial...
A teoria no pode substituir experincias reais opinou Slater.
Filha do meio de uma srie de sete crianas, Gillian tinha muita experincia em problemas
familiares cotidianos: superpopulao numa casa, roupas passadas do mais velho para o mais novo,
brigas. Seus pais sempre declararam amar um ao outro, mesmo durante a longa separao, quando seu
pai sara de casa levando os meninos. Apesar disso, acreditava que eles se haviam casado jovens demais,
assim como dois de seus irmos, o mais velho, que j estava divorciado, e a caula, separada do marido.
No se conformava com a ideia de ver o mesmo erro se repetir vezes sem conta a sua volta. Nem
todos os adultos bem-sucedidos profissionalmente ou em outros aspectos da vida estavam preparados
para as inmeras responsabilidades inerentes a um compromisso de vida inteira. Era por isso que
defendia o Projeto Casamento como instrumento de orientao.
Respirando fundo, declarou:
Conduzi experimentos similares vrias vezes na escola onde lecionei antes de vir para c, em
Indianpolis, e...
Uma escola da metrpole interrompeu Arlene Talbot. Nos mudamos para o subrbio
justamente para proteger nossos filhos das ms influncias da cidade grande.
Gillian lanou uma olhada rpida para o diretor, notando seu cenho franzido. Ento, determinouse a convencer a todos, inclusive John Slater, que mantinha uma expresso enigmtica e os braos
cruzados, da validade de seu mtodo de orientao. O futuro de seus alunos era importante demais e
no desistiria sem luta!
Os problemas do casamento so universais argumentou. De qualquer forma, convidoos a participar do projeto, quando se certificaro de que conduzido dentro dos seus princpios morais.
Participar?! exclamou uma mulher da ltima fileira. Como?
Proponho que todos aqui presentes formemos um grupo para o Projeto Casamento, cujos
trabalhos se assemelharo queles realizados por seu filhos. Gillian sorriu ante a perplexidade dos
membros da APM. Estou me colocando disposio de vocs, de graa, para convenc-los de que
seus filhos esto envolvidos numa valiosa experincia de aprendizagem.
Murmrios dominaram o auditrio, at que John Slater se levantou. Embora Gillian estivesse a
trinta centmetros do cho, no palco, seus olhares ficaram praticamente no mesmo nvel.
E se, participando do projeto, concluirmos que no vivel? questionou ele.
Gillian tinha certeza de que conseguiria o apoio deles, at mesmo de Slater, se tivesse uma
chance. Por isso, declarou:
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Ento, ou modificamos o projeto, ou o abolimos, de acordo com a recomendao dos


senhores pais.
Est bem concordou John. O que temos de fazer?
Surpresa por t-lo convencido sem nenhuma luta Gillian piscou e ajeitou os culos. Era bvio
que Slater pretendia fazer um julgamento justo. Talvez no tivesse pretendido criar caso, afinal. S
podia admirar um pai que se preocupava o bastante com a educao da filha a ponto de ceder parte de
seu tempo livre.
Formar pares, para comear instruiu, por fim. A, cada par vai receber uma listagem
de computador com as circunstncias hipotticas de seu relacionamento. Novos dados sero
acrescentados a cada semana, inclusive onde vo morar, com quanto dinheiro, proveniente de qual ou
quais empregos, problemas legais, quantos filhos. O grupo vai discutir o progresso de cada casal a cada
reunio.
A cada reunio? resmungou um homem. No d para fazer tudo numa s?
Bem, precisaro de pelo menos seis semanas para ver como o projeto funciona explicou
Gillian.
Ah, no tenho tempo declarou uma mulher, de m vontade.
Eu tenho prontificou-se Sarah Bigsby, e cutucou o marido sonolento. Ns dois temos,
no, Calvin?
O homem arregalou os olhos azuis midos.
O qu?
Temos tempo para nos casar para o projeto.
O marido penteou o cabelo com os dedos.
Mas, Sarah, ns j somos casados...
Gillian suprimiu um sorriso. Seria interessante trabalhar com os Bigsby.
Minha esposa nunca vai concordar com isso assegurou um homem, que comparecera
sozinho. E me mata se eu arranjar outra mulher, mesmo teoricamente.
Um minuto protestou Slater, subindo no palco e postando-se ao lado de Gillian. dos
nossos filhos que estamos falando. Estou concedendo ao projeto o benefcio da dvida e concordando
em participar do experimento porque quero o melhor para eles.
Concordo apoiou Arlene Talbot, levantando-se. Que dificuldade podemos encontrar
nas tarefas se nossos filhos as realizam? Conte com Derek e comigo.
Um homem se ops:
No vejo por que Jane e eu devamos nos envolver em algo to infantil!
Quem disse que infantil? questionou sua prpria esposa. Vamos participar, sim!
Todos entraram na discusso em seguida, casais e pais desacompanhados, at que Slater perdeu
a pacincia:
Silncio! Sua voz ecoou pelo auditrio, que ento mergulhou no silncio. Vamos
organizar isto aqui!
Retomando as rdeas da reunio, Gillian ouviu a opinio de todos os que desejaram se manifestar.
Qual no foi sua surpresa ao computar, no final, onze pais dispostos a participar da experincia. Neles,
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sentia o entusiasmo comunitrio com o qual crescera e do qual sentira falta durante os anos passados

em Indianpolis.
Com energia e nimo renovados, passou-lhes um bloco de papel para que anotassem os nomes e
telefones.
Estou sem parceira manifestou-se Slater, ao microfone. Alguma voluntria? A
plateia silenciou, exceto por algumas tosses. Nem uma divorciada ou uma cujo marido no quer
participar? Como nenhuma mo se erguesse, protestou: Como vou fazer, ento?
Por que no fica com a Srta. Flannery? sugeriu o diretor.
Vendo-se alvo de todos os olhares, Gillian ficou apreensiva. John Slater podia ser um pai
responsvel, mas no gostava da ideia de ser sua esposa, mesmo teoricamente.
Vou ter de orientar os outros, alm de coordenar as reunies esquivou-se.
No so alunos de segundo grau observou o diretor. No vo precisar de tanta
orientao quanto os meninos. Acho que pode participar.
Como contrariar o chefe? Cogitou Gillian. Voltou-se para o homem que de repente lhe parecia
mais intimidador do que quando a contestara pela primeira vez.
Creio que estamos juntos nessa, Sr. Slater.
Ora, podia fingir um pouco mais de animao, decepcionou-se John, fitando-a nos cautelosos
olhos azul-claros. Ser que o achava to repulsivo assim? Percebendo que todos aguardavam sua rplica,
grunhiu:
, parece que sim.
Bem, tudo resolvido, ento alegrou-se o diretor, levantando-se. A Srta. Flannery vai
coordenar as atividades de nossos admirveis voluntrios. Os demais conhecero o resultado da
experincia na reunio ordinria da APM, em novembro.
Os casais devero pegar as tarefas iniciais na secretaria da escola amanh e realiz-las.
informou Gillian. A primeira reunio do grupo fica marcada para a quinta-feira, neste auditrio.
Vamos escolher um dia fixo da semana para as reunies seguintes, ento.
Encerrado o encontro, a sala comeou a se esvaziar devagar. Ainda no palco, John olhou para
Gillian, que lhe pareceu ligeiramente corada.
E agora?
Vamos embora sugeriu ela, pendurando a bolsa no ombro. Tomando a dianteira, desceu
do palco, atravessou o auditrio e saiu ao corredor curto que dava nas portas duplas externas.
Podemos nos encontrar amanh tarde aqui na escola e fazer as tarefas.
noite retificou ele. Vou trabalhar at tarde amanh.
Gillian estacou e o encarou de cenho franzido.
Pensei que trabalhadores da construo civil comeassem ao amanhecer e terminassem l
pelas cinco.
No quando se o patro. Alm disso, restauro, no construo. Por isso, vamos nos encontrar
s sete e meia, mas no aqui.
Ela voltou a caminhar rumo ao estacionamento.
Por que no aqui? Tem algo contra escolas tambm?
Gillian insinuara que ele tinha algo contra ela, o que no era verdade. Justia fosse feita, ela
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parecia ser sincera e ter o bem-estar dos alunos como objetivo. Seu entusiasmo e f no projeto que
criara quase o haviam conquistado.
Prefiro que nos encontremos num lugar onde eu possa comer algo, se no se importa
esclareceu apaziguador. De barriga cheia, me sentirei mais receptivo ao seu projeto.
Gillian o encarou, o rosto emoldurado por macios cachos castanho-claros. Era bonita. Tinha no
mnimo trinta anos, mas sem dvida j despertara paixo em mais de um aluno.
Espero que tenha falado a srio sobre fazer um julgamento justo, Sr. Slater. Para ser sincera,
gostaria que tivesse falado primeiro comigo e me dado a chance de explicar a respeito do Projeto
Casamento antes de me crucificar.
Olhe, sou um pai responsvel explicou-se John. Quando ouo minha filha de dezesseis
anos contando amiga que um rapaz lhe perguntou quantas vezes por semana teriam sexo, fico
preocupado. Talvez eu devesse ter falado com voc primeiro, mas, como conheo Martin h anos, fui
pedir explicaes diretamente a ele. No tive a inteno de prejudic-la. Baixou o olhar por um
instante. Sabe, no fcil criar sozinho duas meninas que crescem mais rpido do que consigo
acompanhar. assustador! s vezes, no sei nem como falar com elas. Mas tento Srta. Flannery. Me
esforo ao mximo, porque as amo e acho que merecem que pelo menos um de seus genitores tome
conta delas.
Sentindo que John fora sincero, Gillian lamentou ter duvidado de suas boas; intenes. Ele
merecia seu respeito. No estava implicando tom seu projeto s porque era novo e diferente, mas
porque se preocupava com a educao da filha, assim como ela se preocupava com a educao de todos
os seus alunos. Estavam do mesmo lado, ento.
Por que no janta Sr. Slater, e depois me encontra na biblioteca pblica? sugeriu, com um
sorriso. o local mais adequado, no acha?
Tubo bem. Na biblioteca pblica, s sete e meia.
Gillian estendeu a mo, que ele apertou sem hesitar.
Sentindo-lhe os calos, concluiu que John Slater tambm pegava no pesado, embora fosse o
patro. No tinha escrpulos em se misturar aos empregados, muito menos em defender os interesses
das filhas. S podia admir-lo, apesar de ele ter questionado a propriedade de seu mtodo de
orientao. Qual no foi sua surpresa ao v-lo sorrir, final e sinceramente.
Gillian soltou a mo.
At amanh despediu-se, e tomou o rumo de seu velho automvel estacionado a cerca de
dez metros dali.
Sentiu o olhar de John em suas costas durante todo o trajeto. Ao destrancar a porta e espiar por
sobre o ombro, porm, viu-o se acomodando ao volante de sua caminhonete, aparentemente j
esquecido dela.
Ligou o carro. Tinha f absoluta no Projeto Casamento e nenhuma dvida de que os pais
voluntrios o aprovariam assim que se envolvessem com ele.
S no sabia como encarar o fato de que estaria "casada" com John Slater durante as seis semanas
seguintes.

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Est brincando de casinha com um homem?! espantou-se Vicky, a irm mais nova de
Gillian. E com a aprovao da APM? Nossa como esto ficando liberais!
Apreensiva, Gillian olhou em redor do restaurante onde se encontrara com a irm para jantarem.
No nada disso ralhou, sussurrando. E fale baixo. John Slater e eu estamos
participando do projeto que normalmente desenvolvo em minhas aulas de sociologia. Reunies de
grupo, tarefas, e s.
A irm deu mais uma dentada em seu sanduche de salada de frango e sorriu.
Ele bonito?
, mas isso no vem ao caso. O projeto coisa sria.
Sria zombou a moa, lanando para trs os bastos cabelos tingidos de loiro, ao que seus
compridos brincos em forma de basto de beisebol tilintaram. O homem bonito e divorciado,
no ? Devia tentar marcar alguns pontos com ele enquanto fizessem as tarefas...
"Tentar marcar pontos" no uma maneira correta de se tentar iniciar um relacionamento.
Ora, vamos, sabe do que estou falando.
Cansada das provocaes da irm, Gillian mudou de assunto.
Viu a garonete? Quero mais caf.
Vicky acenou para algum a suas costas.
Agora que estou solteira de novo, podemos nos encontrar mais vezes.
Que tal um cinema na sexta noite?
Sesso das dez detalhou a irm. Em Indianpolis. Depois, podemos dar um pulo at o
Rochesters.
Gillian franziu o cenho.
No aquele bar novo?
Dizem que chove homem l comentou a irm, com um suspiro.
No duvido; do tipo que acha que tem o direito de fungar no seu decote a noite toda s porque
lhe pagou um drinque.
Voc est exagerando. Que mal h em se flertar um pouco?
H quanto tempo voc e Tim esto separados? Um ms?
A irm expressou desgosto.
Temos de falar de Tim agora?
No acha que deve refletir um pouco antes de voltar correndo para a vida de solteira?
repreendeu Gillian. Pensei que estivessem "dando um tempo".
Vicky fez bico, parecendo ter ainda menos que vinte e dois anos. Caula dos Flannery, oito anos
mais nova que Gillian, sempre fora birrenta.
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J perdi tempo demais com Tim Harper. Com um ms de casados, tudo comeou a
desmoronar.
Um ms?! Quem que est exagerando agora?
Bem, depois de um ano, mais ou menos. A irm suspirou. Tinha razo quando disse
que ramos jovens demais para nos casar. Eu devia ter ouvido. Mas achei que nosso amor duraria para
sempre.
Namorados desde quando cursavam o segundo grau, Tim e Vicky se casaram um ano depois que
ela se formou. Juntos havia apenas trs anos agora, j enfrentavam problemas de relacionamento.
Voc no o ama mais?
A emoo fez brilhar os olhos azuis da moa, que logo cuidou de disfar-la.
No como antes. Ficaremos melhor separados, acredite. Tem de haver algo mais excitante
no casamento do que esperar o marido, preparar as refeies, limpar a casa, lavar a roupa, catar as
meias sujas dele. Nossa vida social consistia em assistir televiso. Grande!
Gillian conversara com Vicky muitas vezes antes que ela optasse pela separao.
No iam tentar dividir as tarefas domsticas e arranjar uma noite romntica por semana?
No tinha nada extravagante em mente. Velas no jantar ou mesmo uma caminhada ao luar podiam
ser romnticas. Pessoalmente, sempre se imaginara lendo poesia para algum especial, embora
soubesse que a maioria dos homens acharia a ideia tola.
Foi impossvel entrar num acordo com Tim afirmou Vicky, mas sua expresso culpada
revelou que nunca tentara estabelecer nenhum acordo. E no quero mais falar dele. Inclinandose para frente, olhou de esguelha para uma cabine no canto do restaurante. Est vendo aqueles dois
homens ali? No tiram os olhos de mim desde que entraram. Acho que meu novo estilo est fazendo
sucesso.
Gillian apreciou a minissaia de couro preta e os cabelos oxigenados da irm.
Voc sempre foi bonita comentou pensativa.
Obrigada. Voc tambm bonita, mas devia se produzir mais. Na sexta, vou chegar mais
cedo e maqui-la antes de sairmos.
No preciso de maquiagem especial s para assistir a um filme.
Ora, se descontrasse e parasse de ser to exigente, poderia at conhecer algum interessante
no Rochesters!
Gillian suspirou.
Est bem. Acho que aguento o lugar por uma hora, mais ou menos.
Sua esperana era de que Vicky logo se cansasse da msica alta e dos homens atrevidos em busca
de companhia por uma noite. Duvidava que fosse de aventura que a irm estivesse atrs. Se bem que
ela estava certa num ponto: era muito exigente com relao a homens.
Fazia um bom tempo que estabelecera alguns critrios. Queria um homem maduro,
responsvel... E profundo. Ansiava por um homem capaz de se comunicar, de partilhar os segredos de
seu corao e alma. Jamais o encontraria num barulhento bar de solteiros, onde at conversa fiada era
impossvel.
J namorara muito, principalmente gente apresentada por amigos mtuos, parentes, ou que
conhecera praticando esportes, mas nenhum dos relacionamentos se transformara no tipo de amor que
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procurava. Rompera com Edwin havia dois meses, no por no gostar dele, mas por no gostar o
bastante. Quando comearam as discusses, ps um ponto final. Tendo observado os pais brigarem a
vida toda, sabia que no era assim que um casal se aproximava. Consultou o relgio de pulso.
Vamos indo? Tenho de me encontrar com John Slater na biblioteca em meia hora.
Voc parece ansiosa provocou a irm, enquanto se dirigiam caixa registradora. Tem
certeza de que no pretende se divertir um pouco?
J disse que estamos apenas participando do projeto declarou Gillian.
Se bem que a perspectiva de trabalhar com John Slater no a desagradava. Preferia passar a noite
com ele com um conquistador num bar de solteiros.
Como a biblioteca de Greenville ficava a poucos quarteires da manso vitoriana em cujo segundo
andar Gillian morava, ela decidiu estacionar o carro em frente de casa e ir a p ao local do encontro,
aproveitando a amena noite de setembro.
Adorava a vizinhana de velhas construes aconchegantes e ruas tranquilas. A grande casa
vitoriana de trs andares, na esquina, lembrava-lhe a caprichada casa de bonecas que construra
enquanto cursava a faculdade e qual ainda acrescentava moblia em miniatura e detalhes autnticos.
Olhou para cima. As estrelas brilhavam to intensamente que pareciam pender dos galhos dos
altos carvalhos e bordos plantados nas caladas. Como acertara ao se estabelecer na parte velha da
cidade, em vez de num dos conjuntos residenciais de aparncia fria da zona leste.
A pequena biblioteca estava com todas as luzes acesas. Cumprimentou a Sra. Derekson,
bibliotecria do turno da noite, a quem se apresentara na primeira semana em que comeara a lecionar
em Greenville. Achava importante para uma professora conhecer todas as pessoas da cidade ligadas
educao.
Localizou John Slater ao percorrer um dos corredores. De suter azul-turquesa, acomodado a
uma mesa comprida perto das enciclopdias, ele a observava se aproximar. Sorriu-lhe, sentindo a
pulsao se alterar. Ento, perturbada, procurou se controlar. A irm conseguira influenci-la com
suas provocaes. Mas, conforme dissera a Vicky, o fato de John Slater ser um homem atraente no
tinha a menor importncia.
Ele fitou com interesse o grande envelope e o bloco de anotaes que ela trazia nas mos.
So os nossos planos de casamento, Srta. Flannery?
Por favor, me chame de Gillian pediu ela, sentando-se de frente para ele.
Est bem, Gillian.
Ela notou que John continuava formal. Ps os materiais sobre a mesa.
Respondendo a sua pergunta, sim, este envelope contm todas as informaes de que
precisamos para comear. Tirou duas grossas listagens de computador e vrios envelopes de carta.
Estendeu-lhe uma das listagens. Essa a sua cpia da "estrutura", que como chamamos a descrio
inicial do casamento hipottico. Os envelopes contm os acrscimos aleatrios, que vamos sortear a
cada reunio, conforme o andamento do projeto.
Acrscimos aleatrios? questionou John, no parecendo impressionado.
As alteraes e problemas que os compem so apenas aqueles lgicos casamento especfico
explicou Gillian. Tenho vinte e seis tipos de casamento diferentes gravados no computador da
escola, junto com alteraes e problemas referentes a dois anos de vida em comum, que vou
selecionando no decorrer do projeto. Dessa forma, pode at haver um mesmo casamento nas
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diferentes turmas, mas os problemas que enfrentam nunca so exatamente os mesmos.


John franziu o cenho.
S vinte e seis tipos?! Creio que as pessoas tm muito mais peculiaridades. Cada casamento
tem suas prprias leis e problemas inerentes.
Talvez "exemplos" seja uma palavra melhor admitiu Gillian. Alguns dos que estou
usando neste projeto foram tirados de estudos de casos reais. Os demais foram elaborados a partir de
estatsticas sociolgicas considerando as profisses dos casais jovens da atualidade, antecedentes familiares, hobbies e interesses populares...
Est bem, no precisa me dar uma aula interrompeu ele. Ento, sorriu. Embora eu
tenha pedido uma. Sei que est tentando ser o mais acurada possvel. Acredito na sinceridade do
compromisso que assumiu na reunio da APM.
Apaziguada, ela retribuiu o sorriso.
Fao o que posso.
Precisamos relaxar; seno, trabalhar neste projeto vai ser triste.
Tem razo.
Mas como relaxar se ele no parava de fit-la daquele jeito estranho, com os olhos castanhoclaros parecendo quentes como conhaque aquecido? Quem lhe dera poder tirar os culos e reduzi-los
a um belo, impreciso e seguro borro. S que assim no conseguiria ler.
... Quer dar uma olhada na listagem?
Claro.
Gillian folheou sua cpia tambm, j que ainda no tinha ideia de qual "casamento" haviam
pegado. Simplesmente sorteara uma listagem da pilha que preparara pela manh, colocando as outras
em envelopes a serem retirados pelos outros casais do grupo de adultos. Esperava que todos tivessem
se lembrado de ir busc-los.
Somos o Senhor X e a Senhora X? divertiu-se John. Como os programas de conselhos
sentimentais designam as pessoas que querem permanecer annimas?
Para simplificar explicou ela , cada casal identificado por uma letra do alfabeto.
Que tal nomes comuns?
Achei que no valia pena fazer essa pesquisa irritou-se Gillian.
Ele ergueu as mos defensivamente.
Calma, s estava brincando. Que tal nos chamarmos Senhor e Sra. Xerxes, ou Xilofone, ou
algo assim? Ficaria mais pessoal.
Ela no pde evitar um sorriso.
Senhor e Sra. Xerxes, ento.
John correu um dedo por uma pgina.
O Sr. Xerxes trabalha no departamento de arte grfica de uma universidade, e a Sra. Xerxes,
formada em Administrao, trabalha num banco. Uma bancria e um artista, que combinao estranha.
Como foi que acabamos juntos?
Inclinando-se, Gillian folheou a cpia dele da listagem, apontado um tpico.
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Est bem aqui. Nos conhecemos no segundo grau.


Ah, entendi. ramos to opostos que nos atramos, acho. Sorrindo, ele voltou a ler.
Segundos depois, apagou o sorriso. Voc est ganhando mais do que eu.
Pode acontecer hoje em dia.
... Mas eu nunca estive nessa situao. John bateu o dedo num item. Estamos
morando num apartamento no centro de uma cidade. No gosto disto. Por que no compramos um
apartamento ou uma casa no subrbio?
Podemos tornar esse um dos nossos objetivos. Abrindo o bloco, Gillian anotou a ideia.
Uma das tarefas impostas pelo projeto ; 1a elaborao de oramentos semanais, mensais e de longo
prazo, que so reajustados quando necessrio. Vamos preparar tambm uma lista de objetivos e fazer
um dirio de nossas realizaes e responsabilidades. Voc vai precisar de um bloco tambm.
Vou comprar um. Ele voltou a ler a listagem e logo ergueu uma sobrancelha. Sabe,
isso no justo.
O qu?
Num casamento, as duas pessoas tm de participar. Mas neste caso voc j estabeleceu todo
o cenrio. Como seu parceiro, acho que, devia ter opinado desde o princpio.
No est gostando deste casamento em particular? Gillian tinha certeza de que era a diferena
de rendimentos que o estava aborrecendo. Era compreensvel. A maioria dos homens, incluindo os
esclarecidos, detestava a ideia de ganhar menos que a esposa.
Apenas gostaria de incluir alguns dados esclareceu John.
Que dados?
Seriam mais detalhes, aqui e ali. Pode me emprestar um folha do seu bloco?
Tudo tem de estar de acordo com a situao bsica, voc sabe observou Gillian, passandolhe a folha de papel.
No se preocupe. Ele tirou uma caneta do bolso e escreveu vrios itens, bem espaados
entre si.
Se John fizesse alteraes drsticas, o objetivo do projeto se perderia, preocupou-se ela. Um
casal de verdade no podia mudar sua vida num passe de mgica, por mais insatisfeito que estivesse.
Quer que eu introduza os dados no computador?
No precisa ser to minuciosa declarou John, rasgando o papel entre os itens. Podemos
sortear agora mesmo e acrescentar nas listagens. Dobrou cada pedao picado, amontoando-os a sua
frente. Tire um.
Quantos vai querer?
Fico satisfeito com trs ou quatro.
Gillian s esperava que as propostas fossem aceitveis. Hesitante, tirou um papel.
Aqui est escrito que voc vai pegar uns trabalhos de arte-final como free lance. Aliviouse. Isso significa que vai aumentar seus rendimentos.
Nosso rendimentos corrigiu John, pegando mais um papel. Ah, agora temos um
cachorro, um beagle. Como pequeno, podemos mant-lo no apartamento, s que vamos ter de
acrescentar comida de cachorro no oramento.
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E ver quem vai lev-lo para passear de manh e noite completou Gillian. Mais
entusiasmada tirou um papelzinho e o desdobrou. Arregalou os olhos. No pode fazer isso! No vai
dar certo!
Ele pegou o papel.
Ah, este... Voc vai ganhar um beb daqui a uns meses. que voc ficou grvida na primeira
semana de casamento.
No posso estar grvida protestou ela, contendo-se ao perceber que chamara a ateno de
um senhor idoso que lia um jornal perto. Corada, sussurrou: No h crianas no casamento X, pelo
menos por enquanto.
Pensei que um dos objetivos desse projeto fosse orientar na resoluo de problemas.
Mas este um problemo. Vou ter de me sentar ao computador e analisar o perfil do
casamento X desde o incio.
Trabalho extra, hein?
No, que os X... Xerxes podem ter dificuldades para lidar com uma gravidez inesperada.
A maioria dos recm-casados teria. John bateu a caneta na mesa e deu um sorriso maroto.
Na verdade, acrescentei a gravidez por causa da minha experincia pessoal. Minha ex-esposa e eu
nos vimos esperando nossa primeira filha com um ms de casamento. Eu ainda estava na faculdade!
E o problema devia ter causado um srio impacto, do contrrio, no estaria ainda pensando nele!
Gillian desejou desabafar. No que no quisesse colaborar, mas no estava acostumada a ser a parte do
projeto que "sofria" as alteraes.
Entendo retrucou. Bem, acho que no vou ter de mudar muita coisa no computador.
Nem precisa. Com o andamento do projeto, vamos levando em considerao estes detalhes
que acabamos de acrescentar. Faremos o trabalho juntos. John pegou o resto dos papeizinhos e os
amassou, formando uma bola. Estou satisfeito. Vou jogar o resto fora.
timo aliviou-se Gillian.
Espero que as despesas com maternidade sejam cobertas por um dos nossos planos de seguro
em grupo.
Ah, nisso vamos ter de arriscar.
E voc vai tirar licena ou pedir a conta no banco?
Pedir a conta?! Agora ela comeava a enxergar o verdadeiro motivo para John ter insistido
em sua "gravidez". No posso pedir a conta. Sou a que tem o maior rendimento na famlia.
Ele se mostrou contrariado.
Pretende contratar uma bab, ento?
Isso sairia muito caro, principalmente se queremos economizar para comprar uma casa.
Gillian refletiu sobre o problema. Acho que quem deve pedir a conta voc. Pode fazer trabalhos
free lance enquanto cuida do beb.
Hum... , por que no? concordou John, surpreendendo-a. Minhas filhas eram
pequenas quando assumi sozinho a responsabilidade de cri-las.
Ela ficou imaginando o que acontecera com a ex-esposa dele, mas concluiu que John no gostaria
de contar. Sempre eficiente, abriu as duas listagens e acrescentou os detalhes que ele propusera. Em
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seguida, escreveu anotaes no bloco.


Tracy est com doze anos agora, e Kim, dezesseis contou John. Esses cinco anos
passaram to rpido que me sinto tonto.
O tom amoroso com que ele falava emocionou Gillian.
Imagino o quanto se empenhou.
Ah, demais. John apoiou os cotovelos na mesa, observando-a escrever. difcil criar
filhos.
Ela aquiesceu.
Sendo a do meio entre sete irmos, tenho certa experincia.
Suponho que adquiriu responsabilidades logo cedo.
John era um pai carinhoso, responsvel e protetor, sem dvida, concluiu Gillian. Era por isso
que esquecera to fcil o escndalo que ele aprontara por causa do projeto que desenvolvia em suas
aulas de sociologia. Ele levava a paternidade a srio. Como seria ter um beb de verdade com ele?
Queria mais filhos, caso se casasse de novo?
Acrescente fraldas, remdios, roupa e moblia para beb naquela lista de oramento
sugeriu John.
Ainda no vamos precisar de fraldas e remdios.
Mas bom ir considerando o preo do bero... E das aulas Lamaze, caso queria ter um parto
normal.
Parto normal?!
E coloque vitaminas na lista do supermercado. Alis, acho que deve planejar sua dieta. Vai
precisar tambm de roupas para a maternidade...
Gillian parou de escrever ao ouvi-lo rir. Quando o encarou, ele j dava gargalhadas.
Sei que o projeto srio declarou ele. Mas de repente achei engraado estarmos aqui
planejando comprar um bero e roupas para maternidade.
Ela sorriu.
engraado, sim. Estvamos nos deixando envolver, e at brigando, como muitos casais.
Quase esqueci que se tratava de um projeto.
Agora sei como os meninos acabaram incluindo o sexo na histria. John estava srio ao
completar: No que Scott no tenha passado dos limites.
J falei com o garoto a respeito, e ele pediu desculpas, a mim e a Kim. Quando... E se
retomarmos o Projeto Casamento na sala de aula, ele vai se comportar.
Concluram a tarefa e ento programaram a da noite seguinte. A biblioteca estava para fechar
quando saram. Detiveram-se nos degraus.
Eu a acompanho at o carro ofereceu-se John.
Vim a p esclareceu Gillian. Moro a dois quarteires daqui.
Ah, ? Que prtico. Fica perto tanto da biblioteca quanto da escola.
Ela sorriu.
At amanh.
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Eu a acompanho at a porta de casa prontificou-se John, mais uma vez.


No precisa verdade. Este bairro seguro.
Um acompanhante nunca demais insistiu ele. Est escuro e voc est sozinha.
Alm disso, relutava em ver a noite acabar to cedo, completou o pensamento.
Gillian no fez mais objees e iniciaram a caminhada.
Apreciei muito a sua companhia comentou John. E gostei do projeto.
Que bom.
Agora vejo o quanto alunos de segundo grau podem aprender sobre a vida participando de
um projeto como esse.
Eu sabia que chegaria a essa concluso assim que comeasse.
Ele contemplou as casas antigas pelas quais passavam.
Soube que se mudou para Greenville h pouco tempo. Est gostando?
Por enquanto, sim. bem mais tranquilo que Indianpolis. Eu j tinha me acostumado ao
barulho. Na primeira semana, ficava despertando noite, sem saber por qu. A, raciocinando, conclu
que era o silncio. Eu morava perto de uma via expressa, para voc ter uma ideia.
Por que no arranjou uma gravao de sons de trfego? brincou ele.
Sabe que pensei nisso? Mas agora no preciso mais. J me acostumei.
Por que resolveu se mudar?
Bem, fui criada numa cidade pequena e sempre senti falta daquela atmosfera. Gostei de
Indianpolis durante a adolescncia rebelde, mas...
Foi rebelde?
Gillian riu.
No se iluda com minha cara de santinha. Eu costumava fazer compras at cair desmaiada,
comer petiscos apimentados suficientes para dar azia num time de basquete e passar noites em claro.
Puxa, era rebelde mesmo concordou ele.
Meu ritmo mais lento agora tranquilizou ela. Gosto de conhecer meus vizinhos, os
balconistas do armazm e at os pais dos meus alunos.
Atravessaram um cruzamento e percorreram mais meio quarteiro. Gillian se deteve diante de
uma casa vitoriana toda branca.
Moro no segundo andar comentou.
John apreciou a fachada do prdio com olhos crticos.
Bonita. Tem no mnimo noventa anos. Mas os donos bem que podiam dar uma nova mo de
pintura nos frisos.
Para notar esse detalhe, tinha de ser um restaurador mesmo.
John subiu com ela os degraus que davam na ampla varanda.
Minha casa tambm interessante. Devia v-la, qualquer dia. Fitando-lhe o rosto em
forma de corao, sentiu uma sbita tenso. Esta seria a hora do beijo de despedida... Se tivssemos
sado juntos.
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Mas no samos observou Gillian, soando quase pesarosa. Comeou a revirar a bolsa
procura da chave. Bem, boa noite. Nos vemos amanh.
Ser um prazer.
John cantarolou durante todo o trajeto de volta biblioteca, perto da qual deixara o carro,
sempre pensando no Projeto Casamento. No se incomodaria, de forma alguma, em fazer os servios
domsticos, contando com uma parceira to bonita e divertida.
Coincidncia interessante o fato de o Sr. Xerxes ser um artista, o que ele planejara se tornar
antes que seus pais o convencessem a seguir uma carreira mais prtica. Mas vinha se realizando nos
ltimos anos, ao executar trabalhos de restaurao que mesclavam criatividade com praticidade.
Sua ex-esposa nunca reconhecera seu talento e, preocupada demais em melhorar o nvel de vida
da famlia, discordara de seu desejo de largar o emprego e abrir uma empresa de restaurao
arquitetnica com o irmo David, arquiteto. Argumentara que a mudana o beneficiaria, pois detestava
o emprego, mas ela se mostrara insensvel s necessidades dele.
Sendo assim, ela s podia ter ficado furiosa quando, apesar de suas objees, John investiu o
dinheiro economizado do salrio de engenheiro na sociedade com o irmo. Ela pretendia que usassem
a quantia no pagamento da entrada de uma casa maior. Embora as duas filhas j estivessem na escola
nessa poca, ela no cogitou a hiptese de ir trabalhar fora a fim de realizarem o objetivo com mais
facilidade.
John ainda no sabia, com certeza, a que atribuir o fracasso do casamento: egosmo, expectativas
irreais, objetivos conflitantes... O fato era que, quando Kate resolveu deix-lo, menos de um ano
depois que ele se envolvera com a Slater & Slater, arrependeu-se da arbitrariedade com que lidara com
a crise. Se tivesse sido mais paciente, talvez ela no tivesse tomado uma atitude to drstica. Kim e
Tracy no precisavam ter sofrido tanto s porque seus pais no conseguiam se fitar nos olhos.
Ainda meditando sobre as filhas, chegou ao carro. Destrancou a porta, sentou-se e ligou o motor,
seguindo para casa.
Gillian Flannery ficara estupefata ante a sugesto dele de que acrescentassem a gravidez dela no
projeto. A ideia lhe ocorrera porque enfrentara o problema na vida real. S esperava que, dessa vez,
conseguissem resolver as complicaes com listagens de computador, lpis e papel.

Kate andava para l e para c em seu pequeno apartamento alugado, de olho no telefone, que nunca
tocava. Fazia mais de quarenta e oito horas que pedira ao ex-marido permisso para ver as filhas; no
era possvel que ele no tivesse falado com elas ainda.
Detestava esperar! Sentando-se numa cadeira, pegou o fone, decidida a tomar a iniciativa.
Enquanto discava, porm, vacilou, recordando a rispidez e a hostilidade com que o ex-marido a tratara.
John podia ser cruel quando queria. Talvez devesse lhe dar mais algum tempo, afinal, embora no
compreendesse por que ele abominava a ideia de ver me e filha reunidas. No vivia reclamando do
pouco contato que ela mantinha com as meninas desde o divrcio? Bem, pois estava disposta a
compens-las.
Desligou o telefone e suspirou. Amava Tracy e Kim de todo o corao. Tencionara lev-las
consigo ao planejar a fuga com Howard, mas o amante a convencera a deix-las com o pai at que
estivessem estabelecidos na Califrnia, quando viriam busc-las. Idiota, no previra que a atitude lhe
custaria a custdia das filhas, provavelmente para sempre. E no tardou a perceber que o amante nunca
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desejara as meninas com eles, tampouco.


Cometera um grande erro ao se envolver com Howard. Mal completavam um ano de casados,
tomou as providncias para um divrcio rpido. Ento, deprimida e confusa, logo se envolvera com
outro homem. Chuck era gentil e atencioso, mas relutara em se casar com ele, preferindo que
morassem juntos apenas. Prometeu a si mesma que procuraria as filhas assim que sentisse os ps no
cho outra vez.
Ento, ao se separar de Chuck, viu-se forada a providenciar o prprio sustento. Conseguiu
economizar algum dinheiro e voltou para Indianpolis, disposta a estabelecer um relacionamento
permanente com as meninas.
Tentara manter contato com Kim e Tracy durante aqueles anos. Se no tivesse enfrentado tantos
problemas, se mudado tantas vezes contando com to pouco dinheiro, teria voltado para visit-las.
Agarrando a bolsa, pegou a carteira e tirou as fotos que guardava como um tesouro. Espalhou-as
no colo: Tracy ainda beb, sorrindo; Kim na poca do primeiro grau, em traje de cowgirl, as duas
abrindo os presentes de Natal, um ano antes do divrcio.
E havia a foto instantnea que sua me viva conseguira tirar e lhe enviar poucos meses atrs.
Como tinham crescido! Kim estava linda, muito parecida com ela quando jovem, exceto pela cor do
cabelo, tambm castanho, mas mais avermelhado. Como se divertiriam fazendo compras juntas... Se
tivessem oportunidade.
Guardou as fotos na bolsa, sentindo renovada a determinao de se encontrar com as filhas.
Simplesmente no as vira crescer! Com os olhos cheios de lgrimas, voltou a andar para l e para c.
No aguentava mais esperar!
No dia seguinte, ligaria de novo para o ex-marido. Ele provavelmente ficaria zangado; sempre
reclamara de sua impacincia, mas teria de propor algum acordo. Caso contrrio, contrataria um
advogado. Tinha o direito legal, bem o sabia, de pelo menos visitar as meninas toda semana. Se John
no colaborasse, tomaria uma atitude.

