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El Per (en quechua y en aimara: Piruw), oficialmente la Repblica del Per, es

un pas soberano del oeste de Amrica del Sur. El ocano Pacfico bordea su
costa y limita con Ecuador y Colombia al norte, Brasil al este, y Bolivia y Chile
al sureste. Su territorio se compone de diversos paisajes: los valles, las
mesetas y las altas cumbres de los Andes se despliegan al oeste hacia la costa
desrtica y a el este hacia la Amazonia. Es uno de los pases de mayor
diversidad biolgica del mundo y de mayores recursos minerales.11 12
El Antiguo Per fue una regin de sucesivas civilizaciones desde el surgimiento
de Caral-Supe en el 3200 a. C.13 El Imperio incaico fue el ltimo Estado
autctono o indgena, el cual domin gran parte del occidente sudamericano
hacia el siglo XV. Con el siguiente siglo advino la Conquista del incario, tras la
cual el territorio se configur como un virreinato del Imperio espaol articulado
en torno a la explotacin de plata y oro con trabajo forzado de indgenas y de
esclavos africanos en minas y haciendas. Las reformas borbnicas del siglo
XVIII suscitaron diversos levantamientos contra la autoridad colonial, cuyo
mximo exponente fue la rebelin de Tpac Amaru II.14
Con la ocupacin de Espaa y la promulgacin de la constitucin de 1812, se
difundieron ideas de autonoma poltica en la Amrica espaola. La
Independencia se proclam formalmente en 1821, y fue saldada en la batalla
de Ayacucho tres aos despus.15 El pas se mantuvo en recesin y bajo el
caudillismo militar hasta la bonanza y declive de la era del Guano, que culmin
poco antes de la Guerra del Pacfico. En la posguerra, se ciment una poltica
oligrquica que prevaleci hasta el fin del Oncenio. Los sucesivos gobiernos
democrticos fueron constantemente interrumpidos por golpes de Estado.16
En 1968, se impuso una dictadura militar que introdujo diversas y profundas
reformas de corte nacionalista.17 El gobierno democrtico y representativo fue
restablecido en 1980, as tambin se dieron inicio un sangriento conflicto
armado entre los grupos terroristas de Sendero Luminoso y el MRTA y el Estado
en la sierra sur as como la crisis inflacionaria de fines de la dcada. En los
aos 1990 se implement un modelo neoliberal, cuyas bases continan
vigentes. A inicios del siglo XXI, el pas experimenta un importante crecimiento
econmico y reduccin de la pobreza, an soportando una fuerte desigualdad y
una renta per cpita por debajo de la media mundial.18 Es considerado un pas
en vas de desarrollo. Entre sus principales actividades econmicas se incluyen
la agricultura de exportacin, la pesca, la minera y la manufactura de
productos como los textiles.19
La cultura peruana es diversa como resultado del intenso mestizaje originado
en la colonia. A ello se une la posterior influencia de migraciones
decimonnicas procedentes de China, Japn y Europa. El idioma principal y ms
hablado es el espaol, aunque un nmero significativo de peruanos habla
diversas lenguas nativas, siendo la ms extendida el quechua sureo.20
Polticamente, el pas est organizado como una repblica presidencialista con
un sistema multipartidista estructurado bajo los principios de separacin de
poderes y descentralizacin. Administrativamente, se divide en veinticuatro
departamentos y la Provincia Constitucional del Callao.

Primera versin
El historiador peruano Ral Porras Barrenechea.
La palabra Per derivara de Vir. Los primeros espaoles que llegaron al
pas le preguntaron a unos nativos como llamaban ellos el lugar, a lo que
respondieron Vir (antigua cultura pre-inca, del ro Vir, al norte del Per).22
Los espaoles entendieron el nombre como Per y de all proviene el
nombre.23 As, cuando Francisco Pizarro explor las regiones ms meridionales
en 1525,24 estas fueron designadas Vir o Per.25 La Corona espaola le dio al
nombre un estado legal en 1529 con la Capitulacin de Toledo, la cual design
al entonces reciente confrontado Imperio incaico como la provincia del Per.26
Bajo el mandato espaol, el pas adopt la denominacin de Virreinato del Per
que se convertira, a su vez, en Repblica del Per al momento de la
independencia del dominio espaol.
Segunda versin
Segn el historiador Ral Porras Barrenechea, el nombre Per no fue
conocido por los incas, sino que fue impuesto en los primeros aos de la
conquista por los exploradores espaoles. Estos lo tomaron del nombre de un
cacique llamado Biru, quien vivi cerca del Golfo de San Miguel en
Panam,27 donde gobernaba una pequea regin de la costa panamea al sur
del golfo.28 Con el tiempo, los espaoles empezaron a llamar Per no solo a
esa pequea regin, sino a todo el gran pas situado ms al sur. Los tesoros
encontrados en la tierra de los incas terminaron por convertir el nombre de
Per en sinnimo de riqueza.
Otras versiones
A partir de las primeras exploraciones, Vasco Nez de Balboa recibi las
primeras noticias sobre un lejano pas donde se beba y coma en vasijas de
oro; dichos indicios eran muy vagos para conjeturar la existencia del Imperio
incaico. Posteriormente Balboa, acompaado de Francisco Pizarro, despus de
descubrir el Mar del Sur, alcanz el golfo de San Miguel, donde recibi noticias
ms convincentes sobre la existencia del pas buscado. El viajero Badajoz,
desvindose de la ruta de Balboa, se dirigi al oeste y descubri nuevas tierras,
donde arrebat unas joyas y objetos de oro a sus habitantes aborgenes.
Del mismo modo, el licenciado Gaspar de Espinosa conquist la provincia de
Peruquete,29 nombre que algunos historiadores consideran que dio origen al
nombre Per. Segn el cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo, despus de
la ejecucin de Balboa en Darin, no se hablaba de otra cosa, sino de la rica y
lejana provincia de Per; dice tambin Oviedo que en el mapa de Andagoya,
el ro Cartagena llevaba el nombre Pir. Casi por el mismo tiempo (1519),
Pascual de Andagoya emprendi un viaje hacia Levante y, al llegar a la
provincia llamada Chochama, recogi noticias ms concretas sobre el Imperio
incaico: lleg a otra provincia llamada Vir o Bir donde tambin corra un ro
del mismo nombre.30 He aqu como relata Andagoya su viaje:
En el ao de 22 siendo yo Visitador General de los indios, sali de Panam a
visitar la tierra a la vuelta del Este, y llegado al golfo de San Miguel, pas a
visitar una provincia que se deca Chochama, bien poblada de gente. Aqu supe

