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Cultivando un carcter cristiano por Michael A.

Zigarelli

Capitulo 4
Haz crecer tu gratitud
La gratitud no es slo la ms grande de las virtudes, sino que es la madre de todas las
dems -CiceroLa gratitud es una de las marcas distintivas de los cristianos ms virtuosos. De hecho,
podemos llegar an ms lejos con esta declaracin: hemos encontrado y comprobado en
estudios realizados, que la gratitud es la caracterstica que ms distingue a los cristianos ms
virtuosos de los cristianos con virtudes promedio. Mas que el desarrollar disciplinas
espirituales como son la de vivir una vida en plenitud de gozo, ms que la prctica de cualquier
o todas las dems disciplinas espirituales juntas, ms que cualquier otra virtud.
Muy bueno, pero qu? Esto pudiera ser una informacin interesante, pero Cmo esto tiene
algo que ver con cultivar un carcter piadoso cristiano? De hecho, tiene mucho que ver.
Mientras que hay cristianos que no les agrada la idea de abrazar la nocin de que la gratitud es
la ms grande de todas las virtudes cristianas, la gratitud parece ser lo que el filosofo Cicero
llamaba como la madre de todas las virtudes Una virtud de la que se derivan todas las
dems virtudes. In mi estudio con cristianos, acerca de este tema, he encontrado evidencias
solidas y confirmables de esto. Crecer en la gratitud tiene un efecto radical y
transformador sobre el carcter, porque la gratitud es uno de los vehculos primarios de
Dios para inducirnos a practicar otras cualidades cristianas. Es un vehculo para hacernos
mejores cristianos, para hacernos ms parecidos a Cristo. Y esa es la razn. Llamar a la
gratitud una virtud madre o llmese una virtud efecto, llmela una virtud milagrosa,
llmela como usted quiera llamarla. Pero no importando como la llame, la gratitud es una
disposicin poderosa que nos provee con mecanismos muy eficientes y efectivos para
desarrollar una cantidad inimaginable de actitudes. Desea tener ms paz interior?
Trabaje en la gratitud. Desea tener ms paciencia? Trabaje en la gratitud. Desea ser
ms compasivo? Trabaje en la gratitud? Capt ya la idea?
La gratitud hace todo esto estableciendo un nuevo contexto en los pensamientos, al procesar
nuestras circunstancias en la vidaun contexto de una vida abundante; un contexto donde todo
lo que tenemos es un regalo, donde vemos claramente todo lo que tenemos en la vida, y donde
reconocemos que las cosas siempre pudieran llegar a estar peor. Dentro de este contexto,
nuestra perspectiva de todo lo que nos rodea ser diferente, y estaremos capacitados a ser la
persona que Dios nos llam a ser---a amar ms profundamente a Dios, a amar a nuestro
prjimo, a amar nuestra propia vida; a ser cristianos llenos del fruto del espritu en el hogar,
en el trabajo, en el contexto de la iglesia, dondequiera que estemos.
Esta teora de la gratitud como para ser vista como la madre de todas las virtudes no solo
proviene de antiguos filsofos como Cicero, sino, sorprendentemente, tambin de telogos del

pasado. Los exegetas de las escrituras hebreas, del Nuevo testamento y del Corn, todos han
establecido la gratitud como la virtud central sobre todas las dems. Lo que pudiera sorprender
a algunas personas, es que an los siclogos contemporneos, tambin han probado esta teora
de manera avanzada e emprica, concluyendo que la gratitud estimula la conducta moral y
estimula a las personas a comportarse en una manera pro social. Estableciendo ms
concretamente, han mostrado que la gratitud est positivamente relacionada a tales
respuestas crticas como son la satisfaccin de vivir, la vitalidad, la felicidad, el optimismo,
la esperanza, la empata y el deseo de proveer apoyo tangible y emocional a otras
personas. Al tiempo que la falta de gratitud es relacionada negativamente con la ansiedad, la
depresin, y la indisposicin en general. Colectivamente, tales estudios presentan evidencias
fidedignas de que los sentimientos de gratitud generan un efecto multiplicador a travs de cada
rea de nuestras vidas, potencialmente satisfaciendo algunas de nuestras necesidades ms
profundasnuestro deseo por la felicidad, nuestra bsqueda de mejores relaciones, y nuestra
incesante bsqueda de paz interior y contentamiento.
La sicologa popular se ha apoyado en los resultados de estos estudios, introduciendo la gratitud
al mercado masivo de consumo como una panacea potencial. Una bsqueda rpida por la
seccin de auto ayuda de cualquier librera en estos das, y encontrar que muchos de los libros
de mayor venta propagan la premisa de que la gratitud es la clave para obtener y retener el
gozo, para saturar el alma y guiarla a una transformacin interna, y para bendecir a otros con
nuestras vidas. Los famosos Diarios de gratitud - Diarios con un poco ms que una imagen
de una obra de arte extravagante y pginas alineadas en blancose flanquean como los ms
vendidos, se han convertido en sus mejores propios vendedores.
Dado todo esto, deseo aclarar que lo que yo estoy presentando en este captulo referente al
efecto de la gratitud no es una informacin nueva. Todo lo contrario, lo que yo deseo compartir
con ustedes aqu es una noticia vieja y bastante pblica. Es una noticia que ha estado
circulando por ms de un milenio. Pero esto en vez de restar le aade mrito a su testimonio. El
sabio consejo de cultivar el carcter a travs de hacer crecer nuestra gratitud es una sabidura
honrada por el tiempo que trasciende las generaciones, las culturas y las tradiciones religiosas.