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Recebendo o segundo telefonema da ex-esposa no trabalho, John viu-se incapaz de continuar


adiando falar da volta dela s filhas. Kate tinha direitos legais, ele sabia, e tinha de respeit-los, por
mais que detestasse a ideia.
Concluiu que o melhor momento seria a hora do jantar, ento esperou que estivessem todos
acomodados mesa da copa antes de fazer a introduo:
Tenho algo importante para dizer a vocs.
Kim bateu o garfo com que estivera cutucando sua fatia de bolo de carne e suas batatas cozidas.
Ah, eu sabia!
Ele ficou apreensivo. Teria a ex-mulher ousado contatar as meninas diretamente?
Voc est namorando a Srta. Flannery, no ? completou a filha mais velha.
Em John, a confuso substituiu a apreenso.
O qu? De onde tirou essa ideia?
verdade, no ? A garota levou as mos ao rosto e virou os olhos para o teto. Como
pde fazer isso, pai? to embaraoso e... Horrvel.
Est namorando a nova professora? manifestou-se Tracy, por fim. Que bom! A Srta.
Flannery bonita. Eu a vi na biblioteca uma vez.
Todo mundo viu a Srta. Flannery na biblioteca... Com papai corrigiu Kim, desolada.
Era s no que se falava hoje na classe.
Estvamos trabalhando no Projeto Casamento, conforme resolvemos fazer, junto com outros
pais, na reunio da APM.
E precisavam ir dar um passeio depois que saram da biblioteca?
Gillian tinha ido a p, eram dez horas da noite e eu a acompanhei at em casa, como qualquer
cavalheiro teria feito.
Kim pareceu se aliviar.
Quer dizer que no esto namorando?
No.
Por que no, pai? protestou a mais nova, que acompanhava a conversa com vido interesse.
Ela solteira. Pode lev-la a um jogo de basquete ou ao cinema.
Cale a boca ordenou Kim irm.
Cale a boca voc, sua espinhenta! revidou a mais nova. Est nascendo mais uma no seu
nariz, sabia?
Chega repreendeu John. Esto parecendo crianas, no moas. Alis, no sei por que
tanto alvoroo por causa de Gillian Flannery.
Namorara algumas mulheres nos ltimos cinco anos, discretamente, sem dvida, e nenhuma das
meninas se mostrara contra. No que no esperasse uma reao forte delas quando se envolvesse
22

seriamente com algum.


Com tanta mulher solteira por a, voc no vai namorar justo uma professora, vai?
argumentou Kim. Eu no suportaria!
Quem disse que papai no pode namorar professoras? questionou Tracy. A Srta.
Flannery parece muito boa. Ela at gosta de esportes; joga vlei com Billie Taylor e o irmo aos
sbados, s vezes. Acho que ela seria uma tima esposa para papai.
Esposa?! gritou Kim.
Calma pediu John, firme, filha mais velha. J disse que no est acontecendo nada.
Se eu fosse voc, pararia de implicar com Gillian Flannery e me concentraria em aprender algo nas
aulas dela. Tenho certeza de que ela uma excelente professora.
E Kim concordou.
Bem, agora que estamos entendidos, podemos terminar o jantar? John estava to zangado
que mal notou que sua fatia de bolo de carne j estava fria. Poderia me passar as batatas, por favor?
pediu filha mais nova.
Quer mais feijo verde tambm? A menina estendeu as duas travessas. Se bem que no
est grande coisa. A Sra. Hoffman no pe sumo de limo e pimenta fresca, como eu faria.
Experimentaremos a sua verso da prxima vez incentivou John.
Assim que se divorciou, contratou a vizinha Reva Hoffman para trabalhar meio perodo na casa
deles, como cozinheira, faxineira e bab. A idosa viva ainda lhes fazia a limpeza e preparava as
refeies duas ou trs vezes por semana, embora as meninas j soubessem cuidar de si mesmas e da
casa. Deviam-lhe muito, sem dvida. No sabia como teria se arranjado sem sua valiosa colaborao.
Sendo a ex-esposa a responsvel por ter ficado naquela situao desesperadora, lembrou que
ainda no falara dela s filhas. Antes que se manifestasse, porm, a filha mais velha se levantou e foi
limpar o prato e os talheres que usara, colocando-os na mquina de lavar em seguida.
J?! John espantou-se, tentando ret-la na cozinha. No comeu nada.
No estava com muita fome.
Aposto como comeu batatas fritas e sorvete depois da escola denunciou Tracy.
Simplesmente no gosto de bolo de carne, est bem? replicou a mais velha saindo do
cmodo.
John franziu o cenho para a menina.
O que voc fez no foi bonito.
Levantando-se, foi at o balco servir-se de um caf. Enquanto o saboreava, contemplou o
trabalho de restaurao ao redor, que executara havia tanto tempo. Antigas janelas de vitral do cho
ao teto separavam a cozinha da copa. De dia, o sol se filtrava pelas claraboias e atravessava a janela de
estufa acima da pia, fazendo cores danarem nas paredes e no cho.
Ao ver as horas, concluiu que no seria mais possvel conversar com as meninas sobre a volta da
me ainda nesse dia. Kim j se recolhera, devendo estar ao telefone, e Tracy tinha lio de casa para
fazer. Alm disso, precisava estar na escola em menos de vinte minutos. Bem, Kate teria de esperar
mais um pouco.
J esquecera completamente a ex-mulher ao entrar na sala de aula onde se daria a primeira
reunio do grupo de adultos que participava do Projeto Casamento. Dois casais j estavam presentes,
23

mas Gillian ainda no chegara. Sentou-se numa carteira prxima aos Talbot. Concentrados nas listagens

24

de computador, mal o cumprimentaram.


Entraram mais um homem e uma mulher, que formavam um par, embora no fossem casados, e
ento, s sete em ponto, chegou Gillian, com um punhado de envelopes.
Boa noite a todos cumprimentou ela.
Fitou John por um instante, desviando o olhar em seguida.
Admirado, ele a apreciou na comprida saia de veludo cotel e suter macio, esbanjado
feminilidade, e cogitou se j estaria a par das fofocas a respeito de um namoro entre ambos.
Acho que podemos comear sugeriu Gillian, computando a presena de quatro dos seis
casais registrados. A maioria j chegou.
Segundos depois, entrou mais um par, formado pela viva Elaine Parker e o divorciado Wes
Meyer, seguidos dos Bigsby.
Desculpe o atraso pediu Sarah Bigsby, puxando o marido sonolento para uma carteira.
Suponho que todos j tenham lido a "estrutura" comeou Gillian, na frente da sala.
So os detalhes iniciais de cada casamento neste projeto. Algum gostaria de fazer alguma pergunta ou
comentrio?
Gostei muito manifestou-se um homem. Vou ter de refrescar a memria: nosso casal
to jovem!
Creio que tm de ser jovens para que os alunos de segundo grau se identifiquem com eles
opinou Arlene Talbot e olhou para Gillian. Achei muito bem elaborado.
O marido concordou, acrescentando:
Vai ser interessante trabalhar neste projeto, apesar do tempo que vai tomar.
Nem tanto, querido ralhou a mulher, voltando a encarar Gillian. Estamos ansiosos pela
prxima etapa.
Gillian comeou a distribuir os envelopes.
A esto contidos os primeiros conjuntos de problemas explicou. Podem comear a
analis-los. Qualquer dvida s perguntar.
Vendo todos mergulharem na tarefa, puxou uma carteira para junto da de John.
Como sou a coordenadora do projeto, nosso trabalho est sujeito a interrupes observou.
Espero que no se importe.
Tiramos o atraso quando estivermos sozinhos replicou ele.
Gillian cogitou se ouvira ou apenas imaginara o tom insinuante de John. De qualquer forma, a
ideia no a desagradava. Agora que o conhecia melhor, achava-o simptico e at charmoso. Bonito ele
sempre fora.
John acabava de abrir o envelope quando se iniciou uma discusso no fundo da sala. Eram os
Bigsby.
No se preocupem, j vamos nos entender declarou a mulher, sorrindo para os
espectadores. Agitou o envelope aberto. que, de acordo com isto, compramos uma casa velha
que precisa de muitos reparos. S quero ver. No consigo fazer Calvin dar um jeito na nossa casa velha
de verdade!
Estou reformando o poro protestou o marido.
25

Claro, j colou papel em meia parede... Dois anos atrs.


Todos riram, mas Gillian lamentou o episdio. Os demais casais podiam se vir tentados a
negligenciar a tarefa, como os Bigsby aparentemente j negligenciavam. S ento lhe ocorreu que
trabalhar com um grupo de adultos, sendo alguns pares realmente casados, talvez fosse mais difcil do
que com estudantes de segundo grau, que no contavam com nenhum histrico de problemas
conjugais.
Que tal fazermos um esforo, Sarah, pelo menos teoricamente? sugeriu, com tato.
A mulher sorriu.
Claro. A gente toda hora esquece que isto s um projeto.
porque as situaes so verossmeis lembrou Gillian. Pretende-se que as propostas
espelhem casos reais.
Todos voltaram ao trabalho.
O que tiramos? indagou Gillian a John.
Que sua me vai passar uma semana conosco e ela nunca gostou de mim.
O qu? questionou ela, no se lembrando de ter escrito tal tpico. Pegou o papel. Aqui
est escrito apenas que ela acha que voc no ganha bem.
Se gostasse de mim, no tocaria no assunto.
Gillian deu de ombros.
Vamos ter de aguent-la. Conformou-se. Vai ficar magoada se no a hospedarmos no
nosso apartamento. Temos dois quartos. Certo?
Ele hesitou e ento questionou:
Temos de resolver agora?
Cada vez mais confusa, ela respondeu:
No.
Podemos nos encontrar outro dia... No sbado tarde talvez. O que acha?
Gillian deu de ombros de novo.
Por mim, tudo bem. Que tal trocarmos ideias sobre as consequncias da chegada do beb,
ento?
Ah, isso tambm pode ficar para o sbado esquivou-se John.
Ela franziu o cenho. O que fariam at o fim da reunio nesse caso?
Srta. Flannery? chamou Elaine Parker.
Sim?
Desculpe interromper, mas achamos que o problema designado para o nosso casamento
srio demais.
Qual?
Bem, aqui diz que meus pais se divorciaram e que vou ter de cuidar de meu irmo mais novo
revelou a mulher. No sabia que poderamos sofrer esse tipo de presso externa. J no h
problemas demais dentro do prprio casamento?
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Qualquer casamento pode sofrer presses externas argumentou Gillian. Trata-se do


casamento M, se no me engano, e o irmo culpa a me pelo divrcio.
E ameaa fugir se no for morar conosco.
Vo ter de analisar o problema e encontrar uma soluo. esse o objetivo do projeto.
Nenhum dos meus trs filhos reagiu assim declarou o divorciado Wes Meyer.
Mas acontece garantiu Arlene Talbot.
Que tristeza lamentou Elaine Parker.
Acho que no deve aceitar seu irmo em casa opinou John. Seria uma imposio ao
casamento.
Mas preciso se colocar no lugar do garoto observou Gillian. Uma soluo seria alertlo para os perigos envolvidos numa fuga e lhe dar um pouco de espao. Os filhos costumam levar
algum tempo para se recuperar do divrcio dos pais.
Elaine trocou um olhar com o parceiro.
Wes e eu vamos trocar ideias.
Faam isso incentivou Gillian. Como lio de casa, procurem solues. A, na prxima
reunio, vamos todos discuti-las.
Voltaram ao trabalho.
tudo terico, mas as pessoas no conseguem evitar levar a srio, no ? comentou John.
Gillian concordou, rindo. Inclinando-se para frente, ele roou o brao no dela.
Gostei da sugesto que deu. Alm de boa professora, boa psicloga.
Alm disso, minha prpria famlia boa fonte de casos bons para estudo, infelizmente
completou ela. Meu irmo mais velho divorciado e, no momento, minha irm caula est separada
do marido. Mas tenho esperanas de que Vicky e Tim acabem se entendendo. Meus pais voltaram,
aps uma longa separao.
No de admirar que seja to realista.
No por isso.
John franziu o cenho.
No gosta de elogios? questionou. Vive atirando-os de volta. Estou tentando lhe dizer
que formidvel.
Gillian enrubesceu e seu pulso se acelerou.
Obrigada.
Est embaraada, no est? Acho que vou ter de acrescentar a modstia sua lista de virtudes.
Ela passou irnica:
Se pensa que assim vai conseguir um A, est no caminho certo.
Vai dar notas? assustou-se John.
Notas? repetiu Derek Talbot.
No, no vou dar notas para os trabalhos de vocs tranquilizou Gillian.
Por mim, poderia at dar retrucou o advogado, certo de que ele e a esposa se sairiam bem.
27

No fim da reunio, s oito horas, o grupo decidiu que os encontros seguintes se dariam s quartasfeiras. Ento, um por um, os casais saram.
porta, John aguardou que Gillian apagasse as luzes. Percorreram juntos os corredores vazios.
Tem certeza de que sbado tarde est bem para voc? especulou ele. No quero que
altere nenhum plano.
Eu ainda no tinha feito nenhum plano garantiu ela. Tinha quase certeza de que aquilo era
um convite. Que tal s cinco?
Cinco e meia. Tenho de dar o jantar para as meninas. Que tal tomarmos um caf agora?
Adoraria conversar com uma mulher inteligente.
Novamente corada, Gillian replicou:
Com prazer. Tenho de corrigir algumas provas ainda, mas so poucas.
Eu a deixarei na porta de casa as dez prometeu John. Veio a p, no?
Ela confirmou com um aceno, dominada pela expectativa. Deveria considerar aquele caf j um
encontro? Nesse caso, John se despediria dela com um beijo depois?
No carro, enquanto seguiam para um restaurante, voltaram a brincar sobre a visita da sogra com
que seu "casamento" fora presenteado.
Que tal tranc-la no poro do prdio? sugeriu John. Ou melhor, que tal lhe enviar uma
passagem para um programa de variedades de Hollywood?
Com que dinheiro?
Vou pegar trabalho extra para pagar o programa e a passagem para a Califrnia.
Est desesperado mesmo, hein?
Rindo, John estacionou o carro, saltou e a ajudou a descer. Envolveu-lhe os ombros com um
brao ao entrarem no restaurante. Ela considerou a atitude romntica.
Acomodados numa cabine, Gillian pediu ch e uma fatia de melo, enquanto John optava por
caf apenas.
Sabe, depois daquele comentrio que fez ao orientar Elaine, fiquei imaginando quanto tempo
os filhos levam para se recuperar do divrcio dos pais. Existe alguma estatstica a respeito?
No acredito que exista um tempo padro. Depende da criana e do clima em que se deu o
divrcio.
Ele suspirou.
O meu se deu no pior possvel.
Gillian j se constrangia com o assunto. Ou melhor, seu constrangimento se devia mais ao fato
de estar atrada por um homem divorciado. Todo casamento era suscetvel ao fracasso, bem o sabia,
mas no podia evitar a cautela diante de um homem que j vivera a experincia. Raramente um divrcio
ocorria por culpa de apenas um dos cnjuges.
Minha mulher fugiu com outro homem h cinco anos contou John, de repente, enquanto
mexia o caf. Voc no sabia por que nova em Greenville. Fofocaram durante um bom tempo.
Que horror.
Kate abandonou a mim e s meninas sem deixar um bilhete. Kim e Tracy ficaram
28

desesperadas; passaram a ter pesadelos.


Imagino.
Em todos esses anos, ela mandou s umas cartas e uns cartes. Os telefonemas foram ainda
mais raros. E agora voltou.
Para c?!
Est em Indianpolis. J me ligou duas vezes pedindo para ver as meninas. Sei que cruel,
mas gostaria que houvesse um meio de mant-la afastada delas. Infelizmente, ela tem direitos legais.
S no vou forar minhas filhas a nada.
Que problema difcil comentou Gillian, bastante constrangida.
John tomou um gole do caf.
Bastante difcil. O pior que ainda no falei com Kim e Tracy.
Mas vai ter de falar.
E logo. Ele a fitou detidamente. por isso que quis conversar com voc. Achei que
poderia me dar alguma ideia.
Gillian mal disfarou a decepo. O tempo todo, ele quisera seu conselho profissional, no
confirmar a existncia de uma atrao mtua. Engoliu um bocado de melo.
Tem de ser completamente honesto com elas opinou. Se ainda estiverem zangadas com
a me, provavelmente se recusaro a v-la.
John se inclinou para ela.
E a?
Ela se afastou.
No deve obrig-las. De qualquer forma, sua ex-esposa vai conseguir o direito de v-las, mas
voc vai poder estabelecer os dias e os horrios das visitas. Veja bem: s um palpite. No sou uma
especialista.
Mas fala como uma especialista. Sempre ajuda trocar ideias com algum. Voc a primeira
pessoa a quem conto.
Gillian sabia que deveria se sentir lisonjeada de novo; contudo, ficou apenas desapontada. Sempre
se desapontava quando confiava no corao, em detrimento da mente. Era por isso que se esforava
tanto para ser lgica com relao vida e aos relacionamentos.
Mas se recuperaria. Bastaria que se concentrasse no Projeto Casamento e esquecesse aquela
bobagem. Tinha mais chance de encontrar um par adequado quando fosse ao Rochesters com a irm
do que se ficasse divagando a respeito de um homem que a via como um volume de estatstica
ambulante.

29

Gillian reavaliou suas chances de encontrar um homem adequado no Rochesters to logo entrou
no ofuscante novo estabelecimento. O teto folheado a cobre refletia as divisrias de vidro com
arremate de cobre e as lmpadas que brilhavam em cada canto. Caminhando frente, Vicky se dirigiu
ao moderno bar, com uma iluminao toda especial. Grandes monitores de vdeo suspensos exibiam
fitas de rock ao redor da pista onde casais rodopiavam msica alta.
No se tratava do tipo de ambiente que agradava Gillian. Os frequentadores se vestiam
rigorosamente na ltima moda e se comportavam de forma estudada demais, sempre preocupados com
a impresso que causavam nos outros. Em grupinhos coesos, conversavam, riam, tornando o lugar
ainda mais barulhento.
Vicky se inclinou para trs.
Brbaro, no?
A fim de no desanimar a irm, Gillian decidiu no dizer que preferia que tivessem ido a um
barzinho mais aconchegante.
Bastante sofisticado opinou. Chique.
Como a minha nova imagem retrucou a moa, j junto ao balco do bar.
Posso lhes preparar um drinque? indagou o barman.
Vicky lanou os cabelos para trs, charmosa.
Tem gua mineral gasosa?
De framboesa, lima limo e creme.
Vou querer uma de framboesa.
Gillian pediu ao barman:
Um Zinfandel branco, por favor. Ento, olhou para a irm, de cenho franzido. No
gosta mais de cerveja?
gua mineral mais saudvel retrucou a moa. Alm disso, era Tim quem gostava de
cerveja.
Gillian se lembrava muito bem que a irm tambm gostava de cerveja, mas no comentou nada,
pois era bvio que Vicky se esforava ao mximo para parecer algum que no era... Como se tentasse
provar algo ao marido ou a si mesma.
Quando as bebidas chegaram, Vicky as pagou, ergueu seu copo de gua mineral e tomou o rumo
da pista de dana.
Aos flertes e ao divertimento brindou, a caminho.
Gillian ergueu seu clice de vinho.
Ao encontro do homem certo.
Ele no ?
Quem? questionou Gillian, franzindo o cenho.
30

John Slater esclareceu a irm, com risadinhas.


Bufando de irritao, Gillian declarou:
De forma nenhuma.
Cultivava profundas reservas quanto a homens que j haviam passado por um divrcio
turbulento. Aquele com o qual se envolvesse deveria ser capaz de assumir os compromissos requeridos
para um bom relacionamento. No pretendia experimentar situaes semelhantes s vividas por seus
pais.
Est tentando convencer a mim ou a si mesma? provocou Vicky, perspicaz.
Gillian buscou refgio no clice de vinho. Procurava furiosamente uma maneira de mudar de
assunto quando o homem ao lado da irm a convidou para danar.
Pode segurar o meu drinque? indagou Vicky.
Claro.
timo, concluiu Gillian. Agora, estava sozinha no meio de uma multido. Pelo menos no teria
de responder a mais nenhuma pergunta referente a John Slater. E sua irm consideraria a noite um
sucesso. Querendo colocar os copos em algum lugar, aproximou-se de um pequeno balco, que um
casal abandonava. To logo se apossou de um banco, um homem se sentou no outro.
Ol, est sozinha? indagou ele.
Estou com minha irm. Ela est danando.
Ento, est sozinha. Sorte a sua eu ter vindo lhe fazer companhia, no?
Gillian apreciou mais detidamente o homem moreno, uns cinco anos mais novo que ela. Era
bonito e estava bem vestido. Mas havia algo nele, a postura agressiva, a expresso super confiante, que
a ps na defensiva. Ento, recordando a crtica da irm, sobre ser muito exigente e procurar um motivo
para no se envolver, resolveu conceder ao sujeito o benefcio da dvida.
Seria bom conversar com algum at ela voltar.
O homem se achegou.
No conte com isso. Ela pode se envolver com o tal cara e se esquecer completamente de
voc. Sabe o que quero dizer, no?
Ela acaba de conhec-lo observou Gillian, irritada com a presuno dele. Vicky no se
esqueceria de mim por mais que estivesse se divertindo.
Escorregando da banqueta, o homem ps a mo em seu ombro.
Que tal voc e eu fazermos o mesmo?
Fala de danar?
Falo de irmos a um lugar mais sossegado onde poderemos nos conhecer melhor.
Gillian arregalou os olhos. Que descaramento! O homem no se apresentara, nem lhe perguntara
o nome, mas j estava dando em cima dela. Ser que a irm deixara o delineador azul muito forte ao
redor de seus olhos ou o sujeito era atirado mesmo? Desvencilhando o ombro, retrucou:
Talvez eu no quisesse conhec-lo melhor.
No est falando a srio duvidou ele. Ento, vendo-a expressar desdm, perdeu a
pacincia. Est me dando um fora mesmo?
31

Creio que h uma primeira vez para tudo replicou Gillian. Mas, no se preocupe; vai
se recuperar.
Pode apostar que sim.
O homem esticou as lapelas do palet esporte e se misturou multido.
Gillian esquadrinhou a pista de dana, mas no conseguiu localizar a irm. Sentia-se pouco
vontade. Como se deixara convencer a ir a um lugar como aquele? Divertira-se mais naquela noite na
biblioteca... Com John Slater.
Oh, estava louca para sair do Rochesters! Apesar disso, no manifestou o desejo quando a irm
finalmente surgiu, embora ela parecesse estar se esforando demais para se divertir. O rapaz com quem
ela danara no estava vista. Ser que era um descarado tambm?
Assim que terminaram suas bebidas, para alvio de Gillian, Vicky sugeriu que fossem embora.
Fora do bar, despediram-se com um abrao, pois tinham ido cada qual com seu carro.
Uma hora depois, Gillian chegava a casa, cansada devido semana carregada de emoes e noite
decepcionante. Entretanto, agitada, no foi direto para o quarto. A cantada daquele sujeito no bar a
afetara mais do que gostaria de admitir. Via-se obrigada a refletir sobre tudo o que estava perdendo na
vida.
Vagou um pouco pela sala de estar, passando em seguida ao pequeno torreo anexo. O luar se
derramava sobre a casa de bonecas que no era apenas seu hobby, mas seu orgulho e alegria. Construra
e pintara com amor a manso vitoriana em miniatura, estando agora na fase de decorao e acrscimo
de moblia. O trabalho era valioso demais para ser considerado um brinquedo, mas pretendia d-lo a
uma filha algum dia.
Cada vez com mais frequncia ento, preocupava-se com o fato de nunca ter tido filhos, j que
no conseguira encontrar um homem com quem pudesse ter um relacionamento duradouro.
Impossvel ignorar que seu tempo se esgotava cnscia de que aquele ancestral relgio biolgico
tiquetaqueava sem parar.
Quem fora o idiota que estabelecera aquele perodo frtil ridiculamente curto para a mulher,
afinal?
Apertando um interruptor, fez com que a casa de bonecas se iluminasse por dentro. Sentou-se
numa banqueta e contemplou o smbolo de seus sonhos juvenis, muitos dos quais engendrados no
telhado da casa da famlia. Era l que se refugiava quando queria se afastar das incessantes discusses
dos irmos e irms... Sem falar nas brigas dos pais.
Costumava se deitar sobre as telhas e apreciar o cu atravs dos galhos das rvores, ou ler
romances. Quantas vezes no imaginara o tipo de vida que teria quando se tornasse adulta. Teria um
marido amoroso, um lindo casal de filhos e uma casa confortvel cheia de paz.
Sim, o telhado fora especial. Chegara at a guardar seus objetos de estimao na calha, a salvo
das irms mais novas, Rose, Ginny e Vicky. Usara a calha como cofre at que teve a boneca favorita e
um livro de poesias destrudos num temporal. Ficara desolada com a perda dos tesouros, os nicos que
possua alm do minsculo jogo de ch de porcelana, cujas peas tambm se quebraram, ficando s o
bule intacto, o qual estava agora no bufe da sala de jantar da casa de bonecas.
Apagou as luzes e deixou o torreo. Por que na vida real era to difcil satisfazer expectativas to
simples? John Slater estava certo ao dizer que a teoria no podia substituir experincias reais.
Nem os sonhos.
32

Sr. Slater, aqui Russell Danton, da Marks, Danton & Stein. Sou o advogado de Katharine Webb.
John se acautelou assim que ouviu o nome da ex-esposa, j cogitando que tipo de ao legal esta
movera. O fato de o advogado dela o estar procurando num fim de semana tambm no era um bom
sinal.
Em que posso ajud-lo, Sr. Danton?
Sua ex-esposa pediu minha ajuda profissional porque o senhor se recusa a deix-la ver as filhas.
Por mais que deseje negar a Kate o privilgio de ver as filhas que ela abandonou, no lhe
recusei nada. Disse-lhe apenas que consultaria as meninas.
A Sra. Webb mencionou o detalhe. Como o senhor no entrou em contato, ela concluiu que
o senhor no pretendia cumprir a promessa.
Mas faz poucos dias! protestou John. Ento, tentou se acalmar. Gritar com o advogado da
ex-mulher no adiantaria nada. Ainda no tive oportunidade.
Aps breve pausa, o advogado declarou:
A Sra. Webb est tentando resolver o problema da forma mais simples possvel, Sr. Slater.
Pediu-me para tentar entrar num acordo com o senhor para que o caso no v parar diante do juiz.
Juiz?! De que diabo est falando?
Se no deix-la ver as filhas, ela vai requerer a regulamentao de seus direitos de visita.
John engoliu em seco. Era isso o que mais temia.
Olhe, Kate se manteve afastada das meninas por cinco anos. Ser que no pode esperar mais
um pouco?
Sr. Slater, pense bem. Sei que est numa situao difcil, mas vai ter de decidir. Ser dentro
ou fora do tribunal?
John levou um segundo para acreditar que a ex-mulher o ameaava. Ento, perdeu a cabea.
Meu advogado entrar em contato com o senhor.
isso que quer que eu diga a Sra. Webb?
Diga a ela o que bem entender!
Desligando o telefone com uma batida, John ligou em seguida para a casa de seu advogado e
amigo Wayne Millikan. Rapidamente, explicou o problema.
Sugiro que fale com Kim e Tracy o mais breve possvel aconselhou Millikan.
Est me dizendo que ela tem chance, embora tenha abandonado as meninas?!
Ela abandonou a voc, John. Sabe que ela no requereu a custdia porque lhe expliquei que
no conseguiria, a menos que voltasse para Indianpolis. Agora ela voltou.
John sentiu um arrepio ao ouvir a palavra "custdia". Certamente a ex-mulher no tentaria tirar
as meninas dele.
Kate podia ter visitado as meninas durante esses cinco anos, mas no o fez, nem uma vez
observou.
33

Eu sei concordou o advogado, brando. Mas o juiz no vai levar isso em conta ao decidir
quanto ao direito de visita dela. Kim e Tracy j esto grandes, Kate a me delas e no representa
ameaa a seu bem-estar, de modo que no h motivo para impedi-la de v-las.
Talvez no represente ameaa fsica, mas e quanto emocional?
Todo divrcio deixa cicatrizes emocionais, John. Estou sendo franco quando lhe digo que no
acredito que algum juiz veria motivo para negar a Kate seu direito de visitar as filhas.
O que que eu fao, ento?
Fale com as meninas e com Kate.
Era o que eu ia fazer resmungou John. Massageou a nuca rija de tenso. Tentei falar
com elas, droga. Uma parte de mim que rechaar Kate, mas a outra quer que minhas filhas convivam
com a me. Se ao menos pudesse confiar nela... E se ela comea a visit-las e foge de novo com outro
homem?
Todo mundo merece uma segunda chance. Por que no a d a Kate? Sei que quer o melhor
para suas filhas.
Est bem, vou falar com elas.
Isso. Me mantenha informado. Se o advogado fizer mais presso, passe-o para mim.
Obrigado, Wayne.
John cogitou em que momento falaria com as filhas. Sendo sbado tarde, ambas estavam fora
de casa, Kim fazendo compras, Tracy jogando softball. Voltariam para o jantar, mas logo depois teria
de receber Gillian, quando trabalhariam no Projeto Casamento. Convidara-a a vir a sua casa para que
as filhas se certificassem de que estavam apenas trabalhando juntos no experimento. Se bem que a
expectativa do encontro o dominara o dia todo. Seria timo passar algum tempo com ela num lugar
mais familiar, descontrado.

Gillian localizou a casa de John sem dificuldade, embora ficasse num bairro afastado do centro de
Greenville. A casa de fazenda de dois andares restaurada era a cara dele, com detalhes antigos e
modernos se contrastando.
Estacionou o carro na entrada da garagem e saltou, admirando a cerca de madeira com vistoso
arremate azul-turquesa. Uma claraboia se projetava do telhado, sugerindo que o interior tambm fora
restaurado.
John j segurava a porta aberta quando ela subiu os degraus da ampla varanda frontal.
Oi cumprimentou ele, com um sorriso hospitaleiro. Vai gostar de saber que finalmente
comprei um bloco de anotaes e que j fiz a lio de casa.
Maravilha.
Ento, ele a apreciou como se um agasalho e uma cala jeans fossem algo especial.
Parecendo hipnotizada, Gillian se manteve imvel at que ele a convidasse a entrar. Passou rpido
por ele, como se quisesse escapar da atrao que sentia. Estacou ante o intenso azul-turquesa das
paredes do pequeno corredor de entrada.
Nossa, que cor linda! exclamou.
34

Obrigado. Achei que seria animador para as visitas... E para mim mesmo, ao chegar a casa
aps um dia de trabalho. O resto da casa mais conservador, branco, na maior parte.
Gillian olhou ao redor, interessada.
Restaurou tudo?
Na verdade, tive de restaurar. Comprei por preo de banana, mas estava em pssimo estado.
Tinha sido construdo no incio do sculo, para ter uma ideia, e estava desocupada havia um bom
tempo. John a conduziu pelo saguo estreito, cuja grande porta dava, de um lado, numa escadaria.
Esta a sala de visitas. Coloquei a lareira e janelas novas.
Gillian sentiu uma pontada de inveja. Enquanto construra uma casa de bonecas, John restaurara
uma de verdade. Detendo-se porta, contemplou a rea de estar.
Grandes janelas ladeavam uma macia lareira de pedra. O madeiramento e os frisos de carvalho
reluziam de to polidos. Mveis antigos e modernos partilhavam o espao harmonicamente: um sof
de veludo marrom, uma antiga cadeira de balano restaurada, um abajur de p de bronze art dco, um
tapete escandinavo. J se sentia vontade quando John a guiou para o outro lado do saguo.
Esta a copa apresentou. Derrubei uma parede para ficar maior. Podemos trabalhar
aqui sugeriu, fazendo um gesto para a mesa tipo bancada. Ou na sala de televiso.
Tanto faz.
Vamos para a sala de televiso, ento.
Tocando-lhe o cotovelo, ele fez com que ultrapassasse a escada e entrasse num outro corredor
curto, que dava num cmodo bastante espaoso. Ali, a moblia era mais antigas e informal. Havia
janelas do cho ao teto numa das paredes, alm de uma porta que dava num terrao.
John trabalhara mesmo bastante na casa, admirou-se Gillian, imaginando se ele a comprara e
reformara antes ou depois do divrcio. Recordou ento a prpria resoluo de evitar envolver-se com
ele, por j provir de um casamento desfeito, mas seria difcil. S o calor da mo dele em seu brao j
a perturbara terrivelmente.
Ouvindo passos na escada, John passou ao corredor.
Kim? Tracy? Poderiam vir aqui, por favor?
A filha mais velha se aproximou, contrariada.
Tracy est l em cima informou.
Sentada numa cadeira super estofada, Gillian sorriu.
Oi, Kim.
Oi murmurou a garota, evitando encar-la.
Como vamos usar esta sala, no vai dar para vocs assistirem televiso aqui informou John.
Eu assistiria l em cima, se quisesse retrucou a filha. Se tivesse tempo acrescentou.
Mas vou sair.
Ele franziu o cenho.
No tinha dito que no ia sair?
Tinha, mas... Laura e mais dois colegas vo passar aqui. Acho que vamos tomar um sorvete.
Hum, podia trazer para ns sugeriu John. Olhou para Gillian. De que sabor prefere?
35

Qualquer coisa com chocolate e nozes declarou Gillian, notando que a garota no se
entusiasmara com a ideia do pai.
Bem, j vou indo despediu-se Kim, saindo.
John olhou para Gillian.
Adolescentes...
Lido com eles diariamente lembrou ela.
Como aguenta?
Esto numa fase interessante, difcil... Intensa. Gosto deles. A maior parte do tempo, pelo
menos.
Deve ter muita pacincia. Ele foi at a escrivaninha do canto, pegou um bloco de papel e
se sentou no sof xadrez de frente para ela. Me desculpe por Kim ter sido grosseira.
No se preocupe. A maioria dos adolescentes no apreciaria a visita de um de seus professores.
No s isso. Kim est com medo que voc e eu tenhamos alguma ideia enquanto trabalhamos
juntos.
Que tipo de ideia?
Do tipo romntico. John sorriu. Fomos objeto de fofoca na escola esta semana, voc
sabe.
No, no sei.
Ento era a isso que se deviam os risinhos e sussurros nas salas de aula, que cessavam sempre que
ela entrava, concluiu Gillian, sentindo as faces se afoguearem.
No estou acostumada a ser objeto de fofoca protestou.
Est numa cidade pequena agora, lembra?
Mas nem demos motivo?
Uns colegas de Kim nos viram na biblioteca naquela noite e tiraram as prprias concluses
explicou John. Acharam que falvamos de algo mais pessoal que o casamento dos Xerxes.
Gillian balanou a cabea.
por isso que Kim est chateada, ento.
John deu de ombros.
Acho que vai ficar assim um bom tempo, no importa o que faamos: Pensei que mudaria se
nos visse trabalhar, mas parece que no adiantou.
E se eu falasse com ela?
Em minha opinio, vai ser perda de tempo. Ela s vai ficar mais irritada.
S ento ele notou a filha mais nova junto porta.
Tracy, entre e cumprimente a Srta. Flannery instruiu.
A menina se aproximou com um sorriso tmido no rosto sardento, de suter lils e cala preta.
Oi!
Oi, Tracy retribuiu Gillian.
36

Nossa, est toda arrumada elogiou John. Vai sair com Kim e os outros?
A menina fez uma careta.
S pode estar brincando. Eles me matariam se tentasse ir junto. Sentou-se no brao do
sof. Fiquei com vontade de me arrumar, est bem? Olhou para Gillian. Eu a vi jogando
vlei com Billie Taylor e o irmo dela. Voc joga muito bem.
Ora, obrigada retrucou Gillian. Voc est sendo gentil.
Pode me chamar sempre que precisar. Sou melhor que Billie em tudo.
Vou chamar da prxima vez prometeu Gillian.
John ps a mo no joelho da filha.
Detesto interromper a conversa, Tracy, mas a Srta. Flannery e eu temos de trabalhar.
A menina pulou para o cho.
Tudo bem.
Por que no assiste televiso l em cima?
No, vou fazer a lio de casa na copa.
Lio de casa?! espantou-se John. No sbado?
Tenho de ler um conto explicou a filha, indo para o corredor. Tchau.
Que menina estudiosa elogiou Gillian.
a primeira vez que se dispe a estudar num sbado noite, mas no sou idiota a ponto de
reclamar, certo? Ele abriu o bloco. Vamos atacar os Xerxes, ento. No quero prend-la a noite
toda.
Gillian quase comentou que no tinha nenhum programa marcado, mas se conteve. John teria
pensado que ela sugerira estar disponvel.
Quando visita de sua me comeou John , acho que encontrei uma soluo.
Vamos mand-la para a Califrnia ou tranc-la no poro do prdio? brincou Gillian.
Nem uma nem outra coisa. Ele sorriu maquiavlico. Ela pode ficar no quarto de
hspedes por uma semana, desde que pague por ele.
Achando que John estava brincando, Gillian riu. Ele completou:
E como vai ficar toda animada com a notcia da chegada do neto, no vai me torrar muito a
pacincia com relao ao meu emprego.
Nisso est certo. Toda av fica louca quando vai ganhar um neto.
Aps o incio bem-humorado, trabalharam ininterruptamente por quase uma hora. Detalharam
a visita da sogra e planejaram a transformao do quarto de hspedes em quarto de beb, a ser realizada
aps a partida dela. Prepararam tambm oramentos, um semanal e um mensal, e uma lista de
objetivos.
Ento, estamos economizando dinheiro para o beb e para a entrada da compra da casa
resumiu Gillian, anotando os itens no bloco.
Isso mesmo confirmou John, registrando as informaes, aliviando que o casal fictcio no
fosse enfrentar as dificuldades financeiras que assolaram a fase inicial de seu casamento.
37

Ouvindo um barulhinho no corredor, olhou por sobre o ombro e viu a ponta do suter lils da
filha mais nova antes que desaparecesse pela porta da copa. A menina devia estar espionando-os.
Fora os rudos abafados na cozinha, a casa estava silenciosa, j que a filha mais velha sara. No
podia culp-la. Seu sexto sentido devia estar alertando-a para o fato de o pai estar gostando da
professora, o que era real. Tinha certeza de que a atrao era mtua e se intensificava cada vez que se
reencontravam. Observou Gillian trabalhar, com os culos escorregando no nariz gracioso. Estava
para lhe fazer o favor de pux-los para cima quando a filha mais nova entrou na sala.
J leu o conto? indagou.
A menina foi at o aparelho de som e ligou o toca-fitas.
Estou no fim.
Os auto-falantes comearam a emitir uma msica suave.
Tracy, estamos trabalhando ralhou John. Pode ouvir msica quando acabarmos est
bem?
Mas para vocs esclareceu a garota, e saiu correndo.
Achou que gostaramos de nos distrair comentou Gillian.
Ele fez meno de se levantar.
Vou baixar o volume.
No precisa. No est to alto e estamos quase acabando mesmo. Pode me emprestar seu
bloco um minuto? Acho que esqueci alguma coisa...
John lhe passou as anotaes e a observou folhe-las, sria, compenetrada. No pde evitar
comentar:
Aposto como j despertou paixo em mais de um aluno, acertei?
Devolvendo-lhe o bloco, ela sorriu.
s vezes topo com um ou outro que parece gostar de mulheres mais velhas.
Ele admirou a curva de seus lbios, as luzes danando em seus olhos.
Voc no velha.
Uma mulher de trinta anos meio passada para um adolescente.
Mas perfeita para um homem da minha idade replicou John, aproximando seus rostos.
Talvez devamos aprofundar o assunto.
Gillian enrubesceu um pouco, mas no desviou o olhar.
At poderamos, se no houvesse um problema: no quero que meus alunos pensem que o
romance uma consequncia natural do projeto. Scott j teve uma ideia errada. De certa forma,
estamos servindo de exemplo para os meninos.
Exemplo? Ele voltou a se recostar no sof. Esquecera completamente o motivo de estar
participando do Projeto Casamento. Vergonhoso, pois fora ele mesmo quem provocara a reunio da
APM. Agora, estava l, cantando a mulher que colocara na mira de todos. Alisou o queixo, pensativo.
Scott estava falando de safadeza, no de romance. Eu no teria ficado zangado se ele tivesse
convidado Kim para comer um hambrguer ou ir ao cinema.
Gillian anuiu.
38

Tem razo.
Nesse instante, a iluminao na sala se enfraqueceu.
No se preocupe pai, fui eu declarou Tracy, aproximando-se com uma bandeja carregada.
Dava risadinhas. Trouxe petiscos para vocs.
Gillian observou a menina pousar a bandeja na mesa de canto.
Quanta gentileza murmurou, disfarando a surpresa.
John olhava pasmo para os "petiscos".
Canaps!
De ostras defumadas especificou a menina, orgulhosa. Eu mesma preparei.
Comeou a arrumar na mesa os utenslios que trouxera na bandeja: duas velas, dois pratos,
guardanapos, uma garrafa de vinho e dois clices.
O que significava aquilo cogitou John, confuso. As ostras eram as que haviam sobrado da festa de
aniversrio da firma que ele e o irmo deram certa vez. Congelara-as. O vinho tinto sara do suporte
na despensa.
Quem lhe deu permisso para abrir uma garrafa de vinho?
Eu no bebi pai tranquilizou a menina. Abri para vocs. Apertei para tirar a rolha...
Caram umas migalhas dentro.
Vendo a filha, corada, sorrir de orelha a orelha, John finalmente entendeu: ela bancava o cupido.
A menina acendeu as velas e deu uma risadinha.
Espero que gostem.
porta, afagou as luzes.
Um minuto, mocinha chamou John. Acenda as luzes.
A menina no se mexeu, parecendo desapontada.
John se levantou indo acender as luzes. Olhou para a filha.
A Srta. Flannery e eu estamos trabalhando num projeto, no flertando esclareceu.
Com o rosto to vermelho quanto o cabelo, Tracy passou a fitar o cho.
Ah, ?
John ficou com d da filha, mas ela merecia uma repreenso. Comportara-se indevidamente.
Voc me embaraou observou, embora no fosse verdade. No que no apreciemos os
petiscos.
Est muito gostoso comentou Gillian, polida, depois de provar. Voc cozinha muito
bem.
A menina sorriu.
John cogitou tirar proveito do cenrio romntico, mas afastou a ideia. No queria que a filha
ficasse entusiasmada. Ps a mo em seus ombros.
Agora, por que no se junta a ns, Tracy. Gillian e eu j tnhamos terminado o trabalho por
hoje, de qualquer forma.
A menina se jogou no sof.
39

No tive a inteno de embara-lo, pai.