como por la mar vena gente en canoas a hacerles guerra todas las lunas llenas
y tenan tanto miedo de aquella gente, que no osaban ir a la mar a pescar,
estos eran de una provincia del Sur que se dice Bir, de donde tom su origen
el nombre Per, pidindome los indgenas favor para defenderse de ellos y por
descubrir lo que haba de all adelante; envi a Panam a traer ms gente de
la que tena y venida, tomando los guas que hablan, camin seis o siete das
hasta llegar a aquella provincia que se dice Bir y sub un ro grande cerca de
20 leguas, donde hall muchos seores y pueblos, y llegu hasta donde ahora
est la ciudad de San Juan que sern hasta 50 leguas.31
Historia
Artculo principal: Historia del Per
Los restos arqueolgicos ms antiguos son muy posteriores al primer
poblamiento de Amrica. Corresponden al XI milenio a. C., datacin hallada en
la Cueva del Guitarrero (departamento de ncash), en la sierra nor-central del
pas.32 A fines de la ltima glaciacin, los primeros pobladores comenzaron el
lento proceso de domesticacin de la biota local (vase: revolucin neoltica) y
a reunirse en tribus y aldeas para formar eventualmente aillus. Se han
encontrado vestigios del origen de la agricultura americana en la cuenca media
del ro Zaa, en Nanchoc (departamento de Cajamarca) de hace nueve mil
aos (7.600 a. C.).33
Antiguo Per
Pirmides de Caral (III milenio a. C.), sede de la primera civilizacin del
continente americano.
Machu Picchu, cono de la arquitectura incaica.
Grabado de la Captura de Atahualpa en Cajamarca por Guamn Poma.
Retrato de Tpac Amaru II.
Artculo principal: Antiguo Per
Hacia el IV milenio a. C., las comunidades aldeanas de la costa iniciaron una
jerarquizacin que se superpuso a la organizacin tribal. Aparecieron entonces
los primeros indicios de arquitectura organizada, con edificios pblicos y
ceremoniales. A comienzos del III milenio a. C., surgi en el complejo de Caral,
la civilizacin ms antigua del continente,34 centro de una extensa red de
intercambio comercial que iba desde Ecuador hasta la selva del Per, de la cual
participaba con la produccin extensiva del algodn y con una jefatura ligada
al culto ceremonial.35
Caral es coetnea a las civilizaciones de China, Egipto, India y Mesopotamia;35
tratndose de una zona que puede considerarse como cuna de la civilizacin
del mundo por su antigedad (c. 5000 aos). Ms antiguo parece ser el
complejo de Sechn Bajo, en el valle de Casma (ncash), donde se han hallado
restos de una edificacin de 5500 aos de antigedad, que sera la ms
antigua del Per y Amrica.36 Posteriormente, se difundi en la costa la cultura
Cupisnique, cuyos centros ceremoniales tuvieron apogeo hasta su
desocupacin por el nacimiento de Kuntur Wasi y Chavn de Huntar.37 A
finales de este perodo, la cultura Chavn ejerci enorme influencia cultural