Haz crecer la gratitud al disciplinar tu mente


Mucho de lo dicho anteriormente probablemente te suene como verdadero. Todos alguna vez
hemos experimentado momentos en la vida cuando de repente nos volvemos ms
conscientes de la enormidad de las bendiciones que hemos recibido en nuestras vidas. Tal
vez fue en el momento de evitar un choque con un remolque de tractor, o cuando se nos perdi
un nio momentneamente en la tienda, o despus de haber visto un segmento de noticias
acerca de algunas enfermedades que plagan un pas del tercer mundo; despus de recibir una
llamada telefnica a las tres de la maana, que a pesar de nuestros miedos, no era una noticia
trgica, sino slo un nmero equivocado. Una nueva perspectiva que nos abre los ojos en medio
de un viaje misionero a un rea de indigentes; un momento de reflexin al ver a nuestros hijos
dormir plcidamente.

Una avalancha de gratitud rpidamente sigue a tales eventos y dura tanto como invirtamos
tiempo en reflexionar acerca de la bendicin recibida. Durante ese breve tiempo,
experimentamos manifestaciones significativas del fruto del espritu y de otras virtudes
cristianas. Nos volvemos ms parecidos a Cristo en nuestra disposicin y actitudes hacia
cualquier persona y cualquier cosa. Pero entonces - y la mayora de nosotros hemos
experimentado esto tambin - el empoderamiento puede desaparecer tan repentinamente
como apareci, y estamos de nuevo a ser las personas que ramos antes. La transformacin,
mientras estbamos siendo agradecidos era bienvenida y maravillosa, pero tambin fue fugaz.
Esa es la naturaleza de la gratitud. Genera otras virtudes, pero slo durante el tiempo que
existe.
Uno de los mayores secretos hacia el xito de los creyentes que han cultivado una alta virtud
cristiana radica en el hecho de que han dominado el arte de mantenerse en una disposicin
agradecida todo el tiempo. La gratitud es simplemente una parte de quienes son, en lugar
de ser agradecidos espordicamente, o con una ocurrencia refrescante. Cmo lo logran? Si la
gratitud persistente en una de la claves para el desarrollo de un carcter cristiano consistente,
como ellos alimentan y sostienen un espritu de gratitud?
En una palabra, ellos piensan de una manera diferente a la forma en que el resto de nosotros
pensamos. La mente de un cristiano de alta virtud, es una mente disciplinada, una mente
pura y santa, una mente que esta adepta a desvanecer inmediatamente los pensamientos
pecaminosos. Es una mente que est enfocada en lo que ya se tiene, en lugar de estar
enfocada en aquello que no tiene, una mente que se rehsa a pensar en trminos de lo que
le hace falta en la vida, en trminos de cuanto mejor sera su vida si tan solo tuviera esto
o aquello en lugar de esto, los cristianos de alta virtud desean slo lo que ya poseen y se
deleitan en ello. Estn plenamente contentos con lo que se les ha concedido por gracia y
frecuentemente dan gracias a Dios por sus mltiples bendiciones. Tienen a Cristo y eso les
basta! Tienen la gracia de Dios con ellos y eso es suficiente! Tienen la salvacin y se
regocijan en ello. Tienen las promesas de Dios y eso los sostiene!
Veamos la evidencia referente a lo que sucede en las cabezas de los cristianos de alta virtud y
los cristianos de virtud moderada. Primeramente, mas de la mitad de los cristianos con alta
virtud un 53% dijeron que siempre o casi siempre trataban de clarificar sus pensamientos
pecaminosos tan pronto le asaltaban la mente (Llevar sus pensamientos cautivos a la obediencia
de Cristo). Esto es un ejercicio dificilsimo de hacer. Mucho mas difcil si es algo que tiene que
hacerse todo el tiempo. Por comparacin, esto es una realidad para menos de uno de cada cinco
cristianos de alta virtud (18%). En otras palabras aun los creyentes con alta virtud son tres
veces ms propensos a aislar consistentemente sus mentes de la basura que nos contamina a la
mayora de nosotros. Ellos estn acondicionados voluntaria y consciente e intencionalmente a
erradicar los incubadores de ingratitud, tales como son la envidia, los celos, la codicia, la lujuria
y todo lo dems. Esto es uno de los secretos de su xito. La alta virtud deriva, en parte, de la
alta gratitud, y la alta gratitud empieza con hacerse cargo de una manera radical de los patrones
de pensamientos.