Sei que no. Mas no tire mais concluses precipitadas, est bem? John lhe apresentou a
travessa de canaps e ela pegou um. De onde tirou essa ideia, afinal?
Li na Cosmopolitan como preparar os canaps. L estava escrito que era bom com
champanhe. Como no tinha champanhe, peguei o vinho.
Cosmopolitan?! assustou-se ele. Aquela revista para mulheres? Como a conseguiu?
A menina se mostrou pouco vontade.
de Kim. Mas no tem nada de mais l, juro!
A Cosmopolitan est bem mais conservadora agora tranquilizou Gillian. Ento, olhou para
a menina. Mas os artigos se dirigem a mulheres um pouco mais velhas. No sei como foi se interessar
por algum.
A menina parecia apreciar ser considerada uma "mulher".
A maioria uma chatice mesmo, s fala de empregos, homens e roupas escandalosas. Esse
dos canaps foi o nico de que gostei.
Raspou a ostra fora e comeu a torrada. Detestava ostras.
Vendo Gillian sorrir, John se aliviou. Ela estava sendo gentil. De qualquer forma, teria uma
conversa sria com a filha depois. No queria que alimentasse falsas esperanas. Embora se sentisse
atrado por Gillian, duvidava que fossem se envolver. Ser que a filha estava sentindo falta de uma me
e vendo Gillian como candidata?
No se esquea de devolver a revista a Kim advertiu, embora achasse a publicao
inadequada filha mais velha tambm.
Vou atirar nela prometeu a menina.
Prefiro que coloque sobre a cmoda replicou John, olhando para Gillian em seguida.
Como brigam!
Normal. Meus seis irmos e eu brigvamos o tempo todo.
Seis irmos?! espantou-se a garota. Nossa, sua casa era bem cheia!
Se era. Eu tinha de dividir um quarto com duas irms.
Ah, eu ia detestar isso. A menina olhou para John. Deviam ter reformado a casa, no
, pai?
John apenas riu em resposta.
Gillian comeou a recolher seus pertences.
Bem, acho que j vou indo.
Eu a acompanho at o carro prontificou-se ele. Imaginou se ela teria algum encontro
marcado. Por que no?
De qualquer forma, passar a noite com um homem divorciado e suas filhas no podia ser
considerado um bom programa. A menina pretendia acompanh-los, percebeu. Como queria ficar
sozinho com Gillian, sugeriu-lhe:
Por que no comea a limpar a cozinha? Aposto como est uma baguna.
S tem uns pratos sujos e uns pedaos de rolha no cho.
Pois pode ir l lavar e varrer ordenou John, encaminhando a filha cozinha.
40

Est bem...
Na varanda ele se desculpou pelas filhas:
Lamento o modo como as meninas se comportaram. Kim mal lhe dirigiu a palavra e Tracy
foi to atenciosa que quase a sufocou.
De forma alguma protestou Gillian. Kim foi corts, e Tracy, um amor.
Tomaram o rumo do carro dela.
Deve ter algum programa para hoje, no? especulou casual. cedo ainda.
No, no tenho.
John mal disfarou o alvio.
Verdade? Que desperdcio. Tenho certeza de que conseguiria uma dzia de namorados, se
quisesse. Podia ter uma vida bem agitada.
Estou lisonjeada, mas saiba que ficaria satisfeita com apenas um bom homem, maduro e
interessante.
O que significa que ainda no o encontrou.
Esperanoso, ele se aproximou dela e a viu prender a respirao. Uma forte tenso permeou o
ar entre eles.
Gillian enfiou o molho de chaves no bolso da jaqueta.
Ainda estou procurando retrucou.
Sorte a minha.
John sentiu o impulso de se apresentar como candidato, ali e naquele instante. Sem hesitar mais,
segurou-a pelos ombros e pousou os lbios sobre os dela.
Gillian abriu a boca, ao que suas respiraes quentes se mesclaram. Estreitando-a, ele baixou as
mo at sua cintura. Inclinou-lhe os culos ao roar o nariz neles, mas ela pareceu no se importar.
Quando ela passou a ponta da lngua em seus lbios, sentiu o sangue acelerar nas veias. Deleitando-se
com o calor do corpo dela, passou os dedos por seus cabelos sedosos e ento os agarrou, fazendo-a
inclinar a cabea para trs. Bateu o nariz nos culos dela, que se inclinaram para o outro lado e...
Caram.
O encanto se quebrou.
Me desculpe pediu John, afrouxando o abrao. Ela se desvencilhou completamente e
pegou os culos do cho.
Tudo bem.
Sentindo o ar frio de encontro ao rosto corado, Gillian ajeitou os culos diante dos olhos.
Que desastre, no? comentou John, embaraado. No costumo sair por a derrubando
os culos das mulheres.
Ela deu um sorriso meigo.
A culpa foi dos dois.
Considerando o comentrio promissor, ele relaxou.
Bem, quando nos encontramos de novo? Podamos aproveitar e tomar um drinque.
Boa ideia. Quando?
Que tal na segunda? sugeriu John, pensando em usar o domingo para resolver o problema
41

com a ex-mulher. Eu ligo para marcarmos o lugar e hora.


Dou aula at as quatro e vou estar com a noite livre.
timo.
Abriu a porta do carro para ela e a observou partir. A atrao era mtua, no tinha dvida agora,
e no poderiam evitar explor-la.

42

Na manh de domingo, John ainda recordava o beijo trocado com Gillian. No meio da missa,
comeou a imagin-la desempenhando um papel importante em sua vida. Pde quase v-la sentada a
seu lado enquanto o coral cantava e quando o pastor se dirigiu congregao.
O fato era significativo, pois, aps o divrcio, nunca visualizara nenhuma namorada partilhando
daquele evento familiar. Talvez porque nenhuma fora especial o bastante ou porque todas se
mostraram um pouco intimidadas com a ideia de assumir um compromisso com um homem que j
tinha duas filhas grandes.
E Kim e Tracy, embora nunca tivessem se oposto aos namoros, sempre se acautelaram ante a
palavra "casamento". Tinha a impresso de que elas no conseguiriam aceitar outra mulher na vida do
pai enquanto no resolvessem sua situao com a me. Agora que Kate estava de volta, iriam querer
v-la? A questo ainda o levaria loucura!
Estava na hora de ver como as meninas reagiriam ideia de reencontrar a mulher que as
abandonara.
Kim chegou em casa j correndo para a escada, apressada para trocar de roupa e se juntar aos
amigos.
Tenho algo importante para dizer a vocs antes que faam qualquer coisa declarou John,
seguindo para a sala de televiso.
A filha mais velha logo se enfureceu.
sobre a Srta. Flannery, no ? Deu as costas. No quero nem saber!
Fique ordenou John. Sente-se no sof.
Relutante, a garota obedeceu. Jogou-se no sof bem afastada da irm.
O que ? indagou Tracy. Eu gosto da Srta. Flannery. Ela tima.
Sim, a Srta. Flannery uma tima pessoa, mas no dela que vou falar.
sobre o qu, ento? Irritou-se a mais velha.
John resolveu ser direto:
A me de vocs est em Indianpolis.
O rosto de Kim se iluminou.
Mame? Quanto tempo ela vai ficar? Quando vamos v-la?
Numa reao totalmente oposta, Tracy se encolheu no sof, extremamente plida. John explicou
melhor:
De fato, a me de vocs est morando em Indianpolis... Por ora. E gostaria de ver as duas.
Logo.
Que tal amanh noite? sugeriu Kim, ansiosa.
John j cogitava cancelar o encontro com Gillian, pois queria estar presente quando as meninas
reencontrassem a me, quando a filha mais nova pulou do sof.
43

Eu no quero v-la nem amanh noite nem nunca!


Tracy...
No pode me obrigar! Eu no tenho me! Ela morreu h cinco anos!
John segurou a menina com delicadeza pelos ombros. Ela no chorava, mas tinha os olhos
arregalados e o corpinho magro todo trmulo.
Sua me no est morta, Tracy, sabe muito bem disso.
Est sim! gritou a filha, parecendo desabafar toda a raiva acumulada desde que a me
partira. Ela no quis a gente; por isso, eu no a quero!
Tracy, querida, vamos nos sentar e conversar com calma.
No! A menina se desvencilhou das mos dele e fugiu para o corredor. No tem nada
para conversar!
Tracy!
Deixe pai aconselhou Kim. criana. Daqui a pouco se acalma. Levantou-se.
Meus amigos esto esperando. J vou indo, est bem?
Tambm no quer falar sobre sua me?
A garota deu de ombros.
Falar o qu? J disse que quero v-la. contra?
John se espantou com a percepo da filha mais velha.
Kate a me de vocs, querida. O que eu sinto no interessa. Acho que devem rev-la, as
duas.
Por mim, tudo bem. Posso ir?
Claro.
O que fazer agora, pensou John. Deveria ligar para a ex-mulher e contar que Kim concordara
em v-la, mas Tracy abominara a ideia? Kate o culparia pela reao da filha mais nova, sem dvida.
Talvez fosse melhor esperar alguns dias e voltar ao assunto com a menina. Seria timo se aceitasse
rever a me sem se sentir pressionada.
O que no daria para estar enfrentando o problema no Projeto Casamento, e no na vida real!
Voltou a se lembrar de Gillian, ento. Por que tinha de acontecer tudo ao mesmo tempo? Justo agora,
quando acabava de conhecer algum especial, a ex-mulher voltava para lhe atormentar a vida. O que
mais temia era que Gillian fosse surpreendida no meio de um eventual fogo cruzado.
Como a filha mais nova no saa do quarto, procurou-a e constatou que ela montava o quebracabea que comprara com o dinheiro da mesada. Estava calma, mas indisposta a conversas. No fim da
tarde, ela se prontificou a preparar o jantar, embora John sugerisse que fossem todos comer hambrguer fora. Depois, ela assistiu televiso na sala at a hora de dormir.
No meio da noite, porm, a tenso que a menina reprimira o dia todo explodiu. John acordou
ouvindo seus gritos. Correndo para o quarto dela, acendeu o abajur e viu-a sentada na cama, apertando
as cobertas junto ao peito, soluando convulsivamente. Tomou-a nos braos.
Shhh, calma, querida, foi s um pesadelo...
A filha se agarrou a ele, desesperada.
44

Me abrace, papai!
John a estreitou com mais fora e beijou-lhe a cabea.
Acalme-se, meu bem, eu estou aqui agora.
Mas vai estar sempre?
Claro que sim!
No vai me deixar, como no pesadelo?
Sou seu pai e a amo. No se preocupe, nunca vai se livrar de mim, cabea de abbora.
Ela me deixou lembrou a menina, soluando. Pensei que tivesse ido embora tambm.
Eu estava sozinha e morrendo de medo.
Voc no est sozinha. Eu e Kim estamos aqui.
Ouvindo um farfalhar, John olhou por sobre o ombro e viu a filha mais velha porta, apertando
o braos ao redor do corpo esguio na camisola de algodo. Podia jurar que ela tambm estivera
chorando. Antes que a convidasse a entrar, ela deu meia-volta, retornando ao prprio aposento.
Ele suspirou, sentindo o peso de ser o nico responsvel pelas duas filhas. De qualquer forma,
no podia proteg-las dos golpes da vida, o que no seria saudvel mesmo, mas apenas confort-las
depois que os sofressem.
Segurou Tracy junto ao peito at que adormecesse. Ento, ajeitou-a entre as cobertas e voltou
ao prprio quarto. O pouco de compaixo que sentira pela ex-mulher, como me desejando se reunir
as filhas desapareceu levado pelas lgrimas delas.
John conseguiu manter a ex-esposa afastada dos pensamentos ao supervisionar o trabalho dos
empregados na segunda-feira. Ficou surpreso ao ver o irmo mais novo e scio David tarde, j que
este cuidava de outro contrato da firma, a reforma de um prdio.
Encerrou mais cedo? indagou.
confirmou David, passando a mo pelos cabelos, ruivos como os da sobrinha Tracy.
Vamos terminar at o fim da semana. Ento, nos juntamos a vocs aqui.
John continuou estranhando a visita do irmo. Ps a mo em seu ombro.
Vamos para o escritrio, aonde vai me dizer qual o problema.
Mal se acomodou na cadeira, o irmo, que preferiu ficar de p, revelou:
Kate me ligou.
Levantando num pulo, John praguejou:
Mas que filha da...
Achei que ficaria uma fera. O irmo enfiou as mos nos bolsos e se recostou na
escrivaninha. Ela me implorou para incutir um pouco de bom senso em voc.
Sobre ver as meninas.
Que mais?
E?
Eu disse que no ia fazer o trabalho sujo por ela, ora, o que acha que eu ia dizer?
Eu no estava questionando sua lealdade replicou John. Como o advogado dela tambm
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j entrou em contato comigo, imaginava o que ela estaria planejando agora.


J falou com as meninas?
J, e Tracy reagiu muito mal. Disse que a me estava morta e, noite, teve um daqueles
pesadelos, no qual eu tambm a havia abandonado, deixando-a completamente s.
David se mostrou preocupado.
E agora?
O que fazer, com Tracy quase histrica? S posso esperar.
Kate nunca foi muito paciente.
Pois vai ter de aprender a ser.
Ela est decidida, John alertou o irmo. Notei pela voz dela. Sabe melhor do que eu
do que capaz quando pe alguma coisa na cabea.
John aquiesceu, mas no se intimidou. Estando o bem-estar emocional da filha caula em jogo,
no faria nenhuma concesso.

Gillian se olhou no espelho e imaginou se no caprichara demais na aparncia. Embora tentasse evitar,
sentia-se ansiosa por algo que poderia se transformar em mais uma decepo. Concluiu que o vestido
drapeado de malha de algodo rosa podia ser considerado informal.
Olhou para o bloco de anotaes. Deveria lev-lo? No. Se estivesse enganada quanto a terem
marcado um encontro e John comeasse a falar do Projeto Casamento, diria simplesmente que
esquecera o material e mudaria de assunto. Afinal, uma mulher tinha de lutar um pouco pelo que
queria! S a lembrana do beijo de John fazia suas faces arderem.
Calma Gillian repreendeu-se. Est meio sem prtica, mas isso tem soluo.
Pegando a bolsa, saiu antes que mudasse de ideia. John Slater era um homem bonito, bemhumorado e com um lar estvel. Era divorciado, mas o detalhe j no lhe parecia to perigoso. Tratavase de um homem que valia a pena conhecer melhor.
Assim que passou varanda, um belo automvel cinza estacionava no meio-fio. O fato de ele no
ter ido de caminhonete era um bom sinal. E trajava terno cinza-claro! No teria se arrumado tanto se
aquilo no fosse um encontro, concluiu, sentindo um calorzinho no estmago.
Gillian tomou o rumo dele com passos rpidos, a saia comprida rodopiando ao redor das pernas.
Soube, pelo olhar dele, que aprovara sua apresentao.
Como est chique elogiou ela, tomando dianteira.
Minhas roupas de trabalho no combinariam com o lugar onde vou lev-la.
Posso saber qual ?
surpresa.
E Gillian ficou surpresa mesmo ao entrar no Indiana Club, um salo de baile no centro de
Indianpolis, construdo na dcada dos vinte e restaurado havia poucos anos. No palco recuado, com
paredes em estilo espanhol-mouro, a orquestra tocava um sucesso dos anos quarenta. No teto
abobadado, azulejado, brilhavam inmeras luzes, simulando um cu estrelado. Havia confortveis
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assentos ao redor da pista de dana e mesas para dois na plataforma com cerca de ferro batido preto.
John reservara uma das mesas na extremidade da plataforma, perto da orquestra, no trreo.
Depois de pedir dois refrescos, recostou-se e sorriu.
E ento? Gostou da surpresa?
Estou sem flego declarou Gillian, atentando para os detalhes arquitetnicos, a msica e
os casais que danavam. Obrigada por me trazer.
Ainda bem que gostou.
Ela o fitou desconfiada por sobre a mesa iluminada por velas.
Notei certo orgulho em sua voz. Teve algo a ver com a restaurao?
Um pouco. Minha empresa foi subcontratada para restaurar um madeiramento.
Verdade? Costuma participar de obras grandes como esta?
De vez em quando. No aprecio muito trabalhar em grandes prdios histricos. Notando
a expresso curiosa dela, John explicou: Prefiro desempenhar um papel maior numa restaurao
menor. Gosto de ter o controle sobre o projeto e desenvolver minhas ideias. Deve ser o artista em
mim... E no Sr. Xerxes.
Queria ser artista?
Sempre quis. Mas meus pais, mais prticos, pois foram criados durante a Depresso, me
convenceram a estudar engenharia. Foram mais brandos com meu irmo. Concordaram com que ele
estudasse arquitetura, embora considerassem a profisso meio incerta.
Gillian notou certo ressentimento na voz de John, sem saber se ele tinha conscincia do fato ou
no.
Um engenheiro e um arquiteto. A combinao acabou vindo a calhar, no? De quem foi
ideia de montar a firma de restauraes?
Ele deu de ombros.
Nem sei. David e eu passamos anos planejando ter nosso prprio negcio, at que demos os
primeiros passos para tornar o sonho realidade.
Eu os admiro por terem se arriscado declarou Gillian. Nem todo mundo tem coragem
de largar um emprego estvel e tentar se estabelecer sozinho.
A deciso teve consequncias graves...
Como John no explicou o comentrio, Gillian voltou a se constranger. Ele s vezes parecia
amargurado, mas relutante em se abrir. Talvez no a considerasse a pessoa certa para ouvir.
Os refrescos chegaram e ambos os provaram.
O Sr. Xerxes est em melhor situao do que eu na idade dele comentou John. Comea
a vida de casado trabalhando em algo de que gosta. Se pegar mais servios free lance, talvez consiga at
abrir seu prprio negcio...
John, viemos aqui para trabalhar no Projeto Casamento? questionou Gillian, indignada.
Claro, para que mais? retrucou ele, mas no pde evitar o sorriso maroto.
Ela resolveu resolver na brincadeira:
que este lugar tem um clima to romntico... Fitou-o detidamente. Seria um
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desperdcio tratarmos dos Xerxes, no?


John se inclinou para frente e ps a mo sobre a dela.
De fato, acho que devamos aproveitar o clima romntico... murmurou.
Gillian se arrepiou de expectativa. Riu nervosa, enquanto um relmpago cortava o falso cu
noturno.
Nossa, ser que chove aqui? brincou.
Se chover, posso abrig-la em meus braos retrucou John. Por que no praticamos na
pista de dana?
Foi com a pulsao irregular que Gillian o viu se levantar. Ele a puxou da cadeira e, possessivo,
ps um brao em seus ombros enquanto desciam a escadaria.
beira da pista, John pousou a mo em suas costas e a aproximou de si. Segundos depois, j
rodopiavam entre os outros casais, ao som da rumba lenta. Ele inclinou a cabea para frente, tocando
a testa na dela, e Gillian sentiu o calor de sua pele e de sua respirao.
A boca dele estava to prxima...
Ansiava por beij-lo...
O sedutor ritmo latino prosseguia, enquanto nuvens ocultavam as estrelas no teto e mais
relmpagos simulados cortavam o fictcio cu escuro.
John a apertou mais forte contra o corpo. Ambos meneavam os quadris, tocando-os, num tipo
de provocao perfeitamente aceitvel em pblico.
Mas os pensamentos de Gillian se desviavam para lugares mais reservados, ritmos mais naturais.
Quando a msica acabou, assustou-se e afastou o corpo do de John.
Afinal, mal o conhecia.
Ento, recordou que o objetivo da noite era conhec-lo melhor.
Quando saram do Indiana Club, mais de uma hora depois, Gillian estava convencida de que
atingira o objetivo. Haviam conversado, trocado histrias engraadas da infncia e danado bastante,
quando se comunicaram sem palavras. Ansiava por saber o que se seguiria.
Voltaram para Greenville num silncio confortador, se bem que um pouco tenso. No se tratou
de nada constrangedor, porm, mas vibrante.
John estacionou diante da manso vitoriana em que Gillian morava.
Vou acompanh-la at o apartamento prontificou-se. Ela no se ops. Abrindo a porta da
frente, conduziu-o pela escadaria at o segundo andar.
Gostaria de tomar um caf? convidou.
No vou conseguir dormir se tomar caf h esta hora replicou John. Ento, vendo-a
decepcionada, acrescentou: Mas gostaria de entrar por um minuto.
Gillian destrancou a porta. As luzes da sala de estar estavam acesas, sem muito brilho, conforme
as deixara, e no mexeu no interruptor ao entrar. A penumbra era aconchegante.
Este apartamento tem alguns detalhes interessantes informou, j que John era restaurador.
Os trabalhos em madeira so finssimos, principalmente aquele da lareira. Minha moblia bem
pobre, em comparao. Adoro antiguidade, mas as peas que possuo no podem ser consideradas uma
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coleo, infelizmente.
O fato de morar numa casa vitoriana no significa que tenha de mobili-la com peas
autnticas tranquilizou John. Seus mveis so muito bonitos.
Prticos, eu diria. A nica coisa aqui que no tem nenhuma utilidade a minha casa de
bonecas.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Casa de bonecas?! No est um pouco crescida para brincar com isso?
Chamo de hobby, para disfarar. Gillian tomou o rumo do torreo. Venha, vou lhe
mostrar o que j fiz. Ainda no est pronta. Quando terminar os dois quartos e banheiro que faltam,
provavelmente vou comear a redecorar tudo.
O luar atravessava as cortinas rendadas das cinco janelas do torreo. Da alta casa de bonecas
vitoriana s se via a silhueta escura. Gillian apertou o interruptor que a iluminava por dentro.
John se inclinou e esquadrinhou a obra com vagar.
Que tal? indagou Gillian.
Acho que finalmente encontrei a mulher que se esconde atrs de listagens de computador.
Inclinando-se, ela olhou atravs de uma janelinha, encontrando os olhos dele do outro lado.
Onde?
Aqui. Venha ver.
Entrando na brincadeira, Gillian deu a volta mesa onde repousava a casinha.
No vi nada declarou, postando-se ao lado de John.
Deve estar cega, ento. Ele apontou para as cortininhas difanas orladas de renda.
Delicadas. E veja o papel de parede pintado mo. Criativo. E aqui. Indicou a cama de casal cheia
de almofadas de cetim, sendo uma em forma de corao. Confortveis e romnticas.
Gillian endireitou o corpo.
Tem certeza?
Absoluta. John mudou de lugar um banquinho estofado do quarto principal da casinha e
ento a encarou. Me avise se eu estiver enganado.
Com a mo direita, ele desenganchou os culos de suas orelhas e os colocou junto casa de
bonecas. Com a esquerda, puxou-a de encontro ao corpo, como fizera na pista de dana. Intimamente.
Sedutoramente. Quadril com quadril. Coxa com coxa. Tomou-lhe os lbios, iniciou uma delicada
explorao.
Gillian teve a impresso de que fumegava; depois, que ardia. John lhe despertava a paixo, algo
que acontecera muito raramente em seus trinta anos de vida. Seria to fcil se entregar...
Mal disfarou a decepo quando ele interrompeu o contato. Voltou realidade ao ouvir as
palavras dele:
Que belo exemplo seramos para seus alunos, hein?
Gillian piscou, com a viso embaada.
Oh, o Projeto Casamento! Tem razo, no podemos nos esquecer.
Devemos parar?
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Uma parte dela queria dizer "no", mas a outra, resignada, venceu.
Acho melhor.
John a soltou. Gillian pegou os culos, inclinou-se e devolveu o banquinho estofado posio
original. Apagando a luz, saiu do torreo.
Devia ter ficado de boca fechada murmurou John, seguindo-a.
melhor assim garantiu Gillian. Voc tentando convencer suas filhas de que no
estamos nem saindo juntos e ns aqui...
Em que p estamos exatamente?
No sei. Ela o olhou de esguelha. E voc?
Eu diria que estamos no incio daquilo que pode ser um relacionamento promissor. A menos
que a ideia no a agrade.
Agrada... Desde que seja tudo s claras.
Est se referindo s minhas filhas, no? Quando ela confirmou, John questionou: Mas
elas tm de saber de tudo?
No precisa entrar em detalhes.
Podemos dizer que estamos apenas saindo juntos.
E manter tudo o que surgir da em diante entre ns completou Gillian, aliviada por terem
chegado a um acordo.
J disse uma vez e vou repetir: gosto de mulheres inteligentes. Tem compromisso na sexta
noite?
Por enquanto, no.
Gostaria de ter?
Depende da proposta... esquivou-se Gillian, empinando o nariz.
Gostaria de ver um dos meus maiores trabalhos de restaurao?
Outra surpresa?
Por que no?
Por que no? concordou ela.
John a beijou de novo, rpido dessa vez, e foi para a porta.
A gente se v na reunio do grupo, na quarta.
Faltavam dois dias. Gillian comeou h contar as horas.

50

Na quarta-feira noite, John chegou cedo reunio do grupo de adultos, esperando conseguir
alguns minutos a ss com Gillian. Ficou decepcionado ao v-la com o par Elaine Parker/ Wes Meyer,
sem dvida ajudando-os a resolver algum problema. Acomodando-se numa carteira do fundo,
observou-a trabalhar.
Ela se mostrava to sria, to delicada em seus esforos de orientar o "casal". Sabia que ela podia
ser to lgica quanto fora romntica na outra noite.
Cogitou o que a inspirava a separar o lado romntico do lado lgico. Tivera a sorte de vislumbrar
a mulher delicada e amorosa que ela podia ser. Sua casa de bonecas era um tesouro, um reflexo do ser
que ele queria conhecer mais profundamente. Em contraste, ela mobiliara o apartamento de modo
impessoal, como se reservasse toda a criatividade para um ideal, em detrimento da realidade.
Era quase como se tentasse manter seu lado romntico parte. Inviolvel.
Se bem que, no Indiana Club, ela sugerira que no desperdiassem o clima romntico com os
Xerxes. Naquele instante, recordara as reclamaes da ex-esposa nos ltimos anos do casamento.
Encontrara dificuldades para ser romntico ento, insatisfeito no emprego e ressentido com Kate por
no apoi-lo no desejo de se tornar independente. Romance era no que menos pensara.
Chegaram os Bigsby. A mulher, que tinha o sorriso como marca registrada, estava de queixo
duro. Sem esperar pelo marido, como sempre fazia, acomodou-se numa carteira.
Oi, Calvin cumprimentou John.
Oi retribuiu o conhecido, conciso, parecendo aborrecido.
John mordeu o lbio a fim de suprimir o sorriso. Aparentemente, o Projeto Casamento
provocara a desarmonia entre o casal. Deviam estar levando os problemas fictcios a srio demais.
Vendo mais um casal chegar, concluiu que devia se juntar a Gillian, que acabava de deixar o par
que orientara.
Oi cumprimentou ela, com um sorriso. No vi quando entrou.
Cheguei mais cedo esperando encontr-la sozinha.
Ela ergueu as sobrancelhas.
Agora, s depois da aula retrucou. Vai me deixar lhe pagar um caf, no?
Pode fazer o que quiser comigo insinuou-se ele.
Gillian riu.
Sabe, acho que no somos os nicos tirando mais que aprendizagem deste projeto
comentou. Elaine e Wes tambm esto extrapolando. Espiou por sobre o ombro dele. Os
Talbot chegaram. Ao trabalho.
John aquiesceu e se sentou, enquanto ela verificava os envelopes, confirmando que estavam em
ordem.
Vendo todos acomodados, Gillian limpou a garganta e comeou:
Trouxe novos conjuntos de problemas para voc. Vamos dedicar alguns minutos leitura
51

deles e ao esclarecimento das dvidas. Depois, veremos os relatrios de progressos.


Ela distribuiu os envelopes e se sentou ao lado de John. Leram os novos problemas referentes a
seu "casamento" e os discutiram em termos gerais, decidindo encontrar-se no sbado para trabalhar
na resoluo.
Quando achou que os outros casais j tinham tido tempo de trocar ideias, Gillian indagou:
Alguma dvida?
Arlene e Derek Talbot ergueram as mos de imediato.
O que fazemos se no gostamos das complicaes que nos deram? indagou a mulher.
Pode explicar melhor? pediu Gillian.
O marido abanou as folhas de papel.
Aqui est escrito que eu no apenas perdi meu emprego, como tambm fiz pssimos
investimentos no mercado de aes. Isso um absurdo! Nunca fui despedido em toda a minha vida, e
trabalho desde os dezesseis anos.
E Derek um perito em investimentos no mercado de aes completou a esposa.
Os problemas designados para o seu casamento no se baseiam em vidas reais, sendo apenas
passveis de ocorrer na unio fictcia observou Gillian. Qualquer um pode perder o emprego.
Menos Derek e eu declarou a mulher. No d para vivermos assim... Sem dinheiro.
No podemos simplesmente decidir que ele encontra um emprego equivalente na semana seguinte?
Receio que no. Tm de ser um pouco mais criativos; no podem simplesmente passar por
cima do problema.
O que que eu fao, ento? replicou o marido.
Compre o jornal de domingo e faa uma lista dos empregos disponveis sugeriu Gillian.
Atualize seu currculo vitae. E se apresente para receber o seguro-desemprego.
Seguro desemprego?! O homem se mostrou desgostoso. No acha um pouco
humilhante?
Wes Meyer se manifestou.
No h nada de humilhante em se requerer o seguro-desemprego. J tive de fazer isso. s
vezes, no h outra soluo. preciso sobreviver.
Alm disso, a esposa continua trabalhando lembrou Elaine Parker. No vai ficar sem
teto, nem morrer de fome.
Derek Talbot apenas balanou a cabea em resposta, inconformado.
Mais alguma pergunta? indagou Gillian. Nenhuma mo se levantou. Passemos aos
relatrios ento.
Seguindo uma ordem, foi solicitando aos pares que apresentassem os problemas recebidos na
semana anterior e as solues encontradas. Decidiu deixar o casal Bigsby para o fim, pois marido e
mulher nem se olhavam.
Atendendo solicitao de Gillian, John exps o relatrio de ambos:
Resolvemos o problema da visita da sogra e comeamos a economizar para comprar uma casa.
Fez uma pausa de efeito. E estamos grvidos.
52

Parabns, cachorro! cumprimentou um dos homens, rindo malicioso.


A primeira gravidez do grupo comentou outro. Vocs so rpidos.
Gillian sentiu o rosto arder. No era justo que brincassem, pois havia pares j com filhos no
"casamento".
Entendem agora quando falo de imprevistos? retrucou. Meu parceiro insistiu em
acrescentar uns problemas que eu no estava esperando.
E agora est esperando divertiu-se Elaine Parker.
Gillian riu.
Fazer o qu?
Sarah Bigsby finalmente se manifestou, mas bastante mal-humorada:
Alguns problemas so mais fceis de resolver do que outros.
O de ter uma mulher mandona, por exemplo, impossvel retrucou o marido, bufando.
Seu dever era pintar a casa, Calvin Bigsby, no arranjar uma maneira de escapar do servio.
Que no determinado na vida real j sei, mas ser que no pode mudar no casamento de mentira?
Antes que o casal se pegasse, Gillian interrompeu:
Fico satisfeita em v-los to envolvidos com o projeto, embora no exatamente felizes. Tratase de um aspecto interessante do experimento. As pessoas acabam revelando sua verdadeira
personalidade atravs da situao fictcia. Solucionando os problemas dentro da sala de aula, os participantes certamente estaro mais aptos a resolver aqueles l de fora, da vida real.
Nunca vamos resolver este problema declarou Sarah Bigsby.
Talvez devam abord-lo de outro ngulo sugeriu Gillian. Tentem estabelecer algum
acordo que satisfaa a ambos, em vez de tentar mudar um ao outro.
Marido e mulher apenas bufaram em resposta. Gillian decidiu encerrar o assunto por ora,
esperando que o par se entendesse.
Algum gostaria de discutir mais alguma coisa? indagou. Ningum se manifestou. Aula
encerrada, ento. At a semana que vem.
Os casais se retiraram rapidamente.
Tem gente misturando a fico com a realidade preocupou-se John, pegando a pasta de
Gillian.
Os Bigsby vo arranjar uma soluo, como arranjaram na vida real garantiu ela. Esto
juntos h um bom tempo, considerando que tm filhos no segundo grau.
Tenho certeza de que nunca vamos levar nossos problemas to a srio declarou ele,
enquanto se encaminhavam sada. Sempre arranjaremos boas solues.
Espero que sim. Por falar nisso, j informou suas filhas de que estamos... Saindo juntos?
Ontem noite. Tracy ficou exultante e Kim, horrorizada.
Jura? preocupou-se Gillian.
Durante todo o trajeto para o quarto, foi gritando que no suportaria a gozao quando os
amigos descobrissem. John segurou a porta aberta. Sexta noite ainda est de p, no?
Mal posso esperar para ver a surpresa retrucou ela. No vai me dar nem uma pista?
53

De jeito nenhum. Pacincia o que sempre digo.


Ela ergueu uma sobrancelha.
Hum, vou manter isso em mente ao lidar com certo conhecido...
-, acho que fiz besteira.
Riam ao sair da escola e tomar o rumo do caf. Era assim que tinha de ser entre um homem e
uma mulher, concluiu Gillian. Amor e alegria de mos dadas.
E estava pronta para uma boa dose de ambos.