sobre las dems hasta su decadencia. Los petroglifos y canales de


Cumbemayo, a media hora de la ciudad de Cajamarca, constituyen una obra
maestra de ingeniera hidrulica.38
Se trata de unos bloques tallados por los que discurre agua en una suave
pendiente, que incluye tneles y codos en zigzag para aminorar la velocidad de
la corriente. Los bloques de piedra ubicados al inicio del recorrido tienen
diversos planos tallados y pulidos. Uno de estos bloques, en forma de cono
trunco, es conocido tradicionalmente como piedra de los sacrificios. En el
seno de las culturas Moche al norte y Nazca al sur, se desarrollaron los
primeros estados con milicias permanentes, vinculadas a las piezas de arte
cermico mejor valoradas del Antiguo Per.
En el extremo sur, entre tanto, surgi Tiahuanaco como cultura dominante del
Altiplano. Ms tarde, la cultura Huari desarroll el modelo clsico del Estado
Andino con el surgimiento de las ciudades de corte imperial, modelo que se
expandi por el norte hacia el siglo VIII. A partir del siglo IX, tras el abandono
de Huari, se erigieron nuevos Estados centralizadores de alcance regional a lo
largo de la cordillera de los Andes, tales como Lambayeque, Chim y Chincha,
periodo conocido como el Intermedio Tardo o de los Estados regionales.
De entre estos seoros destaca el de los incas, que hacia el siglo XV se
anexion todos los pueblos andinos entre los ros Maule y Ancasmayo, con una
extensin cercana a los tres millones de km, hoy ubicada en los territorios del
sur de Colombia, el oeste de Ecuador, Per, Bolivia, el norte Chile y el noroeste
de Argentina, conformando lo que se conoce como el Imperio incaico. Su
capital fue el Cuzco, ubicada en la sierra sur peruana. Adems de su podero
militar, destac en arquitectura, con magnficas estructuras como la ciudadela
de Machu Picchu.
En el ao 1532, el Imperio incaico o Tahuantisuyo sucumbi ante la conquista
espaola que llev a cabo Francisco Pizarro. El conquistador encontr al
imperio debilitado a causa de una guerra civil iniciada en 1529 entre Huscar y
Atahualpa, los dos hermanos pretendientes al trono imperial.39 En noviembre
de 1532, Pizarro captur a Atahualpa y, en julio de 1533, lo mand ejecutar
bajo el cargo de haber ordenado la muerte de su hermano Huscar.40
Doblegando la oposicin, relativamente dbil de algunos generales incas, se
dio inicio al dominio espaol que estableci sobre el territorio del antiguo
Imperio incaico, el virreinato ms poderoso que Espaa tuvo en ultramar.41
Conquista y poca colonial
Artculo principal: Conquista del Per
Vase tambin: Virreinato del Per
Tras el asesinato de Atahualpa los familiares de Huscar se uniran a Francisco
Pizarro junto con miles de hombres de etnias opositoras a los incas, as fue
recibido con honores Pizarro en el Cuzco y la ciudad fue ocupada sin mediar
batalla, luego el conquistador fund la ciudad de Lima. Al poco tiempo se
suscit la guerra civil entre los conquistadores por el repartimiento de las
encomiendas del nuevo territorio. En 1542, se estableci el Virreinato del Per,

que en un comienzo abarc de iure un espacio geogrfico desde lo que hoy es


Panam hasta el extremo sur del continente.42
El nuevo orden provoc un nuevo levantamiento conocido como la rebelin de
los encomenderos.43 En la dcada de 1570, el virrey Francisco de Toledo
reorganiz el territorio pacificando el pas de las guerras intestinas y
culminando con la resistencia incaica.44 El Imperio espaol signific para el
Per una profunda transformacin social y econmica. Se implant un sistema
mercantilista, sostenido por la minera del oro y de la plata, principalmente, de
Potos, el monopolio comercial y la explotacin de la mano de obra indgena
bajo el trabajo forzado o mita.
A partir de fines del siglo XVII e inicios del XVIII, la recaudacin de la Corona se
vio lentamente socavada por el declive de la minera y la consecuente
diversificacin econmica, as como por el contrabando comercial. En este
contexto, fueron impuestas las reformas borbnicas, las cuales restaron poder
poltico a la lite limea y afectaron econmicamente al comercio interno, lo
que produjo diversos levantamientos de los cuales el de mayor repercusin fue
la rebelin del descendiente de los incas Tpac Amaru II; esta ltima lleg a
poner en peligro el gobierno virreinal en el Cuzco, pero al tomar tintes raciales
contra criollos indistintamente, precipit su derrota.
Tras la muerte de Tpac Amaru, la cultura indgena fue frreamente reprimida
por las autoridades borbnicas y atrasaron los proyectos emancipatorios dado
el temor a nuevas asonadas contra la lite peninsular y criolla. No cabe duda
que el Cuzco era la ciudad principal de todo el Tahuantinsuyo. Al tomarla los
espaoles, merm significativamente la resistencia inca, no solo porque all se
encontraba toda la organizacin del imperio, sino por el significado que tena
para los ejrcitos incas ver su capital tomada y dominada por los espaoles.
Hay en dicha ciudad otros muchos aposentos y grandezas; pasan por ambos
lados dos ros que nacen una legua (5,5 kilmetros) ms arriba del y desde all
hasta que llegan a la ciudad y dos leguas (11 kilmetros) ms abajo, todos van
enlosados para que el agua corra limpia y clara y aunque crezca no se
desborde; tienen sus puentes por lo que se entra a la ciudad...
En el siglo XVIII, tuvieron lugar varios levantamientos indgenas en reaccin a
los abusos de los corregidores espaoles, la falta de justicia, la demora en los
reclamos, y el cobro indebido de los tributos, donde destacan personajes como
Juan Santos Atahualpa, Tpac Amaru II y Tpac Katari. La rebelin de Tpac
Amaru II fue el levantamiento de mayor repercusin social y poltica de esta
poca. El 4 de noviembre de 1780, Tpac Amaru II consigui preparar un
movimiento revolucionario que puso en peligro el poder de la monarqua. Esa
noche tom preso al corregidor Antonio Arriaga, a quien lo oblig a entregar los
fondos reales y luego lo mand ejecutar como castigo de sus crueldades.45
Luego, logr organizar un considerable ejrcito de indgenas; en el Cuzco los
corregidores cercanos se reunieron y organizaron igualmente un ejrcito que
parti en la bsqueda de Tpac Amaru. Ambos ejrcitos se encontraron en el
pueblo de Sangarar, librndose una brutal y sangrienta batalla de la que
Tpac Amaru II sali triunfador.46 En el Cuzco, el 18 de mayo de 1781, fue

