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Al-ndalus

1. Fases histricas
1.1.
La conquista de Hispania
La invasin de la Pennsula por los musulmanes estuvo relacionada con la extensin de su poder por
el norte de frica, iniciada al ocupar Egipto entre los aos 640 y 642. En los aos siguientes, los
rabes liquidaron la presencia bizantina en Libia y Tnez, e impusieron su dominio a las tribus del
Magreb.
En el ao 711, el reino visigodo estaba en guerra por la sucesin al trono entre don Rodrigo y los
familiares del anterior rey, Witiza. Estos pidieron ayuda a los musulmanes bereberes del Magreb. El
gobernador Muza y su general Tarik cruzaron el estrecho de Gibraltar con sus tropas y
derrotaron al ejrcito de don Rodrigo en la batalla de Guadalete, en ese mismo ao.
En los aos sucesivos, sin apenas resistencia, los rabes y los bereberes se aseguraron el dominio del
territorio peninsular. Lo hicieron ms por la capitulacin, o por el pacto, que por la victoria militar
sobre los hispanogodos.
1.2.

El valiato de Crdoba

Tras la conquista, el nuevo territorio se incorpor al califato de Damasco. Durante cuarenta aos,
los gobernadores musulmanes tuvieron que hacer frente a los conflictos surgidos entre los distintos
grupos de conquistadores, rabes y bereberes, y debieron estabilizar las fronteras con el mundo
cristiano.
Hacia el ao 750, sin embargo, los conquistadores musulmanes se hallaban asentados firmemente en
el territorio peninsular. Le haban dado un nombre, Al Andalus. Haban elegido una capital,
Crdoba, donde resida el val, que era el mximo delegado del califa de Damasco.
1.3.

El emirato independiente

En el ao 750, el califa omeya de Damasco fue destronado y su familia asesinada. Abderramn,


un joven prncipe de 20 aos, escap de la masacre, se refugi en Marruecos y, despus, pas a
la pennsula Ibrica. En la primavera de 756 se proclam emir de Crdoba con el nombre de
Abderramn I. Durante ms de 250 aos, los omeya gobernaron en Al Andalus.
El ttulo de emir independiente significaba que los gobernadores de Al Andalus dejaban de obedecer
al califa de Damasco, se independizaban polticamente de l, aunque seguan reconociendo su
autoridad religiosa.
El Estado andalus
A pesar de las dificultades, Al Andalus se afianz en los siglos VIII y IX como un Estado
centralizado con una rgida disciplina, donde el emir, con poder absoluto, estaba ya muy lejos de
los antiguos jeques tribales rabes. La administracin era eficaz y estaba profundamente
jerarquizada, atendida por una larga cola de funcionarios en cuya cabeza se encontraba el visir. Al
mismo tiempo se islamizaron las costumbres y el rabe se impona como lengua cotidiana.
1.4.

El califato de Crdoba

Abderramn III hered el trono en 912. En los primeros aos de su reinado sofoc las
sublevaciones internas y contuvo las incursiones cristianas. Gracias a sus victorias, Abderramn III
aument su autoridad y los smbolos que la representaban: edific la ciudad de Medina Azahara, una
magnfica residencia real y se titul califa en el ao 929. Con ello sum la independencia
religiosa a la independencia poltica respecto a cualquier autoridad exterior. Preservar esa situacin
dependa de la riqueza del Estado y de la fuerza del ejrcito, que se mantuvo durante todo el siglo X.
Administracin del califato
El califato de Crdoba es el perodo ms brillante de Al Andalus. La riqueza se asent en tres
pilares: la recaudacin de tributos a los sbditos, el cobro de parias o tributos anuales a los reinos
cristianos a cambio de no atacarles, y el control de las caravanas de oro del Sahara. Los califas
dirigan el ejrcito mercenario de bereberes y esclavos y eran auxiliados en la direccin del
gobierno por el hayib, primer ministro, y los visires (ministros). A su vez, los vales dirigan las
provincias y las marcas fronterizas de Zaragoza, Toledo y Mrida. Los judos y los cristianos eran
administrados por sus propias autoridades, responsables del pago de la yizya, impuesto que pagaban
por mantener su fe.
La dictadura de Almanzor
En 976 el gobierno del califato recay en Hisham II, de solo once aos; aunque en realidad el
poder qued en manos de Almanzor (Al-Mansur), un general que realiz grandes conquistas.
Almanzor y sus descendientes sometieron Marruecos y realizaron numerosas campaas contra los
reinos cristianos, como los saqueos de las ciudades de Barcelona y Santiago de Compostela. Cuando
Almanzor muri, comenz la crisis del califato, que concluy en 1031.
La desaparicin de Almanzor en 1002 supuso el comienzo de la crisis del califato de Crdoba,
que concluy en 1031. En 1009, siete aos despus, la aristocracia se sublev y destruy la ciudad
palaciega de Medina Azahara. Las luchas asolaron Al Andalus hasta que se depuso al ltimo califa de
Crdoba en 1031 y el califato qued dividido en numerosos reinos o taifas.
1.5.