Kate decidira agir por conta prpria. Tinha o direito de ver as filhas, mas o ex-marido o negara. Ele
seria obrigado a estabelecer os dias e os horrios de visita, mas no estava disposta a aguardar a
concluso do demorado processo legal.
Batendo as unhas bem manicuradas no volante do carro, olhou para o casaro que o ex-marido
comprara aps o divrcio. Embora se tratasse de uma bela moradia, que John devia ter restaurado
pessoalmente, teria preferido uma casa nova com todo o conforto da vida moderna. No que sua vontade teria sido levada em conta. Nunca fora.
Recordando o dia em que ele lhe contara que usara o dinheiro das economias na montagem da
firma com o irmo, balanou a cabea. Foi quando conclura que ele no a amava e, portanto, nunca a
satisfaria. Foi quando comeara a pensar em desmanchar o casamento.
Mas tudo aquilo era passado agora. No momento, tudo o que queria era rever as filhas. Alegando
estar se sentindo mal, sara mais cedo do trabalho para esperar por elas na volta da escola. Consultou
o relgio de pulso e voltou a bater as unhas no volante. Por que no chegavam? Ah, era sexta-feira.
Talvez estivessem fazendo hora com os colegas.
Pois esperaria o tempo que fosse necessrio. S desistiria se o ex-marido chegasse antes delas.
Sentiu a ansiedade s intensificar, at que finalmente avistou as meninas no fim da rua,
aproximando-se na companhia de colegas. Elas pararam diante da casa, enquanto os outros seguiam
em frente. Tinham crescido tanto! Kim estava uma moa lindssima, como sabia que se tornaria, e
Tracy continuava a ser a criana mais adorvel do mundo.
Diante da varanda, a mais velha disse algo mais nova. Obviamente enfurecida, a menina tentou
bater na irm maior, que se esquivou e subiu correndo os degraus. Entraram juntas.
Com as lgrimas correndo pelo rosto, Kate permanecia imvel no assento do carro. Sabendo que
no poderia se apresentar naquele estado esforou-se para recobrar a calma. Tirou lenos de papel da
bolsa, assuou o nariz, enxugou o rosto e retocou a maquiagem.
Mirando-se no espelho retrovisor, cogitou se as filhas a reconheceriam. Cedo ou tarde, teria de
saber. Saiu do carro com o corao aos pulos. Apesar da ansiedade, obrigou-se a caminhar devagar,
respirando fundo, mantendo a compostura.
Subiu os degraus da varanda. Mal tocou a campainha, a porta se escancarou e viu-se frente a
frente com a filha mais velha.
Kim! exclamou, abrindo os braos.
Me...
Embora contente por v-la, a adolescente no atendeu ao pedido de abrao, limitando-se a dar
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um passo atrs.
Kate entrou no saguo, sentindo os nervos em frangalhos. Ouviu a voz da filha mais nova,
aparentemente falando ao telefone:
Sim, pai, no se preocupe. J disse que vou ouvir Kim...
Papai ligou para confirmar que tnhamos chegado explicou Kim.
Ah, sim sussurrou a me, desejando que a filha sucumbisse e se atirasse em seus braos.
Ele no disse que voc vinha.
Ele no sabia. Ficamos de marcar, mas ento decidi fazer uma surpresa e lev-las para algum
lugar onde pudssemos comemorar nossa reunio. Podemos ir aonde quiserem.
Fitaram-se por um instante, e Kate notou a emoo no sorriso da filha. Tracy continuava falando:
Pai, no precisa mudar o horrio do encontro por nossa causa. No somos mais bebs, voc
sabe...
Kate concluiu que o ex-marido chegaria tarde em casa. Poderia passar mais tempo do que
imaginara com as filhas! Tracy concluiu a conversa:
Est bem. Tchau, pai.
Tive uma ideia, me disse Kim. Por que no vamos passear no shopping, como
antigamente? Estou namorando uma blusa na vitrine de uma loja. linda, vou lhe mostrar. S vou
comprar no ms que vem, porque j gastei o dinheiro da mesada deste.
Eu compro a blusa para voc decidiu Kate, aliviada por estar sendo aceita to facilmente
pela filha mais velha.
Mas sua alegria durou pouco. Da outra ponta do saguo, a filha mais nova a fitava, impassvel,
branca como cera.
Tracy, minha querida chamou. Sou eu, mame... Desolada, viu a menina correr
para a escada. Tracy, espere, por favor!
Kate foi atrs dela. A filha mais velha a ultrapassou, tranquilizando-a:
No ligue. Tracy teimosa s vezes. Mas quando eu disser que vamos passear no shopping,
ela sai.
A me no se mostrou muito confiante. Quando alcanaram o primeiro andar, indagou:
Qual o quarto dela?
Kim foi at a porta trancada da irm e bateu.
Tracy, no quer ir passear no shopping!? Mame vai nos levar.
Eu no tenho me! gritou a menina. Mas vou ter assim que papai se casar com a Srta.
Flannery!
A irm bateu na porta com o punho cerrado.
No seja burra! Se papai se casar, vai ter mais filhos e nem ele nem a Srta. Flannery vo ligar
para voc!
Kate agarrou a filha mais velha pelo brao.
Kim, como pode ser to cruel com sua irm? repreendeu. Seu pai nunca vai deixar de
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am-las, mesmo que se case de novo e tenha mais filhos!


A garota olhou para a mo dela em seu brao.
Olhe s quem fala... desdenhou.
Chocada ante o tom ressentido da adolescente, Kate a soltou. Resolveu fazer mais uma tentativa
junto filha mais nova. Severa, ordenou:
Tracy, abra essa porta j.
Passaram-se alguns segundos; ento a fechadura foi destrancada e a porta se abriu. Tracy
continuava impassvel. A me soltou um suspiro de alvio.
Assim est melhor.
Agora, teria apenas de recobrar a autoconfiana e se empenhar em recuperar o amor das filhas,
antes que as perdesse para qualquer estranha...

Pronto murmurou John ao ouvido de Gillian. Pode ver agora.


Tendo mantido os olhos fechados durante a ltima parte do trajeto pela parte mais antiga de
Indianpolis, ela se alegrou com a autorizao. Estava diante de uma manso de tijolos vermelhos no
meio de um terreno enorme, cheio de rvores e arbustos. A construo do incio do sculo tinha
telhado de ardsia interrompido por vrias chamins.
Puxa, que casa! exclamou. Est restaurando?
Isso mesmo. Venha, vou gui-la numa turn. Pegando-lhe a mo, John abriu o porto
de ferro preto e passou ao caminho de tijolos. Devolvemos a madeira das portas da frente luz
comentou. Acredita que tinham sido pintadas?
Subindo os degraus da entrada, Gillian apreciou as macias portas entalhadas.
Que crime!
Tinha uma camada branca, uma bege, uma azul e uma rosa.
Ela passou a mo pela superfcie.
Fizeram um trabalho excelente.
Obrigado. Tivemos de restaurar uma parte deste remate tambm. Estava destruda.
A leiga aqui jamais teria notado.
Ficou imperceptvel mesmo confirmou John, e destrancou a porta. Acabamos de
recolocar as janelas da frente e os vitrais, que estavam bem quebrados. Nossa sorte conhecer tudo
quanto restaurador especializado, de modo que sempre temos a quem recorrer, no importa qual
seja o problema.
Gillian sentia na voz de John o prazer que ele sentia realizando aquele trabalho.
Entrando na manso, descobriu por que ele a aconselhara a vestir roupa esporte, no se
incomodando em trocar a cala jeans e a camisa de flanela, tampouco: o interior estava um caos!
Cavaletes e materiais de construo atravancavam o grande saguo de entrada, cujo cho de mrmore
se cobria de serragem. Notou ento uma balaustrada restaurada em fase final de montagem.
Espero que no se importe em amassar um pouco o cabelo comentou John, estendendo56

lhe um capacete de obra. Vai ter de usar isso se quiser fazer a turn.
Gillian colocou a pea na cabea, que lhe tapou totalmente a viso.
Aposto como estou ridcula.
Est linda garantiu ele, puxando-lhe o capacete para trs. Abraou-a e beijou-a na ponta
do nariz. Acho que vou substituir todos os empregados por mulheres.
Ela franziu o cenho.
Quer dizer que no tem nenhuma mulher no quadro?
Para ser sincero, tem uma, e chamamos outras, de vez em quando.
Ah, bom. Pensei que fosse preconceituoso.
John roou o bigode em seus lbios e ento ps a mo em suas costas, junto cintura.
Vamos ver primeiro a sala de estar, a sala de jantar e a cozinha anunciou, conduzindo-a
para a esquerda. Apontou para a porta fechada do outro lado. Montei meu escritrio ali. um
vestirio.
As amplas salas de teto alto dispunham de grandes janelas com persianas, que tinham sido
restauradas. O cho estava coberto por jornal, mas podia-se vislumbrar o paquete, tacos em desenho,
aqui e ali. Os ambientes de visita e jantar exibiam macias lareiras dom consoles de mrmore, acima
dos quais se achavam imponentes espelhos de moldura dourada. Os impressionantes lustres de lato e
cristal tinham sido adaptados eletricidade. Na sala de jantar havia um bufe pesado junto a uma parede,
ocupando-lhe toda a extenso.
As portas ainda esto sendo restauradas comentou John. Assim como as portas de
correr que separam esta sala da de estar.
Adoraria ver tudo depois de pronto.
Podemos arranjar isso, mas ainda vai demorar um pouco.
Passaram cozinha, que parecia estar sendo demolida.
Sei que difcil de acreditar, mas vai ficar uma beleza quando terminarmos brincou John.
Vai ter um balco fixo no meio, com fogo de seis bocas e uma grelha embutida. Fez um gesto
amplo para a direita. Nesta parede, vamos instalar os fornos de micro-ondas, a gs e eltrico, e
todos os equipamentos, tudo da melhor qualidade. Gillian estava impressionada.
Parece que o cliente no limitou o oramento.
E no limitou mesmo. Quer tudo do bom e do melhor. o projeto mais ambicioso que j
executamos.
Ela pde confirmar o fato ao conhecer o segundo andar, embora tambm no estivesse pronto.
Havia ao todo quatorze quartos e seis banheiros. O cmodo favorito de John era a sute principal,
composta de quarto, sala de estar, dois doseis com banheiro comum e aposento de beb contguo.
No quartinho de criana, Gillian se lembrou de sua gravidez fictcia, imaginando ali um bero
antigo igual miniatura que havia em sua casa de bonecas. Instalaria um mbile acima do mvel, com
figuras fofas, macias, agradveis para mozinhas delicadas.
Desejava de todo o corao ter filhos algum dia. Mas j estava com trinta anos. Teoricamente,
ainda dispunha de dez ou doze anos para formar uma famlia, de modo que no devia estar preocupada.
Certo?
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E John? Desejaria ter mais filhos, se j era pai? Oh, mas de onde tirara a ideia? Estavam apenas
saindo juntos!
Desceram e voltaram ao saguo de entrada. John abriu a porta de seu escritrio improvisado.
Pode chamar isto aqui de vestirio para senhoras sugeriu.
Gillian perdeu o flego ante o belssimo cho de parquete do cmodo. Trabalhado com tacos de
vrias tonalidades, da mais clara a mais escura, passando pelo amarelo e pelo vermelho, mais parecia
um tapete com barra floral. Hesitou em pisar no trabalho.
Entre, no vai machucar o cho, no garantiu John.
Como adivinhou o que eu estava pensando?
Transmisso de pensamento.
Adentrando o vestirio, ela notou a lareira, cujo console de madeira exibia flores entalhadas. No
teto, um vitral representava um jardim. Ultrapassou as portas duplas e deu num jardim de verdade,
ainda visvel suave luz da tarde. Havia um mirante de ferro batido branco cercado de moitas e flores.
Parece que est intocado h anos comentou encantada com a rusticidade. Mas vo
arrumar deixar tudo certinho, no vo? Que pena.
Por trs, John colocou os braos ao redor de sua cintura e esfregou o rosto no seu.
Hum, esta no a organizada Srta. Flannery falando constatou. a outra. Voc sabe...
A romntica.
Gillian abandonou o corpo contra o dele.
Voc me fez revelar meu lado secreto.
Ah, at que enfim admitiu que tem um.
Mas nunca neguei.
No, s fez de tudo para escond-lo.
Olhando para o vestirio, ela notou uma forma estranha no cho, coberta com uma colcha de
retalhos.
Por falar em esconder, o que aquilo?
Outra surpresa. John a soltou, explicando: Hoje voc vai jantar sem o conforto do lar.
Foi at o murundu coberto. Ainda bem que gostou do assoalho, por que... Puxou a colcha
... vai comer sentada nele.
O que surgiu vista foi uma antiquada cesta de piquenique ladeada por duas pilhas de almofadas.
John estendeu a colcha no cho e espalhou as almofadas sobre ela.
Gillian se ajoelhou junto cesta e ergueu a tampa.
Foi Tracy quem preparou o lanche?
No. Desta vez, fui eu mesmo... Com uma mozinha do supermercado.
O repasto foi simples, composto de po francs, queijo brie, frango assado e biscoitos de limo,
mas Gillian o considerou o melhor que j tivera. John inclura um vinho rosado, que saboreavam
recostados nas almofadas depois da refeio. O crepsculo se derramava sobre o jardim l fora. O
vestirio escurecia, mas nenhum dos dois se prontificou a acender a luz.
Aninhada junto a John, Gillian sentiu um aconchego e uma segurana que experimentara poucas
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vezes em adulta.
Como foi que as meninas reagiram quando contou que amos nos encontrar hoje? indagou.
Conforme o esperado. Kim emburrou e Tracy ficou feliz da vida. Alis, falei com minha
caulinha h pouco, e ela lhe mandou um beijo.
Que amor alegrou-se Gillian. Pena que Kim no goste de mim como ela.
No nada pessoal garantiu ele. Ela s fica chateada com as gozaes dos colegas. Para
piorar, eu disse que ela no podia sair hoje porque tinha de tomar conta da irm. sempre o mesmo
drama. Se chamo uma bab, Tracy tem um ataque, pois se acha crescida.
Doze anos uma idade difcil.
Assim como treze, catorze, quinze e dezesseis retrucou John, ao que ambos riram. E
pensar que vou passar por todas essas de novo!
Desanimado?
Ele negou balanando a cabea.
De jeito nenhum. Criar filhos difcil, principalmente sozinho, mas tem suas alegrias. No
abriria mo de um minuto que passei com minhas filhas.
Gillian tomou mais um gole de vinho e se achegou mais. Como John era carinhoso! Era uma das
caractersticas que mais gostava nele. Ele fazia com que se sentisse aquecida, querida e um tanto
ansiosa.
Hum, que tranquilidade murmurou. Ns aqui sozinhos nesta linda saleta, vendo a noite
cair, como os primeiros donos da casa fizeram h um sculo. Parece que os momentos mais especiais
so mesmo os mais simples.
Opa, a romntica de novo brincou John.
O vinho costuma subjugar meu lado prtico admitiu ela.
John pegou a garrafa e encheu o clice dela de novo.
Ento, beba mais.
Est tentando me embebedar para depois se aproveitar de mim? protestou Gillian.
No, mas gostei da ideia.
Ah, no era para voc ter dito isso.
O que gostaria que eu dissesse?
Ah, sei l. Gillian suspirou e ento, dramtica, sugeriu: Algo como: "De forma alguma.
Eu a quero lcida para se deleitar com cada beijo e toque que lhe der cada tentativa de seduo que lhe
fizer". Ento, riu da bobagem.
Est bem, voc venceu.
John tirou o clice de sua mo e o deixou, junto com o dele, no cho.
De olhos arregalados, fingindo inocncia, Gillian indagou:
Isso significa que vai me beijar agora?
A menos que tome a dianteira.
Desencostando-se das almofadas, ela comeou a se preparar para o abrao com gestos
59

exagerados. John no pde evitar o riso. Foi quando ela atacou. Levando os braos ao redor de seus
pescoo, jogou-se sobre ele, que caiu de costas. Ainda havia luz bastante para distinguirem as
expresses um do outro.
Apague j esse sorriso, senhor ordenou Gillian.
Por que no me obriga?
Ela lhe afagou a mecha grisalha de cabelo.
Vai se arrepender do desafio.
Passou a beij-lo de leve na boca, sem intimidade. Certa hora passou a ponta da lngua na curva
interna de seu lbio inferior, ao que ele gemeu.
Cad o sorrisinho? provocou, sussurrando junto boca dele,
Est maior ainda garantiu John. Vai ter de se esforar mais.
Beijando-o de verdade, Gillian se deleitou com seu calor mido, seu gosto de vinho, limo e
temperos. Suas bocas se fundiram, suas respiraes se misturaram e suas lnguas duelaram at que
ficasse tonta. Ao inspirar profundamente, a sedutora essncia almiscarada dele a assaltou e excitou.
Ansiosa, tomou conscincia do corpo dele, musculoso e rijo, sob o seu. Quando John apartou as
pernas, teve a parte inferior do corpo encaixada entre suas coxas, pressionada contra sua virilha.
John gemeu de novo e assumiu o controle, beijando-a com paixo, como se, a mais leve
aquiescncia, fosse possu-la ali mesmo no cho. Enfiando as mos por sob seu agasalho, abriu-lhe o
fecho do suti e explorou a riqueza daqueles seios firmes. Ela se arrepiou ante os toques hbeis. Seus
mamilos se enrijeceram; suas coxas tremeram.
Para Gillian, o vestirio se revolvia, assim como suas entranhas. Tentou se entregar, mas no
conseguiu. Com enorme esforo, emergiu do sonho e ps fim ao beijo. Estava indo rpido demais;
querendo muito em pouco tempo. Tinha de diminuir o ritmo. Precisava pensar. Desvencilhou-se de
John, trmula. Ele ofegava. Ambos ofegavam. E os culos dela estavam embaados.
Ainda sorrindo? indignou-se, em voz fraca.
Meu corpo todo est sorrindo agora.
Ela travou o fecho do suti.
O meu tambm.
Gillian esperou que John questionasse: "Por que parou, ento?" Mas ele no questionou. Que
alvio. Pondo o brao em seus ombros, ele a puxou contra si. Ficou aninhada junto ao corpo forte por
vrios minutos, at que ele lhe devolveu o clice de vinho. Aproveitando a oportunidade, Gillian
afastou-se um pouco.
Saborearam a bebida em silncio, sentindo o constrangimento se intensificar.
Gillian no sabia o que dizer, j que fora ela quem os impedira de chegar a algo que, sem dvida
agora, ambos queriam. O pior era que no entendia bem por que agira assim. Olhou em redor.
H quanto tempo voc e seu irmo montaram a firma de restauraes? indagou, por fim.
John mudou de posio junto s almofadas, como se a conversa inconsequente o perturbasse mais
que a frustrao fsica.
H quase seis anos.
Gillian se via obrigada a manter um dilogo ameno, pois no suportaria a volta do silncio. Se
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sentiria melhor se John protestasse, dissesse alguma coisa.


Vocs esto indo muito bem. Pretendem expandir?
No. O melhor de ser independente estar testa das decises cotidianas, prestar ateno
aos detalhes. Se a empresa fica muito grande, nada disso possvel.
um trabalho nobre, sem dvida opinou Gillian. Vocs restauram o passado para as
geraes futuras... Enquanto eu tento enriquecer o futuro. Girou o clice entre os dedos. Ainda
bem que podemos trabalhar naquilo que gostamos.
Nem todo mundo gosta de trabalhar retrucou John.
Pois todo mundo deveria. O trabalho a coisa mais importante da vida, depois do amor.
Nesse momento, Gillian finalmente descobriu a causa de seu constrangimento. Comeava a
pensar em John como parte de seu futuro. Meio feliz e meio assustada, cogitou se estaria de fato se
apaixonando.

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Na tarde do sbado, John achou Gillian um tanto reservada ao chegar ao seu apartamento, onde
trabalhariam no casamento dos Xerxes. Cogitou se estaria arrependida por terem trocado intimidades,
mas logo afastou a ideia. Embora pudesse ainda no se sentir vontade com a atrao que os unia,
assim como ele, tinha certeza de que Gillian adorara a noite anterior. Talvez estivesse cansada. Ele
tambm estava cansado, pois chegara em casa bem depois da meia-noite.
No que um encontro com uma mulher maravilhosa no valesse a perda de algumas horas de
sono. Recordando o corpo de Gillian apertado contra o seu, olhou para a cozinha, onde ela fora
preparar um caf para ambos.
Dali a pouco, Gillian surgia com duas canecas fumegantes.
Espero que no esteja muito forte. Pus um pouco mais de p que o normal.
Ah, estou precisando despertar mesmo!
Ela pousou as duas canecas na mesa comprida que usava para trabalhar e puxou uma cadeira.
Temos poucas coisas para discutir hoje.
John concordou movendo a cabea.
Como o para-choque que a Sra. Xerxes amassou. Suponho que o seguro vai pagar o conserto,
no?
O valor que ultrapassar a franquia.
Quanto a franquia?
Oh, uns cem ou duzentos dlares.
Vamos pr cem ento. Ele anotou o valor no bloco e tomou um gole de caf. Voc
no se machucou certo?
Gillian levantou o rosto.
No acidente? Claro que no. Isso teria sido mencionado.
Tem certeza? Inclinando-se para frente, John ps a mo sobre a dela. s vezes, s se
sente o dano depois. Terei prazer em massagear seu pescoo... Ou qualquer outra parte dolorida.
Ela riu.
Vou manter isso em mente.
Gillian se descontraa, festejou ele. Puxou-lhe a mo.
Podemos comear pelos dedos sugeriu, massageando-os. J est se sentindo melhor,
no?
Ela semicerrou os olhos.
Tanto que estou quase me esquecendo do projeto.
Temos de trabalhar nele agora? resmungou John.
Acho melhor.
62

Pelo menos parece relutante. Trocaram sorrisos, e ele lhe soltou a mo a fim de pegar a
caneca de caf. De fato, devamos estar felizes por ter o projeto como desculpa para nos
encontrarmos.
Sim, o projeto era uma boa desculpa para se encontrarem com mais frequncia do que poderiam
de outra forma, concluiu Gillian. E sem parecerem ansiosos demais.
Obrigaram-se a voltar ao trabalho, ento, comparando oramentos e resolvendo os probleminhas
de sempre. Trocaram ideias sobre b nome do beb e resolveram dali a quanto tempo o marido se
demitiria do emprego.
Por falar em empregos, tive uma tima ideia outro dia contou John, folheando seu bloco.
Fiz at os clculos. O Sr. Xerxes pode trabalhar produzindo mala direta para clientes enquanto
estiver em casa.
Mala direta?!
Tem sido muito usada pelas empresas de comrcio e servios. Ele lhe exps o oramento.
Acho que podemos investir numa impressora a laser e num microcomputador, para comear.
Ento, contrato algum para redigir e editar, e uso meu talento em artes grficas. Voc poderia arranjar
clientes, j que tem contatos no mundo financeiro. Eu estaria com uma carreira independente e
lucrativa em dois anos.
Gillian arregalou os olhos ao ver os nmeros.
Seis mil dlares?!
Mais por causa da impressora e do tipo de software que vou precisar.
Mas muito caro opinou ela. J estamos tendo despesas por causa da chegada do beb
e economizando para comprar a casa.
Talvez a casa tenha de esperar, ento sugeriu John. Mas vamos repor o dinheiro, no
se preocupe. Folheou o bloco de novo e lhe mostrou outra lista de nmeros. Veja, este o total
da nossa poupana. Com muito trabalho e um pouco de sorte, posso repor esse valor em dois anos,
quando vou comear a ter um bom lucro.
Sria, Gillian batia o dedo na caneca.
Fez um oramento baseado na nossa poupana sem me consultar?
S no papel.
Mas devia ter me consultado antes de ir to longe.
John fechou o bloco e o colocou a sua frente.
Voc no estava por perto quando li a revista de computao.
Mas a poupana dos dois finalizou ela.
"Dos dois." John j ouvira o termo antes. Recordou com incrvel nitidez o dia em que contara
ex-esposa que gastara o dinheiro da poupana de ambos na montagem da firma com o irmo, apesar
de suas objees. Agora, a situao se repetia com Gillian.
Olhe me desculpe pediu. Foi s uma ideia. No temos de executar esse plano. Deu
de ombros, embaraado. a minha ndole independente. Simplesmente pensei numa maneira de
o Sr. Xerxes vencer sozinho.
Mas devemos trabalhar no projeto juntos repreendeu Gillian, severa. O problema da
63

sua carreira no to grave. E a ideia de acrescentar a chegada do beb foi sua...


Est bem, fica satisfeita se eu rasgar o oramento?
Ela respirou fundo, percebendo que exagerara.
No precisa rasgar. Passou o dedo pelo espiral de seu bloco. Acho que estou levando
o projeto muito a srio.
No, apenas interpretou mal a minha ideia opinou John. E tem certa razo. Sabe,
recordei um antigo pesadelo. Um dos motivos que levaram ao fim o meu casamento foi eu ter insistido
em investir nossas economias na firma de restauraes, quando o desejo de Kate era comprar uma casa
nova. Parece que no aprendi a lio.
No podiam ter entrado num acordo? especulou Gillian, com tato.
Kate no do tipo que entra em acordos lamentou ele. E eu estava desesperado para
largar o emprego, que detestava. Quando David props que abrssemos a empresa, no pensei duas
vezes.
Ela refletiu por algum tempo.
De fato, voc tende a agir com independncia comentou. E j provou que pode ser
bem-sucedido. Fez um gesto para os blocos de anotaes. difcil evitar que nossas verdadeiras
caractersticas interfiram enquanto trabalhamos no projeto. Pensando bem, sua ideia de produzir mala
direta para terceiros muito boa. Me desculpe pela m reao precipitada.
John deu de ombros.
Tinha motivos para se opor.
Mas devia ter analisado a proposta.
Acho que o investimento seria muito alto mesmo.
S que comearamos a colher os lucros num tempo relativamente curto:
Ele riu.
Se no tomarmos cuidado, vamos comear a discutir de novo.
Sorrindo, Gillian apoiou os cotovelos na mesa e o queixo nas mos.
O Sr. Xerxes no vai mais montar o negcio de mala direta, ento?
John passou um dedo por seu rosto.
No, j tem muito trabalho para satisfazer a Sra. Xerxes.
Do jeito que fala, ela parece um monstro.
Ela difcil, mas o Xerxes gosta dela. Levantando-se, John a beijou na testa. J no
trabalhamos demais hoje? Est na hora do lazer.
Quer sair?
Hoje? John apreciou o sol entrando pelas janelas do apartamento. Pena que tivesse
compromissos. Infelizmente, tenho de pegar um equipamento s quatro horas e depois me
encontrar com David. Mas podemos sair amanh. Que tal ir conosco ao cinema e depois comer uma
pizza?
Gillian empilhou as canecas e se levantou.
No acha que Kim vai ficar chateada?
64

No, no vai garantiu ele. E Tracy vai adorar.


Est bem, ento concordou ela, sorrindo. Acho que vai ser divertido.
Desde a noite anterior, John vinha imaginando programas mais ntimos com Gillian, mas resolveu
no insinuar nada. No queria apress-la. Abraou-a e beijou-a de leve.
Gosta de ma? Da prxima vez que nos encontrarmos para trabalhar, vou trazer uma para a
professora.
Neste grupo, sou mais uma participante do que uma orientadora observou ela.
Tanto melhor. Tratando-se da vida, melhor experimentar em primeira mo.
John a beijou mais uma vez e ento saiu, descendo a escadaria para a rua com passos rpidos.
Gillian era uma mulher inteligente, competente e sexy. Alm disso, tinha bom humor.
Provavelmente riria se soubesse que ele a comparava a uma sedutora sereia.
Gillian se sentira lisonjeada com o convite de John para passar tarde de domingo com sua
famlia. Era sinal de que comeava a levar o relacionamento deles a srio. Ao mesmo tempo, no
conseguia evitar a apreenso. Os acontecimentos se sucediam um pouco rpido demais, provocando
atritos, do tipo que tiveram quando ele sugeriu que o Sr. Xerxes montasse seu prprio negcio com o
dinheiro economizado pelo casal.
O fato de o mesmo problema ter sido uma das causas do fim do casamento de John tambm a
preocupava. Afinal, ele tinha de ter levado em conta a opinio da ex-esposa com relao ao destino do
dinheiro economizado por ambos. Depois de muito refletir, porm, decidiu no culp-lo. Ele
apresentara boas justificativas: casaram-se muito jovens, a mulher no era do tipo que entrava em
acordos... Compreensvel. Todo mundo cometia erros.
Pelo menos no tinha filhos, que poderiam complicar ainda mais a situao. As meninas de John,
j eram causa de preocupao suficiente.

Seu encontro com a famlia no foi to ameno quanto John garantiu. A filha mais velha dele continuava
fria e formal com Gillian, sendo que no cinema se sentou ao lado do pai. J a mais nova se manteve o
tempo todo junto dela.
Foram a uma pizzaria depois. O lugar estava lotado, pois era domingo. Na cabine em forma de
"U", acomodaram-se como quando assistiram ao filme: o casal no meio, a garota mais velha do lado
do pai e a menina do lado de Gillian.
Vendo a primognita encolher o pescoo, John declarou:
No se preocupe, nenhum dos seus amigos vai v-la. Passou a ler o menu. Foi por isso
que viemos para outra cidade.
Como a adolescente no respondeu, Gillian resolveu tentar deix-la mais vontade. Notou a
blusa de seda preta que ela usava, um tanto sofisticada para sua idade, mas bonita.
Que linda blusa essa que est usando comentou. Onde a comprou?
Sem encar-la, a garota respondeu:
Numa butique do shopping Center.
Percebendo que no agradara, Gillian no prolongou a conversa.
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Essa blusa nova? indagou John filha.


. A adolescente se mostrou defensiva: Por qu? Tenho de mostrar tudo o que compro
agora?
John virou os olhos para o teto em resposta. Apertou a mo de Gillian, o gesto oculto sob a mesa,
dessa forma transmitindo a preocupao por sua situao embaraosa. Ela o tranquilizou com um
sorriso.
Bem, vai ser pizza de qu? indagou ele, olhando para as filhas.
De calabresa opinou Tracy, de imediato. Do que prefere Srta. Flannery?
Pode ser de calabresa mesmo.
Kim franziu o nariz.
Ugh, linguia gordurosa e picante resmungou. Hambrguer mais saudvel... No
feito de porcos sujos.
E quem disse que as vacas so limpas? questionou a irm.
Calma calma apaziguou John. Todos os animais tomam banho antes de se transformar
em cobertura de pizza.
Gillian foi nica que riu da piada.
Jamais conseguiria emprego de cmico concluiu ele, sorrindo-lhe. Vai ser meio a meio,
hambrguer e calabresa, certo? Com queijo extra e cogumelos.
Gosta de cogumelo? indagou a menina a Gillian.
Adoro.
Eu tambm!
Detesto cogumelo declarou Kim. Voc nem me perguntou se eu queria, pai. Quero
s hambrguer e queijo.
Tire os cogumelos, como sempre faz replicou John. Olhando em redor, avistou a anfitri
do estabelecimento. Por favor, poderia mandar uma garonete? Gostaramos de fazer o pedido.
A mulher garantiu que seriam atendidos logo e, enquanto esperavam, Tracy indagou a Gillian:
Voc gosta de criana?
Disfarando a surpresa, Gillian declarou:
Claro que gosto. Espero ter filhos algum dia.
Mas, e se adotasse crianas? Ia gostar delas tambm?
A preocupao atrs da pergunta era to bvia que Gillian se emocionou. A menina queria saber
se ela seria uma boa madrasta.
Claro que sim afirmou. Eu amaria os filhos adotivos como se fossem meus.
Tracy sorriu, tranquilizada. A irm alternou o olhar entre o pai e Gillian, comentando:
Acho que as pessoas devem se casar antes de ter filhos.
Gillian a encarou.
Concordo.
Quero dizer, acho que uma pessoa deve conhecer bem a outra antes de ter um filho com ela
66

completou a adolescente.
John franziu o cenho.
Alguma amiga sua est com problemas? indagou.
A garota se recostou no banco.
No.
Por que est falando disso, ento?
Por nada.
A garonete chegou, pondo fim conversa constrangedora. John pediu uma pizza grande, uma
salada, refrigerantes e cerveja.
Kim tocou o brao da garonete.
Pea para no colocarem cogumelos do lado do hambrguer, est bem? Vendo John franzir
o cenho, argumentou: Eles estragam o sabor do queijo, pai. Sempre pem muito.
Est bem, pea para colocarem cogumelos s do lado da calabresa instruiu ele garonete.
Tracy pegou os lpis de cera da caixa no meio da mesa, forrada com papel para rascunho, e
desenhou um corao cor de laranja perto do lugar de Gillian.
Eu queria cogumelos em tudo... resmungou.
Voc no tem gosto mesmo replicou a irm. Cogumelos so fungos... Como o mofo.
Parando repreendeu John. Isso no jeito de se comportarem diante de uma
convidada.
A menina puxou a manga de Gillian.
Desculpe.
Tudo bem.
Quanto aos cogumelos, so ricos em vitaminas e sais minerais esclareceu John filha mais
velha.
Pois eu os detesto.
Gillian se sentia cada vez mais constrangida. Era bvio que John a impusera famlia cedo demais.
Embora soubesse que filhos de pais divorciados sempre relutavam em aceitar os novos companheiros
desses, nunca pensou que fosse viver o problema,
John trocava ideias com as filhas sobre o filme que tinham acabado de assistir, obviamente
tentando descontra-las. Gillian preferiu ficar fora da conversa, pois no queria irritar a garota maior.
Pegando o lpis de cera cor de laranja, coloriu todo o corao que a menina desenhara na mesa,
rodeando-o de bolinhas em seguida.
Por fim, chegou salada, e todos se serviram.
Gostei daquela parte em que o chefe dos escoteiros caiu no lago comentou Tracy, ainda
sobre o filme. Aquela cena do gamb no acampamento foi engraada, mas no gostei quando o
mataram e transformaram em chapu.
No o mataram de verdade assegurou Gillian. O chapu j estava pronto. Geralmente,
os animais que trabalham em filmes so "artistas", ou seja, treinados.
Puxa, deve ser gostoso treinar animais para filmes, no? retrucou a menina, com a boca
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cheia de salada.
Principalmente gambs replicou a irm. Voc saberia exatamente o que fazer, j que
uma fedorenta.
Fedorenta voc! A menina atirou o guardanapo na irm e fez meno de se levantar.
Parem j com isso ordenou John, puxando a' mais nova para o assento. Encarou a mais
velha. O que h com voc, Kim?
A adolescente ficou indignada.
Por que eu?
Porque est provocando sua irm.
Pousando o garfo, pois perdera o apetite pela salada, Gillian pegou o lpis de cera de novo,
desenhou outro corao ao redor de seu copo de gua, depois bolinhas, traos e mais bolinhas. Se o
clima naquela mesa no melhorasse, iria se retirar. Talvez assim John e as meninas conseguissem se
distrair. Ela no estava conseguindo.
John se voltou para a filha mais nova.
E voc est respondendo para Kim. No responda.
Est bem, pai concordou a menina. Desculpe.
Desculpe murmurou a mais velha tambm.
A garonete chegou com as bebidas.
Tracy tomou um gole da soda e comentou:
O acampamento no filme era bem limpo. Adoro barracas e fogueiras. Por que fomos acampar
s uma vez este ano?
No deu para ir mais vezes explicou John. Mas ainda no tarde demais. Podemos ir
num fim de semana de outubro, se quiserem.
Verdade?! alegrou-se a menina. No vai estar muito frio?
Acho que no. Podemos levar mais cobertores.
Que bom! A menina olhou para Gillian. Gostaria de ir conosco, Srta. Flannery?
Embaraada, Gillian deu uma resposta evasiva:
Gosto de acampar.
Seria mais divertido se fosse insistiu a criana.
Sim, seria apoiou John.
Kim provou seu refrigerante e fez uma careta.
No diettico, como pedi protestou. No vou tomar. Engorda.
Dando de ombros, John chamou a garonete e retrucou:
Voc at que pode engordar um pouquinho.
Gillian pegou o lpis de cera azul da caixa e desenhou estrelas entre os coraes, as bolinhas e os
traos. A garota mais velha at que arranjara uma forma sutil de declarar que no queria que ela fosse
acampar com a famlia.
Est ficando bonito elogiou John, apreciando o desenho.
Ela apenas sorriu em resposta.
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Peo desculpas por minhas filhas declarou ele. Hoje esto brigando mais do que nunca.
Eu entendo garantiu Gillian. Meus irmos e eu tambm brigvamos muito.
At nos restaurantes?
No saamos muito. Meu pai ganhava pouco. Ela sorriu. E quando amos pizzaria ou
lanchonete, tinham de Juntar duas ou trs mesas para acomodar os nove.
John riu.
E entravam num acordo quanto s pizzas?
Nunca nos deram o luxo de escolher. Mas sempre brigvamos pelas segundas e terceiras fatias,
principalmente meus irmos.
Um verdadeiro circo, hein?
Gillian sabia que John no quisera ofend-la, mas no apreciou o comentrio. Quem mais brigava
naquelas reunies familiares eram seus pais. Stuart Flannery ralhava com a mulher por no estar
tomando conta dos filhos menores; Carolyn Flannery repreendia o marido por pedir mais uma cerveja.
Muita gente se divertia nos observando replicou, por fim.
E como seus pais mantinham a disciplina?
Gritando esclareceu Gillian.
E dando tapas em cabeas, aposto. John parecia se divertir com a histria. Os mais
velhos brigando com os mais novos... E voc no meio, no ?
Eu evitava problemas sempre que possvel.
Como?
Ela hesitou, mas revelou:
Eu ia para o mundo da lua.
Ah! John analisou o desenho na mesa. Agora entendo o significado destes coraes,
estrelas, bolas e traos. Incrvel que no tenha se tornado... Uma simbolista abstrata.
John tinha um senso de humor incrvel! Sorrindo, Gillian pegou o garfo e remexeu a alface em
sua salada.
Simbolismo abstrato... No vai me dizer que esse movimento existe, vai?
No existe, mas voc bem que podia fundar.
O Sr. Xerxes que o artista, no a Sra. Xerxes.
Mas a Sra. Xerxes uma simbolista.
Pegando o lpis de cera verde, ele desenhou cifres entre as estrelas, coraes, bolas e traos.
Gillian riu, balanando cabea, e o encarou com olhos cintilantes.
Voc seria um cmico excelente!
A pizza finalmente chegou. Todos atacaram avidamente suas fatias de massa, que estava deliciosa.
Gillian se aliviou certa de que agora as meninas parariam com as provocaes e John, com as perguntas
sobre sua famlia.
Compreendia Kim e Tracy. Imaturas, sentiam-se inseguras com relao ao futuro e, por
consequncia, pouco vontade na companhia dela. Logo superariam essa fase. J estava contando os
dias.
69

Na segunda-feira, Gillian foi jantar com as irms Rose, Ginny e Vicky no apartamento da
primeira, em Indianpolis. Aps a refeio, foram passear num parque prximo.
Temos de nos encontrar com mais frequncia comentou Rose, balanando os cachos de
cabelos castanho-claros. Fazia muito tempo que no partilhvamos uma refeio.
Aos vinte e sete anos, ela trabalhava como editora numa revista financeira local. Embora mais
liberal que Gillian, tinha a vida um pouco mais estabilizada que a de Ginny, de vinte e quatro anos, e
bem mais que a da confusa caula Vicky.
Chama comida chinesa para viagem de refeio? questionou Gillian. No sabem
cozinhar?
Sei, e teria preparado alguma coisa, se tivesse meus potes e panelas retrucou Vicky, mais
irritadia que o normal. Suspirou. Estou enjoada de petiscos e sanduches.
Estava morando com Rose desde que se separara do marido. Tinha de dormir no sof, porque o
quarto de hspedes j estava ocupado por Ginny, que ainda estudava e trabalhava meio perodo como
garonete a fim de pagar sua cota das despesas.
O que h de errado com as minhas panelas? questionou Rose.
Suas duas panelas so horrveis! No tm teflon; impossvel deix-las limpas depois.
Oh, me desculpe. Vou equipar toda a cozinha da prxima vez que for morar comigo.
Um pouco tensa Gillian massageou a nuca.
Por que esto to implicantes? Vim visit-las para descontra-las.
Se no tivesse ido, estaria vagando pelo apartamento, pensando em John. Quase sempre podia
contar com as irms mais novas para se distrair, embora elas se provocassem tanto quanto crianas.
Fora Hillary, a mais velha das irms, casada, as garotas Flannery eram bastante unidas.
Estou com sede reclamou Vicky. Tinha muito tempero naquela comida. No tem
nenhum bebedouro por aqui?
Tem um perto do quiosque no centro do parque informou Ginny.
Volto j declarou Vicky, indo na direo indicada.
Assim que a irm caula se afastou, Gillian indagou:
Tim tem ligado para ela?
Tem respondeu Rose. Mas no sei do que falam.
Brigaram da ltima vez, na semana passada fofocou Ginny, passando a mo pelos cabelos
castanhos curtos. Magrinha, no se parecia com as irms. Ouvi sem querer: ela o acusou de no
trat-la com considerao.
Acham que vo mesmo se divorciar? preocupou-se Gillian.
Sei l replicou Rose. S espero que Vicky tenha um pouco de juzo. Tem sado e
flertado muito, mas bvio voc no est feliz.
A irm caula se juntou novamente a elas.
70