sometido a un juicio y condenado a morir junto con los dems cabecillas de la


rebelin. Primero intentaron descuartizarlo, donde sus extremidades fueron
atadas a cuatro caballos, pero al fracasar, lo mandaron decapitar.47 Los
levantamientos indgenas fueron controlados por la monarqua espaola, pero
estas influenciaron a futuras luchas independentistas.
Independencia
Artculo principal: Independencia del Per
Vanse tambin: Guerra hispano-sudamericana y Guerras de independencia
hispanoamericanas.
Acta de la Independencia del Per.
Juan Lepiani: San Martn proclama la Independencia del Per (Roma, 1904)
Lima, Pinacoteca del MNAAHP.
En el siglo XIX surgi la Expedicin Libertadora del Per encabezada por el
general argentino Jos de San Martn con la misin de independizar al Per. El
20 de agosto de 1820, parti de Valparaso, con destino al Per, llegando as a
la baha de Paracas despus de dos semanas de navegacin. A los pocos das,
hubo conversaciones en Miraflores (25 de septiembre) entre representantes de
San Martn y el virrey Joaqun de la Pezuela, I Marqus de Viluma para buscar la
independencia de manera pacfica, pero estas fracasaron.48
El general San Martn posteriormente se comunic con el intendente de Trujillo
Jos Bernardo de Tagle, IV Marqus de Torre Tagle quien haba llegado a la
ciudad ese mismo ao, mediante una carta fechada el 20 de noviembre de
1820, invitndolo a unirse a la causa emancipadora.49 Bernardo de Tagle se
sum a la causa patriota proclamando la Independencia de Trujillo el 29 de
diciembre de 1820.50 El virrey Pezuela renunci a su cargo, siendo nombrado
como nuevo virrey el general Jos de la Serna, I Conde de los Andes.
La Serna propuso a San Martn nuevos arreglos pacficos en las Conferencias de
Punchauca, las cuales no se lleg a dar ningn acuerdo.51 Ante esta situacin,
el virrey decidi evacuar Lima por temor a ser expuesto al ataque de San
Martn, quin logr ocupar la ciudad con un batalln de patriotas. Los actos de
declaracin, proclamacin y jura de la independencia del Per se llevaron a
cabo en la ciudad de Lima, entre los meses de julio y agosto de 1821. El
primero de ellos, constituido por la firma del acta que contena la declaracin
de independencia, fue realizado por el Cabildo de Lima el 15 de julio de ese
ao.52
La proclamacin fue llevada a cabo el 28 de julio de 1821, cuando el lder de la
Expedicin Libertadora del Per, el general Jos de San Martn proclam la
independencia desde cuatro plazas pblicas e instaur un nuevo Estado: la
Repblica del Per, cuyo nombre consigna tcitamente el acta de
independencia del pas.53 A partir del 29 del mismo mes, se realiz la
juramentacin por el pueblo, organizado en sus diversas instituciones. El
primer Congreso de la Repblica del Per se reuni el 20 de septiembre de
1822.54 Ms tarde, en 1824, el general venezolano Simn Bolvar tras sus
victorias en las batallas de Junn y Ayacucho, el 6 de agosto y 9 de diciembre

de 1824 respectivamente, acept la capitulacin de las tropas realistas


afincadas en la sierra sur, terminando con el Virreinato del Per.
Era Republicana
Jos de la Riva Agero, primer Presidente de la Repblica del Per.
El Primer Congreso Constituyente del Per en 1822.
Artculo principal: Historia republicana del Per
Vase tambin: Confederacin Per-Boliviana
Una vez proclamada la independencia, San Martn, asumi el mando poltico
militar de los departamentos libres del Per, bajo el ttulo de Protector, segn
decreto dado el 3 de agosto de 1821.55 Las obras del Protectorado
contribuyeron con la creacin de la Biblioteca Nacional (a favor del
conocimiento), la aprobacin del Himno Nacional, y la abolicin de la mita (a
favor de los indgenas).56 El 27 de diciembre de 1821, San Martn cre tres
ministerios: Ministerio de Estado y Relaciones Exteriores, comprometiendo a
Juan Garca del Ro; Ministerio de Guerra y Marina, a Bernardo de Monteagudo;
y Ministerio de Hacienda, a Hiplito Unanue.57
Durante el Protectorado, el 7 de abril de 1822, la divisin de Domingo Tristn y
Moscoso que viaj a Pisco, sufri una desastrosa derrota del bando realista tras
la batalla de Ica, perdiendo muchos soldados y gran parte de su armamento.58
Con el objetivo de acelerar la independencia total del Per en la sierra sur, San
Martn viaj a Guayaquil a fin de ponerse de acuerdo con Simn Bolvar,59 para
pedirle ayuda militar, pero al terminar la conferencia, no se lleg a ningn
acuerdo, y San Martn se retir de Guayaquil con la decisin de abandonar al
Per. Entreg el poder ejecutivo a tres de sus miembros, que conformaron un
cuerpo colegiado denominado Suprema Junta Gubernativa del Per y cuya
cabeza era el general Jos de La Mar.
La Junta Gubernativa quiso finalizar la Guerra de la Independencia por cuenta
propia y organiz la Primera Campaa de Intermedios, que culmin en
fracaso.60 Luego, los oficiales del Ejrcito se sublevaron en el llamado motn de
Balconcillo y con un golpe de Estado, destituyeron a la Junta y el 28 de febrero
1823 nombraron como Presidente del Per a Jos de la Riva Agero. Riva
Agero quiso tambin derrotar a los espaoles, que an resistan en el centro y
sur del Per, y organiz una Segunda Campaa de Intermedios, la misma que
igualmente culmin en fracaso.60
Luego tuvo una abierta disputa con el Congreso y se traslad a Trujillo, donde
instal su gobierno, mientras que en Lima, el Congreso nombr como nuevo
Presidente a Jos Bernardo de Tagle. El Congreso, vista la crtica situacin,
acord llamar a Bolvar y a su Ejrcito Libertador. Tras reunificar el mando del
pas, Bolvar instal su cuartel general en Trujillo y organiz la campaa final de
la Independencia, contando con la ayuda decisiva de los peruanos, tanto en
soldados, dinero, abastecimientos y recursos de toda ndole. Tras las batallas
de Junn y Ayacucho, el 6 de agosto y 9 de diciembre 1824 respectivamente, se
logr derrotar y expulsar definitivamente del Per a las tropas realistas.