Los Reinos de taifas

Los reinos de taifas se enfrentaron entre s constantemente, pues los ms poderosos quisieron
aduearse de los ms dbiles. Destacaba el reino de Sevilla, seguido por los de Toledo, Badajoz y
Zaragoza, que estaban gobernados por rabes y mulades. Otros quedaron en manos bereberes como
el de Granada.
La desunin de Al Andalus debilit a estos reinos, que fueron hostigados constantemente por los
cristianos del norte. Para evitar los ataques, los reyes de taifas pagaban las parias (tributos) a los
reyes cristianos. Los impuestos aumentaron para sufragar las parias, lo que provoc el descontento
de la poblacin andalus, que no tuvo ms remedio que soportar los pagos recurriendo a distintas
medidas, como la reactivacin del comercio. Sin embargo, el empuje militar de los cristianos era
cada vez ms amenazador. En 1085, Toledo cay en manos de Alfonso VI. Atemorizados, los
musulmanes llamaron en su ayuda a los Estados del norte de frica.
1.6.

Los imperios norteafricanos

Los almorvides

El terror ante el avance de los reinos cristianos oblig a los andaluses a pedir ayuda al imperio
berebere de los almorvides. Estos constituan un movimiento de renovacin rigorista del islam
impuesto entre las tribus bereberes de Marruecos y haban creado un poder poltico con capital
en Marrakesh. La llamada de los musulmanes espaoles les proporcion la excusa perfecta para
desembarcar en la Pennsula y eliminar los reinos de taifas.
Hacia 1110, el imperio almorvide se extenda desde los ros Senegal y Nger, en frica, hasta el
valle del Ebro, en la pennsula Ibrica. La supresin del rgimen de parias alivi los impuestos y el
control de las rutas del oro transahariano revitaliz la economa andalus.
El xito almorvide, sin embargo, fue efmero. En 1118 no consiguieron evitar la cada de
Zaragoza en manos cristianas, y a partir de 1125 comenzaron a crecer los problemas y los enemigos.
El descontento interior, animado por las presiones exteriores, estall entre 1144 y 1145 y el Al
Andalus almorvide se desintegr en nuevos reinos de taifas.
Los almohades
Tras la decadencia de los almorvides, los almohades los sustituyeron. Los almohades reunificaron
Al Andalus y lanzaron una gran ofensiva contra los reinos cristianos. Queran reemplazar el
formalismo intolerante almorvide por expresiones ms personales de la religin. Durante su
gobierno Al Andalus se recuper, como demuestran hoy la Torre del Oro y la Giralda de Sevilla,
capital de la Espaa almohade, y la obra de los dos filsofos hispanos ms notables de la Edad
Media: el musulmn Averroes y el judo Maimnides.
Solo la unin militar de todos los reinos cristianos permiti frenar a los almohades en la batalla de
las Navas de Tolosa (1212). Tras ella, el imperio almohade se desintegr.
La presencia de los almorvides y los almohades comport cambios profundos en Al Andalus. Estos
pueblos eran menos tolerantes y su objetivo era la imposicin del islam, si bien entendido de formas
distintas.
Orgenes del reino nazar
Tras la derrota almohade, los cristianos conquistaron rpidamente Levante, Baleares y el valle del
Guadalquivir. El reino de Granada naci en 1246 por acuerdo entre Fernando III de Castilla
(1217-1252) y un noble del linaje de los Nasr que haba colaborado con l en sus conquistas, por
eso se llam el reino nazar. Granada se convirti as en el ltimo baluarte musulmn de la Pennsula.
Ocupaba las actuales provincias de Mlaga, Almera, Granada y la parte oriental de Cdiz. Por el
norte, estaba controlado por los castellanos.
1.7.