Gente, tem uns gates jogando vlei na quadra perto do quiosque! contou. No
querem dar uma olhada?
Ah, eu quero animou-se Rose, embora namorasse firme havia mais de um ano.
Eu tambm declarou Ginny.
Saindo do caminho, seguiram rumo ao centro do parque, pisando na grama. Logo alcanaram a
rea cimentada que servia de quadra de vlei. Alinharam-se junto cerca. Quatro rapazes trajando
calas jeans e agasalhos batiam bola. O mais jovem, provavelmente universitrio, olhou para elas e
sorriu. Vicky lhe acenou.
Ele no uma graa? comentou. Ento, inclinou-se para Gillian e sussurrou: Estou to
mal acomodada no apartamento da Rose...
Mas por pouco tempo confortou Gillian, tambm sussurrando. Est trabalhando
como secretria temporria, no? Logo vai poder arranjar um canto s para voc.
"Ou voltar para o marido", completou s em pensamento.
... Voc dispe de um pouco mais de espao, no?
S ento Gillian percebeu onde a irm caula queria chegar. Tentou ser diplomtica:
Este no seria um bom momento. John tem me visitado com frequncia e precisamos de
privacidade.
J esto nesse p? espantou-se a moa, maliciosa. E no podem namorar na casa dele
por causa das filhas concluiu. Como elas esto reagindo?
A mais nova, bem, mas a mais velha, de dezesseis anos, tem me tratado com muita frieza.
Kim no se conforma com a ideia de o pai estar saindo com uma de suas professoras.
Ela tem um pouco de razo: os colegas enchem. Vicky se inclinou sobre a cerca e sorriu
quando outro jogador olhou para ela. Sabe John no o nico homem no mundo. Existem muitos
outros... Sem filhas.
Grande, irritou-se Gillian. Depois de passar semanas atiando-a a sair com o sujeito, a irm agora
a aconselhava a desistir dele!
Esto falando daquele cara divorciado? intrometeu-se Rose. Est gostando dele,
Gillian?
Ainda cedo para tirar qualquer concluso.
Rose se voltou para o jogo de vlei.
Est vendo aquele loiro alto ali? Eu o conheo; meu vizinho. psiclogo, solteiro, e pareceu
se interessar quando falei de voc, certa vez.
Gillian estava para dizer que no queria flertar com ningum quando um dos jogadores, moreno,
correu para a cerca.
Oi, no querem jogar uma rodada? convidou. Estamos em quatro e vocs tambm.
Seria justo.
Claro concordou Ginny.
No, homens contra mulheres no justo opinou Ty Spencer, juntando-se ao grupo.
melhor misturar os times, no acha Rose? Alis, como vai?
Bem. Estas so minhas irms, Ginny, Vicky e Gillian.
71

Muito prazer declarou Ty, apertando-lhes as mos. Que bela famlia elogiou.
Com cerca de trinta anos, era simptico e muito bem apessoado.
Vamos jogar, ento chamou o moreno. Eu sou Dean, aquele Brad e o outro Adam.
Gillian e as irms foram at o fim da cerca e entraram na quadra.
Quero ficar no seu time declarou Ty a Gillian.
Est bem.
Formaram os times: Gillian, Vicky, Ty e Dean de um lado; os outros quatro do outro. Passando
a bola de um lado para o outro, logo se deixaram envolver pela divertida competio.
Vocs esto cegos! A bola caiu dentro! gritou Ty para o time adversrio. Para Gillian,
sussurrou: Vamos abal-los questionando cada ponto.
Usando seus conhecimentos de psiclogo? divertiu-se ela.
Quase no trabalhei com pessoas desde que me formei retrucou o rapaz. Meu servio
colher dados.
Ah, est na pesquisa concluiu Gillian.
Prestem ateno bola! gritou Dean.
Ty e Gillian pularam cada um para um lado. Vicky subiu rede e rebateu a bola, mas o outro
time a mandou de volta. Aquecidos, todos jogavam geis agora. Certa hora, Gillian colidiu com Ty e
caiu no cho. Ele a ajudou a se levantar, segurando-lhe a mo por um tempo um pouco longo demais,
embaraando-a.
A rodada acabou em vinte minutos, e Dean contestou a vitria do adversrio.
Vocs trapacearam! Essa ltima bola no foi fora! Vamos disputar o ponto de novo!
Vai ter de disputar sozinho observou Ty. Estou quebrado.
Gillian tambm estava esgotada. Enxugando o suor do rosto, saiu da quadra atrs da irm caula.
Pelo menos, o exerccio aliviara um pouco sua tenso.
Espere! chamou Ty. No gostaria de tomar um drinque?
Hum... No, obrigada.
Outra hora, ento? Pode me dar seu telefone?
Era s o que faltava. Um interessado, quando no estava procurando nenhum.
Aprecio seu interesse, Ty, mas estou saindo com uma pessoa.
E exclusivo, hein? Ele no se perturbou. Caso mude de ideia, meu nome est na lista:
Ty Spencer. Pea as referncias a Rose.
As irms Flannery se despediram dos rapazes e voltaram para o apartamento.
Pouco depois, Gillian dirigia seu carro rumo a Greenville. No caminho, comparou John, casado,
duas filhas grandes, com Ty Spencer, solteiro, sem responsabilidades, nem compromissos. Era
tentador ficar com o segundo.
Mas John tinha a maturidade como vantagem. Nunca conhecera homem to especial. Ele merecia
que se empenhasse em superar todas as dificuldades, para que tivessem uma chance de futuro. S
esperava ter a fora necessria para lutar por ele.
Na tarde da quarta-feira, Gillian recebeu um comunicado do diretor da escola informando que
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os Foster se retiravam do Projeto Casamento. Detestava esse tipo de atitude. Se tinham ficado
insatisfeitos com alguma coisa, por que no falaram direto com ela? Depois da ltima aula, telefonou
para a casa deles, mas ningum atendeu.
noite, jantou correndo e voltou escola. Chegando alguns minutos adiantada, decepcionou-se
quando no encontrou John. Parecia fazer sculos que no se viam, j que a sada no domingo nem
podia ser levada em conta. Sentira tanta saudade da voz dele que quase ligara para seu trabalho.
Os Talbot j estavam acomodados na fileira da frente, taciturnos. No fundo da sala, Elaine Parker
e Wes Meyer discutiam acaloradamente. Estaria todo mundo de mau humor?
Suspirando, Gillian ps a bolsa e a pasta com envelopes sobre a mesa do professor. Presenciara
discusses demais nos ltimos dias. Comeava a se sentir como um fio cada vez mais retesado.
Os demais participantes foram chegando com a proximidade das sete horas. Os Bigsby chegaram
atrasados, como sempre, desta vez seguidos de John.
Oi, beleza murmurou ele para Gillian, ao tomar seu lugar.
Ela lhe sorriu antes de abrir a reunio:
Algum problema especial esta semana?
Derek Talbot levantou a mo.
Eu tenho.
o mesmo da semana passada explicou Arlene, soando aborrecida. Est
desempregado.
Por salrio mnimo, no vou trabalhar teimou o marido.
Consultou os classificados dos jornais? indagou Gillian.
Consultei. Tem pouca oferta condizente com meu nvel.
Ento, sugeri que pegasse qualquer uma, para quebrar o galho completou a mulher,
defensiva. No vejo nada de errado nisso. Tnhamos trocado a moblia antes de ele perder o
emprego e precisamos pag-la.
Estariam sendo prticos apoiou Gillian.
No vou trabalhar numa lanchonete: declarou o marido. Nem como lavador de carros,
nem como porteiro. Como ficariam essas ocupaes no meu currculo?
Est exagerando ralhou a esposa. Quem disse que tem de pegar esse tipo de emprego?
Voc deu a entender que eu deveria pegar qualquer coisa.
De qualquer forma, voc estaria apenas se candidatando observou Gillian. Quem vai
lhe dizer se conseguiu ou no um novo emprego o prximo envelope. Dirigiu-se ao grupo.
Mais algum comentrio?
Sarah Bigsby, sorridente, levantou a mo.
Temos boas novas.
Que timo alegrou-se Gillian, notando que Calvin Bigsby estava entusiasmado, para
variar.
Meu marido est fazendo uma poro de consertos na casa contou a mulher.
Peguei o esprito da coisa explicou Calvin. Preparei uma lista enorme de tarefas a
73

realizar.
J pintou a varanda comentou a esposa. No momento, renova a instalao eltrica da
rea de servio. Em seguida, vai lixar o cho da sala de estar.
Embora satisfeita que o casal tivesse se entendido, Gillian recordou seu dever de observar a lgica
e a adequao dos objetivos assumidos por cada par ao casamento que lhe coube.
Tem certeza de que vo conseguir fazer tudo o que pretendem at o fim do projeto?
questionou. Vocs tm de ser realistas.
Estou sendo realista garantiu Calvin Bigsby. Calculei o tempo de execuo, os gastos,
tudo. Riu. mais fcil fazer no papel do que de fato, devo acrescentar. Quando me dei conta
disso, fui fundo.
Est bem, ento aceitou Gillian, passando a distribuir os envelopes.
Os Talbot ficaram bastante decepcionados ao descobrir que o marido ainda no arranjara outro
emprego.
Gillian puxou uma carteira para junto de John e se sentou. Abriram o envelope. A Sra. Xerxes
fora promovida no banco.
Falando em ser realista, questiono se o banco faria isso preocupou-se Gillian. A mulher
vai passar vrias semanas afastada, em licena-maternidade.
Talvez seja melhor pegar outra alterao sugeriu John.
Derek Talbot ouviu o comentrio.
Vo pegar outra? confirmou. Tambm vamos querer.
Mas contra as regras explicou Gillian. O nosso problema especial.
Ah, vocs podem violar as regras; os outros, no protestou Talbot.
No isso interveio John. Insisti em incluir a gravidez da esposa na estrutura do nosso
casamento, no que Gillian concordou, por cortesia. Mas agora esse acrscimo se mostra incompatvel
com a alterao que tiramos que j estava programada de acordo com a estrutura original. A culpa
toda minha.
Mas no vamos trocar de alterao decidiu Gillian. John s estava cogitando a
possibilidade.
Ento, est bem conformou-se Talbot.
Gillian e John voltaram ao trabalho.
O banco vai promover a Sra. Xerxes, mesmo sabendo que ela est grvida? indagou John.
Vai. Ela concordou em trabalhar em casa, recebendo o servio atravs de mensageiros.
Baixando a voz, ele comentou:
Interessante como o projeto revela personalidades, no? Acho que os Talbot vo tirar alguma
lio dele, principalmente o marido, que parece nunca ter passado por dificuldades.
Fico satisfeita com todos os resultados positivos.
John achou Gillian um tanto fatigada. Linhas finas lhe marcavam o contorno da boca e ela estava
mais plida que o normal.
Teve um dia cansativo? indagou solidrio.
Os Foster saram do projeto revelou ela. Fui informada hoje pelo diretor. Liguei para
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a casa deles, mas ningum atendeu.


No tire concluses precipitadas. H muitas explicaes possveis. Pode ter acontecido algum
imprevisto. Seis semanas um compromisso longo para a maioria das pessoas.
Espero que esteja certo.
Ele lhe pegou a mo.
Estou garantiu. Seu projeto fantstico. Estou adorando cada minuto dele.
Atrs deles, Elaine Parker e Wes Meyer cochichavam e davam risadinhas. Olhando por sobre o
ombro, John percebeu que olhavam para sua mo segurando, a de Gillian.
Sabe, acho que devemos abrir o jogo aqui opinou.
Com relao a qu? indagou Gillian, confusa.
Vamos contar ao grupo que estamos saindo juntos.
Ela ajeitou os culos.
preciso?
Se no deixarmos tudo claro, vo comear a inventar histrias. J sabem que est havendo
alguma coisa, de qualquer forma.
Aps refletir, Gillian concordou:
Detesto ser objeto de fofocas.
Voltaram ao trabalho, e a reunio, que durava duas horas, chegou ao fim. Quando todos se
preparavam para ir embora, John viu a oportunidade de fazer o anncio:
Ei, pessoal, queria apenas que soubessem que Gillian e eu estamos saindo juntos.
Ora, ora provocou Wes Meyer. Numa semana, esto esperando, na seguinte, esto se
encontrando. Parece que inverteram o processo, no?
John riu.
Bem, achamos melhor deixar tudo claro, para evitar fofocas, vocs sabem.
Fizeram muito bem aprovou Sarah Bigsby.
Os participantes foram saindo ento. Como sempre, Gillian ficou para trs, a fim de apagar as
luzes, e John esperou por ela porta.
Voc est embaraada comentou ele, enquanto percorriam os corredores vazios. No
v me dizer que por causa do comunicado.
confirmou ela. O diretor vai ter um ataque quando souber.
O diretor vai ter um ataque quando souber que uma professora solteira est saindo com um
pai de aluna divorciado?
Saram ao ar livre. Como Gillian no respondeu, John prosseguiu:
Tive um motivo para fazer o anncio ao grupo. Parece que Laura Talbot ouviu os pais falando
do nosso "beb" e no perdeu tempo em contar para Kim, que ficou morta de preocupao. Lembrase dos estranhos comentrios sobre gravidez e namoro que ela fez no domingo?
Gillian estacou.
Ela pensou que fosse verdade?
75

J esclareci tudo tranquilizou John. S espero que voc compreenda Kim. uma
adolescente defensiva, hiper-sensvel, alm de um pouco confusa, por causa do divrcio dos pais.
Eu entendo tudo isso, mas tambm sou humana protestou Gillian. A frieza com que
ela me trata me abala.
Ela fria comigo tambm, quando est zangada afirmou ele. A diferena que tenho
o poder de obrig-la a desabafar.
O poder de pai definiu ela.
E de um longo compromisso emocional completou John. Kim vai mudar de atitude;
s precisa lhe dar tempo.
Com um suspiro cansado, Gillian cedeu:
Espero que sim.
Ele ps o brao em seus ombros.
Vamos tomar um caf?
Sinceramente, no estou com vontade confessou Gillian.
Eu entendo. Vou lev-la em casa, ento.
Ela parou de andar.
No precisa. J tarde e voc precisa descansar. A gente se fala.
Eu ligo.
John tomou o rumo do estacionamento, enquanto Gillian retomava seu caminho pela calada.
Ele olhou por sobre o ombro, esperando v-la fazer o mesmo, mas ela se afastava rgida, sem olhar
para trs.
Mulheres!

76

Gillian trabalhava mecanicamente, ressentida com a maneira formal com que ela e John se haviam
despedido na noite anterior. Foi com alvio que iniciou a ltima aula do dia.... Na classe de Kim Slater,
para seu desconforto.
No que tivesse raiva da adolescente. A pobrezinha era to confusa e carente quanto irm
menor. Apesar dos embaraos e aborrecimentos que lhe causavam, adorava-as. Por experincia
prpria, sabia do trauma que o divrcio de um casal podia causar nos filhos.
Por outro lado, no podia deixar de se repreender por estar se apaixonando por um homem cuja
vida era to complicada. Como se no bastassem suas filhas, sua ex-esposa surgia justo agora, dando
sua contribuio para dificultar o entendimento entre eles.
Sem saber como, a aula chegou ao fim. Que alvio! Dali a pouco, estaria trabalhando na casa de
bonecas, nica atividade capaz de acalm-la. Devolveu aos alunos os trabalhos que lhes havia solicitado,
com notas.
E o meu, Srta. Flannery? indagou Andy Bigsby.
Voc no entregou o trabalho replicou ela.
Entreguei, sim.
Andy, tenho certeza de que no corrigi nenhum trabalho seu.
Mas eu entreguei insistiu o rapaz. Na segunda-feira, junto com os outros.
Gillian pegou a caderneta de registros e a abriu.
Tenho um controle muito bom assegurou. Uso uma coluna para marcar a entrega do
trabalho e outra para a nota. Correu o dedo pela coluna em questo. No est registrada a
entrega do seu trabalho. Quer ver voc mesmo?
No quero saber da sua caderneta idiota replicou o rapaz, cruzando os braos musculosos.
Eu fiz o trabalho. Minha me testemunha. Se no consegue encontr-lo, o problema seu.
Gillian se chocou, tanto pela declarao quanto pelo tom do aluno. Era s o que lhe faltava, alm
dos problemas com John e as filhas! De qualquer forma, no podia perder a autoridade. Os outros
estudantes assistiam cena com interesse, aguardando a resposta dela.
Andy, se quiser reclamar ao diretor Fowler, terei prazer em acompanh-lo at seu escritrio
declarou. O adolescente endureceu o queixo, mas no voltou atrs. Agora, por favor, deixemos
o resto da classe verificar os trabalhos.
Apesar da firmeza com que falara, Gillian sentia-se pouco vontade. O aluno no parecia estar
blefando; alis, nunca deixara de entregar nenhum trabalho. Mas, se ele tivesse entregue aquele em
questo, teria registrado o fato, garantiu a si mesma.
Atormentada pela dvida decidiu que vasculharia a mesa de trabalho assim que chegasse em casa,
s para confirmar.
Ao ouvir o telefone comear a tocar, enquanto subia a escadaria para o apartamento, esqueceu
tudo, pensando s em John. Tinha certeza de que era ele, ligando para marcar o prximo encontro de
77

estudos ou, talvez, dizer que tinha sentido falta dela e que lamentava o modo frio como se haviam
despedido na noite anterior. Rezou para que ele no desistisse ao destrancar a porta e correr para o
telefone.
Al! atendeu, sem flego.
Gillian? indagou sua me. Estava fazendo ginstica?
Disfarando a decepo por no ser John, Gillian esclareceu:
Acabo de chegar do trabalho, me.
Podemos ligar mais tarde, se preferir declarou seu pai, de uma extenso.
No, podemos conversar garantiu Gillian. S me deixe recuperar o flego.
Respirou fundo uma vez. Como vo vocs?
Bem respondeu a me.
Carolyn pode estar, mas eu estou morrendo de tdio replicou o pai. Fazem tempestade
num copo d'gua por causa de uma presso alta.
o dia todo reclamando contou a me.
Ah, voc nunca reclama de nada revidou o pai.
Gillian voltou os olhos para o teto. Carolyn e Stuart no podiam trocar duas palavras sem brigar.
Por que no arranja um hobby, pai?
Por exemplo?
Sempre gostou de boliche.
J fao parte de dois times declarou o pai. Mas ligamos para saber de voc. Anda
sumida. Vicky e Rose passaram o domingo aqui. Por que no veio com elas?
Por que... Refletindo, Gillian achou melhor no contar aos pais ainda sobre John. ...
estava ocupada.
Ocupada, ocupada resmungou a me. Desde que comearam as aulas, est sempre
ocupada. No d para tirar este fim de semana e vir aqui?
Este?!
Ou j fez planos com aquele homem divorciado com quem tem sado?
Gillian olhou de novo para o teto. Assim que visse a irm caula...
John Slater e eu estamos trabalhando no Projeto Casamento afirmou. J falei desse
meu mtodo de aula para vocs.
Sim, o Projeto Casamento enfatizou a me, obviamente desaprovando o fato de John ser
divorciado. Caso tenha feito algum plano com o rapaz, cancele. Tenho certeza de que ele vai
entender.
No, no fiz nenhum plano com ningum declarou Gillian. Sbado de manh estou a,
e fico at o jantar de domingo, est bem?
Por que no vem sexta noite? questionou o pai.
Sexta noite, ento confirmou Gillian.
Finda a ligao, imaginou como aguentaria os pais por dois dias e meio. Gostava deles, mas no
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suportava suas discusses constantes.


Levou o material para a mesa, j relembrando o contratempo com Andy Bigsby. Vasculhando a
mesa de trabalho atravancada de livros e papis, encontrou o trabalho do adolescente misturado a
outros, de outra classe.
E essa agora murmurou, murchando na cadeira. Teria de pedir desculpas ao aluno. Que
embaraoso! S esperava no receber um telefonema da me dele.
Seu relacionamento com John j a perturbava mais do que seria aceitvel. O que faria para
resolver o problema?

John largou o trabalho mais cedo, deixando a superviso da restaurao nas mos de seu competente
irmo, David.
Arrependido por no ter tentado melhorar sua situao com Gillian na noite anterior, decidira ir
falar com ela pessoalmente para esclarecer tudo. No a perderia por causa de uma bobagem dessas.
Pela primeira vez desde que se divorciara, apaixonava-se, e no deixaria nada separ-lo da mulher
amada.
Foi com essa determinao que bateu porta do apartamento de Gillian. Ela pareceu ficar
contente ao v-lo, mas logo adotou uma expresso sria.
Voc no avisou que vinha reclamou.
Eu trouxe um presente. John tirou a mo de trs das costas.
Vendo uma ma, Gillian recordou a promessa que ele lhe fizera no sbado.
Mas no marcamos um encontro de estudo observou.
Considere uma oferta de paz sugeriu John.
No sabia que estvamos em guerra.
E no estamos. Refiro-me pequena discusso que tivemos ontem. Ele colocou a ma
diante do rosto dela. No vai aceitar?
Gillian pegou a fruta.
Obrigada declarou, sem encar-lo.
John lhe estudou o rosto, rosado, como a blusa que ela usava. Ela abrandara a expresso,
revelando vulnerabilidade. Era bom saber que nem sempre estava segura de si. Acariciou-lhe a face.
A tarde est to linda comentou. Achei que poderamos dar uma volta e conversar.
Ela finalmente o encarou.
No devia estar trabalhando?
Sou o patro, lembra-se? Ele baixou a mo, mas no desistiu. E o passeio?
Acho que tenho algum tempo livre. Gillian ergueu a ma. S vou guardar isto e pegar
as chaves.
Como no fora convidado a entrar, John se recostou no batente e a observou ir at a mesa de
trabalho, pousar a ma, pegar o molho de chaves e dois lenos de papel, que enfiou no bolso.
Desceram a escadaria e saram rua trocando comentrios triviais, nem um pouco pessoais.
79

Depois de passar pela sorveteria prxima, rumaram para o parque. Saborearam a delcia gelada
sentados em balanos.
Bem, sobre o que queria conversar? indagou Gillian, por fim, ao terminar o sorvete.
Sobre ns.
Poderia ser mais especfico?
John a encarou detidamente ao declarar:
Quero pedir desculpas por deixar que voltasse sozinha para casa ontem noite. Eu devia ter
explicado como estava me sentindo.
Gillian impulsionou o balano de leve.
E como estava se sentindo?
Tinha acabado de descobrir que estava apaixonado.
Ela parou o balano.
Apaixonado?!
Apaixonado confirmou John. E estou com vontade de gritar isso aos quatro ventos,
mas no vou fazer isso, se no quiser.
Dada a rapidez com que as notcias se espalham nesta cidade, tudo o que terei de fazer
sussurrar.
E no se importaria que todos soubessem?
Gillian baixou o olhar.
Eu... No sei.
Ele viu emoes conflitantes se alternando em seu semblante.
Eu disse o que sinto. E voc? No sente o mesmo? Ser que estou errado?
No assim to simples replicou Gillian, voltando a se balanar.
Isso significa que no gosta de mim? pressionou John.
Claro que gosto de voc.
S no tem certeza de que est apaixonada, isso?
Ela impulsionou mais o balano.
Estamos indo rpido demais opinou.
Se tivssemos a idade de Kim, eu concordaria com voc. Mas somos adultos; sabemos o que
sentimos, no?
Na maioria das vezes. Mas nossa situao muito complicada...
Por causa das minhas filhas?
Bem... .
John reprimiu o impulso de passar defensiva. Se no fossem honestos agora, no haveria chance
de relacionamento entre eles. Impulsionou o balano.
Est dizendo que sua deciso depende de como Tracy e Kim reagirem a voc?
Tem de admitir que elas podem causar problemas esquivou-se Gillian. Duvido que
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Kim v mudar de atitude em curto prazo.


Tenho certeza de que, no fundo, ela gosta de voc garantiu John. E veja o lado bom:
Tracy a adora.
Tracy est tentando me aceitar porque ainda no aceita o fato de sua verdadeira me t-la
abandonado.
Assim que se der conta de que nosso relacionamento duradouro, ela vai lhe dar mais espao.
John tinha certeza de que a filha caula se sentiria mais segura quando aceitasse a me de volta a
sua vida.
Nesse meio tempo, as duas vo continuar brigando por minha causa concluiu Gillian.
Ei, isso o que a est incomodando?
claro que est me incomodando. Detesto brigas! Presenciei tantas entre os Flannery.
H briga em todas as famlias.
No como na minha. Gillian mal disfarava o ressentimento. horrvel ser criado
assim. Por isso, no quero ser a causa de desentendimentos na sua famlia, John. Suas filhas j sofreram
demais.
Eu sei, mas voc no tem nada a ver com isso.
Nesse instante, John recordou o receio que tivera de ver Gillian surpreendida num fogo cruzado
entre ele e a ex-mulher. Percebendo que ela seria capaz de romper o relacionamento se isso
acontecesse, apressou-se em tranquiliz-la:
Gillian, lamento que toda essa situao a perturbe. A verdade que voc entrou na minha
vida num momento difcil. Como gostaria de t-la conhecido antes que minha ex-esposa reaparecesse
ou depois que ela se reconciliasse com as meninas, mas no adianta ficar pensando nisso agora.
Simplesmente me recuso a abrir mo de voc s porque minha vida est meio atribulada. Vamos dar
um tempo a Kim e Tracy, que as coisas acabam se ajeitando.
Espero que esteja certo declarou Gillian.
John no apreciou o tom duvidoso dela. Tinha de convenc-la, deix-la mais segura. Levantandose, deteve o balano em que ela se sentava.
Olhe, no vou abrir mo de um relacionamento maravilhoso s porque minhas filhas esto
com problemas. Simplesmente no posso reprimir minhas emoes. Fez Gillian se levantar e a
abraou, apertando-a forte contra o peito. Eu no estava procura do amor, mas voc entrou na
minha vida e ponto final.
Ela colocou as mos espalmadas em seu peito.
Voc que entrou na minha.
Tocando-lhe o queixo, John a fez erguer o rosto at que se fitassem nos olhos.
Tem razo. E pensar que, se Scott no tivesse feito aquela brincadeira de mau gosto com Kim,
talvez jamais nos tivssemos conhecido.
Gillian podia estar muda, mas seu corpo respondia, alegrou-se ele, sentindo-lhe as batidas rpidas
do corao, vendo-lhe os olhos dceis, as faces coradas. No pde evitar a prpria excitao.
Preferiria que nunca nos tivssemos conhecido? questionou.
Ela negou movendo a cabea.
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No, nem pense nisso. Afagando-lhe o rosto, sussurrou: Porque tambm te amo, John,
e no abriria mo desse amor por nada deste mundo.
John pensou que fosse desmaiar de felicidade.
J perdemos tempo demais murmurou, antes de beij-la.
Gillian tinha a impresso de que se afogava no beijo. Momentaneamente atordoada, esqueceu
tudo, menos os lbios, o toque de John. Quando ele levantou o rosto e ps fim ao abrao, ainda estava
desorientada, incapaz de se reajustar ao mundo real.
Ambos trocaram sorrisos.
Tambm no quero desistir de ns declarou Gillian, correndo o dedo por seu queixo.
De fato, nunca pensei em desistir. que nosso relacionamento estava evoluindo to rpido que fiquei
nervosa. Nunca me apaixonei antes... No assim.
Sou um felizardo, ento alegrou-se John.
Sabe, eu no estava apenas me culpando pelo desastroso encontro de domingo com as
meninas, mas tambm cogitando que voc talvez no quisesse mais me ver.
Ele lhe deu um toque confortador.
Agora j sabe que foi tudo bobagem, espero.
Sei.
A emoo fluindo entre eles era quase tangvel, percebeu Gillian. Ela queria mais. Muito mais.
O bastante para requerer privacidade. Estava apaixonada e exultante por saber que John tambm a
amava. Tinham o direito de comemorar... Mas no num parque pblico. Vrios transeuntes j lhes
haviam lanado olhares de esguelha. Ao crepsculo, toda a cidade j estaria sabendo do encontro deles.
Tem de voltar para casa logo?
No, as meninas esto em casas de amigas. Disse a Tracy para estar em casa as nove e Kim, s
dez. Sendo assim, estou livre. John firmou as mos nos quadris dela. No que estava pensando?
Gillian tentou imitar o tom insinuante dele:
Podamos voltar para o meu apartamento.
Lio de casa?
Eu estava pensando em algo mais pessoal...
Ele ergueu as sobrancelhas.
O que estamos esperando?
Agarrando-lhe a mo, comeou a correr to veloz que ela mal conseguia acompanh-lo. Detinhase s antes de atravessar as ruas.
Ambos ofegavam fortemente ao subir a escadaria do casaro vitoriano. To logo Gillian
destrancou a porta, John a abraou e beijou.
Fechando a porta com o p, ele a fez andar de costas pela sala e se deitar no sof. Ento, distribuiu
o peso sobre o corpo dela, beijando-a e provocando-a com a lngua. No parava de acarici-la, fazendo
Gillian arder de desejo.
Quando John parou para recobrar o flego, ela ofegava ansiosa por mais. Seus culos estavam
to embaados que no enxergava nada. Riu.
82

Qual a graa? ofendeu-se ele.


Voc mesmo quente, Slater. Quente e fumegante.
John desenganchou os culos de suas orelhas e desenhou
Um corao em cada lente embaada. Em seguida, sem sair de cima dela, colocou-os na mesa de
caf.
Melhorou?
Eu no estava reclamando observou ela.
Acho que vou embaar seus olhos tambm.
No, eu que vou embaar os seus.
Capriche incentivou ele.
Aceitando o desafio, Gillian aproximou o rosto do dele e passou a ponta da lngua em seu bigode.
Puxando-o pelas ndegas e elevando os quadris, intensificou o contato entre eles. O prazer que sentiu
quando ele se mexeu lhe tirou o flego. A sala pareceu balanar e girar loucamente. Tudo o que queria
era se entregar quelas sensaes, de modo que prosseguiu com a seduo. Deslizando as mos pelos
ombros dele, acariciou-lhe os msculos rijos que denunciaram sua fora e paixo crescente.
Depois de passar a lngua pelo queixo de John, Gillian lhe prendeu o lbio inferior entre os
dentes. Deslizando as mos para baixo, envolveu-lhe a cintura e puxou a camisa e a camiseta para fora
da cala, afagando-lhe as costas.
Ele se enrijeceu, como se encontrasse dificuldade em se controlar, mas no pde suprimir um
grunhido de prazer. Ela tambm se esforava para no gemer, sentindo o corpo dele quente e vibrante
sob seus dedos.
Diga que me quer sussurrou ele, sedutor.
Quero voc. Quero que me toque. Gillian pegou a mo dele e a introduziu entre seus
corpos, depois por sob o elstico da cala de agasalho e do biquni rendado. Aqui.
A respirao dela se tornou irregular quando John deslizou o dedo por seu sexo mido.
Ele pressionou, acariciou e beijou at que Gillian se perdesse em ondas de prazer. As sensaes
intensas faziam tudo parecer irreal, mas ela sabia que John era o homem mais real com quem j estivera.
Tratava-se do seu homem, do homem que amava. Afastando-lhe o colarinho, mordiscou-lhe o pescoo
e percebeu que ele se arrepiava. Mordiscou-lhe de novo, com mais fora.
Quero que faa amor comigo.
No instante seguinte, John a desnudava. Primeiro foi a cala; a blusa foi descartada em seguida.
Gillian lhe desabotoou a camisa e abriu o zper da cala, passando a explor-lo, ao mesmo tempo em
que ele lhe tomava os seios nas mos e massageava os mamilos atravs do tecido do suti.
Renda... Quem diria...
Falamos da minha roupa de baixo depois decidiu Gillian, puxando-o pelos quadris.
Jogaram-se na cama e, de algum modo, Gillian ficou por cima. Depois que John a livrou da frgil
roupa ntima, ela recuou, afagando-lhe os quadris e as coxas. Comeou ento a beij-lo no peito,
parando s quando ele, puxando-a pelos cabelos, fez com que se posicionasse sobre seu corpo.
Segurando-a firme pelas ndegas, curvou-se para frente e a penetrou, ao mesmo tempo em que lhe
prendia um dos mamilos entre os dentes. A avidez da boca dele a fez perder o controle. O mundo
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todo girava.
Um segundo depois, Gillian gritou, e sua manifestao de xtase teve um eco masculino.
Eu te amo sussurrou ela.
Eu te amo.
Permaneceram entrelaados por aquilo que pareceu uma eternidade. Quando John se remexeu,
Gillian se levantou e o puxou pela mo.
Aonde vamos? quis saber ele.
Para o chuveiro. Tem bastante vapor l.
O riso de John logo foi substitudo por outros sons, quando satisfizeram o desejo renascido de
vrias e divertidas maneiras.
Mais tarde, feliz, saciada e faminta Gillian sugeriu que atacassem a geladeira e o freezer e
improvisassem um jantar. O sol j se pusera, tornando o ar frio. John se prontificou a acender a lareira.
Enquanto realizava a tarefa, assobiando feliz, ela grelhava costeletas de porco e fritava legumes.
Saboreavam a refeio sentados no cho. Gillian comeava a pensar que aquele era o melhor jeito
de comer. Abraando os joelhos, contemplou as chamas enquanto John levava os pratos para a cozinha.
Tracy continua rejeitando a me? indagou, quando ele voltou.
Sai do recinto quando toco no assunto lamentou John. Kim pareceu ansiosa para rever
a me no comeo, mas agora no fala mais nisso, tampouco.
Talvez no queira ferir os sentimentos da irm.
Ele adicionou mais lenha ao fogo.
Pode ser. s vezes, parece que se importa.
Irmos podem brigar entre si, mas isso no significa que no se amem observou Gillian,
experiente.
Ah, mas nem Kim nem Tracy jamais admitiriam isso.
Vo admitir, quando crescerem.
questo de tempo, como eu j disse. No quer dar mais uma chance a elas? Vamos acampar
neste fim de semana. Partimos amanh noite e voltamos domingo noite. John lhe acariciou o
rosto. Quer participar da aventura ao ar livre?
Receando o tratamento de Kim, Gillian tentou se esquivar:
No tenho muita prtica de acampar,
E da? Tambm no somos especialistas, mas sempre conseguimos nos divertir. Diga que vai.
Ele lhe pegou a mo. Por favor. Apertou-a. Por mim. Beijou-a. Por ns.
Como resistir, cogitou ela, decidindo transferir a visita aos pais para outro fim de semana.
Est bem. Eu vou.
Ah, agora, sim...
Vendo um brilho diferente nos olhos de John, Gillian se arrepiou de expectativa. J estava ficando
tarde; ele tinha de chegar em casa antes da filha mais nova... Mas talvez desse tempo.
Quero a sobremesa murmurou ele.
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Voc j tomou sorvete.


No era bem nisso que eu estava pensando. Levantando-se, ele foi at a mesa de trabalho
dela e pegou a ma. Lanou-a ao ar uma vez, deu-lhe uma mordida e a ofereceu a ela.
Isto no sugere nada?
Gillian comeou a se despir.

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Kim! gritou John, ocupado junto ao fogo. O caf est pronto! Se no correr, vai se
atrasar para a escola!
J estou indo, pai! respondeu a filha, correndo escada abaixo. Segundos depois, surgia na
cozinha. Mas no vou ter tempo de comer. Vou pegar s uma torrada.
Sabe que o desjejum a refeio mais importante do dia...
John se interrompeu, chocado, ao se voltar com a frigideira de ovos mexidos. Trajando um
conjunto de malha verde-bandeira que contrastava violentamente com seus cabelos castanhoavermelhados empapados de gel e fazia sua pele parecer ictrica, Kim estava preparada mais para um
concerto de rock do que para a escola. A cala justa com barras na altura dos joelhos lhe realava as
curvas bem demais para sua paz de esprito, e a mini blusa lhe deixava expostos cinco centmetros de
estmago!
Sentada mesa, Tracy produzia sons de sufocamento que fingia querer disfarar com a mo. A
irm estava para lhe dar um tapa quando John interveio:
No vai apenas comer, mocinha, mas tambm trocar de roupa. Distribuiu os ovos nos trs
pratos sobre a mesa.
Pai, no seja careta protestou Kim, atirando a torrada mordida na mesa. Quero mostrar
minha roupa nova para Laura e as outras. Como vamos nessa droga de acampamento no fim de semana,
no vou ter a oportunidade de...
Como comprou isso, se no lhe dei dinheiro?
A jovem desviou o olhar.
No to nova assim.
Ento, por que suas amigas ainda no a viram? John recordou que, no domingo, a filha
usara uma blusa de seda preta tambm nova. Kim, quando exatamente comprou essa roupa?
A filha foi para a porta.
J que insiste, vou me trocar, est bem?
Fique onde est, mocinha. Ele viu a jovem estacar. Voc ainda no respondeu a minha
pergunta.
Passaram-se vrios segundos. Ento, Kim se voltou os braos cruzados.
Ontem noite.
Voc disse que ia estudar com Laura. Notando o rubor nas faces da filha, pressionou:
Voc mentiu, no foi?
No foi por mal...
Tracy bateu o copo de suco de laranja na mesa.
Por que no conta a verdade e acaba logo com isso? questionou.
Kim lhe lanou um olhar fulminante.
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Cale a boca!
Quero saber a verdade, Kim imps-se John. Quem lhe comprou essa roupa?
A filha mais velha o encarou desafiadora.
Mame. Foi mame quem me comprou as roupas novas, est bem?
No fundo, John previra o golpe, de modo que no ficou muito surpreso.
No, no est nada bem. Voc tem visto sua me e no me disse nada?
Ela disse que era melhor. Voc ficaria contrariado. E ela estava certa.
claro que estou contrariado. Pensei que confiasse em mim, Kim.
A jovem se esquivou:
Voc disse que eu podia ver a mame se quisesse.
Mas no s escondidas! John olhou para a filha mais nova, agora plida e imvel. Tracy,
querida, voc viu sua me?
A menina parecia a ponto de cair em prantos.
Eu no queria, mas ela me seguiu at o quarto e...
Quando?
Sexta noite, quando voc se encontrou com a Srta. Flannery. Ela me obrigou a acompanhla, mas eu disse que ela no era mais minha me e que no ia aceitar nenhum presente dela. Tracy
pensava estar provando sua lealdade ao pai. Ento, ela nos trouxe de volta e disse que eu tinha de
guardar segredo... Olhou de esguelha para a irm mais velha. E Kim ameaou cortar meu cabelo
enquanto eu estivesse dormindo.
Kim! repreendeu John.
Eu s estava brincando, pai!
No estava no!
Ele levou a mo testa, desolado. Sua ex-esposa s podia ser louca. Ser que no via o que estava
fazendo com as prprias filhas? Se bem que ele tambm as estava negligenciando, por causa de Gillian.
Cus, como aquela histria acabaria?
E como foi ontem? interrogou severo.
Eu fui ao shopping com mame contou Kim. Tracy ficou na casa da amiga, como disse
que ficaria. Mas eu no fiz nada errado. S fiz mame me dar o que me devia.
Esperando ter entendido mal, John exclamou:
Voc o qu?
Dar alguns presentes o mnimo que ela pode fazer, j que nos abandonou explicou a
garota, com os olhos cheios de lgrimas. No que algumas roupas novas possam reparar o mal que
ela fez, mas alguma coisa.
John estava abismado. S agora se dava conta da verdadeira reao da filha mais velha chegada
da me. Como fora idiota! Preocupado com a mais nova, que externava a rejeio de um modo mais
direto, no notou que a mais velha tambm sofria.
Vai cancelar o acampamento? quis saber Kim.
Agora, John estava mais determinado que nunca a reunir Gillian e as filhas no fim de semana.
Quanto mais convivessem com a mulher que ele amava, mais Kim e Tracy se sentiriam vontade com
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ela.
Alm disso, no tendo de continuar mentindo para ele, as meninas sem dvida aproveitariam os
dias fora da cidade para espairecer. Ento, tentaria convenc-las a confessar me como encaravam
realmente o fato de ela t-las abandonado.
O acampamento est de p declarou. Mas voc vai tirar essa roupa j, mocinha, e
depois devolver loja.
Dada a expresso inconformada da filha, John concluiu que o castigo pela m conduta era
suficiente.
Vou perdo-la desta vez, Kim, mas espero que no volte a me decepcionar.
Me desculpe pai. Vou me trocar.
A fim de evitar que a ex-mulher prejudicasse ainda mais as filhas, John decidiu procur-la e lhe
dizer exatamente o que pensava de suas atitudes egostas e inconsequentes.

