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resumen04

Las ecuaciones de Maxwell

La formulacin diferencial e integral


En 1873 J.C. Maxwell public su famosos Tratado de electricidad y magnetismo
[Max54] que recoga en forma matemtica algunas leyes experimentales conocidas. Aparte
del inters fundamental de este tratado en Fsica, no es desdeable su inters matemtico
histrico. All por ejemplo aparece una de las primeras demostraciones del teorema de Stokes, alcanzan protagonismo los operadores diferenciales divergencia y rotacional y se atisba
el germen de lo que es el actual clculo vectorial.
Estas leyes se pueden describir como unas ecuaciones diferenciales, llamadas ecuaciones
la intensidad de campo elctrico (fuerza por unidad de
de Maxwell , que deben satisfacer E,
la induccin magntica, que son dos campos vectoriales en R3 dependientes del
carga) y B,
tiempo que representan los fenmenos electromagnticos. En ausencia de cargas y corrientes,
las ecuaciones de Maxwell son:
= 0,
div E

= 0,
div B

= B ,
rot E
t

= c2 E .
rot B
t

Maxwell conjetur que c era la velocidad de la luz, aunque esto no estaba muy claro en su
tiempo. Todas estas ecuaciones derivan de su formulacin integral, aplicando el teorema de
la divergencia o de Stokes:

d
2 d

dS,
E dS = 0,
B dS = 0,
E d =
B dS,
B d = c
E
dt S
dt S
S
S
C
C
donde en los dos primeros casos S es una superficie cerrada (frontera de una regin slida)
y en los dos ltimos S es una superficie con frontera dada por una curva C. En esta forma, la
tercera ecuacin, simplemente describe el experimento sencillo que da lugar a la dinamo: Si
movemos un imn alrededor de una espira conductora, las cargas circularn y darn lugar a
una corriente elctrica. Cuanto ms rpido movamos el imn y cuanto mas intensidad (flujo)
pase por la espira, mayor ser el efecto. La primera ecuacin, en el caso esttico, deriva de la
ley de Coulomb F = Kqq x/x3 que da la fuerza entre dos cargas, una de ellas en el origen.
La segunda representa que el campo magntico (en el caso esttico) se comporta de forma
similar aunque nadie escribe una ley de Coulomb porque no se han descubierto monopolos
magnticos, siempre las cargas magnticas parecen venir en parejas (los dos polos de un
imn). La ltima deriva de un argumento terico para resolver cierta incongruencia en una
ley experimental sencilla, en este sentido es la menos experimental porque c2 es demasiado
pequeo como para medirlo con experimentos del siglo XIX.
Las ondas electromagnticas
Una de las consecuencias ms importantes de las ecuaciones de Maxwell es la existencia
yB
son campos vectoriales
de las ondas electromagnticas. En trminos matemticos, si E

Fernando Chamizo

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dependientes del tiempo que satisfacen las ecuaciones de Maxwell entonces cada una de sus
componentes debe satisfacer la ecuacin de ondas
2u
= c2 u
t2
con el operador laplaciano, = div . La demostracin consiste en derivar con respecto
al tiempo la segunda ecuacin de Maxwell y sustituir la tercera para obtener

2E

= c2 rot rot E.
t2
(
)
Despus basta emplear la identidad F = div F + rot rot F , vlida para cualquier
es completamente anlogo.
campo. El razonamiento para B
La ecuacin de ondas sugiere que las ondas electromagnticas se transmiten con velocidad c. Maxwell conjetur que la luz era una onda electromagntica. La existencia de las
ondas electromagnticas fue finalmente probada bastantes aos despus por H. Hertz quien
las produjo en su laboratorio [Her90]. Adems Hertz contribuy a la formulacin actual de
las ecuaciones de Maxwell.
En el mbito clsico, a pesar de la similitud entre la ley de gravitacin universal y
la ley de Coulomb, hay una diferencia entre la fuerza gravitatoria y la elctrica y es que
la segunda no es instantnea. C.F. Gauss fue el primero en predecirlo aunque su teora
electromagntica no fuera la correcta y fue reformada por Maxwell.
Relacin con la relatividad especial
La teora especial de la relatividad fue obtenida tomando como base las ecuaciones de
Maxwell. Su nacimiento se concreta en el famoso artculo de A. Einstein Sobre la electrodinmica de cuerpos en movimiento [Ein05] ([LEMW]). En pocas palabras, la cadena de
ideas que lleva a la relatividad es que las ecuaciones de Maxwell parecen correctas y que
intrnsecamente se aplican a observadores en movimiento (una carga elctrica esttica no
genera campo magntico pero s para un observador en movimiento, que la ve desplazarse).
Sin embargo no son invariantes por los cambios de sistema de referencia entre observadores
en movimiento. Por otro lado, el experimento de Michelson-Morley de finales del siglo XIX,
sugera que la ecuacin de ondas que se deriva de las ecuaciones de Maxwell era vlida para
todos los observadores inerciales.
Matemticamente, con algunas hiptesis dbiles adicionales y trabajando en una dimensin, se puede trasladar el problema de los cambios de mediciones de espacio y tiempo
entre observadores a buscar las transformaciones lineales (x, t) 7 (x , t ) que dejan invariante la expresin utt c2 uxx . Por medio de la regla de la cadena, despreciando cambios de
orientacin (cambios de signos relativos entre x y x o t y t ), todas estas transformaciones
son de la forma:
( ) (
) ( )
x
cosh r
c senh r
x
= 1
.
t
c senh r cosh r
t