El fin del islam en la Pennsula Ibrica

El ltimo siglo y medio de su existencia, hasta 1492, el reino nazar lo vivi marcado por la
presin exterior de Castilla y las luchas entre linajes que combatan por el poder. Las ms
importantes fueron las que mantuvo la nueva dinasta nazar con el gran linaje aristocrtico de los
Abencerrajes, que debilitaron en gran medida el poder real. Tras la unin de Castilla y Aragn, se
decidi la conquista de Granada por parte de los Reyes Catlicos. Tuvo lugar en 1492, cuando el
ltimo rey de Granada, Boabdil, entreg la ciudad a manos cristianas. Con este acontecimiento
se extingua el islam en Espaa.

2. Economa
La agricultura
Muchos de los cultivos introducidos por los rabes recibieron despus nombres romances de raz
arbiga: alcachofa, algarrobo, berenjena, azcar, naranja
La civilizacin islmica haba nacido en un medio desrtico; sin embargo, la obsesin por el agua y
los jardines se convirti en un rasgo de la cultura islmica y, por tanto, en un rasgo de la
cultura andalus.
En este sentido, se produjo un continuo incremento de la agricultura de regado y, como
consecuencia, una paulatina introduccin de cultivos que dependan del abastecimiento artificial de
agua. Los sistemas de riego se basaban tanto en circuitos de acequias como en la extraccin,
mediante las norias, del agua de ros y pozos. Los cultivos de regados, acompaados por un aumento
del olivar y de la ganadera ovina, provocaron el retroceso del trigo y el mantenimiento de la vid.
Se produjo un importante aumento de la productividad. Algunas tierras de secano, que solo
proporcionaban una cosecha al ao, pasaron, tras ser regadas, a ofrecer cuatro cosechas. El trabajo
era ms intenso pero, en contrapartida, la produccin creca.
Las mejoras tcnicas y la ampliacin del espacio irrigado permitieron la introduccin y la
aclimatacin de nuevos cultivos: entre otros la caa de azcar, el algodn y el arroz. El olivo fue
tambin una especie cultivada fundamental para las dietas andaluses.
El crecimiento urbano
El crecimiento de la produccin agrcola gener los excedentes suficientes para alimentar a una
poblacin que, desde la llegada de los musulmanes en el ao 711, se fue reuniendo en ncleos cada
vez ms grandes. Crdoba lleg a tener 100.000 habitantes; Sevilla, unos 50.000; Toledo, unos
35.000; y Zaragoza, en torno a 20.000 habitantes.
Otras ciudades nacieron por impulso de los emires y califas. Unas por razones estratgicas:
Calatayud, que aseguraba la va de comunicacin entre los valles del Guadalquivir y el Ebro; Tudela,
creada para contrarrestar la actividad de un jefe mulad independiente en el valle medio del Ebro; o
Almera, nacida para fondeadero de la escuadra califal.
La artesana y el comercio
En los barrios de las grandes ciudades se localizaban los artesanos y los tenderos.
Los artesanos eran numerosos en los ramos de la construccin, la elaboracin de tejidos, la
fabricacin de cuero repujado o la calderera de cobre.
Los tenderos atendan diariamente las demandas de su clientela, y no solo una vez por semana como
suceda en el mercado semanal de las ciudades cristianas.
Los comerciantes compraban y vendan productos y mercancas que llegaban a travs de las
caravanas de camellos. Desde finales del siglo IX existi un intenso comercio con el norte de frica,