Kate estava radiante. O ex-marido lhe telefonara para marcar um almoo, quando conversariam sobre
as filhas! Tinha certeza de que ele lhe daria permisso para v-las sempre que quisesse, de modo que
mal continha a euforia ao se encaminhar ao local do encontro.
O teimoso finalmente se punha no lugar dela. Se ao menos tivesse feito isso mais vezes enquanto
ainda estavam casados...
No que o quisesse de volta. Alis, com o fim de seu ltimo relacionamento amoroso, j no
tinha certeza de querer se tornar ntima de um homem novamente. Todos com que se envolvera at
ento no mereceram a energia e o amor que depositara na aliana... Nem a dor de cabea que ganhara
no final.
Mas seu relacionamento com Kim e Tracy jamais teria fim. Elas no lhe negariam um futuro feliz
por causa de um erro do passado. Eram suas filhas, sua carne e seu sangue, e sempre seriam. Nunca as
perderia.
Se bem que ainda tinha de reconquistar a caula. A declarao que esta fizera, sobre no ter me,
lhe partira do corao. Assim que ela superasse o ressentimento, porm, a compensaria por todos os
longos cinco anos de separao, nem que fosse sua ltima realizao. Tudo que precisava era de mais
tempo com as duas, o que o ex-marido com certeza lhe concederia.
Confiante, entrou no Union Station, um restaurante novo. Extico, fora decorado de modo a se
parecer com um vago de trem, exibindo nas paredes fotos de vagabundos em ptios de manobras e
veculos ferrovirios. Sentado a uma mesa, o ex-marido parecia ansioso e consultava o relgio de pulso.
Ela estacou apreensiva ao constatar a carranca dele. Olhando as horas, viu que estava dez minutos
atrasada. No havia dvida de que ele queria resolver logo o assunto, assim como ela. Abriu um sorriso
confiante e se aproximou.
John, que bom rev-lo cumprimentou, estendendo a mo.
Ele hesitou, mas acabou se levantando e lhe apertando a mo, polida e brevemente.
Kate.
Perturbada com a recepo fria, ela se sentou de frente para ele. Dali a segundos, um garom
simptico vestido de maltrapilho chegou e anotou seus pedidos. Ela j perdera a esperana de bater um
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papo com o ex-marido, recordar os bons tempos. Ele continuava direto, como sempre fora.
Soube que andou vendo as meninas s minhas costas.
Kate o encarou.
Andei. Cansei de esperar a sua permisso.
E as instruiu a mentir para mim.
No fiz isso! Ante a severidade de John, ela retificou: Apenas comentei com elas que
no precisavam mencionar minha visita se voc no perguntasse.
Grande diferena desdenhou ele. Simplesmente as ensinou a mentir por omisso.
John Slater, no se atreva a me julgar advertiu Kate. No tem ideia do que foi a minha
vida nos ltimos cinco anos.
No, no tenho. Voc procurou isso ao nos abandonar por um mundo de romance, aventura
e relacionamento sincero com aquele cara, cujo nome j esqueci.
Ela tentou ignorar a hostilidade do ex-marido, mas suas emoes j afloravam pele.
Tudo que eu pensava era em rever minhas filhinhas!
Ah, pare com isso, Kate pediu John, desgostoso. Vai me dizer que em cinco anos no
teve oportunidade de voltar a Indianpolis para v-las?
Voltei agora.
Um pouco tarde demais.
Antes tarde do que nunca. Ento, Kate recordou os ltimos meses do casamento, marcado
por discusses. Mas j fazia tanto tempo... Estava disposta a esquecer, se ele estivesse. Podemos
comear do zero? indagou suplicante. o que estou tentando fazer desde que voltei. Finalmente
aprendi a me sustentar e a cuidar de mim mesma. Optei por viver s... Sem um homem emendou
rpido.
A deciso exigira muita coragem, mas o ex-marido no se impressionaria, se lhe contasse. Ele
sempre fora to seguro de si, to certo do que queria, embora tivessem a mesma idade. Ele no
imaginava o quanto era difcil para uma pessoa dependente adquirir autoconfiana, por mais que tentasse.
No momento, restabelecer um relacionamento com nossas filhas a coisa mais importante
do mundo para mim declarou.
E pensa que vai conseguir isso com suborno?
Kate ficou boquiaberta.
Como se atreve?
Me atrevo a dizer a verdade replicou John. No conheo outro nome para a atitude de
levar uma adolescente a um shopping Center e lhe comprar tudo o que desejar, por mais imprprio
que seja.
Ela recordou o conjunto verde-bandeira que comprara para a filha, carssimo, considerando seu
modesto salrio de vendedora.
No achei a roupa imprpria.
Eu decido o que prprio para minha filha.
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Ela minha filha tambm. Assim como Tracy.


Embora a coitadinha no queira?
Posso saber por que ela declara que no tem me? questionou Kate, com um n na
garganta. Por que sua caulinha passara a odi-la a ponto de fazer de conta que ela estava morta?
Foi voc que a envenenou contra mim.
No seja ridcula.
Obrigada ironizou ela, cogitando como pudera amar aquele homem algum dia. Acaba
de acrescentar mais um item lista dos meus defeitos.
John balanou a cabea.
Kate, no vamos chegar parte alguma deste jeito.
Pode apostar que no.
Sei que temos de entrar num acordo sobre as visitas que tem o direito de fazer s meninas,
mas Tracy ainda est insegura demais para que eu a pressione. Vou tentar falar com ela, mas voc tem
de ter pacincia...
Pacincia?! Ela se levantou to de repente que a cadeira quase caiu. Eu estava disposta
a aceitar migalhas h uma semana, John Slater, mas agora vou querer a custdia associada!
S por cima do meu cadver!
Como quiser!
Dando as costas a John, ela passou pelo garom que trazia seus pedidos.
Kate, volte aqui! chamou ele.
Ela saiu e dobrou a esquina do prdio, recostando-se na parede. Tremia toda, e seus joelhos
estavam a ponto de ceder.
Nem acreditava que declarara ao ex-marido que requereria a custdia associada das filhas. Sabia
que suas chances de consegui-la eram mnimas, se no nulas, ms estava ficando desesperada. Agora,
sabendo de suas visitas furtivas, ele redobraria a vigilncia sobre as meninas, impedindo-a de v-las o
que faria?
Antes que sucumbisse emocionalmente, desencostou-se da parede e endireitou o corpo.
Kim e Tracy eram suas filhas. Faria tudo o que fosse necessrio para traz-las de volta a sua vida.

Quanto falta para chegar? indagou Kim, irritada, no banco traseiro do carro.
Pensando apenas em fogueiras aconchegantes e marshmallows, Gillian olhava pela janela e
contava carros: "Duzentos e cinquenta e seis, duzentos e cinquenta e sete..."
Rumavam para o Parque Estadual Turkey Run. Kim s reclamava desde que saram de
Greenville, no fim da tarde, parando apenas para provocar a irm.
Como ningum respondesse a sua pergunta, a adolescente ameaou:
Vou gritar se no esticar as pernas logo.
Calma pediu John. Estamos quase chegando.
90

No d para ter calma.


"Duzentos e cinquenta e oito..."
Gillian tambm encontrava dificuldade em se acalmar. Alm das brigas e reclamaes no banco
traseiro estarem lhe dando nos nervos, John tambm estava esquisito, desde que a pegara no
apartamento. Recusando-lhe o caloroso abrao esperado, simplesmente roara a boca na dela antes de
pegar sua mochila e descer.
O que poderia ter acontecido nas ltimas vinte e quarto horas para deix-lo to azedo?
Kim, chegue para l resmungou Tracy. Est ocupando o banco todo.
Quero esticar as pernas!
"Duzentos e cinquenta e nove..."
Por que trouxeram tantas bugigangas? replicou John, claramente enervado. Se tivesse
cabido tudo no porta-malas, no estariam nesse aperto.
Nunca tivemos esse problema antes lembrou Kim. Cabamos os trs e a bagagem
tranquilamente.
Gillian se enrijeceu, deixando de contar alguns carros. A adolescente estava cada vez menos sutil
em suas manifestaes de rejeio a ela. Sentiu uma mozinha no ombro.
Vai ser muito mais divertido com a Srta. Flannery opinou Tracy, solidria.
Veremos... retrucou a irm.
Kim! ralhou John.
A garota caiu num silncio hostil em seguida.
John colocou a mo sobre a de Gillian, que, confortada, lhe sorriu, embora ele no pudesse ver
seu rosto. Fazia tempo que o sol se pusera. Levantar acampamento no escuro seria uma experincia
desafiadora e, esperava mais divertida que a viagem. Pelo menos todos teriam a oportunidade de esticar
o corpo e as pernas...
Fora otimista demais, concluiu Gillian, assim que entraram no parque e pararam no vale onde
acampariam. Ajudando a descarregar a bagagem, as meninas se atropelavam.
Ei, o que pensa que est fazendo? protestou Tracy, depois de quase cair, empurrada pela
irm com um golpe de quadril.
Estou procurando minha cala. Estou com frio.
S uma imbecil usaria short em outubro.
Talvez devesse comear a contar as estrelas, cogitou Gillian. Ficaria ocupada at a hora de
dormir. John se colocou entre as filhas.
Viram a toalha de mesa?
Estou procurando meu rdio informou Kim.
Onde j se viu trazer um rdio num acampamento desdenhou a irm. Pensei que o
objetivo fosse curtir a natureza.
Ouvir grilos? Grande programa...
Basta ordenou John. Encontrando a toalha, estendeu-se sobre a mesa de piquenique.
Ser que no podem pegar o esprito do acampamento? Temos de armar a barraca, fazer a fogueira e
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esquentar o chili. Tenho certeza de que vamos todos nos sentir melhor aps o jantar.
Vou me trocar primeiro decidiu Kim.
Vendo a filha se afastar do acampamento, observou:
Por que no se troca atrs daquelas moitas?
Prefiro ir ao toalete.
Assim que a garota se afastou, Gillian comentou com John:
Adolescentes precisam de privacidade. Ento, sussurrou: Mulheres tambm.
Pegando a indireta, ele suspirou.
Se no se encher das meninas e pegar uma carona de volta, talvez consigamos dar uma
escapulida sozinhos amanh.
No vou fugir garantiu ela. Mas seria bom passarmos algum tempo sozinhos.
Certificando-se de que o mau humor de John nada tinha a ver com ela, Gillian se tranquilizou.
Eficiente, ajudou-o a fincar as estacas e a levantar a barraca, enquanto Tracy limpava o buraco da
fogueira e, com capricho, arrumava a lenha. Kim apareceu s quando todo o trabalho pesado j tinha
sido feito.
Largando o short no banco da mesa de piquenique, a adolescente resmungou:
A comida ainda no est pronta? Estou morta de fome.
Pegue os sacos de dormir e arrume-os dentro da barraca ordenou-lhe John.
Incrivelmente, a garota obedeceu sem protesto. Enquanto John vasculhava os cartuchos de
compras, Gillian se aproximou de Tracy, que cuidava da fogueira. Remexeu-lhe os cabelos.
Muito bom trabalho elogiou. A menina ergueu o rosto e sorriu.
Obrigada. Papai me ensinou a colocar a lenha grossa no fundo e a fina em cima para acender
o fogo. Agora, esse o meu servio no acampamento. Olhou para a irm, que desanimada tirava
um saco de dormir do porta-malas. Kim devia ter ajudado a levantar a barraca.
Evitando reforar o ressentimento da menina com relao irm, Gillian declarou:
Gostei de ajudar seu pai. Fazia muito tempo que eu no acampava.
Estou contente que tenha vindo.
John se agachou junto delas.
Eu tambm acrescentou. Ergueu uma lata de caf para Gillian. O chilli de Tracy. A
receita secreta. Espere s at experimentar. Ela sempre prepara o chili com antecedncia quando
vamos acampar. Coloca-se a lata diretamente sobre as chamas. Pousou o objeto sobre a grelha da
fogueira. Fica pronto em cinco minutos e no sobra panela para lavar, porque jogamos a lata fora.
Inteligente opinou Gillian.
Somos campistas prticos gabou-se ele.
Kim carregava mais um saco de dormir para a barraca. Sendo as peas to leves, bem podia ter
levado todas de uma s vez ou em duas viagens. Mas trabalhava vagarosa, como se pretendesse levar a
noite toda para realizar a tarefa.
De fato, a adolescente s se juntou aos outros quando a mesa estava posta, a comida quente, e
todos prontos para iniciar a refeio. John e Gillian se sentaram lado a lado, de frente para as meninas.
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O chili foi distribudo entre os quatro pratos de plstico e coberto com queijo cheddar e creme de
leite.
Delicioso disse Gillian a Tracy, depois de provar. A receita secreta mesmo?
. Pego as receitas dos livros e revistas e fao as minhas modificaes. A menina sorriu.
Mas posso dar para voc, se quiser.
Gillian ficou emocionada ante o desejo da criana de partilhar seu segredo com ela.
Gostaria muito. Adoraria fazer e convidar minhas trs irms mais novas para jantar. Elas vivem
reclamando do fato de nunca nos reunirmos para saborear uma boa refeio.
A menina olhou de esguelha para Kim.
, algumas irms merecem, outras, no. Levou uma cotovelada nas costelas. Ai!
A mais velha recebeu uma colherada de chili na manga.
Estpida! xingou, removendo a comida. Estragou minha camiseta nova!
Senhoritas advertiu John.
Recuperada a paz, todos voltaram a jantar. John comeou a esfregar a perna na de Gillian sob a
mesa. Ao se abaixar para catar uma lata de refrigerante, aproveitou para acarici-la. Correspondendo
furtivamente, ela abenoou a escurido. No apenas seus atos passaram despercebidos, como ningum
pde ver o rubor em suas faces.
Se ao menos pudessem ficar a ss, lamentou Gillian. Mas era bvio que no teriam nenhuma
oportunidade de ficar sozinhos o bastante naquele fim de semana. Adiar o ato do amor era uma das
dificuldades de se namorar um homem responsvel por filhos.
Vou buscar os marshmallows declarou John, to logo terminaram a refeio. Tracy,
pegue os espetos. Kim limpe a mesa.
Nenhuma tarefa para mim? protestou Gillian.
Ele lhe lanou um olhar insinuante.
S mais tarde.
Pegando a indireta, ela suspirou. Sim, seria bem mais tarde, dias mais tarde. Mesmo assim, se
arrepiou. A espera tornaria o reencontro ainda mais doce quando finalmente conseguissem uma noite
s para si.
Durante toda a meia hora seguinte, deliciaram-se com marshmallow aquecido ao fogo. Como
Tracy se lambuzou toda com o doce grudento, decidiram acompanh-la ao toalete. A menina abriu o
caminho carregando uma lanterna grande, enquanto a irm preferiu guardar a retaguarda, mantendose vrios passos atrs dos outros.
No toalete feminino, Gillian tentou se aproximar da adolescente.
Quer que eu tente tirar a mancha de chili da sua manga? ofereceu-se.
A garota se mostrou agradecida.
Quero, por favor.
Usando o sabonete que levara, Gillian fez o melhor que pde, mas a malha continuou com uma
mancha leve.
Tenho certeza de que isso sai quando lavar opinou.
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Kim olhou enfurecida para a irm.


bom que saia.
Se no sair, vai ser bem-feito!
A menina puxou Gillian pela mo em seguida, ao que a garota maior fez bico e saiu apressada do
toalete.
timo, desesperou-se Gillian. S faltava uma ficar com cime da outra por sua causa!

Mais tarde, na barraca, no conseguia conciliar o sono. Arrependia-se de ter aceito o convite de John
para passar o fim de semana com sua famlia. Era tenso demais para seus nervos. Como as outras
mulheres que namoravam homens responsveis por filhos enfrentavam o desafio? Incrvel que algumas
aguentassem o suficiente para se tornar madrastas. E quando nasciam mais crianas?
No, no iria pensar nisso, decidiu, virando de lado. Tudo pareceria menos assustador com a luz
do dia...

94

Vamos, papai, Srta. Flannery! incentivou Tracy, do alto de um penhasco. Vocs


conseguem chegar aqui!
Gillian e John pararam no meio da subida.
O que acha? indagou ela, meio sem flego.
Acho que estou velho demais para isto John replicou alto o bastante para a filha ouvir.
Voc no velho, s maduro observou a menina.
Ambos riram.
Pois ento d um tempo para os maduros aqui, querida pediu ele filha. Por que no
comea a explorar sem ns?
Est bem.
Vamos ficar esperando aqui. Volte em meia hora. A menina consultou o relgio de pulso.
Entendido declarou, satisfeita.
E no saia da trilha, para no se perder alertou ele.
Pai, conheo as regras!
Est bem, ento. Divirta-se.
Com um sorrido e um aceno, a menina lhes deu as costas e desapareceu.
Ufa! aliviou-se Gillian, recostando-se na parede rochosa. Salva da tortura!
Ei, eu pensava que professores conseguiam acompanhar os alunos.
Assim como eu pensava que os pais conseguiam acompanhar os filhos retrucou ela.
Tenho a impresso de que, esta noite, vamos nos dar conta de msculos que nem sabamos existir.
O riso de ambos ecoou entre as rochas. Gillian nem acreditava que estava se divertindo, dado o
desastroso incio do acampamento.
Sem dvida, o fato de as meninas terem, como num passe de mgica, feito as pazes, depois de
uma noite de sono, contribura para os acontecimentos tomarem um rumo diferente dos previstos.
Ambas acordaram de bom humor, sendo que Kim no resmungou quando Tracy lhe pediu ajuda para
procurar gravetos e pinhas para a fogueira. Ento, prepararam juntas um lauto desjejum, composto de
panquecas de groselha, ovos mexidos e linguia.
Gillian notou que a adolescente, embora ainda no se mostrasse simptica, ao menos parara de
atac-la, comentando como teria sido isto ou aquilo se estivessem s os trs da famlia. Era como se
estivesse se acostumando com ela, conforme John previra que aconteceria, se lhe dessem tempo.
Kim se entusiasmou mesmo com o programa quando topou com dois adolescentes de outro
acampamento e John lhe deu permisso para acompanh-los numa caminhada.
De fato, Turkey Run era um lugar perfeito para caminhadas, com mais de oitocentos hectares de
mata virgem. Naquele recanto nico do Estado de Indiana, havia trilhas que avanavam por profundos
desfiladeiros de paredes rochosas, sobre penhascos, cruzando rios tortuosos e silenciosas florestas.
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Sabendo que as duas meninas se divertiam a valer explorando o lugar, John e Gillian aproveitaram
para "descansar". Ao v-lo se aproximar, ela no teve dificuldade em adivinhar o que ele tinha em
mente e entre abiu os lbios. Seu pulso acelerado, sua respirao irregular e o rubor em sua pele nada
tiveram a ver com a escalada do penhasco.
John suspendeu os culos de Gillian, prendendo-os em seus cabelos, e roou o bigode em sua
boca.
Est feliz?
Muito.
timo.
Erguendo a mo, ela lhe tocou uma sobrancelha e correu os dedos pela mecha prateada de seus
cabelos castanho-avermelhados.
S uma coisa poderia me deixar mais feliz.
O qu?
Mais.
John fingiu inocncia e voltou a roar o bigode em sua boca.
Daquilo?
Daquilo.
Ele voltou a beij-la, introduzindo a lngua entre seus lbios. Ambos deixaram escapar um
gemido.
Sem interromper o beijo, John desencostou Gillian da rocha e a tomou nos braos. Ela se viu
incapaz de resistir forte sensualidade que a dominava dos ps cabea. Ao abra-lo, sentia-se zonza,
flutuando no ar.
Ento, quando ele se ps a mover e apertar os quadris junto aos dela, comeou a arder de desejo.
Reunindo as ltimas foras, livrou a boca.
Fogo! alertou.
O qu? John analisou o cheiro do ar.
Vai iniciar um incndio se no tomar cuidado esclareceu Gillian.
Sorrindo malicioso, ele voltou a estreit-la nos braos. Seus olhares se encontraram por um
segundo antes que John voltasse a beij-la, to profundamente quanto da vez anterior, ela incapaz de
det-lo.
Surgiram vozes infantis ento, cada vez mais prximas. John interrompeu o beijo e logo uma
moa passou por eles, seguida de seis crianas, prosseguindo na escalada do penhasco. Ajeitando os
culos no nariz, Gillian viu os garotos olhando maliciosos para eles, dando risadinhas e cochichando
uns com os outros.
Terrivelmente embaraada, ela se afastou da parede e olhou em redor, procurando um bom lugar
de pousada. Avistou uma rocha de topo achatado que serviria perfeitamente.
Hora do recreio anunciou, rumando para a grande pedra. John a ajudou a subir e depois
se acomodou a seu lado. melhor nos contermos. Tracy espera nos encontrar descansados quando
voltar. Se nos vir ofegantes, o que vai pensar?
Ficaria contente opinou ele, preparando-se para beij-la de novo. Esqueceu o "jantar
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para dois" que ela nos preparou na primeira vez que voc foi l em casa?
Mas, pense bem pediu Gillian, detendo-o. Se continuarmos, fatalmente vamos nos
frustrar.
Com um grunhido, ele desistiu da intimidade.
Por que tem de ser sempre to lgica?
O que tem contra a lgica?
Nada. John a olhou de esguelha e, de um jeito infantil, indagou: Posso abra-la, pelo
menos?
Ela no pde evitar o riso.
Claro. Achegou-se a ele. Est bom assim?
Melhor que nada.
Uma brisa varreu o desfiladeiro sombreado, agitando as folhas das rvores, j douradas com o
outono. Vermelho, amarelo e rosa contrastavam com o cinza das pedras. Perto dali, um curso d'gua
percorria a rocha rumo a terra.
Relaxada junto de John, Gillian se deleitava com o calor de seu corpo. Fechando os olhos,
respirou profundamente. Na noite anterior, no teria acreditado que se sentiria assim to feliz em
menos de vinte e quatro horas.
Como tudo parece diferente luz do dia, em meio a tanta beleza murmurou.
S no melhor por causa de Kate replicou John, amargo.
Ela franziu o cenho.
O que foi que ela fez?
No apenas procurou as meninas s minhas costas, como tentou suborn-las com roupas
novas. Tracy no caiu nessa...
Mas Kim caiu?
Mais ou menos. Ela acha que a me lhe deve algo por t-la abandonado. John balanou a
cabea. Eu devia ter percebido que se perturbou tanto quanto Tracy com a notcia da volta da me,
embora no tivesse reagido negativamente.
As pessoas se expressam de formas diferentes lembrou Gillian. No est se sentindo
culpado, est?
Um pouco confessou ele. Mas no o bastante para tolerar a conduta de Kim. Disse-lhe
que teria de devolver a roupa.
Nesse instante, Gillian cogitou o que mais aborreceria a adolescente: o fato de o pai estar
namorando outra mulher ou o retorno da me.
John, acha que Kim me hostiliza porque pensa que existe uma chance de voc voltar para a
me dela?
Ele deu de ombros e lhe deu um aperto confortador.
Quem sabe o que pensa uma adolescente? Mas no se preocupe: por mais que ame minhas
filhas e as queira felizes, voltar para Kate est fora de cogitao.
Gillian relaxou um pouco.
97

Bem, Tracy parece um pouco mais segura. J no me pressiona tanto.


Era s questo de tempo, eu no disse? Quanto a Kim, pode ter novos ataques de
agressividade, e vamos aguentar firme. Mantenha em mente que no tem culpa de nada, que no
nada pessoal.
Gillian aquiesceu, embora recordasse um detalhe que John parecia ter esquecido. Talvez Kim
estivesse implicando com ela por despertar o interesse do pai bem na hora em que sua me retornava,
mas mais ainda por ser sua professora. Cogitou se no estaria causando danos irreparveis no relacionamento entre pai e filha, pelo que jamais se perdoaria.
Na manh seguinte, ao despertar, John encontrou Gillian e Tracy ainda dormindo
profundamente, mas Kim j se levantara. Vestindo, um agasalho para se proteger do frio da manh,
ele saiu da barraca e encontrou a filha mais velha sentada moda ndia diante de uma pequena fogueira.
Contemplando as chamas, alimentava-as com gravetos, o belo rosto expressando profunda meditao.
Ele se ps na frente dela.
Insnia?
Saindo do transe, a garota deu de ombros.
No. S acordei cedo.
John se sentou a seu lado, gemendo. Conforme Gillian previra, dava-se conta de msculos que
no sabia existirem. Passaram vrios, minutos ouvindo o crepitar das chamas e o canto matinal dos
pssaros. Algo atormentava sua filha mais velha, mas como abord-la? Kim vinha se mostrando
supersensvel ultimamente.
Concluiu que uma boa aproximao seria colocar o brao ao redor de seus ombros, e assim o
fez.
Querida, no costuma acordar cedo assim. Sinto que est com algum problema. Quer falar a
respeito?
A adolescente deu de ombros e atirou um graveto na fogueira, que foi rapidamente devorado
pelas chamas. John decidiu pressionar:
Isso significa que no est com nenhum problema ou que no quer falar a respeito?
Se eu falar vai ficar zangado comigo de novo.
No vou ficar zangado se disser a verdade, prometo. As pessoas que se amam devem partilhar
seus problemas. s vezes, preciso apenas tomar cuidado para no ferir os sentimentos do outro. Mas
guardar segredo nunca bom.
Tem certeza de que quer que eu seja sincera?
Ele lhe apertou os ombros.
Absoluta.
Bem, voc vive me dizendo para me comportar como adulta comeou a filha, fitando-o
cautelosa. Mas s me trata como uma quando lhe convm.
John refletiu e ento se mostrou confuso.
Hum... Pode explicar melhor?
Se realmente me considerasse adulta, teria me contado que mame estava de volta de
imediato, sem esperar tanto tempo, como fez.
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Me desculpe Kim. Agi assim porque nenhum momento me parecia apropriado.


A mame disse que foi porque voc no queria que ns a vssemos.
Bem, ela est certa. No comeo, achei melhor que no a vissem porque se magoariam
explicou ele. Depois, percebi que estava errado, que estava sendo super protetor. Conclu que
seria bom para vocs rever sua me. A, fiquei adiando dar a notcia, esperando o momento adequado.
De qualquer forma, no devia ter ficado zangado por que a vimos.
Fiquei zangado com ela, por causa de Tracy, querida. Eu no queria obrigar sua irm a v-la
contra a vontade. Sabe que ela nunca se conformou com a partida da me... No que tenha sido fcil
para voc acrescentou rpido. Achei que Tracy mudaria de ideia, se lhe desse algum tempo.
Mas ficou zangado comigo porque mame me comprou roupas.
No. Fiquei zangado com voc porque mentiu esclareceu John, gentil. No me importo
que sua me lhe d presentes. S quero que seja honesta comigo, Kim. Chega de mentiras. Espero que
perceba a diferena.
A adolescente fitou as prprias mos.
Percebo.
Vendo a filha mordiscar o lbio inferior, John concluiu que devia haver mais algum problema.
J que estamos sendo completamente sinceros, h mais alguma coisa que gostaria de discutir?
A garota respirou fundo, encarou-o e ento passou a contemplar as chamas.
Bem... Se me considerasse adulta, no teria convidado a Srta. Flannery para, acampar conosco
sem pedir a minha opinio. Voc me manda parar de agir como criana e, no minuto seguinte, me
trata como uma.
Finalmente, a garota revelava o ressentimento que nutria por Gillian.
s vezes voc no se comporta como adulta... Como diante de Gillian. John sentiu a filha
se enrijecer. No gosta dela?
Ela uma boa professora.
Mas no aprova que eu a namore?
Kim olhou para ele.
Quero que seja feliz pai. Se ela o faz feliz, tudo bem.
Sorrindo, John beijou a filha na testa.
Agora, sim, falou como adulta aprovou. Pensar nos outros um passo na direo certa,
garota.
Isso significa que a Srta. Flannery o faz feliz?
Muito.
Eu sabia retrucou jovem, com um suspiro resignado.
John resolver tirar a dvida:
Kim, no est pensando que eu e sua me podemos voltar, est?
No! garantiu a garota, veemente. Desejei isso durante muito tempo, porque queria
ver nossa famlia reunida, mas agora acho que no quero isso. Vendo a expresso surpresa do pai,
99

explicou-se: Embora sinta falta da mame, no sinto falta das brigas que vocs tinham. Voc no
era feliz, nem ela. No creio que tenham sido feitos um para o outro.
Pensamos que sim, h muito tempo, mas as pessoas mudam...
Vocs no queriam as mesmas coisas comentou a jovem.
John se espantou com a percepo da filha, que ainda era uma criana quando a me partiu. Ela
fora obrigada a crescer rpido demais. Sendo a mais velha das irms, sempre tivera mais
responsabilidade, embora s vezes se tivesse a impresso de que a mais nova era mais prestativa.
Durante todo aquele tempo, Kim vivera o dilema de se ver meio criana, meio mulher. Ela parecia
estar pronta para completar a transio agora.
Voc est crescendo, sabia? comentou, dando-lhe um abrao forte.
Verdade? A jovem retribuiu o carinho. normal sentir medo quando se est crescendo?
No apenas quando estamos crescendo. Ainda sinto medo, s vezes.
Voc, pai? No acredito.
Tenho medo de no estar criando voc e sua irm direito. Tenho medo de perd-las.
Para a mame?
John riu e lhe beliscou o nariz.
Para algum rapaz boa-pinta!
Ora, mesmo que me case, no vai me perder tranquilizou a filha. Vai ser sempre o
meu pai.
E voc vai ser sempre minha filha.
Kim apagou o sorriso.
Est pensando em se casar?
Como ainda no tomara nenhuma deciso, John achou melhor generalizar a resposta:
Nos ltimos cinco anos, pensei muitas vezes em me casar de novo. Um homem comea a se
sentir s, voc sabe, mesmo tendo as duas melhores filhas do mundo.
S no tinha encontrado a mulher certa concluiu a adolescente.
Ele lhe afastou um fio de cabelo castanho-avermelhado da testa.
Sabe, acho que est mais adulta do que eu imaginava.
O rosto dela se iluminou.
Quer dizer que no tenho mais hora para voltar noite?
No, espertinha, significa que espero que tenha mais pacincia com seu velho pai e fale com
ele quando estiver chateada com alguma coisa. Ou seja: podemos nos sentar e conversar mais do que
antigamente.
Sobre seu casamento, por exemplo?
Vendo a filha sria, mas no perturbada, John sorriu.
Ei, no me apresse.
Se isso o que quer pai, por mim, tudo bem.
Obrigado, querida. Mas sem precipitaes, est bem? Eu a informarei assim que tomar uma
deciso. Ele lhe deu um beijo sonoro na testa. Chega de papo srio. Estamos aqui para nos
100

divertir. Que tal fazermos uma grande fogueira para o caf da manh? Vamos surpreender Tracy e
Gillian.
Boa ideia.
Brincando e rindo, John e a filha acrescentaram lenha mais grossa fogueira. Ele mal disfarava
o alvio por saber que Gillian e as filhas estavam prximas do entendimento. Agora, s faltava que
Tracy aceitasse a me de volta a sua vida. Talvez estivesse exigindo demais da caula e dele mesmo ao
esperar que resolvessem o problema sozinhos. Por que no arranjar uma sesso de aconselhamento
familiar? A presena de um psiclogo no seria prejudicial.
Quando as chamas da fogueira ficaram bem altas, foram pegar mantimentos no porta-malas do
carro. Preparavam o desjejum quando o zper da barraca se abriu. Sonolenta, a pequena Tracy
engatinhou para fora, seguida de Gillian.
Bom dia cumprimentou Gillian, fitando John com os olhos azuis cheios de amor.
Bom dia retriburam ele e a filha mais velha, em coro.
Ei, meninas, j que prepararam o caf ontem, seu pai e eu podemos preparar hoje sugeriu
Gillian.
Est bem concordou Kim.
Tem certeza de que sabe cozinhar na fogueira? questionou Tracy, preocupada. meio
difcil, voc sabe.
Seu pai vai me dar s instrues. Mesmo que a comida queime, vai comer, no?
Claro. Eu queimei muitas vezes. Tudo bem.
John riu e pegou dois recipientes de plstico vazios, cada um com capacidade de cinco litros.
Vamos precisar de gua. Se habilitam garotas?
Kim e Tracy pegaram os recipientes e saram correndo rumo s instalaes do parque.
Assim que as meninas desapareceram de vista, John tomou Gillian nos braos e a beijou
apaixonadamente.
Isso que dizer "bom dia" murmurou ela, sorrindo feliz.
Viu que manh estonteante?
Acho que uma manh especial...
Ele se mostrou confuso.
Por qu?
No tive a inteno de ouvir, mas... Voc e Kim estavam a poucos metros da barraca.
Ouviu tudo?
Uma parte. Ganhei o dia ao saber que ela aprova o nosso namoro.
Eu tambm. John voltou a beij-la, mais profundamente desta vez. Espantou-se ao ser
rejeitado. Ei, o que foi?
Temos de preparar o desjejum, esqueceu? O agarramento vai ter de esperar.
Ele se conformou. Teriam muito tempo para agarramentos, se dependesse dele. Ento, no teria
de se preocupar com a desaprovao da filha mais velha.
De fato, o futuro se mostrava cor-de-rosa.
101

A caminho da sala de aula, na noite da quarta-feira seguinte, Gillian viu Elaine Parker e Wes
Meyer sussurrando felizes um com o outro no corredor.
Chegaram cedo tambm, hein? comentou, a ttulo de cumprimento, certa de que
interrompera uma conversa bastante pessoal. Tudo isso vontade de trabalhar no projeto?
O homem sorriu.
Esse projeto mesmo bastante enriquecedor.
Temos aprendido muito concordou a mulher, trajando um vestido azul que lhe realava o
tipo moreno.
"E se tornado ntimos", completou Gillian, em pensamento, notando a timidez da outra. Se
aqueles dois ainda no estavam namorando, logo estariam. Mas certamente no fariam um anncio
pblico, como John fizera na semana anterior.
At daqui a pouco despediu-se, devolvendo a privacidade ao casal.
A noite comeara bem, alegrou-se Gillian, retomando seu caminho. De fato, tudo corria bem
desde o domingo, quando alcanara um novo nvel de entendimento com John... E suas filhas. A
viagem de volta a Greenville fora totalmente diferente da de ida ao parque, tendo todos inclusive se
juntado a Tracy quando ela comeou a cantar o rock leve que ouviam pelo rdio.
O futuro parecia brilhante...
Recordou ento a resposta de John pergunta da filha mais velha, sobre estar planejando se casar.
Ele no dissera "no", mas tambm declarara que no queria se precipitar. Isso significava que queria
conviver um pouco mais com ela.
Faltam s duas semanas, no ? comentou Wes Meyer, entrando na sala com Elaine
Parker. Nas classes de segundo grau, o projeto tambm dura seis semanas?
O projeto elaborado para ser concludo em oito semanas esclareceu Gillian. Mas
pode durar mais. Numa das classes, trabalhamos nele durante quase todo o semestre.
Bem, vou sentir falta do nosso "casal" brincou o homem, sentando ao lado da parceira.
Ainda mais porque resolvemos o maior problema deles.
Ah, vocs so o casal "M" lembrou Gillian. O problema era o irmo mais novo da
esposa, que foi morar com o casal aps o divrcio dos pais.
Esse mesmo confirmou a viva Elaine. Nossa conta do supermercado dobrou e no
tnhamos um rendimento muito alto. Estvamos a ponto de ser despejados. Ento, sugerimos ao
moleque que trabalhasse meio perodo depois da escola.
Razovel opinou Gillian.
No entanto, como no h ningum fazendo o papel do garoto, no sabemos se a soluo
vivel observou Wes. H um limite para o jogo, por assim dizer. Sabe, tive uma ideia. J pensou
em expandir a logstica do projeto, transformando-o num vdeo game, por exemplo?
Vendo que o homem falava a srio, Gillian suprimiu o riso.
102

Acha o projeto to interessante assim?