De la Era del Guano a la Guerra del Pacfico


El mariscal Ramn Castilla durante su segundo gobierno como Presidente del
Per.
Batalla de Arica, leo de Juan Lepiani.
Artculo principal: Era del Guano
Vanse tambin: Guerra civil peruana de 1856-1858, Guerra hispanosudamericana e Inmigracin alemana en el Per.
Es solo con la primera eleccin de Ramn Castilla en 1845 que la Repblica
Peruana encontr una relativa paz interior y pudo organizar su vida poltica y
econmica. Le correspondi a Castilla abolir definitivamente la esclavitud y la
pena de muerte.61 Estableci polticas de promocin de extraccin y
exportacin de fertilizantes naturales (guano de islas) que iniciaran una era de
prosperidad en el pas.62 Los primeros ferrocarriles y el alumbrado a gas
llegaron al Per en este perodo.62 Durante su segundo gobierno promulg la
Constitucin de 1856 (Liberal) y la Constitucin de 1860 (Conservadora),
reorganiz los servicios postales y la carrera pblica.
En 1864 una expedicin espaola ocup las Islas Chincha (productoras de
guano) y desat un incidente internacional de grandes consecuencias en la
poltica interna peruana,63 que llev a un golpe de estado contra el presidente
Juan Antonio Pezet,64 el gobierno de Mariano Ignacio Prado y la declaratoria de
guerra a Espaa.65 Tras el combate del Callao del 2 de mayo de 1866, la
Armada Espaola se retir del Per.66 El gobierno de Jos Balta y Montero fue
prdigo en obras de infraestructura (construccin del Ferrocarril Central)
aunque en l se percibieron ya las primeras muestras de exceso de gastos del
gobierno.67
En las postrimeras de su gobierno, la eleccin, por primera vez, de un
presidente civil, Manuel Pardo y Lavalle, llev a una insurreccin militar que
termin en el asesinato de Balta y la furibunda reaccin de la poblacin de
Lima (que ejecut a los usurpadores). As termin lo que Jorge Basadre llam
Primer Militarismo.68 Pardo y Lavalle implement importantes reformas de tipo
liberal en la organizacin del estado. Sin embargo la principal fuente de
recursos del estado, el guano, sobreexplotado, se empez a agotar y result
inevitable una crisis econmica que el sucesor de Pardo, el ya anciano Mariano
Ignacio Prado tuvo que afrontar, en medio de una virtual bancarrota del Estado.
Para 1859 haban muerto unos 41 000 peruanos en las constantes guerras
civiles que sacudieron el pas desde 1829.69 Gracias al dinero de la venta del
guano, el Per empez a modernizarse con distintas obras pblicas como los
ferrocarriles; creci la burocracia civil y militar; los indios dejaron de pagar
tributo y los esclavos alcanzaron su libertad; empez la poltica de migraciones
de alemanes, austriacos, irlandeses e italianos.70 71
El 5 de abril de 1879, Chile declar la guerra al Per, desatando la Guerra del
Pacfico. El casus belli fue el enfrentamiento entre Bolivia y Chile por un
problema de impuestos en el cual el Per se vio comprometido por el Tratado
de Alianza Defensiva firmado con Bolivia en 1873. Sin embargo, la

historiografa peruana es unnime al sostener que la causa profunda de esta


guerra fue la ambicin de Chile de apoderarse de los territorios salitreros y
guaneros del sur del Per.72 En una primera etapa de la guerra, la campaa
naval, la marina peruana repeli el ataque chileno hasta el 8 de octubre de
1879, da en el que se libr el combate naval de Angamos, en donde la armada
chilena con sus buques Cochrane, Blanco Encalada, Loa y Covadonga acorral
al monitor Huscar, el principal buque de la marina peruana comandado por el
Almirante AP Miguel Grau Seminario, quien muri en la refriega y se convirti
desde entonces en el mayor hroe del Per.
Luego de vencer a la escuadra peruana, Chile dio inicio a la campaa terrestre
de la guerra. Esta comenz con el desembarco de Pisagua y se desarroll
durante cuatro aos (incluyendo la ocupacin de Lima), hasta que luego del
Grito de Montn, el gobierno de Miguel Iglesias, firm el Tratado de Ancn que
puso fin a la guerra, a pesar de la oposicin del gobierno de Lizardo Montero
Flores y la resistencia en la sierra peruana comandada por Andrs Avelino
Cceres, el cual vislumbraba el cercano agotamiento de las fuerzas chilenas
para derrotarlas.
De la Repblica Aristocrtica a la dictadura militar
Artculo principal: Repblica Aristocrtica
Augusto Legua en una portada de la revista Time (8 de septiembre de 1930).
En su gobierno se dio el mayor dominio econmico de los Estados Unidos en el
Per.
Tras la guerra, se inici un perodo de Reconstruccin Nacional que, aunque
de relativa calma, no conoci la reactivacin econmica ni la paz poltica hasta
1895 con la presidencia de Nicols de Pirola.73 Con el gobierno de Pirola, se
materializ una poltica pluto-aristocrtica con unas clases alta y media que
vivan acomodadamente al auspicio de los grandes capitales estadounidenses
y un pueblo llano con diversas carencias, frente a las cuales reclamaron,
principalmente ante las malas condiciones laborales.
Esta poca, conocida como la Repblica Aristocrtica, concluy con la asuncin
de Augusto Legua, quien permaneci en el poder durante once aos el
Oncenio con una poltica paternalista hacia los indgenas, la creacin de una
momentnea bonanza, la manipulacin del orden jurdico y la amedrentacin
de la oposicin. El Oncenio de Legua, termin en 1930 con el popular
pronunciamiento de Luis Miguel Snchez Cerro, que inici un perodo de
gobiernos militares y de irrupcin de movimientos populares como la Alianza
Popular Revolucionaria Americana o el Partido Comunista Peruano en el
escenario poltico.
Al final de este tercer militarismo se sucedieron presidentes democrticos
interrumpidos primero por el Ochenio de Manuel A. Odra y un breve golpe
militar para continuar con la sucesin presidencial. Hacia los aos 1950 se
inici el xodo rural, principalmente desde la sierra hacia las urbes de la costa,
en busca de mejores condiciones de vida y educacin para sus hijos.
Gradualmente, durante los aos 1960 la crisis poltica se hizo patente, lo que
propici en 1968 la llamada Revolucin de la Fuerza Armada, la toma del poder