ampliado progresivamente al comercio martimo por todo el Mediterrneo. Fue tambin importante
el comercio transpirenaico de esclavos, manufacturas y productos de lujo.
Los intercambios comerciales se fundamentaron en un sistema monetario cuyas unidades de
oro, dinares, y de plata, dirhemes, unificaron y respaldaron todo el comercio de la poca.
3. Sociedad
La poblacin andalus
Tras la llegada de los invasores se registraron algunos cambios importantes en la poblacin. El
primero fue el aumento de la poblacin de las ciudades de Al Andalus. Los conquistadores se haban
instalado en ellas, primero como soldados que cobraban una renta del Estado; despus, como
propietarios de fincas rurales trabajadas por los aparceros hispanogodos. La introduccin de nuevos
cultivos y la extensin del regado hizo crecer la produccin y los beneficios. Este excedente agrcola
supuso que los artesanos y los comerciantes comenzaran a afluir a las ciudades.
El segundo gran cambio fue la rpida conversin de los hispanogodos al islam, probablemente por
la debilidad de sus convicciones y, sobre todo, por la posibilidad de conservar sus propiedades o
quedar exentos de ciertos impuestos.
Una sociedad rica y diversa
A grandes rasgos, la poblacin en Al Andalus se configur como una realidad muy compleja, debido
a la mezcla de razas y religiones. Desde el punto de vista tnico, cuatro grupos mantenan su
identidad: hispanos, judos, bereberes y rabes. Desde el punto de vista religioso se
diferenciaban en cristianos, judos y, por supuesto, musulmanes.
Los rabes y los sirios constituyeron desde muy pronto el ms alto nivel social y ocuparon las
mejores tierras, asentados generalmente en Andaluca y el Mediterrneo. Los bereberes, en un nivel
ms bajo, se instalaron en las zonas montaosas y se dedicaron al pastoreo. La masa de la poblacin
la componan los hispanogodos: unos, convertidos a la religin islmica y, en consecuencia, mejor
situados socialmente (mulades), y otros, fieles al cristianismo, cuyas creencias eran respetadas a
cambio del pago de tributos (mozrabes). Los judos, por su parte, formaban un grupo bien
relacionado con el poder
Estructura de la poblacin
La aristocracia viva en las ciudades, concretamente en la medina. La clase media, formada por
mdicos, juristas, comerciantes y artesanos, viva en los populosos arrabales, donde tambin se
situaban los talleres en los que se trabajaba en los ms variados oficios.
La mayora de la poblacin era campesina. Podan ser mozrabes o musulmanes. Unos eran
propietarios de las tierras que trabajaban y otros las arrendaban a algn seor. Vivan en alqueras o
aldeas dispersas, dominadas por un castillo donde la poblacin se refugiaba en caso de necesidad.
El peldao inferior de la sociedad andalus lo ocupaban los esclavos. Procedan de Europa o de
frica y servan en las casas de la aristocracia o en el ejrcito, donde podan alcanzar gran influencia
4. Cultura

Las manifestaciones culturales de la Espaa musulmana estuvieron condicionadas por tres factores:
el islamismo, los contactos con el mundo oriental y las slidas bases de la sociedad andalus. Esto
supuso la ruptura con la tradicin de la Espaa visigoda, y la ampliacin de la cultura en todos sus
mbitos. Su difusin se produjo a travs de escuelas, la prctica bastante extendida de la lectura y la
escritura y la formacin de bibliotecas. El instrumento lingstico de tal esplendor cultural fue el
rabe.
Filosofa y teologa
La reflexin teolgica y jurdica tena una importante razn de ser: el Corn constitua, a la vez, un
libro de doctrina y de propuesta de prcticas sociales.
El pensamiento filosfico, como suceda en la sociedad cristiana, era visto con desconfianza por los
guardianes de la ortodoxia islmica. El pensador ms destacado fue el cordobs Averroes. Su
objetivo fue armonizar la religin islmica y la filosofa de Aristteles.
Historia
La aficin por la biografa y la historia naci entre los musulmanes como una necesidad para explicar
tres hechos decisivos en sus vidas: la aparicin del Profeta y el contenido de sus predicaciones; los
episodios de las conquistas rabes; y los vnculos de dependencia y familiaridad que se establecieron
entre la poblacin autctona y los grupos tribales conquistadores. Destacaron los historiadores Ibn
Hayyan e Ibn Jaldun.
Literatura
La expansin rabe y la obligacin de la peregrinacin a La Meca explican el desarrollo de la
literatura geogrfica y de viajes. Destaca la obra de gegrafos, como Al Idrisi.
El cultivo de la poesa fue importante. Entre los temas destacan los elogios a los gobernantes que
pagaban al poeta y las composiciones amorosas. Ibn Hazm, Ibn Zaydun e Ibn Quzman se
consideran los mejores poetas andaluses.
Ciencia
La medicina y la ciencia se cultivaron en Al Andalus desde la llegada de los musulmanes.
El conocimiento astronmico se relacionaba con las matemticas y con las adivinaciones de los
hechos futuros, que todo gobernante deseaba saber. El desarrollo de la botnica tuvo que ver con la
introduccin de nuevas plantas y la mejora de los sistemas de cultivo. En cuanto a la medicina, el
prestigio de los fsicos o de los sanadores andaluses se extendi ampliamente por todos los
reinos de Europa. Destacan Hipcrates y Galeno, y Avicena.