Esto es especialmente cierto para los pensamientos que nos conducen hacia la envidia, ya que la
envidia es la principal asaltante destructora de la gratitud. Mientras mas deseamos lo que otras
personas tienen, mucho menos satisfaccin tendremos con lo que actualmente tenemos. Por lo
que, en un cuadro mental donde la envidia es predominante, estaremos ciegos hacia la
providencia de Dios, seremos desagradecidos por lo que l ha hecho por nosotros, y no le
agradeceremos lo que El continuamente sigue haciendo por nosotros en nuestras vidas.
En general, he encontrado que los cristianos con alta virtud, unos ms que otros, rechazan esta
clase de pensamientos. No todos ellos han completamente repudiado la envidia, pero ms que
dos de 3 cristianos de alta virtud un 68% dicen que raramente o nunca desean lo que otros
tienen. Por contraste, ms de la mitad de los cristianos de moderada virtud un (55%) reportaron
sentir envidia algunas veces con frecuencia o siempre. Por tal motivo, muchos de ellos
permanecen con una mentalidad que les roba la gratitud y conjuntamente, las otras dems
virtudes que son descendientes y derivadas de la misma.
En qu piensan los creyentes de alta virtud en lugar de entretenerse con pensamientos
envidiosos? Dnde enfocan ellos sus mentes en medio de la rutina de todos los das?
La siguiente figura presenta las estadsticas impactantes que revelan una de las diferencias
claves entre creyentes de alta virtud y mediana o moderada virtud. Cuatro de cinco creyentes
de alta virtud consistentemente recuerdan a travs del da como Dios los ha bendecido. Solo dos
de cinco creyentes de moderada virtud dicen que practican esta disciplina espiritual.
Porcentaje de quienes consistentemente piensan acerca de cuanto Dios los ha bendecido

Gratitud
Alta virtud

Serie 1

Moderada virtud
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

Uno pudiera razonablemente preguntarse a este punto. Estn algunas personas agradeciendo a
Dios ms que otros por causa de su prosperidad financiera? Por causa de que tienen mas
posesiones materiales, ms activos temporales, que otros? esta no es la razn para su gratitud.
De hecho, he encontrado que la gratitud est relacionada con personas con menos capacidad de
adquirir bienes de este mundo. Hasta ahora, el grupo de personas ms agradecidas en mi estudio
han sido aquellos identificados como negros y aquellos que generalmente tienen menor
ingreso o estatus econmico de entre los negros cuando se les compara con los blancos. Esto es
una evidencia interesante el hecho de que las posesiones de bienes materiales no es lo que
conduce o sostiene una actitud de un corazn agradecido.