poltico por parte de las Fuerzas Armadas del Per al comando del general Juan
Velasco Alvarado con un mensaje antiimperialista, especialmente antiestadounidense, y antioligarca.17
Se instaur un rgimen de corte estatista que impuls varias y profundas
reformas de diversos resultados que, globalmente y a largo plazo, tuvieron un
impacto principalmente negativo en la economa nacional. Hacia fines de los
aos 1970, el gobierno militar con todas las reformas producidas, se encontr
frente al descalabro econmico, an pese a que se haba dado un cambio de
mando en la cpula militar y que la presidencia haba sido asumida por el
general Francisco Morales Bermdez en el ao 1975. A pesar de esto, se dio el
fin de la revolucin y se retorn a la democracia. Se redact una nueva
constitucin mediante una Asamblea Constituyente en 1979 y se convoc a
elecciones en 1980.
Conflicto armado interno
Artculo principal: Conflicto armado interno en el Per
Durante la dcada de 1980, el Per enfrent una fuerte crisis econmica y
social, debido al descontrol del gasto fiscal, una considerable deuda externa y
la creciente inflacin junto con el conflicto armado interno, acentuada por la
aparicin de los grupos terroristas de inspiracin comunista que pretendan
instaurar un nuevo Estado mediante la lucha armada, como Sendero Luminoso
y el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru. El terrorismo obtuvo una
respuesta represiva de las Fuerzas Armadas, la Polica primero y el Ejrcito
despus. Los combates entre ambos bandos provocaron la muerte de cerca de
70 000 personas entre combatientes, campesinos y habitantes de las
ciudades.74
La crisis entr en su fase ms crtica a finales de la dcada, durante el primer
gobierno de Alan Garca, cuando el pas sufri una fuerte crisis econmica
debido al descontrol del gasto fiscal y la consiguiente hiperinflacin que lleg a
un mximo de 7,649 % en 1990,75 mientras que Sendero Luminoso ya haba
incursionado en las grandes ciudades del pas, dndose la fase ms dura del
conflicto armado interno. En medio de una creciente impopularidad termin el
primer gobierno de Alan Garca, siendo elegido en las elecciones de 1990
Alberto Fujimori, que desde el inicio de su mandato encontr una fuerte
oposicin en el Congreso por parte de la Alianza Popular Revolucionaria
Americana y del Frente Democrtico.
Fin del conflicto y ascenso del liberalismo
Alberto Fujimori, presidente desde 1990 hasta 2000.
Vanse tambin: Autogolpe en Per de 1992, Toma de la residencia del
embajador de Japn en Lima y Operacin Chavn de Huntar.
Alberto Fujimori, quien asumi el poder en 1990, implement una drstica
poltica de estabilizacin econmica (conocida como shock) y empez a
introducir reformas de corte liberal, siguiendo en buena medida las propuestas
de su antiguo rival Mario Vargas Llosa y del Consenso de Washington.
Posteriormente, desat una crisis constitucional cuando disolvi el Congreso de
la Repblica el 5 de abril de 1992 y convoc a una Asamblea Constituyente