Eu me diverti demais afirmou Meyer. Aprendi algumas coisas... E conheci Elaine. Que
tal nos dar os acrscimos referentes ao final do projeto antes de encerrar os trabalhos desde grupo?
No vai haver mais reunies, mas cada par pode concluir o projeto por si s, se quiser.
Dessa vez, Gillian no pde evitar um sorriso.
Querem mais problemas? Pois terei prazer em lhes fornecer uma cpia do projeto do casal
"M".
Sentia-se lisonjeada, mesmo sabendo das segundas intenes de Wes Meyer. Perfeccionista,
apreciava ter o mrito reconhecido, de vez em quando.
Teve a autoconfiana abalada poucos minutos depois, entretanto, com a chegada dos Talbot. O
marido a cumprimentou de passagem e foi para o fundo da sala, enquanto a mulher se detinha ao lado
da mesa do professor.
No acha melhor discutir o problema com a Srta. Flannery, querido? indagou Arlene ao
marido, tensa.
Esse problema no tem soluo declarou Derek, emburrado.
A mulher balanou a cabea e se inclinou para Gillian, falando baixo:
Ele est to teimoso. a primeira vez que isso acontece.
Vamos discutir o problema na reunio sugeriu Gillian.
Prefiro falar com voc em particular declarou a mulher, e foi se juntar ao marido.
O problema dos Talbot parecia mesmo grave, preocupou-se Gillian, pensando em abord-los j.
Mas ento chegaram mais membros do grupo, incluindo os Bigsby e John. Aps os cumprimentos, ela
abriu os trabalhos.
Depois de solicitar a cada par a apresentao das solues dos acrscimos que haviam recebido
na semana anterior, Gillian anunciou o motivo pelo qual o casal Foster se retirara do projeto. Atravs
de uma carta, que ela recebera na segunda-feira, informavam que tiveram de viajar s pressas devido a
problemas familiares.
Ao mesmo tempo em que esperava que os tais problemas familiares no fossem graves, Gillian
se aliviava com o fato de os Foster no se terem retirado do projeto por insatisfao com o mesmo.
Encerrando a discusso em grupo, Gillian se sentou ao lado de John para verem o novo acrscimo
imputado aos Xerxes.
Ainda bem que no investi nossas economias no negcio de mala direta alegrou-se John.
O prdio em que moramos foi vendido e vamos ter de nos mudar. Isso significa despesa.
Teramos dado um jeito, mesmo que tivesse investido no equipamento replicou Gillian,
ainda se sentido culpada por ter se oposto to duramente ao plano.
Juntos, superamos tudo, tenho certeza sussurrou ele, junto a seu rosto. Vamos ter de
arranjar uma desculpa para continuarmos nos encontrando. O projeto se encerra em duas semanas.
Wes e Elaine tambm estavam lamentando.
Ah, ?
Pediram o resto dos acrscimos, para continuarem trabalhando por conta prpria. Acharam
o projeto divertido.
103

John riu.
Espertinhos, no? Pois consigo arranjar desculpas mais originais para brincar de casinha.
Alvo daquele olhar ardente, Gillian se perturbou. Abriu o bloco espiral.
Vamos planejar a mudana dos Xerxes.
Se faz questo...
Trabalharam com seriedade da em diante. Pouco antes do fim da reunio, Gillian promoveu
mais uma discusso grupal breve, da qual os Talbot no participaram.
Vamos tomar um caf? convidou John, em voz baixa, enquanto os demais participantes
recolhiam seu material.
Vamos concordou Gillian, j pensando no que fariam depois. Mas quero trocar uma
palavra com Derek e Arlene ainda hoje. Poderia me esperar l fora?
Claro, mas no demore, hein?
Discretamente, Gillian abordou os Talbot quando j rumavam para a porta.
No podem ficar mais alguns minutos? indagou. Gostaria de ajudar.
O marido se mostrou indisposto.
No quero ficar remoendo essa situao.
isso declarou a mulher. Ele no est mais fazendo a parte dele no projeto.
Derek cruzou os braos.
desencorajador ter de atravessar uma parede de tijolos.
Mas voc est levando muito a srio observou Arlene. s um jogo.
Isso mesmo confirmou Gillian.
Sei que um jogo declarou o marido, ajustando a gravata listrada. S que no participo
de jogos que no posso ganhar, seja amarelinha ou mercado de aes. Na maioria dos jogos, se
comeamos a perder, podemos mudar de estratgia, mas nesse seu projeto... Tamborilou no bloco
de anotaes. No sou como esse Senhor "K". Ele um perdedor. Ningum que tivesse meio
crebro aceitaria um cargo na gerncia intermediria de uma indstria especializada hoje em dia.
A mulher olhou para o teto.
Mas voc s estaria desempenhando um papel, como numa pea ou num filme.
Pois no gosto do papel que me deram. E chega de discusso.
Est impossvel conversar com voc...
Faltam s duas semanas para o encerramento do projeto argumentou Gillian. Vocs
esto indo muito bem. Sei que tm discutido muito, mas...
Verdade? ironizou Derek Talbot. No percebe que discusso a principal consequncia
desse projeto que elaborou Srta. Flannery? Isso no jeito de preparar jovens para a vida. Tem de lhes
apresentar mais opes, ou vo se desencorajar.
Derek repreendeu a mulher.
Gillian se ps na defensiva:
Quem nos dera que a vida s nos oferecesse as melhores opes. Infelizmente pouqussimas
104

pessoas ganham tanto dinheiro quanto gostariam, enquanto a maioria tem problemas familiares.
Vendo o homem irredutvel, sugeriu: J que no gostou do emprego do Senhor "K", pode substitulo por qualquer outro de sua preferncia.
Derek Talbot negou movendo a cabea.
No, voc disse que era contra as regras. Eu no violo regras.
O que quer fazer, ento? impacientou-se Gillian.
O homem consultou o relgio de pulso.
Ir embora. Est ficando tarde. Atirou o bloco de anotaes na pasta executiva. Alm
disso, estou cansado e ainda tenho de analisar um processo antes de dormir. Afinal, tenho uma
profisso de verdade! Encaminhou-se porta.
A mulher encarou Gillian, desgostosa.
Estou conhecendo uma nova faceta do meu marido sussurrou. Uma de que no estou
gostando.
Ele no vai esperar por voc? questionou Gillian.
No. Viemos cada um com seu carro. A Sra. Talbot suspirou. Sabe, acho que vou
desistir. Suponho que nossa vida seja perfeita demais; por isso que no estamos conseguindo resolver
os problemas do casal "K". Mostrou-se pensativa. Temos o casamento ideal. Ambos adoramos
nossas profisses e nossos filhos e temos os mesmos objetivos. Dificilmente nos desentendemos. Dessa
forma, trabalhar no seu projeto foi um choque! Desde que comeamos, s brigamos. No engraado?
Entendo sua posio declarou Gillian, sentindo-se culpada.
A mulher pegou sua bolsa e o bloco de anotaes.
Bem, j vou indo. Tenho de completar um trabalho tambm.
Por favor, me ligue. Quero ajudar.
Talvez faa isso Arlene Talbot deu um sorriso cansado. Mas, sinceramente, acho que
o problema do Senhor e da Senhora "K" no tem soluo.
Sempre h uma soluo garantiu Gillian. Sozinha na sala rememorou todos os Projetos
Casamento
Que j realizara em suas aulas de sociologia com classes do segundo grau. S deparara com
incompatibilidade entre um par uma vez, quando o rapaz se revelara emocionalmente perturbado.
O caso no podia ser comparado ao dos Talbot, um casal to equilibrado. E se Derek tivesse
razo quanto a seu projeto apresentar graves falhas?
Nervosa, deixou alguns envelopes carem no cho ao enfi-los com desleixo entre as folhas do
bloco de anotaes.
Droga!
Ah, os professores esperam ficar sozinhos para praguejar, hein? brincou John, recostado
no batente.
Enfiada sob a mesa, Gillian recolheu os envelopes e se levantou bruscamente, quase batendo a
cabea.
Cuidado, pode se machucar preocupou-se ele, entrando. Vi os Talbot sarem e imaginei
por que voc estaria demorando.
105

Estou tentando organizar esta papelada.


Hum, parece que o papo com os advogados a aborreceu adivinhou John, catando um
envelope que ela no vira. Beijou-a na testa. No caia na deles: so neurticos.
Podem at ser, mas foi o Projeto Casamento que os fez explodir.
Isso j aconteceu antes?
No, e isso que me intriga. Os alunos sempre conseguiram resolver os problemas dos vinte
e seis exemplos de casamentos que elaborei. Mas Derek Talbot me acusou de incentivar o
desentendimento com esse mtodo de aula.
No lhe d ouvidos aconselhou John, pegando-lhe as mos. Vira e mexe, vai topar com
gente que discorda das suas ideias. Se bem que, em geral, alunos de segundo grau receiam revelar suas
insatisfaes.
Est querendo dizer que tambm acha o projeto errado?
Ah, est ficando paranoica alertou John. Seu projeto maravilhoso. S que no d para
agradar todo mundo. Pegou a jaqueta, dela da cadeira, ps o brao ao redor de seus ombros e a
encaminhou porta. Agora, esquea Derek Talbot e vamos tomar nosso caf.
Gillian passou todo o dia seguinte preocupada com os Talbot e o Projeto Casamento. Depois de
dar a ltima aula na escola, foi fazer compras, a fim de relaxar, e ento foi para casa.

Olhando para o relgio sobre o console da lareira, calculou que John chegaria dali a pouco, para
trabalharem no novo problema dos Xerxes. Largou as compras no sof e correu para o banheiro, onde
retocou a maquiagem e escovou o cabelo. Passava perfume francs atrs das orelhas quando a campainha soou. Foi abrir a porta.
Oi cumprimentou John, abraando-a. Humm est cheirando bem... comentou,
mordiscando-lhe os lbios e deslizando as mos at seus quadris.
Oi murmurou Gillian, aninhando-se ansiosa junto dele.
Na noite anterior, ficara decepcionada por ele no ter entrado um pouco, limitando-se a deixla na porta do casaro. Teria adorado passar uma ou duas horas em seus braos, sentindo-se segura,
mas a filha caula dele o aguardava para orient-la numa lio de casa.
John lhe deu um beijo demorado, apertando o bigode macio em seu lbio superior.
Hum, est com um gosto delicioso tambm constatou. Tem certeza de que quer
trabalhar na mudana dos Xerxes hoje?
No vai tomar tanto tempo assim.
Ainda bem.
Ele a fez caminhar de costas para o sof e se sentar. Ouviu-se um barulho de papelo se
amassando.
Um minuto pediu Gillian, levantando-se.
Pegou a bolsa e as compras e as jogou no cho. Duas caixas escaparam de uma das sacolas.
Mais moblia para a casa de bonecas? espantou-se John, vendo a mesa de jantar e o jogo de
quarto em miniatura novos. Os cmodos vo ficar atravancados, no?
106

Vou redecor-los contou Gillian. Me distrai.


John se alegrou.
Sabe, voc perfeita para mulher de restaurador.
Em mais de um aspecto garantiu ela, enfiando a mo na abertura de sua camisa.
Ele se sentou e recostou no sof, pondo o brao ao redor de seus ombros. Gillian tambm se
recostou. Tinham muito tempo.
Por falar em moblia e redecorao, vi uma propaganda de apartamentos de dois dormitrios
no jornal comentou John. No o que o Senhor e a Sra. Xerxes esto procurando? Talvez ela
consiga um financiamento no banco onde trabalha.
Talvez. Mas eles vo dar uma olhada no apartamento primeiro. Pode ser que precisem de trs
quartos no futuro.
Ainda esto esperando o primeiro beb.
J havia duas crianas programadas para o casamento dos Xerxes esclareceu Gillian.
Com o beb que voc acrescentou, sero trs.
Trs?! assustou-se ele. No podemos considerar o primeiro beb um dos dois
programados?
Voc acrescentou o beb. No total, so trs.
Puxa, dois j do um trabalho, e falo por experincia prpria...
O comentrio perturbou Gillian, fazendo-a imaginar se um dia teria as crianas com que sempre
sonhara. At ento, presumira que John concordaria em ter mais filhos. Embora apreciasse a ideia de
acabar de criar Kim e Tracy, ansiava pela experincia de ser me, desde a concepo. Por isso, no
conseguia evitar a apreenso.
O que vamos fazer ento? indagou John. Temos de ir ver os apartamentos mesmo?
Gillian saiu do transe.
Hum? No, claro que no. Vamos apenas fazer uma lista das exigncias dos Xerxes. Estaremos
sendo realistas o bastante.
Temos mesmo de ficar com trs filhos? inconformou-se ele. No somos obrigados a
acatar tudo o que estava no projeto original.
Ela franziu o cenho.
Somos sim. O que est querendo deixar o projeto mais parecido com sua vida real.
No. Voc que parece considerar realista apenas o que foi determinado por voc mesma.
Como criadora e coordenadora do projeto, tenho de ter algum controle sobre ele; do
contrrio, meus alunos vo dar asas imaginao e declarar que viraram astros de rock, ganharam
milhes de dlares e compraram casas de veraneio na Riviera Francesa. Tento instruir os jovens a
enfrentar a vida de um jeito prtico.
Isso no significa que tenham de ter vidas miserveis.
Miserveis?! protestou Gillian. Em nenhum dos vinte e seis exemplos de casamento se
perde o teto ou se morre de fome. Voc est comeando a falar como Derek Talbot.
John a encarou.
107

Ainda pensando nos neurticos? J no lhe disse para esquec-los? E voc est muito tensa.
Separando os joelhos, convidou-a a se sentar no cho de costas para ele. Vou lhe fazer uma
massagem.
No precisa relutou ela, emburrada.
Venha...
Gillian no resistiu quando John a fez escorregar do sof para o cho, encaixando-a entre as
pernas. Depois de lhe tirar os culos, que colocou sobre a mesa de caf, ele lhe massageou as tmporas,
com leves movimentos circulares. Ento, afastou-lhe os cabelos e apertou os msculos do pescoo e
dos ombros.
Voc est cheia de ns.
Tive um dia cheio... justificou Gillian. Adorando a massagem, deixou escapar um gemido
e inclinou a cabea para o lado.
John se inclinou para frente e lhe beijou a nuca. Depois, puxando-a pelos cabelos, beijou-lhe o
pescoo, as orelhas, as tmporas.
Gillian deixou a cabea pender para trs a fim de permitir que ele a beijasse. Agarrou-se aos
joelhos dele ao sentir o contato com a lngua vida. Deslizando as mos quentes por sobre seus ombros
e ao longo de seus braos, ele as introduziu por sob o suter, abriu o fecho do suti e se apoderou dos
seios. Os mamilos se intumesceram ante o toque, e o desejo se espalhou deliciosamente por todo o
corpo de Gillian, que gemeu.
Com um ligeiro tremor, John interrompeu o beijo.
Vamos arranjar uma posio mais confortvel...
Vou me levantar.
Eu ajudo.
Firmando as mos em sua cintura, ele a puxou para cima de encontro ao corpo. Gillian sentiu a
excitao de John atravs das roupas e meneou os quadris numa dana lenta, sensual.
Ele respirou fundo, de modo entrecortado, e a virou de frente para si.
Faz tempo...
Uma semana confirmou Gillian.
Como desejei ficar sozinho com voc no acampamento. Ele voltou a beij-la com avidez.
Mas foi impossvel.
Ela lhe enlaou o pescoo com os braos e mordiscou-lhe o lbio inferior.
No faz mal. Estamos sozinhos agora.
Levantaram-se. John desabotoou a saia de Gillian e a fez escorregar para o cho. Fez o mesmo
com a angua e ento a livrou do suter e do suti. Ela mesma despiu a meia-cala, cuidando de
desabotoar a camisa e desafivelar o cinto dele. Rindo, John a ergueu nos braos e a carregou para o
quarto, colocando-a na cama.
Depois que ele tirou a camisa, Gillian estendeu a mo e, insinuante, ordenou:
Venha c.
John se ajoelhou na cama, esticando o corpo junto ao dela.
108

Mandona, hein?
A fim de demonstrar o prprio poder, ele a beijou com vigor, enfiando a lngua em sua boca.
Deleitando-se com a invaso, ela lhe abriu o zper da cala e a empurrou para baixo, a fim de acaricilo intimamente.
Gemendo de prazer, John rolou para o lado e se livrou dos sapatos e da cala. Rapidamente,
removeu a ltima barreira que os separava, a calcinha rendada dela, e a apertou com fora junto ao
corpo, pele contra pele.
Est bom assim? indagou ele, antes de baixar o rosto e lhe sugar os seios.
Gillian no respondeu. As sensaes que John lhe provocava a deixavam sem fala. Beijando-se,
tocando-se e explorando-se avidamente, era como se tivessem ficado separados por um ano, no por
uma semana. Com as emoes se intensificando no mesmo passo da paixo, ela estava mais que pronta
quando John deslizou para dentro dela.
Passaram a se mover no ritmo ancestral, e Gillian mal acariciou os msculos duros das costas de
John antes de agarr-lo pelos quadris e se perder. Beijou-o no pescoo e mordeu-lhe a carne macia do
ombro. Ele gritou.
Segundos depois, apoiado nos cotovelos, ainda sobre ela, John normalizou a respirao.
Eu te amo, Gillian.
Tambm te amo.
A declarao recproca foi to agradvel quanto o ato de amor. Fitando-o nos ternos olhos mbar,
ela lhe tocou o rosto spero. John a beijou antes de rolar para o lado e aninh-la junto ao peito.
Ouvindo-lhe as batidas fortes do corao, ela fechou os olhos.
Uma hora depois, Gillian servia caf e bolo a John na sala de estar. Descalo, de cala e camisa
aberta, John saboreou o lanche com gosto, pois comera pouco no jantar apressado. Assim que
terminaram a refeio improvisada, Gillian se aninhou junto dele, que cobriu a ambos com uma colcha.
Ainda maravilhado com o amor que tinham feito, John acariciou os cabelos de Gillian, deliciandose com seu frescor.
Somos timos juntos, no?
Hum-hum. Sria, ela questionou: Acha que somos mesmo compatveis?
Ele recuou e a encarou.
Tem dvidas?
No quanto ao lado romntico esclareceu Gillian. que discutimos tanto...
Expressamos nossas opinies com sinceridade corrigiu John. natural que haja
diferenas.
? Ela se mostrou duvidosa. Sabe, s vezes, fico imaginando se queremos mesmo as
mesmas coisas. Talvez no seja o caso, e por isso nos desentendemos tanto. Pode ser tambm que
necessitemos adotar uma abordagem diferente para resolver nossos problemas.
Ele refletiu e ento opinou:
Podemos no concordar em tudo, mas acho que temos objetivos, esperanas e opinies
semelhantes. O fato que nos to rpido... Vamos levar algum tempo para nos adaptarmos um ao
outro.
109

Nesse meio tempo, John queria se deleitar com a sensao da paixo. Talvez fosse egosta, mas,
quando estava com Gillian, desejava amar, brincar, sonhar, fugir dos problemas, para os quais sempre
tinha de voltar. Por isso mesmo, consultou o relgio de pulso.
J tem de ir? protestou Gillian.
Daqui a pouco.
As meninas o estariam aguardando. Gillian merecia um homem que passasse noites e fins de
semana com ela, mas ele no podia lhe dar essa ateno. Pena que sua ex-mulher fosse to intransigente
e sua filha caula continuasse a rejeitar a me. Se ao menos esses problemas se resolvessem, poderia
deixar as meninas passarem os fins de semana com Kate, quando se concentraria totalmente em Gillian.
Voc me ama apesar das nossas diferenas, no? questionou ele, meio srio, meio
brincando.
Claro. Ela respirou fundo. Mas gostaria de discutir nossos objetivos e esperanas com
mais profundidade qualquer hora. Acho que isso aliviaria a tenso e evitaria que brigssemos por causa
de coisas pequenas, sem importncia.
John pensou notar uma leve irritao na voz dela.
Est zangada comigo?
No.
Mas est com algo na cabea...
Gillian deu de ombros.
Nada especfico. S quero garantir que mantenhamos uma comunicao aberta. vital para
um bom relacionamento.
John continuou com a impresso de que ela relutava em tocar em algum assunto espinhoso.
Est querendo me dizer alguma coisa? pressionou.
Afastando-se um pouco, Gillian retrucou:
Voc est querendo me dizer alguma coisa?
De repente, John recordou as inmeras ocasies em que sua ex-esposa lhe sugerira que se abrisse,
quando ele nem imaginava que podia haver algo errado. Mais de uma vez, Kate batera na porta do
banheiro enquanto ele tomava banho para perguntar no que estava pensando. Agora, Gillian fazia o
mesmo. Talvez ele apresentasse mesmo algum problema de comunicao.
J lhe revelei tudo o que importante para mim declarou ele, sincero. Se h algo mais,
no tenho conscincia, mas prometo que nunca vou esconder nada.
Gillian pareceu perder a pacincia.
Mas eu mereo saber certas coisas... Caso estejamos caminhando para algo mais srio.
Ela devia estar se referindo a casamento, concluiu John. No tendo ainda considerado a
possibilidade, sentiu-se pouco vontade.
No quis pression-lo garantiu Gillian. Levantou-se, deixando cair colcha, e apertou
mais junto ao corpo o quimono que usava. S acho que devemos ser francos um com o outro antes
que o relacionamento se aprofunde. Visivelmente constrangida, declarou: Quero filhos.
Ele no disfarou a surpresa.
110

Quer dizer j?
Nos prximos anos esclareceu ela. Gostaria de ter pelo menos um; de preferncia,
dois. Encarou-o. No que no haja lugar no meu corao para as suas meninas. Voc quer mais
filhos?
John relembrou a discusso que tinham tido sobre os Xerxes terem dois ou trs filhos. Gillian
devia ter-se considerado pessoalmente agredida.
Bem, no momento, no tenho certeza do que quero declarou. Sentia-se encurralado,
embora ela tivesse afirmado que no quisera pression-lo. Ainda estou criando minhas duas filhas.
Simplesmente no penso se vou ter mais ou no.
No muito justo voc querer que continuemos nos envolvendo se no pretende ter filhos,
no ? questionou Gillian.
Ele franziu o cenho.
No disse que no pretendo, mas acho que devemos nos conhecer melhor antes de considerar
a possibilidade. Nos conhecemos h um ms.
Com voz e olhar tristes, ela justificou:
S estou tentando poupar meu corao.
No tenho a inteno de mago-la garantiu John. Levantou-se e fez meno de abra-la,
mas ela se esquivou.
Boas intenes tambm se perdem citou Gillian. Acho que estamos nos arriscando
demais.
Todo relacionamento arriscado argumentou ele.
Por mais que detestasse, tinha de reconhecer que um homem divorciado, responsvel por duas
filhas, no era a melhor opo para uma mulher solteira, totalmente desimpedida. Contudo, acreditava
ser o homem certo para ela. Pensava numa maneira de convenc-la do fato quando o telefone tocou.
Al? atendeu Gillian. Estendeu-lhe o fone. para voc.
John atendeu e se preocupou ao ouvir a voz da filha caula.
O que foi?
Ela... A mame est vindo informou a menina. Acaba de ligar.
Ele ficou vermelho de raiva.
J estou indo, querida. Voc no tem de ver sua me se no quer.
Gillian lhe estendeu as meias, os sapatos e o cinto.
Problemas. especulou.
Receio que sim... Minha ex-mulher explicou John, enquanto se arrumava. Sinto
muito.
Podemos retomar a conversa amanh.
Vejamos: depois do trabalho, tenho de me encontrar com o advogado, depois com meu
irmo. No posso dizer a que horas vou chegar.
Quer dizer que devo ficar esperando feito uma pata-choca?
John no apreciou nem o tom nem a expresso de Gillian. Era como se ela comprasse uma briga.
111

Posso saber o que est se passando? inquiriu, perdendo a pacincia.


Ela contraiu a boca e cruzou os braos.
Apenas gostaria de ser tratada com mais considerao.
Ele voltou os olhos para o teto, cansado, antes de se desculpar:
Lamento no ser solteiro e ter todo o tempo do mundo para namor-la. Adoraria isso, mas
tenho prioridades que no posso ignorar.
Gillian deu um sorriso irnico.
Isso significa que sou secundria em sua vida, no?
Refletindo por um segundo, ele indagou:
Por que est comprando uma briga?
Como tem coragem de me acusar disso, sabendo que detesto brigas? protestou Gillian,
passando por ele e dando-lhe as costas. Sinceramente, acho que est cada vez mais difcil nos
entendermos.
Quer romper, isso?
S estou tentando ser cautelosa.
Agarrando-a pelos ombros, John a obrigou a encar-lo.
Percebe que est a ponto de abrir mo de um relacionamento duradouro por puro medo?
Gillian se desvencilhou.
Isso ridculo! Olhou para o relgio sobre o console. melhor voc ir. Tracy est
esperando.
Ele gostaria de ficar at se entender com Gillian, mas tinha de ir para casa.
Talvez devamos diminuir um pouco o ritmo at que eu resolva o problema com minha exmulher sugeriu.
Ela se mostrou primeiro chocada, depois, conformada.
Fala de no nos vermos mais com tanta frequncia?
Acho melhor opinou John, sem poder evitar a mgoa por Gillian no querer manter o
relacionamento, apesar dos problemas. Ficamos em banho-maria at que possa me dedicar mais a
voc, ento, certo?
a soluo mais lgica concordou ela.
Pois bem: durante algum tempo, nos encontramos s para trabalhar no Projeto Casamento.
John foi para a porta esperando que Gillian o chamasse, o que no aconteceu. Antes de sair,
voltou-se e a viu recolhendo as xcaras de caf, indiferente presena dele. Escancarando a porta,
desceu a escadaria, saiu varanda e atravessou o gramado.
Ainda no chegara ao carro quando se arrependeu de ter sugerido aquele rompimento
temporrio.

112

Gillian no estava interessada em sair como outro homem, mas receou que fosse exatamente um
encontro o que Ty Spencer tinha em mente, assim que se avistaram no clube de tnis de Indianpolis.
Gillian, que prazer rev-la cumprimentou o rapaz, caloroso, apertando-lhe a mo.
Apreciou-lhe as longas pernas expostas pela saia curta. Quando Vicky me ligou perguntando se
queria me encontrar com voc esta noite, no pensei duas vezes.
Vamos nos divertir muito jogando replicou ela, formal.
Teria a irm caula sugerido a Spencer que haveria um encontro duplo aps a partida de duplas?
A fim de parar de remoer sua situao com John, concordara de bom grado em participar da diverso
antes de partir para a casa dos pais, onde passaria o fim de semana. Retirando a mo, deu um passo
atrs e olhou em redor.
Onde esto Vicky e seu parceiro?
Nos vestirios.
Gillian olhou para a porta do vestirio feminino e se aliviou ao ver a irm saindo.
Oi! cumprimentou a jovem, dando um abrao afetuoso em Gillian. Como vai, Ty?
Conversaram trivialmente por alguns minutos, at que o parceiro de Vicky apareceu.
Tim! espantou-se Gillian, vendo que se tratava do cunhado.
Gillian!
O rapaz a tomou nos braos e rodopiou com ela. Gillian lhe embaraou os cabelos escuros, um
pouco mais compridos do que na ltima vez que o vira.
Senti sua falta declarou Tim.
Tambm senti sua falta... De voc e suas piadas bobas.
Vendo Ty Spencer de cenho franzido, Vicky se apressou em explicar:
Eles j se conhecem. Esse Tim Harper, meu namorado.
"Namorado?!", estranhou Gillian. Enquanto os dois homens se cumprimentavam, puxou a irm
de lado.
Por que apresentou Tim como seu namorado? sussurrou.
Porque estamos namorando respondeu a moa. Mas isso no quer dizer que vamos
voltar se o que est pensando.
Gillian balanou a cabea, inconformada.
No conte a Ty que somos casados pediu a irm. Vai destruir a iluso. Namorar bem
mais divertido, sabia? Eu j tinha esquecido como Tim beijava bem!
Tim ps um brao ao redor dos ombros de Vicky, possessivo, e piscou para Gillian.
Prontas, para o jogo, garotas?
Enquanto os outros decidiam qual dupla serviria primeiro e de que lado da quadra, Gillian refletia
113

e conclua que a irm e o cunhado comeavam a se entender, j que estavam "namorando".


Animada, Gillian correu para sua ponta da quadra, determinada a jogar duro e rpido, para no
ter tempo de pensar em John. J passara metade da noite acordada, revirando-se na cama, relembrando
a discusso que haviam tido. Que tipo de homem era aquele, capaz de dizer mulher amada que
ficariam em "banho-maria"?
Seu servio! gritou Tim, lanando-lhes a bola.
Jogaram vrios sets. Gillian notou que o parceiro era to bom em cortadas quanto em elogios.
Tratava-se de um belo rapaz, sem dvida. No fim do jogo, viu-se ensopada de suor e esgotada, mas se
divertira tanto, eliminara tanta tenso, que nem se importou.
Pena no podermos jogar mais uma hora lamentou Tim. Tem certeza de que
reservaram a quadra para as oito horas?
J esto esperando observou Vicky, indicando os dois homens que assistiram partida nos
ltimos dez minutos. Alm disso, estou com fome. Vamos comer alguma coisa.
Depois de tomar banho e se trocar, foram todos para um restaurante, no carro de Tim. No banco
traseiro com Ty, Gillian se sentia pouco vontade. O rapaz no parava de perguntar sobre seus
antecedentes e interesses, tentando conquistar sua amizade. Ento, fez questo de ajud-la a sair do
automvel. Felizmente, todas as apertadas cabines do estabelecimento estavam ocupadas, de modo
que tiveram de se acomodar a uma espaosa mesa.
Consultaram o menu de preos moderados, fizeram os pedidos e passaram a saborear os
drinques. Ty retomou a conversa que haviam iniciado no carro, indagando e Gillian se esquivava.
S esquiei uma ou duas vezes revelou ela. Em Wisconsin.
Wisconsin... O rapaz refletiu. No to desafiador quanto Aspen ou Taos, mas bom
para se escapar do inverno. Eu gosto tanto que sou scio de um clube de esqui.
Escapar do inverno?! questionou Gillian. Estava um bocado frio l.
Acredito. Mas gostoso mesmo mergulhar. J fez isso?
No declarou Gillian, concisa, meio cansada do papo convencido do colega psiclogo.
fcil. A maioria das universidades tem cursos. Pode tambm se hospedar num Club Med
tropical e aprender l.
Parece divertido opinou Vicky.
Gostaria de ir neste inverno? indagou-lhe Tim.
Gostaria, mas o dinheiro no vai dar.
Pago a estada dos dois decidiu ele. Tenho feito muito trabalho extra, pois me sinto
solitrio na casa vazia.
Ah, coitadinho condoeu-se Vicky, apertando-lhe a mo. Aceito o convite. No tivemos
mesmo uma lua... interrompeu-se ao lembrar que Ty no sabia que j eram casados.
O psiclogo pareceu no estranhar nada e se empenhou em prender a ateno de Gillian outra
vez:
A maioria dos Club Med tem tima comida. Precisa ver os banquetes que oferecem aos
hspedes em Puerto Vallarta.
Em quantos j esteve? indagou Gillian.
114

Hum, meia dzia. Gosto de variar. Os Club Med no so mais um ponto de encontro para
solteiros, voc sabe. Alguns deles tm at instalaes especiais para crianas. E bebs. Pessoalmente,
estou evitando lugares onde os solteiros apenas se divertem. Tenho trinta e trs anos e estou atrs de
compromisso srio.
O rapaz era s trs anos mais novo que John, mas que diferena havia entre eles, constatou
Gillian. Ty Spencer era to mais superficial...
difcil encontrar a pessoa certa comentou o psiclogo, tomando um gole de vinho.
Namorei uma garota dois anos e ento descobrimos que no ramos compatveis para casar.
Recordando o rompimento temporrio com John, Gillian ficou melanclica.
Que pena comentou.
O rapaz deu de ombros.
Acontece.
Ela olhou para o outro lado da mesa, onde a irm e o cunhado se concentravam um no outro.
Ouvindo uma batida sob a mesa, concluiu que eles brincavam de tocar os ps.
Acho que muito difcil encontrar um par continuava Ty. H tantos aspectos
envolvidos...
Exemplo?
Prefiro no especificar esquivou-se o psiclogo.
Gillian tinha certeza de que John teria dado uma resposta elaborada, citando exemplos pessoais,
abrindo-se, para que se tornassem mais ntimos. Ty Spencer olhou para o fundo do estabelecimento.
A salada j devia ter chegado... Voltou-se para Gillian. Gosta de futebol?
Esportes de novo, irritou-se ela.
Detesto declarou, embora no fosse verdade.
E hquei no gelo?
Aquele esporte sanguinrio? Tambm no aprecio. Por que no se matam logo de cara? Os
antigos romanos teriam adorado.
O rapaz ergueu as sobrancelhas.
Ponto de vista interessante. Mas j sei que gosta de tnis. Assistiu ao ltimo campeonato de
Wimbledon?
No, no assisto televiso desdenhou Gillian. Atrofia o crebro.
O acompanhante no se ofendeu.
Concordo que a televiso prejudicial se a assistir passivamente, mas no o caso das
transmisses esportivas, certo? No se pode estar presente em todas as competies.
.
Enquanto o rapaz se lanava a um discurso sobre a sade fsica e mental proporcionada pela
prtica de esportes, Gillian se deu conta de que o provocara a fim de test-lo. Ao contrrio de Ty, que
fugia do confronto, John teria questionado suas declaraes negativas, desafiando-a a elaborar as
respostas. Apreciava a franqueza com que trocavam ideias.
Finalmente percebendo que ela no estava prestando ateno, o psiclogo se desculpou:
115

Eu a estou chateando?
No, que estou meio distrada hoje justificou Gillian. E a fome est apertando
tambm. Oh, o garom vem vindo, at que enfim!
Saboreando a salada e o po, Gillian tentou deixar o acompanhante mais vontade. No se tratava
de um encontro, mas isso no significava que tinha de ser antiptica.
Disse que trabalha com pesquisas, no?
O rapaz anuiu.
Numa empresa de cereais. Preparo estatsticas sobre o que as famlias americanas esto
consumindo e elaboro teorias para explic-las. Exero total controle sobre as pesquisas, que requerem
o uso de computadores na maioria das fases.
Acha mesmo isso mais interessante que realizar terapias em pessoas com problemas?
No, no acho, mas um trabalho menos depressivo. O psiclogo se recostou na cadeira.
Acho que sou um purista, e as emoes humanas no se encaixam em nenhum formato lgico.
Desisti de entend-las h um bom tempo.
Desistiu das emoes?
Parei de tentar encaix-las em algum formato esclareceu o rapaz. Nunca vou ceder a
elas cegamente, sem procurar sua lgica. Deu um sorriso charmoso ao bater o dedo na tmpora.
A cabea mais confivel, no acha?
Gillian no concordou. Ansiava pelas emoes que partilhara com John no dia anterior, tanto
fazendo amor como discutindo com ele. O comentrio de Ty sobre os formatos lgicos que no
conseguia encontrar para as emoes lhe acendera uma luz. No fora isso que tentara fazer em todos
os relacionamentos que j tivera? Havia se desentendido com o homem amado por saber,
inconscientemente, que as emoes lhe escapavam ao controle?
Com esforo, afastou o dilema e se concentrou no jantar e na conversa trivial do grupo. John era
um assunto para pensar quando estivesse sozinha.
No fim de semana, Gillian pde constatar que o lar dos pais no mudara nada: continuava um
inferno.
Onde foi que botou o controle remoto da televiso? gritou Stuart Flannery.
Procure debaixo das almofadas, que onde sempre esto as coisas que perde! gritou
Carolyn Stuart, da cozinha, enquanto punha o rosbife para o jantar do sbado numa grande forma.
Eu no fiquei no sof ontem noite; voc ficou!
Mas no usei o controle! Balanando a cabea, a me olhou para Gillian. Ele nunca
acha nada, ridculo! S cinquenta e cinco anos e j est senil.
Sentada mesa, Gillian continuou raspando casca de cenouras numa tbua de madeira. Por que
ainda no se conformara com o jeito de ser dos pais?
Pode fatiar as cebolas depois de descascar as cenouras? pediu a me. Franziu o cenho.
No precisa descascar to bem; desse jeito, no vai sobrar nada.
Oh!
Gillian ps a cenoura de lado e pegou outra. Vendo a me se movimentar pela cozinha, achou-a
gil e jovial, apesar da vida sofrida que tivera. Esbelta, os fios grisalhos sem seus cabelos castanhoclaros pareciam reflexos artificiais.
116

Aqui esto as cebolas.


Enquanto a me acendia o forno, Gillian comeou a descascar e fatiar as cebolas, franzindo o
nariz ante seu odor forte. Sentiu-se subitamente melanclica. Como John no lhe telefonara na noite
anterior, tambm no ligou para ele dizendo que passaria o fim de semana com aos pais. De qualquer
forma, ele no teria tido tempo para ela. Suspirou, e seus olhos se encheram de lgrimas.
Preocupada com alguma coisa? indagou a me, fitando-a detidamente atravs dos culos
bifocais.
Gillian enxugou as lgrimas com o ante brao.
No, so as cebolas.
No passe a mo nos olhos! advertiu a senhora. Ponha um pedao de po na boca para
absorver o cheiro.
Acatando a sugesto, Gillian acabou rapidamente com as cebolas. Ento, lavou as mos e pegou
o telefone da cozinha. Queria saber se havia algum recado gravado em sua secretria eletrnica. Mal
disfarou a decepo ao ouvir o sinal indicando que no havia nenhuma mensagem.
Para quem est ligando? indagou a me.
Para mim mesma.
No est convidando mais algum para jantar, est?
No. Sabendo que os pais gostavam de ter a companhia dos filhos e dos amigos sempre
que possvel, quis saber: E vocs?
Falei para Jeff vir, mas ele disse que tinha um encontro.
Que pena lamentou Gillian. Gostaria de ver os irmos tanto quanto via as irms. Por
que no disse para ele trazer Anne?
Ele rompeu com Anne. Est de namorada nova. Visivelmente descontente, a senhora
enxugou as mos num pano de prato. Ele sempre disse que ia ficar solteiro, porque teve o bastante
de brigas de casal e crianas enquanto morou conosco, e acho que vai cumprir a palavra. J est com
trinta e quatro anos!
Vai mudar de ideia quando encontrar a mulher certa.
Espero que sim. Estou louca para ter netos. Mas as perspectivas so desanimadoras, com
Donald divorciado lembrou, referindo-se ao filho mais velho. E ningum sabe como Vicky e
Tim vo acabar.
Hillary se casou com Bob animou Gillian.
Finalmente, depois de viver dois anos com ele. J era tempo de regularizarem a situao.
Esses jovens de hoje, to folgados...
E como vai Jeff na direo da empresa? indagou Gillian, querendo escapar do sermo. O
irmo assumira a direo da pequena firma de transportes dos Flannery. Papai est satisfeito?
Demais. Ainda bem que agora podemos contar com Jeff, bem na hora em que seu pai
apresenta esse problema de presso alta.
mesmo.
Stuart melhorou bastante depois que passou a trabalhar menos horas. Melhor seria se ele se
aposentasse de vez.
117

Gillian concordou, embora sabendo que a situao financeira dos pais, sempre mos abertas, no
era muito estvel. Pena, pois ambos mereciam um pouco de tranquilidade, agora que j tinham passado
dos cinquenta. Com um sorriso, recordou os velhos, com a famlia toda ainda morando na velha casa
de cinco quartos em cujo telhado costumava sonhar. Stuart e Carolyn se transferiram para aquela
moradia menor s quando a filha caula completou o segundo grau.
Concluindo os preparativos para o jantar, acomodaram-se mesa para conversar. Sempre que a
me abordava John, Gillian dava uma resposta vaga e mudava de assunto. A senhora acabou contando
em detalhes como era sua atividade no clube de jardinagem, revelando tambm que passara a tocar
piano em casamentos e funerais.
Pelo menos ganho um dinheirinho extra para gastar alegrou-se a senhora.
E como gasta! provocou o marido, invadindo a cozinha. Sua juba de cabelos brancos lhe
realava o azul dos olhos.
Ps a mo no ombro de Gillian.
Que bom v-la aqui em casa, querida.
No gasto mais do que voc replicou a mulher. Consome o cereal mais caro do mundo.
Voltou-se para Gillian. Sabe que ele tem coragem de pagar trs dlares por uma caixinha?
Mexendo no porta-guardanapos, Gillian tentou apaziguar:
Bem, est tudo to caro hoje em dia...
O meu cereal contm nozes e mel justificou o pai, defensivo. rico em fibras; faz bem
sade. Vi na televiso.
Passa o dia todo vidrado na televiso agora resmungou a me.
O que quer que eu faa se no me deixam trabalhar? Fazem tempestade num copo d'gua por
causa de uma pressozinha alta.
Ouviu muito bem o que o mdico disse Stuart! Tem de tomar cuidado.
melhor seguir as instrues do mdico, pai opinou Gillian, esperando assim pr fim
irritante discusso.
Se no quer ouvir a mim, oua sua filha recomendou a me. Agora, sente-se e fique
quieto. O jantar est quase pronto.
Nesse instante, a porta da cozinha se abriu.
Continua levando bronca, hein, pai? brincou Vicky, entrando.
Victoria, que surpresa! alegrou-se a me, beijando-a. No ouvimos o carro.
Estacionei a na frente. Tem uma pilha de bugigangas na entrada da garagem.
Estou limpando a garagem. O velho Flannery foi at a porta e olhou para fora. Trouxe
Rose e Ginny?
No, s Tim.
Tim? Que bom! alegrou-se a me. Nunca se conformara com a separao da filha caula.
Reanimada, Gillian foi saudar o cunhado porta. Bem humorado como sempre, Tim Harper
tornou o clima bem mais leve da em diante. Depois do jantar, Gillian e a irm se prontificaram a tirar
a mesa, sendo que Vicky convocou o marido para ajudar.
118

Os homens tm de colaborar nos servios domsticos declarou Vicky.