Qu conduce la gratitud hacia la perspectiva correcta? - ver claramente, permaneciendo


consciente momento a momento de lo que Dios ha otorgado. Los cristianos de alta virtud son
constantemente conscientes de su vida abundante, independientemente de lo que la vida les
depara. Han entrenado sus mentes a pensar acerca de la abundancia en sus vidas, en lugar de las
insuficiencias. y es este hbito - un hbito de mantener la perspectiva correcta lo que los
transporta al siguiente nivel de gratitud y a formar su carcter.
Esta es informacin que puede cambiarte la vida, de la misma manera que lo ha hecho durante
siglos. Todo puede llegar a ser diferente para ti empezando desde hoy mismo si empiezas a
implementar estas recomendaciones. Para facilitar la transformacin, sera de mucha utilidad
resumir estos hallazgos en una oracin:
El terreno ms frtil para el cultivo de la gratitud es una vida que purga todos los
pensamientos pecaminosos antes de que supuren, que erradica la envidia, y que sustituye a
estos pensamientos con recordatorios de cuntas muchas y abundantes bendiciones hemos
recibido y de lo bendecidos que realmente ya somos en Cristo.
El apstol Pablo aparentemente tena la misma respuesta, pero el la declar de una manera
mucho ms elocuente:

derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el


conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la
obediencia a Cristo. 2 Corintios 10:5
5

Recomendaciones prcticas para crecer en gratitud


Hay mucho que se pudiera decir, sin embargo. De hecho, hay que decir ms para que no
cometamos el error comn de las personas que apuntan en la direccin correcta y sin
proporcionndoles los medios por los que puede atravesar el viaje. La pregunta sigue siendo,
Cmo podemos crecer en esta nueva mentalidad? Adems de la continua meditacin de las
bendiciones actuales recibidas en mi vida y de llevar los pensamientos envidiosos cautivos,
Qu ms puedo hacer para entrenar mi mente para ser ms agradecido? hay algunos hbitos
prcticos que los cristianos han encontrado que son valiosos para el cultivo y la preservacin de
una disposicin agradecida - hbitos que los sostienen en ver regularmente la vida en el
contexto de lo que tienen, en lugar de lo que no tienen. Vamos a mirar algunos de stos.
Haz crecer la gratitud al llevar un diario de gratitud
Este es un diario que se enfoca exclusivamente en las bendiciones en tu vida, enfocndote en la
providencia de Dios. Ms all de esto, un diario te permite mirar atrs y repasar las muchas
bendiciones que ya posiblemente olvidaras si no la hubieras escrito. Quienes mantienen un
diario de gratitud reportan tener ms progreso hacia sus metas personales, ejercitan las
disciplinas espirituales mas regularmente, son ms optimistas, se sienten mejor sobres sus vidas.
Muchos clamen que es hay poder en la disciplina de llevar un diario para la piedad. Recuerde

que no hay una manera correcta o equivocada de hacerlo. Hgalo en el formato que ms le
convenga, solo deje que las palabras de gratitud fluyan.
Haz crecer la gratitud a travs de practicar disciplinas espirituales de ayunos peridicos, y
confesin de pecados.
El ayuno es una de las prcticas que pueden ayudar a las personas a cultivar un sentido ms
fuerte y persistente de gratitud. No solo vivimos de pan. La comida no es lo que nos sostiene.
Es Dios el que nos sostiene. Use su tiempo de almuerzo para desarrollar una comunin ms
intima con Dios. La combinacin de admitir contritamente el pecado y de saber que ha sido
limpiado por Dios automticamente genera sentimientos de gratitud.
Haz crecer la gratitud al orar continuamente por los ms desposedos
Cuando oramos por aquellos que tienen menos que nosotros, esto es un recordatorio de que tan
difcil pudiera llegar a ser nuestra vida.
Haz crecer la gratitud al desarrollar creativamente tus propios hbitos de gratitud
Relaciona recurrencias en tu vida con la gratitud. Cada vez que mires hacia el cielo, da gracias
a Dios. Cada vez que leas el peridico agradece a Dios por algo en particular. Cada vez que te
veas a una pareja agarrada de manos o manifestando algn tipo de afecto, da gracia a Dios por
tu pareja y por tu matrimonio, cada vez que regreses a tu casa, antes de desmontarte del
automvil a lo que apagas el motor aprovecha para darle gracias a Dios por su proteccin, etc.
La conexin con la centralidad en Dios.
Las personas que tienen una disposicin de gratitud, mucho ms que las otras virtudes son ms
propensas a tener paz, gozo, paciencia, bondad, fidelidad, dominio propio, compasin y la
habilidad de perdonar. Similarmente, Sin gratitud, las personas sern menos propensas a
desarrollar otras virtudes en sus vidas.
Hay hbitos que debemos adoptar y recordar que debemos cambiar nuestra forma de pensar de
Yo quiero a Yo tengo y esto toma tiempo y perseverancia. Para las personas que les gustan
las cosas rpidas esto no va a funcionar, es una tarea que tiene contratiempos y conlleva a la
frustracin.
Las buenas noticias, es que tu no necesitas ir en pos de realizar estos cambios por usted mismo.
Dios es el nico que puede realizar esta transformacin. En la medida que usted crece en su
conocimiento e intimidad con Dios, los muchos hbitos que generan gratitud se harn naturales.
Sera imprudente empezar un programa de crecer en gratitud si no tiene a Dios en su vida. Si
usted desea convertirse de una manera permanente en una persona agradecida debe primero
experimentar la transformacin a largo tiempo del nuevo nacimiento. Dios puede cambiar su
manera de pensar y romper sus patrones pecaminosos de pensamiento. Si usted desea
experimentar una transformacin en sus pensamientos, imite la estrategia de los cristianos de
alta virtud: Abrace el programa de crecer en la gratitud.