para instaurar una nueva constitucin poltica.76 Junto a la recuperacin


econmica que el pas iba alcanzando, el gobierno aplic una severa poltica
antiterrorista, mientras que en el Estado progresivamente se fue generando un
proceso de corrupcin generalizada que lleg a ser calificado de cleptocracia
con el entonces Jefe del Servicio de Inteligencia Nacional del Per, Vladimiro
Montesinos.77
Fujimori logr ser reelegido en 1995 y continu con importantes mejoras
macroeconmicas y sociales, aunque no consigui solucionar la larga recesin
econmica que afectaba al pas. El 9 de abril de 2000, tras unas cuestionadas
elecciones, Alberto Fujimori logr un tercer mandato. La oposicin, conformada
por los diversos partidos polticos y organizaciones civiles de diversa ndole,
intent evitar la juramentacin del tercer periodo presidencial de Fujimori pero
no lo logr.
Seis semanas despus, el 14 de septiembre, se difundieron filmaciones donde
se mostraba claramente el soborno de algunos Congresistas de la oposicin y
empresarios para que favorezcan al Gobierno, lo que precipit la cada del
rgimen. Fujimori abandon el pas solicitando permiso para participar en la
cumbre del Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico para luego dirigirse a
Japn, pas del cual era ciudadano y desde el cual renunci por fax y donde se
refugi. El Congreso no acept la renuncia y lo destituy, inhabilitndolo para
ejercer todo cargo poltico por 10 aos.
Regreso a la democracia y actualidad poltica
Ollanta Humala junto a otros mandatarios en la cumbre de Unasur, realizada
tras ser elegido como nuevo presidente del Per.
El 22 de noviembre de 2000 el entonces Presidente del Congreso, Valentn
Paniagua, fue investido como nuevo Presidente de la Repblica ante la
renuncia de los dos vicepresidentes. El gobierno de transicin se orient a la
organizacin de nuevas elecciones y a una profunda campaa de moralizacin
del aparato pblico y las fuerzas militares que haban cado bajo la influencia
del sistema. El Presidente firm contratos de explotacin para los yacimientos
de gas de Camisea, y convoc a una polmica Comisin de la Verdad para
investigar la lucha contra el terrorismo de los ltimos aos.
En las elecciones del 8 de abril de 2001, Alejandro Toledo fue declarado como
nuevo Presidente de la Repblica. Estas se caracterizan tambin por el retorno
de Alan Garca y su muy sorpresivo segundo lugar en la contienda electoral. La
paradoja del gobierno de Toledo es que goz de baja popularidad, envuelto en
acusaciones de corrupcin de la ms variada ndole, mientras la economa
peruana logr superar la recesin y tuvo un gran crecimiento especialmente en
la capital, la sierra central y la costa norte.78 79 En este perodo se inici la
negociacin de un Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos el cual en
su momento no era visto con buenos ojos por los campesinos del pas porque
teman que tuviera un efecto negativo sobre sus economas.80
En las elecciones del 9 de abril y 4 de junio de 2006, en medio de un ambiente
de incertidumbre por el futuro de la democracia, fue reelegido Presidente Alan

Garca, (con un discurso y perfil ms moderado y revindicador pese a su primer


gobierno) frente al ex-militar Ollanta Humala. En las elecciones de 2011,
Humala pas a segunda vuelta junto con Keiko Fujimori, hija del ex-presidente
Alberto Fujimori, preso por delitos de lesa humanidad. Humala gan en la
primera vuelta dejando a Keiko Fujimori en empate tcnico ante el economista
y candidato liberal, Pedro Pablo Kuczynski. En la segunda vuelta, el nacionalista
Ollanta Humala fue elegido Presidente, por un margen de 2 % de ventaja.
Gobierno y poltica
Artculo principal: Estado del Per
Vanse tambin: Poltica del Per y Partidos polticos del Per.
Sede de la Contralora General de la Repblica.
El Per es una repblica presidencialista de representacin democrtica con un
sistema multipartidista. El gobierno se estructura segn el principio de
separacin de poderes,81 estos son el poder ejecutivo, el poder legislativo y el
poder judicial. Adems, la Constitucin establece diez organismos
denominados constitucionalmente autnomos, de funciones especficas e
independientes de los tres poderes del Estado. Dichos organismos son: el
Tribunal Constitucional, el Ministerio Pblico, la Defensora del Pueblo, la
Contralora General de la Repblica, el Consejo Nacional de la Magistratura, la
Superintendencia de Banca, Seguros y AFP, el Jurado Nacional de Elecciones, la
Oficina Nacional de Procesos Electorales, el Registro Nacional de Identificacin
y Estado Civil y el Banco Central de Reserva. El gobierno peruano es
directamente elegido, el voto es obligatorio para todos los ciudadanos entre los
18 y 70 aos.82
Poder ejecutivo
Artculo principal: Poder Ejecutivo del Per
Presidente de la Repblica
Artculo principal: Presidente del Per
Palacio de Gobierno del Per, sede del poder ejecutivo.
Segn la actual constitucin, el Presidente de la Repblica es el jefe de estado
y el jefe de gobierno, es elegido cada cinco aos y no puede ser
inmediatamente reelegido.83 El Presidente designa al Consejo de Ministros,84
que est compuesto por los jefes de las carteras sectoriales, y por un
Presidente del Consejo, quien podr ocupar una cartera sectorial o solamente
desempearse en el cargo presidencial.
El Presidente de la Repblica es el jefe del poder ejecutivo, y no comparte esta
prerrogativa con el Presidente del Consejo de Ministros ni ninguna otra
autoridad. El Presidente no tiene responsabilidad poltica sobre sus decisiones
de gobierno. En el Jefe de Estado reside exclusivamente la defensa nacional,
llevada a cabo por las Fuerzas Armadas. Para coordinar su accionar, el pas se
halla subdividido en veinticuatro departamentos y una Provincia Constitucional.
El actual jefe de estado y de gobierno es Ollanta Humala.
Consejo de Ministros
Artculo principal: Consejo de Ministros del Per

Pedro Cateriano actual Presidente del Consejo de Ministros del Per.