Quem disse que no? retrucou o marido, recolhendo os copos.
Estendendo os pratos me, que os limpava e colocava na mquina de lavar, Gillian analisou o
bom comportamento do cunhado. No momento, Tim faria qualquer coisa para agradar Vicky e evitar
o divrcio, mas como seria no futuro? Esperava que ele tivesse realmente adquirindo novos e melhores
hbitos, pois s assim recuperaria o casamento e, mais importante, colaboraria para uma reunio feliz.
Pois eu no fao esse tipo de servio declarou Stuart Flannery, indo para a sala de estar.
Isso, sim, voc podia fazer protestou a esposa, lavando as panelas. Seria um timo
exerccio.
Continuam os mesmos, no? sussurrou Vicky com Gillian.
Gillian assentiu e limpou a mesa. Vendo o cunhado ir para a sala de estar conversar com o sogro,
comentou com a irm:
a segunda vez que sai com Tim em dois dias.
E estou adorando revelou a moa. Tim est to romntico. Mal posso acreditar.
impresso minha ou esto se entendendo de verdade?
Est ficando srio confessou a irm. Deu risadinhas em seguida. Como se no fssemos
casados. O fato que andamos conversando sobre nossos principais problemas. Viu como ele ajudou
a tirar a mesa? Ergueu as sobrancelhas. Ver um homem fazer servios domsticos me excita.
Esta noite, acho que vamos at o fim.
Gillian riu feliz que aquele casal pelo menos estivesse se entendendo. Para seu alvio, a irm no
especulou nem sobre John nem sobre Ty Spencer, o que no era de admirar, j que a encurralara no
banheiro do restaurante na noite anterior e lhe dissera que no queria que marcasse mais nenhum
encontro com ningum.
Vicky e Tim foram embora meia hora depois, pois queriam ir ao cinema ainda. To logo a porta
se fechou, Carolyn Stuart comentou com Gillian que esperava que o casal se entendesse.
Talvez finalmente consiga seu primeiro neto animou Gillian, sem saber se daria ou no
aquela alegria me algum dia.
No por isso. Eles se amam.
Infelizmente, o amor no elimina os problemas argumentou Gillian, pensando em sua
situao com John.
Todo relacionamento ntimo tem problemas. A senhora ligou a cafeteira. At bons
amigos brigam.
Detesto brigas desabafou Gillian, inconformada.
Principalmente por causa de mim e seu pai, no? adivinhou a me, perspicaz. Sei que
vocs sempre se aborreceram; quando ramos mais jovens brigvamos mais ainda.
Sempre temi que se divorciassem.
Mas no aconteceu. Stuart e eu nos amvamos muito, ainda nos amamos. Queramos ficar
juntos.
Mas chegaram a se separar.
Por poucos meses. Foi o que nos fez descobrir que no podamos viver um sem o outro.
119

Gillian aguardou que a me servisse o caf antes de perguntar:


Ento, no acha que voc e papai so... Incompatveis um com o outro? Ou que se casaram
jovens demais?
Talvez sim, talvez no. Quem tem respostas a perguntas como essas? Se houvesse um manual
com regras para se viver bem, o qual todos pudssemos seguir...
Regras. Gillian pensou no Projeto Casamento.
Tento preparar os jovens para futuros relacionamentos e responsabilidades nas minhas aulas
de sociologia.
Acho esse seu Projeto Casamento uma iniciativa maravilhosa declarou a me. Os alunos
tomam conscincia dos problemas que podem ter de enfrentar algum dia e questionar o amor ideal to
enaltecido, mas to pouco encontrado. Admiro seus esforos no sentido de melhorar a sociedade;
entretanto, nada jamais vai ser perfeito. De qualquer forma, havendo o amor, sempre h soluo. Veja
a mim e seu pai: estamos juntos h mais de trinta anos, apesar de todas as brigas.
O amor pode no ser suficiente desesperou-se Gillian, pensando em seu problema com
John.
Se for mais que atrao, faz muita diferena garantiu a me. Havendo um verdadeiro
compromisso, o relacionamento tem tudo para dar certo. Pessoas comprometidas se esforam ao
mximo para resolver os problemas entre si.
Com pesar, Gillian recordou que no fizera nenhum esforo para se entender com John.
Em caso de dvida, oua seu corao aconselhou a me.
Bastante perturbada, Gillian prometeu a si mesma que ouviria seu corao, em detrimento da
mente. Assim que se visse frente a frente com John novamente, lhe diria que no queria esperar a
resoluo de seu problema com a ex-esposa para que voltassem a se relacionar. Desolada desde que se
separaram, estava disposta a tudo para que voltassem um para o outro. E se resolvessem se casar e ele
no quisesse filhos... Bem, se conformaria. Por mais que desejasse ter filhos, no podia dar ao fato
mais importncia do que ficar com o homem amado. Estivera errada.
Ei, Carolyn! gritou o pai, da sala. Voc e Gillian vo vir aqui assisti televiso comigo
ou no? Minha filha do meio nunca vem aqui e quando vem voc a prende. E de caf esse cheiro?
J estamos indo, e vou levar o caf! gritou a me. Olhou para Gillian. Ele no
impossvel? Reclama que nunca a v, mas voc que tem de ir ficar com ele!
Ele no tem jeito mesmo.
Mas moveria montanhas por voc, sabe disso, no?
Gillian aquiesceu.
Moveria montanhas por qualquer um de ns.
Tem uma boca grande, mas o corao do mesmo tamanho, felizmente.
O resto da noite, Gillian se imaginou movendo montanhas, quando cada pico conquistado a
aproximava de John. Ficou tentada a ligar para ele, mas se conteve, decidindo lhe dar espao. Talvez
a separao ajudasse a ambos a perceber o quanto precisavam um do outro.

120

Oi, aqui Gillian.


Ao ouvir o sinal, por favor, deixe o seu recado...
Droga! praguejou John.
Fazia quatro dias que ouvia a mesma mensagem gravada na secretria eletrnica toda vez que
ligava para o apartamento de Gillian.
Sem pacincia para deixar um recado, desligou o telefone com fora. Eram cinco e meia da tarde
de segunda-feira, quando Gillian dava aula s at as quatro horas. Teria viajado? Ou simplesmente se
recusava a atender ao telefone?
No, tinha certeza de que ela no passara o fim de semana em casa, pois passara por l no sbado
noite e no domingo tarde. Mas no havia explicao para no conseguir encontr-la numa segundafeira. Teria de acampar na porta do casaro vitoriano onde ela morava?
Decidindo que faria isso mesmo se no conseguisse falar com ela logo, arrumou o escritrio
rapidamente, trancou-o e foi para casa. As meninas logo comeariam a preparar o jantar e no queria
faz-las esperar por ele. Durante a refeio, contaria a elas que pretendia marcar uma consulta com
uma conselheira familiar, a qual j contatara e que lhe dera boas perspectivas de resolverem os
problemas que os afligiam.
Estacionou a caminhonete na entrada da garagem e entrou em casa. Deixando o capacete de obra
no mancebo, foi direto para a cozinha e tirou uma lata de soda da geladeira. Viu um pacote de bifes
descongelando na pia, obra de Tracy, sem dvida.
Alis, onde estaria a filha caula? Acostumara-se a ser calorosamente saudado por ela ao chegar
do trabalho. Apurando o ouvido, constatou que um estranho silncio dominava a casa. E a msica? E
a televiso?
Tracy! Foi para o corredor, detendo-se ao p da escadaria. Kim!
Nenhuma resposta.
Ei, no tem ningum em casa? indagou incrdulo. Silncio total. A casa estava vazia,
deserta.
Tentando aplacar a apreenso crescente, subiu os degraus. O material escolar de Tracy estava
sobre sua escrivaninha, o que significava que ela voltara para casa aps a escola. Ficou surpreso ao ver
o quarto de Kim impecvel, pois sabia que a adolescente subia correndo para trocar de roupa ao chegar
da escola, espalhando-as por toda parte, e ento se estendia na cama para falar ao telefone. A colcha
estava lisa, sem qualquer marca.
Ambas sabiam que deviam deixar um bilhete se sassem de casa ao mesmo tempo. Teria sua exmulher passado e as levado para o shopping Center de novo, cogitou, furioso.
A campainha soou de repente, assustando-o tremendamente, pois estava tenso. Desceu correndo
e escancarou a porta, surpreendendo-se ao ver Sarah Bigsby.
Vim assim que percebi que j tinha chegado comentou a vizinha, a ttulo de cumprimento.
Vi suas filhas saindo com uma mulher, desconhecida.
121

S podia ser a ex-esposa. John tentou disfarar a raiva e a preocupao.


Quando?
H cerca de uma hora. Sei que no da minha conta, mas achei tudo meio estranho. A mulher
parecia estar empurrando Tracy para o banco de trs do carro... Se bem que havia um arbusto
atrapalhando, de modo que no tenho certeza.
E Kim? Foi de boa vontade?
A vizinha confirmou movendo a cabea.
Sentou-se no banco da frente. O carro era mdio, de duas portas, cor de vinho.
Obrigado por me avisar declarou John, conciso. Acho que minha ex-esposa as levou
para fazer compras.
Despedindo-se da vizinha, soltou um suspiro de alvio. Kim estava crescida demais para ser
raptada por uma mulher sozinha. De qualquer forma, iria repreend-la, assim como ex-mulher, por
terem obrigado Tracy a acompanh-las. Como puderam se atrever?
Mas e se Kate tivesse raptado as filhas, convencido Kim a ir com ela para a Califrnia levando a
irm menor? J na cozinha, olhou para o relgio. Seis e meia. O que faria? Sentindo-se impotente,
esmurrou o balco de madeira. Por que no entrara logo num acordo com a ex-esposa quanto s visitas
desta s meninas? E por que no procurara a ajuda de um psiclogo assim que constatou a rejeio da
filha caula me? E no devia ter discutido com a ex-mulher naquela noite em que a menina ligara
para a casa de Gillian para avis-lo da visita da me.
De qualquer forma, sua teimosia no justificava as atitudes de Kate.
Guardou os bifes na geladeira e consultou o relgio de pulso. Seis e quarenta e cinco. No
suportaria continuar naquela espera passiva. Deveria telefonar para o irmo? No, tanto David quanto
a esposa s poderiam lhe oferecer solidariedade. Assim como Gillian. Tinha certeza de que ela no
ficaria nem um pouco satisfeita ao saber que ele enfrentava mais um problema com a ex-esposa e as
filhas.
Resolveu agir. O shopping Center ficava aberto at as nove horas. Iria l dar uma olhada.
Uma hora depois, vagava com a caminhonete pelo estacionamento do centro de compras,
procurando o carro cor de vinho da ex-mulher. Sentia um enorme n no estmago. J descrevera Kate
e as filhas aos guardas de segurana do lugar, que afirmaram no t-las visto, de modo que perdia
tempo. Saindo rua, observou os carros estacionados no meio-fio, sabendo que empreendia uma busca
intil.
Se ao menos pudesse se livrar daquele mau pressentimento... Se ao menos no estivesse to s.
Desesperado, parou junto a um telefone pblico e ligou para casa, na esperana de que as filhas
atendessem. No vigsimo toque, desistiu. Sem pensar, enfiou a moeda de novo no receptor e discou
o nmero de Gillian.
Al?
John nem acreditou que no era a mensagem gravada na secretria eletrnica.
Gillian... murmurou, apertando o fone na mo.
John? Onde est? Quase no consigo ouvi-lo.
Na rua. Estou com problema muito grave.
Ela prendeu a respirao.
122

O que foi? Sofreu algum acidente?


No, nada disso. So as meninas. Acho que Kate as raptou.
Oh, no! O que vamos fazer?
Percebendo a genuna preocupao na voz dela, ele sentiu um n na garganta. Engoliu em seco.
Me encontre l em casa pediu. Com sorte, isso se revelar um pesadelo e as
encontraremos l.
Estou indo. Eu te amo, John.
Tambm te amo, Gillian.
Assim que a visse, lhe diria o quanto precisava dela. Como fora estpido ao aceitar o rompimento
temporrio sem discusso, sugerindo at que ficassem em "banho-maria"! Jamais deveria ter-se
separado dela sem endireitar a situao de ambos. S esperava que o perdoasse e o aceitasse, apesar de
sua vida complicada.

Quero ir para casa! choramingou Tracy, no banco traseiro do carro.


Atravs do espelho retrovisor, Kate fitou o rostinho inchado da filha caula e sentiu um aperto
no corao. A menina comeara a chorar logo ao entrar no carro e ainda fungava.
Mas estamos indo para um lugar melhor confortou, tentando soar confiante. Olhou para
Kim, calada no assento ao lado. No fora essa a reao que previra que as meninas teriam. A essa altura,
ambas deveriam estar conformadas e animadas. Vo gostar de Chicago. movimentada; uma cidade
de verdade. Tem timas lojas, principalmente na Avenida Michigan.
Mas no estamos indo l s para fazer compras, estamos? questionou Kim, encarando-a,
perspicaz.
Bem, achei que poderamos ficar uns dias, para vocs verem se gostam.
Quer que a gente more l, no ? adivinhou a garota. Vi sua bagagem no porta-malas
quando paramos naquele posto.
Kate se arrependeu de ter aberto o porta-malas para pegar o mapa rodovirio. No imaginara
que a filha mais velha concluiria tudo com tanto acerto. Planejara levar as meninas para Chicago,
pretextando uma viagem de compras, e ento faria com que se acostumassem a morar com ela. A
partir da iniciariam uma vida nova...
Voc est raptando a gente! acusou Tracy. Isso contra a lei! Ajoelhando no assento,
comeou a bater no vidro traseiro como um animal enjaulado.
Por favor, no se apavore pediu Kate, diminuindo a velocidade, com o corao aos pulos.
No se trata de rapto. Sou a me de vocs. No preciso rapt-las, porque j so minhas. E lgico
que no vou pedir nenhum resgate por vocs. Eu as amo.
A menina se sentou no banco, mas deixou escapar um soluo.
Se me amasse, no teria me abandonado.
Abandonei o pai de vocs, no a vocs corrigiu Kate.
Ento, devia ter ficado e tentado resolver a situao opinou Kim. Quero dizer, ter se
divorciado e permanecido na cidade, onde poderia nos ver sempre, em vez de fugir com outro homem.
123

Esse foi o maior erro que cometi na minha vida. Fungando, Kate suprimiu as lgrimas.
Eu era infeliz com seu pai e queria deix-lo, mas no tinha chance, a no ser que arranjasse outro
homem.
Naquela poca, totalmente dependente do marido, considerava impossvel sustentar-se sozinha.
Tinha certeza de que John no a amava mais, pois j quase no havia romantismo ou excitao no
casamento. Quando ele usou as economias de ambos sem a aprovao dela, foi a gota d'gua.
Sei que fui egosta e irresponsvel ao fugir, mas no pretendia ficar tanto tempo separada de
vocs.
Se gosta mesmo de mim, me leve para casa declarou Tracy. Quero morar com papai.
Mas, e eu? No gostaria de passar uma parte do ano comigo? especulou a me, embora
pretendesse requerer a custdia total das filhas assim que chegassem a Chicago. Seu pai no me
deixa nem v-las!
Papai disse que eu devia v-la, mas eu disse que no queria esclareceu caula. E
continuo no querendo. No quero morar com voc. Como j disse, no tenho me.
Kate ficou arrasada com aquela nova manifestao de rejeio. Uma lgrima desceu por seu rosto.
Como pode me odiar assim?
Voc nos abandonou justificou Kim, zangada. Tracy era pequena; passou a ter
pesadelos horrveis.
Enxugando o rosto com um leno de papel, Kate imaginou o quanto a caula sofrera.
Coitadinha...
Ela acordava gritando continuou a mais velha. E concordo com ela: melhor nos levar
de volta. No quero mais fazer compras em Chicago. Alis, no vim por causa das compras. Vim para
proteger Tracy e dizer algumas verdades a voc.
Para proteger Tracy? questionou a me, horrorizada por saber que Kim a considerava
capaz de machucar a prpria filha.
Voc a obrigou a entrar no carro. Eu me resignei porque no queria lutar com voc.
No tive a inteno de machucar nenhuma das duas.
Mas o que est fazendo errado. Se eu soubesse o que estava planejando de fato, teria me
trancado no quarto e chamado papai.
No aguento mais. Kate parou o carro no acostamento. Est bem, vou lev-las de volta
a Greenville. Mal podia crer que cometera mais um erro na vida. Lgrimas lhe banhavam o rosto.
No fao nada certo... Passei todos esses anos sonhando em t-las de volta... Alternou o olhar
entre as duas filhas. No podem ao menos tentar me perdoar? O que posso fazer para compensar
seu sofrimento? Tudo o que quero v-las de vez em quando...
S de vez em quando? confirmou Tracy.
... Nos dias e horrio que escolherem... Posso tambm deix-las em paz para sempre, se
quiserem! completou Kate, sabendo que morreria se isso acontecesse.
Bem, acho que posso pensar em deixar que me veja declarou caula. Limpou a garganta.
E... Pode parar de chorar.
Vai pensar? animou-se Kate, secando os olhos. Por favor... Vai pensar mesmo?
124

a gente pode se ver de vez em quando concordou Kim, parecendo estar com d da me.
Quero dizer, se Tracy resolver que sim. Mas no tente nos subornar com presentes. No d certo.
Kate aquiesceu.
Est bem. No ia conseguir comprar muitos mais mesmo. Meu dinheiro estava acabando.
Quanto ganha uma vendedora? quis saber Kim.
Pouco, a no ser que consiga muitas comisses.
Xi, acho melhor devolver aquelas roupas que me comprou comentou a garota.
Kate se enterneceu.
No se preocupe com isso.
Mas errei ao aceit-las, e papai me mandou devolv-las explicou a adolescente. Baixou os
olhos. Eu achava que voc me devia algo. De qualquer forma, no teria aceito, se soubesse que no
tinha condies. O que eu queria mesmo era que tudo voltasse a ser como antes de voc ir embora.
Mas isso impossvel, Kim lamentou a me, com os olhos cheios de lgrimas outra vez.
Seu pai e eu nunca vamos voltar um para o outro.
Kim assentiu triste.
Sei disso.
Kate teria abraado a filha mais velha se no temesse pression-la.
Alm disso, papai est dom a Srta. Flannery lembrou Tracy.
Kate tentou aplacar o cime que sempre sentia ao ouvir o nome da namorada do ex-marido. No
por ainda gostar de John, mas por temer que a tal mulher conquistasse o amor e afeio de suas filhas.
Seu pavor de perd-las era to grande que a impelia a tomar atitudes drsticas e inconsequentes.
Fico feliz que seu pai tenha encontrado algum declarou, pondo o carro em movimento.
Deu meia-volta, pegando a pista contrria. Agora, vou providenciar para que vocs sejam felizes.
Vou lev-las para casa.
Tendo conquistado a compaixo das filhas, s restava a Kate esperar que o ex-marido no a
crucificasse por mais aquele seu ato maluco...

Elas so menores argumentou John com Gillian, enquanto saam da delegacia de polcia. No
acredito que tenhamos de esperar vinte e quatro horas para d-las como desaparecidas.
Ela lhe esfregou o brao, confortadora.
Suponho que a polcia queira evitar aes precipitadas. Tenho certeza de que Kim e Tracy
vo aparecer antes que se complete esse prazo.
Apertando-a junto ao corpo, John a encarou.
Ser? Nunca ouviu histria sobre pais que sequestram seus filhos? Algumas dessas crianas
nunca foram encontradas.
Gillian no sabia o que dizer. Ele tinha motivos para se desesperar. Tendo convencido o zelador
do prdio onde a ex-mulher dele morava a deix-los entrar no apartamento, descobriram que Kate
levara todos os objetos pessoais. Mau sinal. E, dado o adiantado da hora, no podiam pedir informaes
125

na loja de departamentos onde ela trabalhava.


Kim no mais criana, nem Tracy. Podem telefonar na primeira oportunidade. melhor
irmos logo para a sua casa.
John abriu a porta da caminhonete e ajudou Gillian a subir. Ento, acomodou-se ao volante. Ela
se aninhou junto dele.
No sabia que Kate estava to desesperada assim...
Ela capaz de tudo quando pe uma coisa na cabea. John ps o carro em movimento.
Deve estar imaginando como fui gostar de uma mulher assim, no? Kate impulsiva; sempre foi
mimada e egosta, mas pode ser a mulher mais carinhosa do mundo tambm, e fazer um homem se
sentir mais importante que tudo para ela. Eu estava precisando disso aos dezenove anos.
Compreensvel.
As caractersticas menos atraentes de Kate apareceram s quando a conheci melhor. Devo
admitir que as reforcei com minha prpria impulsividade e comunicao difcil.
Voc no impulsivo, mas determinado.
Talvez tenha amadurecido, mas naquela poca... Quer uma prova? Me casei com Kate trs
semanas depois que comeamos a namorar. E se lembra daquela histria de o Sr. Xerxes querer montar
um negcio de mala direta? O Sr. Slater aqui no pensou duas vezes antes de formar a sociedade com
o irmo.
Mas a ideia era boa!
Era, mas o ponto que "pulei" a fase de troca de ideias, contra o que voc protestou, com
toda razo.
Bem, no acho que tratou a Sra. Xerxes com falta de considerao declarou Gillian.
Fez os clculos baseado nas economias do casal, mas no chegou a gast-las. Falou com ela antes de
tomar uma deciso. Creio que aperfeioou sua capacidade de comunicao.
Falei com Kate sobre meu desejo de montar meu prprio negcio tambm, mas ela foi
totalmente contra. A, senti que tinha mais direito s nossas economias do que ela, j que era eu quem
as engordava com o que sobrava do salrio que recebia num emprego que odiava.
Compreensvel... Mas d para entender por que ela ficou chateada tambm.
John bufou.
Se David e eu no tivssemos resolvido naquele momento, teramos perdido a oportunidade.
Poderiam ter aguardado outra oportunidade argumentou Gillian.
Concordo, mas acho que Kate jamais teria concordado, nem depois que comprssemos a casa
nova que ela tanto queria. Sua prioridade era segurana financeira, de modo que no se conformou
quando larguei meu emprego "seguro" e abri meu negcio. Aquele primeiro ano foi bastante apertado
financeiramente. John suspirou. Pensando bem, o problema no foi de comunicao. O fato era
que Kate no confiava em mim... E ns no queramos as mesmas coisas.
Gillian lhe fitou o perfil.
Se ela o amasse de verdade, teria tentado se colocar no seu lugar opinou. Mas ningum
perfeito...
Se bem que voc tenta ser acusou ele. Valoriza demais a lgica, a organizao. s
vezes, se mostra idealista demais. No pode planejar um relacionamento do jeito que decora sua casa
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de bonecas. O melhor planejamento do mundo no vai tornar duas pessoas perfeitas.


Culpada! reconheceu Gillian, com um suspiro. Acho que aprendi alguma coisa neste
ltimo ms. Sempre detestei brigas e discusses, mas agora percebo que um pouco de
desentendimento entre pessoas que se amam uma vlvula de escape natural.
John ps o brao ao redor dos ombros dela.
E se duas pessoas se amam de verdade, sempre vo conseguir se entender. Creio que a melhor
postura ser sincero e tratar de eliminar tudo o que possa ameaar o relacionamento. No posso
prometer que nunca irei mago-la, mas tenha certeza de que sempre me desculparei.
Ela pousou a cabea em seu ombro.
O que mais posso querer?
Afinal, no poderia passar o resto da vida com medo de se machucar. Cedo ou tarde, teria de se
arriscar por amor. O relacionamento perfeito no existia. A boa vontade para resolver os problemas,
como John prometera que teria lhe bastava.
Ao se aproximar de casa, John a arrancou dos devaneios:
Oh, meu Deus! o carro de Kate estacionado ao lado do seu!
Pisando no acelerador, ele avanou pela calada e brecou a caminhonete quase em cima do
automvel cor de vinho. Escancarou a porta e saltou. Gillian fez o mesmo.
Vamos chamou ele.
Tem certeza de que quer que eu entre? questionou ela, constrangida. Posso esperar
aqui.
John a agarrou pela cintura e apertou contra o corpo.
No, por favor, quero que entre comigo. Vamos enfrentar isto juntos, com voc no front,
que o seu lugar.
Gillian mandou a cautela s favas. Permaneceria ao lado de John, por pior que fosse a cena. A
porta da frente estava destrancada. Ningum na sala de estar, nem na cozinha. John a conduziu sala
de televiso. Sentada no sof, a ex-mulher dele os fitou quando entraram a expresso carregada de
culpa.
Tracy pulou de uma cadeira.
Papai!
Depois de abraar a caula com fora, John olhou para a ex-esposa.
Onde diabo as levou?
Kate se deixou afundar entre as almofadas.
Entendo que esteja zangado, John. Fiz uma coisa muito errada. Peguei as meninas e tomei a
estrada para Chicago, onde... Requereria a custdia delas.
Por que voltou?
A ex-mulher olhou para Gillian; ento, voltou a encarar John:
Sei que esperava sempre o pior de mim, mas a verdade que mudei. Estava desesperada na
hora, mas nossas filhas se impuseram. Exigiram que eu as trouxesse de volta.
Separando-se da filha menor, ele olhou para Kim.
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Ela disse que ia nos levar pra fazer compras, pai contou a adolescente. Mas no foi por
isso que concordei em ir junto. Eu queria falar com a mame.
E proteger a irm completou Kate. Eu... Eu obriguei Tracy a entrar no carro.
Antes que John pudesse protestar, a filha caula se manifestou:
Eu podia ter escapado se quisesse mesmo. No sou nenhum beb. Kim no precisa me
proteger. Mas eu no queria bater em ningum, muito menos... Na minha me.
Oh, querida... murmurou Kate, emocionada. Depois de enxugar as lgrimas, retomou a
explicao: As meninas me incutiram um pouco de bom senso antes que fosse longe demais. Foi
por isso que voltei. Voc as criou muito bem. Na viagem de volta, conversamos sobre tudo o que
aconteceu nestes cinco anos. No deu para me inteirar de todos os detalhes, mas temos tempo. Vou
estar sempre perto, de agora em diante.
Apaziguado, John estendeu o brao para Gillian, convidando-a a sentar a seu lado no sof. Ela se
acomodou junto dele com o corao aos pulos, garantindo a si mesma que sobreviveria a um eventual
confronto.
Esta Gillian Flannery apresentou ele, apertando-lhe a mo. Temos nos visto bastante.
A ex-esposa cumprimentou com um rgido movimento de cabea.
Fiquei sabendo. Pena no nos termos conhecido em situao mais agradvel.
A situao agradvel se prev o entendimento entre voc e suas filhas retrucou Gillian.
Estamos nos empenhando observou Kate. Voltou-se para John. Quanto custdia, no
precisa se preocupar. No vou mais requer-la. Fico satisfeita se puder ver as meninas, nas ocasies
que elas determinarem.
Talvez a mulher tivesse mesmo mudado, cogitou Gillian, sentindo que John no nutria mais a
raiva. Kate parecia to vulnervel que dava d.
Tenho certeza de que podemos entrar num acordo declarou John. Mas tenho uma
exigncia.
Qual?
Quero que participe de umas sesses de aconselhamento familiar conosco.
De acordo. claro que no quero que minhas filhas fiquem marcadas por causa dos erros que
cometi.
Ele se voltou para as filhas.
Esto de acordo, garotas?
Claro afirmou Kim, trmula. Quero me sentir melhor com relao ao divrcio e tudo
mais. Quando a me lhe estendeu a mo, apertou-a com fora. Passei a odi-la quando nos
abandonou, me. Mas, no fundo, eu a amava. Foi por isso que fiquei com tanta raiva.
Oh, querida... Kate estreitou a filha mais velha nos braos. Eu amo as duas. Pensei em
vocs cada dia e noite que passamos separadas.
Desvencilhando-se da adolescente, olhou para filha caula.
A menina soluou e correu para seus braos.
Gillian se emocionou com a cena, sentindo os olhos midos. Ouviu John limpar a garganta. Dali
a pouco, estariam todos chorando.
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Tracy quebrou a tenso. Soltando-se da me, tirou um leno de papel do bolso da cala de veludo
e limpou o nariz sonoramente.
Acho bom irmos ao psiquiatra, se vai nos ajudar, mas isso significa que estamos loucos?
Todos riram.
No, cabea de abbora brincou John. Estamos apenas precisando conversar com
algum acostumado a ajudar famlias. Alm disso, trata-se de uma assistente social, no de uma
psiquiatra. No h nada de errado em se procurar ajuda profissional, quando necessrio.
A ex-esposa enxugou os olhos e consultou o relgio de pulso.
Bem, acho que j vou indo. As meninas tm de acordar cedo para ir escola. Recolhendo
a bolsa e o casaco, olhou para John. Me liga amanh?
Vai continuar no mesmo emprego e apartamento? quis saber ele.
Sim, j que o aluguel est pago e no pedi a conta. Resolvi ir para Chicago bem de repente.
Bem, espero que nunca mais aja impulsivamente assim declarou John. Pense em Kim
e Tracy.
A ex-mulher expressou profundo pesar. Exibindo uma beleza clssica, mostrava-se bastante
feminina, reconheceu Gillian. No era de admirar que John tivesse se apaixonado por ela na juventude.
No vou trair a confiana de minhas filhas novamente garantiu Kate.
Levantando-se, John acompanhou a ex-esposa sada, seguido da filha caula.
Que noite! exclamou Kim, sorrindo timidamente para Gillian. Ficaram rodando pela
cidade a nossa procura?
Gillian retribuiu o sorriso, animada com a mudana de atitude da adolescente.
Umas duas horas. Seu pai estava muito preocupado com vocs... Ambos estvamos
emendou.
Seus olhares se encontraram, em entendimento, pela primeira vez.
Voc boa para o papai reconheceu a garota.
Gillian concluiu que seria a declarao mais prxima de um pedido de desculpas que receberia.
Ele tambm bom para mim retrucou.
Ento, como s os adolescentes eram capazes de fazer, Kim mudou de assunto sem pestanejar:
Vocs jantaram? Estou morta de fome!
Tem bife na geladeira informou Tracy, entrando na sala. Tambm estou morta de
fome. Mame comprou hambrgueres, mas eu estava preocupada demais para comer.
Podemos ir a alguma lanchonete vinte e quatro horas ou encomendar lanches pelo telefone
sugeriu John. Podem ficar acordadas at mais tarde hoje. Podem at faltar escola amanh, se
quiserem.
Kim pulou no sof.
Que tal pizza?
, pizza! concordou a irm. Vou encomendar. Calabresa com cogumelos? Est bem,
pai?
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John assentiu.
Ento, a menina se voltou para Kim.
Pode ser de hambrguer sem cogumelos tambm afirmou.
No, pode mandar colocar cogumelos em tudo autorizou Kim. Eu tiro da minha fatia.
Mas voc no gosta de cogumelos!
Mas voc gosta!
Parando! interrompeu John. Encomendem duas pizzas. Digam apenas que esto com
pressa. Estou morto de fome.
Vendo as meninas se atropelando no corredor, Gillian riu. John se jogou a seu lado e a abraou.
No fique to feliz. Essa sensibilidade de uma irm com outra s vai durar umas horas.
Nesse caso, vamos aproveitar.
Vamos aproveitar isto... ele a beijou sonora e firmemente ... enquanto podemos.
Hum... Gillian abraou-o e retribuiu o beijo. Vou enfrentar os bons e os maus
momentos, desde que eu seja importante em sua vida.
Como j disse, voc est na frente. a que quero que fique.
Gillian no questionou.

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Sendo assim, declaramos que o Projeto Casamento foi um sucesso total manifestou-se o
diretor Fowler, assim que Gillian terminou seu relatrio e os membros da APM deram seus pareceres,
na reunio de novembro. Todos concordam em que a Srta. Flannery volte a usar o mtodo em suas
aulas de sociologia?
Concordamos respondeu Sarah Bigsby. Nossos filhos vo tirar muito proveito.
Os demais pais presentes ou murmuraram ou balanaram a cabea, apoiando. Wes Meyer se
levantou:
Acho que Gillian Flannery merece aplausos pelo trabalho bem feito.
Ajeitando os culos, Gillian sorriu embaraada quando todos bateram palmas, inclusive os
Talbot. O casal conseguira fazer o Senhor e a Senhora "K" se entenderem e at confessou que seu
casamento real sara fortalecido da experincia, pois o desafio fora enorme.
Corada, Gillian encarou a plateia.
Acho que tambm realizaram um bom trabalho, pelo que devem ter mrito reconhecido.
Gostei muito de trabalhar com vocs. Correu os olhos pelo auditrio at encontrar John, que lhe
deu uma piscadela. Vou sentir muita falta de todos.
Bem, no precisamos nos perder de vista, voc sabe opinou Sarah Bigsby. Nada nos
impede de nos encontrarmos de vez em quando.
Pois esto todos convidados para nossa festa de Ano-novo l em casa anunciou Arlene
Talbot. Sorrindo para o marido, completou: Foi Derek quem sugeriu.
Maravilha! entusiasmou-se Wes Meyer.
Elaine Parker, sentada a seu lado, tambm se alegrou. O casal j admitira estar namorando e
parecia muito feliz. Sarah Bigsby retomou a palavra:
Ns, participantes do projeto, trouxemos comes e bebes para comemorar nossa "formatura".
Apontou para o corredor. Sirvam-se, assim que a reunio terminar.
Comida? animou-se o diretor. A reunio est encerrada.
Todos riram e se encaminharam sada do auditrio.
Satisfeita com a aprovao do Projeto Casamento e feliz por motivos pessoais, Gillian se misturou
pequena multido. Junto s mesas montadas no corredor, serviu-se de uma fatia de torta. Enchia dois
copinhos com caf, para si e para John, quando ele a abordou.
Caf, torta ou eu? imps ele, abraando-lhe a cintura.
Vou querer os trs.
Ele franziu o cenho.
A comida e o amor tm o mesmo valor para voc? Que mulher romntica!
Vou lhe mostrar meu lado romntico mais tarde, senhor sussurrou ela.
Promete? Temos a noite toda. As meninas vo ficar com Kate.
De novo? Parece que as sesses de aconselhamento familiar esto dando resultado.
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Para alegria de Gillian, a filha mais velha de John vinha se mostrando mais simptica com ela nas
duas ltimas semanas. A adolescente passara at a se exibir aos colegas dizendo que tinha uma tutora
particular.
Tenho uma confisso declarou John. Eu sugeri a Kim e Tracy que passassem esta noite
com a me. Trata-se de uma ocasio especial.
A concluso do projeto?
Ele a puxou para um canto.
E o incio de um novo. Vendo Gillian erguer as sobrancelhas, explicou: Quero que
continuemos com a parceria. Tirou um envelope do bolso interno do palet. Preparei vrias
opes. Quer sortear uma?
Isso alguma piada?
Como John apenas sorrisse em resposta, Gillian deixou o caf de lado e pegou o envelope, de
onde retirou um pedao de papel. A opo era:
"Quer se casar comigo e me amar pelos prximos sessenta e trs anos? Provvel acrscimo de uma ou duas
crianas (novas)".
Oh! Ela no sabia se gritava, chorava ou enrubescia.
S "oh!"? O que aconteceu com o "sim"?
Em dvida, Gillian resolveu confirmar:
Est me pedindo em casamento, no est? Quais eram as outras opes?
John a abraou.
Escrevi a mesma coisa em todos os papis, mudando s o nmero de anos, de sessenta a cem.
Cem?! Estaramos com mais de cento e trinta anos!
Embora ele tentasse se mostrar confiante, seu rosto denunciava o nervosismo e a insegurana que
sentia.
Voc ainda no me deu a resposta.
Sim, quero continuar com a parceria declarou Gillian, fitando-o nos olhos. Ou seja:
sim, quero me casar com voc.
Graas a Deus! murmurou ele, beijando-a.
Wes Meyer, que por acaso ouvira a ltima parte do dilogo, denunciou:
Vai haver um anncio de casamento aqui! Apontou para John e Gillian A professora
vai se casar!
Todos os presentes aplaudiram e ento os cercaram para cumpriment-los.
Esto convidados para o casamento declarou John, apertando Gillian junto ao corpo.
Depois, ns dois vamos brincar de casinha de verdade!

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