Resumen:
Haga un hbito de pensar acerca de las bendiciones que ya tiente en su vida y agradezca a Dios
por ella. Haga una prctica de esto durante el da. Considere llevar un diario de gratitud para
formalizar el proceso de identificar sus bendiciones.
Este atento a cualquier vestigio de envidia en su vida. Regularmente examnese a usted mismo
para identificar donde y cuando se sinti envidioso y trabaje para rechazar tales tipos de
pensamientos cuando ellos se aferren a su mente. Remplace esos pensamientos con acciones de
gracias por lo que usted tiene en su vida.
Practique la disciplina de ayunos peridicos y confesin de pecados con el objetivo de clarificar
su entendimiento de los dones y bendiciones recibidas en su vida.
Expngase a la informacin de la condicin de otros menos favorecidos que usted, alrededor
del mundo, y haga oraciones por estas personas. Para que el Seor les provea como lo hace con
usted.
Cree otros hbitos de gratitud que les recuerde que tan bendecido es usted y que tan mala
pudiera ser su vida sin la intervencin de la gracia de Dios.
Recopile todas las canciones de gracias y cntelas.
Escriba poemas de gratitud hacia Dios y comprtalas con otros creyentes.
Escriba oraciones de gratitud y sbalas a las redes sociales.
Envi acciones de gracias para ser ledas como testimonio en los cultos de oracin de su iglesia
local.
Ayuda prctica:
Qu tan disciplinada es tu mente? En las prximas 24 horas, piensa acerca de lo que has estado
pensando todo ese tiempo. Trata de determinar si has estado pensando primariamente en
trminos de lo que tienes o en trminos de lo que te hace falta. Tienes problemas en esa rea?
Has un firme compromiso de hacer algo al respecto. Ora a Dios, arrepintete, pide perdn, y
empieza a disciplinar tu mente en enfocarte en lo que ya tienes no en lo que te hace falta y
empieza a agradecer a Dios por sus mltiples misericordias.

Para reflexin y discusin:


Qu conexiones has experimentado entre la gratitud y las otras cualidades del carcter?
Cundo te sientes agradecido, esa manera de pensar te influencia para ser ms paciente, ms
bondadoso, a tener ms gozo, a sentir un sentido de paz interior ms pleno, te ayuda a ser ms
perdonador o a mostrar cualquiera de los otros atributos que deben caracterizar a un verdadero
cristiano?
Cmo puedes transformar pensamientos negativos, pensamientos envidiosos en gratitud? Qu
puedes hacer en el momento en que sientes envida o no eres agradecido para eliminar esos
pensamientos pecaminosos y sustituirlos por pensamientos acerca de cuan abundante es tu vida
como la que tienes ahora?
Qu informacin puedes mantener pendiente para recordarte de cuan bendecido ya eres en
Cristo? Orar por los pobres y desposedos regularmente o hacer plegarias por los que estn en
afliccin puede facilitarte el sentir gratitud hacia Dios?
Qu te hace sentir gratitud? Piensa en aquellos momentos pasados recientes donde te has
sentido ms agradecida que nunca, y considera lo que te puede activar el sentido de gratitud?
Recuerda tantos momentos como sea posible, y mira por aquellas cosas que pudieran ser un hilo
de relacin para mantenerte conectadas a esos momentos. Puedes usar estos pensamientos
para identificar algn patrn personal de gratitud? si es as, que hbitos puedes adoptar para
convertirte en una persona mas agradecida?