El Consejo de Ministros es el rgano encargado de la direccin y la gestin de
los servicios pblicos del Estado.85 Est presidido por el Presidente del Consejo
de Ministros, cargo desingnado por el Presidente del Repblica y est
conformado por cada uno de los Ministros de Estado, quienes tienen a su cargo
las carteras sectoriales del gobierno. El Presidente del Consejo de Ministros
podr o no tener una cartera a su cargo y su funcin fundamental es refrendar
los actos de los dems ministros y representar al Consejo de Ministros frente al
Congreso. Adems, es el portavoz oficial del gobierno frente a la sociedad.86
En el pas, al cargo de Presidente del Consejo de Ministros suele llamrsele
coloquialmente Primer Ministro o Premier, de manera indistinta, aunque
sus funciones difieran claramente de las de un primer ministro, puesto que no
tiene capacidad de decisin poltica en ausencia de la aprobacin del
Presidente de la Repblica.87 Las sesiones del Consejo de Ministros tambin
son presididas por el Presidente de la Repblica. Los Ministros de Estado tienen
responsabilidad poltica sobre sus decisiones de gobierno, mientras que el
Presidente del Consejo de Ministros tiene responsabilidad sobre cada una de las
decisiones de todo el gabinete ministerial. El actual Presidente del Consejo de
Ministros es Pedro Cateriano.
Poder legislativo
Artculo principal: Congreso de la Repblica del Per
Palacio Legislativo del Per, sede del poder legislativo.
El poder legislativo del estado peruano reside en el Congreso de la Repblica,
el cual es unicameral y consta de ciento treinta miembros elegidos para un
perodo de cinco aos.88 Las leyes pueden ser propuestas tanto por el poder
ejecutivo como el legislativo, stas se ratifican despus de haber sido
aprobadas por el Congreso y son promulgadas por el Presidente.89 90
Actualmente el Congreso est compuesto por Fuerza Popular (treinta y cinco
escaos), Partido Nacionalista Peruano (treinta y tres escaos), Per Posible
(once escaos), Accin Popular (nueve escaos), Concertacin Parlamentaria
(nueve escaos), Dignidad y Democracia (ocho escaos), PPC-APP (siete
escaos), Partido Solidaridad Nacional (siete escaos), Unin Regional (seis
escaos) y el Grupo Parlamentario Especial (cinco escaos).91 La facultad de
interpretar la Constitucin en materias especficas reside en el Tribunal
Constitucional, que se compone de siete miembros elegidos por el Congreso de
la Repblica por un periodo de cinco aos tambin. El actual Presidente del
Congreso de la Repblica es Luis Iberico Nez.
Poder judicial
Artculo principal: Poder Judicial del Per
Palacio de Justicia de Lima, sede de la Corte Suprema de Justicia del Per.
El poder judicial es un organismo autnomo de la Repblica del Per
constituido por una organizacin jerrquica de instituciones, que ejercen la
Jurisdiccin, que en teora emana del pueblo, no obstante no es elegido directa

ni indirectamente. Al darse la Independencia, Jos de San Martn cre la


Cmara de Apelaciones, por decreto del 12 de febrero de 1821,92 con una
jurisdiccin que alcanz los territorios de los actuales departamentos de
Cajamarca, Piura, Lambayeque, Amazonas, entonces conocido como
Chachapoyas y de Huamachuco, que era como entonces se conoca a la actual
provincia de Snchez Carrin, con sede en la ciudad de Trujillo,93 con el
objetivo de reemplazar a la Real Audiencia.
El poder judicial est encabezado por el presidente Enrique Mendoza Ramrez y
por la Corte Suprema de Justicia que tiene competencia en todo el territorio. El
segundo nivel jerrquico lo forman las Cortes Superiores de Justicia con
competencia en todo un Distrito Judicial. El tercer nivel es formado por los
Juzgados de Primera Instancia cuya competencia es, aproximadamente,
provincial. Luego, se encuentran los Juzgados de Paz Letrados, con
competencia distrital. Y finalmente los Juzgados de Paz (no letrados),
encargados de resolver asuntos judiciales sencillos.
Fuerzas armadas y seguridad
Caza MiG-29SE de la Fuerza Area del Per.
Fragata misilera BAP Mariategui (FM-54) de la Marina de Guerra del Per.
Artculo principal: Fuerzas Armadas de la Repblica del Per
La defensa del pas est a cargo de las Fuerzas Armadas de la Repblica del
Per, que, segn el artculo 165 de la Constitucin Nacional, tienen como
finalidad primordial garantizar la independencia, la soberana y la integridad
territorial de la Repblica.94 Las fuerzas armadas se hallan bajo la autoridad
del Presidente de la Repblica por medio del Ministerio de Defensa y
coordinados por el Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas.95
El Comando Conjunto tiene subordinados a los Comandos Operacionales y
Comandos Especiales, con los cuales realiza las operaciones militares que se
requieran para la defensa y el cumplimiento de las tareas que disponga el
poder ejecutivo.96 Las fuerzas armadas estn compuestas por la Fuerza Area,
el Ejrcito y la Marina de Guerra,94 siendo los dos ltimos los componentes
ms antiguos de las Fuerzas Armadas.
El Ejrcito est formado por la Jefatura de Estado Mayor, dos rganos de
Control, dos rganos de Apoyo, cinco Regiones Militares y seis
Comandancias.97 Hasta el ao 2001, contaba con 120 658 miembros, adems
de 26 570 reservistas.98 La Fuerza Area fue creada oficialmente el 20 de
mayo de 1929 con el nombre de Cuerpo de Aviacin del Per. Tiene como
funcin principal la defensa area del pas, adems, participa en campaas de
apoyo social a poblaciones de difcil acceso, organiza puentes areos en caso
de desastres y participa en misiones de paz internacional. Cuenta con cuatro
alas areas ubicadas en las ciudades de Piura, Callao, Arequipa e Iquitos.
La Marina de Guerra se encarga de la defensa martima, fluvial y lacustre del
pas. Est integrada por 26 000 marinos,99 el personal naval se divide en tres
estamentos: personal superior, personal subalterno y personal de marinera. Se

considera a la Polica Nacional dentro de las fuerzas armadas aunque en


realidad se trata de un organismo distinto con una misin civil diferente, sin
embargo, su actuacin y preparacin en funcin a ms de dos dcadas de
narcoterrorismo le ha dado en el caso del Per, un carcter extremadamente
militar, con importantes fuerzas de ataque terrestres, acuticas y areas.