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Siguiendo a H. Minkowski [LEMW], pueden verse estas aplicaciones lineales como el grupo
de movimientos directos cuando la distancia es c2 t2 x2 . Cambiando las unidades para que
c = 1, son giros de ngulo complejo, en que las funciones trigonomtricas son reemplazadas
por las hiperblicas. En particular forman un grupo.
Si x = 0 se tiene x/t = c senh r/ cosh r. Fsicamente esto corresponde a la velocidad
relativa (un observador se ve a s mismo en reposo y a otros con una velocidad relativa
x/t = espacio/tiempo). Escribiendo v = c senh r/ cosh r, la frmula matricial es
( )
(
) ( )
1
x
1
v
x
,
=
2 1
2
2
t
t
v/c
1 v /c
que despejando x y t da lugar a las famosas transformaciones de Lorentz :
x =

x vt
1 v 2 /c2

t vx/c2
t =
.
1 v 2 /c2

Una consecuencia espectacular es que el tiempo es relativo al observador. Sin embargo, las
cantidades v/c2 y v 2 /c2 son tan sumamente prximas a 0 para las velocidad habituales,
que esto es inapreciable.
H.A. Lorentz obtuvo las transformaciones anteriores antes que Einstein pero no llego
a extraer todo el significado que se les da actualmente. En [Ein05] y en las exposiciones
actuales se deducen de manera elemental sin referencia a la ecuacin de ondas.
Es natural preguntarse en qu sentido son invariantes las ecuaciones de Maxwell por las
transformaciones de Lorentz. Abreviando = (1 v 2 /c2 )1/2 y definiendo
E1 = E1 ,

E2 = (E2 vB3 ),

E3 = (E3 + vB3 ),

B1 = B1 ,

B2 = (B2 + vE3 /c2 ),

B3 = (B3 vE2 /c2 ),

yB
satisfacen las ecuaciones de Maxwell con las variables (x, y, z, t) entonces E
y B

si E

las satisfacen con las variables (x , y, z, t ), donde (x, t) y (x , t ) estn relacionadas por las
transformaciones de Lorentz.
y B
seran los campos elctrico y magntico que percibira un obserFsicamente, E
vador a velocidad v por el eje OX.
La cuarta ecuacin de Maxwell y el caso de cargas y corrientes
Si queremos aplicar la primera ecuacin de Maxwell en un material cargado, hay que
= 1 donde 0 es una constante (la permitividad del vaco) relaciosustituirla por div E
0
nada con la constante en la ley de Coulomb por 1
0 = 4K). La razn es que, aplicando

esta ltima, si S encierra el origen se tiene S F dS = 4Kqq .


Es un hecho experimental que una corriente elctrica crea un campo magntico con
circulacin proporcional a su intensidad. sta es la la ley de Ampre. La constante se
denota con 0 (la permeabilidad magntica del vaco) y la intensidad indica el flujo de las
cargas. Si la densidad de carga es y v es el campo de velocidades de las cargas, entonces

B d = 0 v dS
C

Fernando Chamizo

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que por el teorema de Stokes se reescribe en forma diferencial como


= 0 v .
rot B
= 0 que difiere de la cuarta ecuacin de Maxwell.
En ausencia de cargas esto dara rot B
Lo que encontr incongruente Maxwell es que las cargas en una regin slida V slo pueden
perderse por la superficie frontera S, as pues

= v dS,
que equivale a
= div(v ).
dt V
t
S
Esto contradice la ley de Ampre en forma diferencial al tomar divergencias porque la
divergencia del rotacional es siempre cero. Si hacemos la hiptesis de que a esta ley le falta
= 0 v + , para que todo sea coherente con
un trmino muy pequeo, digamos rot B
= 0, debe cumplirse div = 0 /t. Teniendo en mente la primera ecuacin de
div rot B

Maxwell en presencia de cargas, la eleccin natural es = 0 0 E/t


y se llega a la ley de
Ampre-Maxwell

= 0 v + 0 0 E .
rot B
t
Si no hay cargas, = 0 y se obtiene la cuarta ecuacin de Maxwell. Los valores de 0 y de
0 en tiempos de Maxwell as como de la velocidad de la luz eran imprecisos y no estaba
clara la coincidencia entre 0 0 y c2 .

Referencias
[Ein05]

A. Einstein. Zur elektrodynamik bewegter krper. Annalen der Physik, 17:891


921, 1905.

[Her90]

H. Hertz. Las ondas electromagnticas. Servei de Publicacions de la Universitat


Autnoma de Barcelona, 1990.

[LEMW] H. A. Lorentz, A. Einstein, H. Minkowski, and H. Weyl. The principle of relativity.


A collection of original memoirs on the special and general theory of relativity.
Dover Publications Inc., New York, N. Y.
[Max54] J. C. Maxwell. A treatise on electricity and magnetism. Dover Publications Inc.,
New York, 1954. 3d ed, Two volumes bound as one.