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HISTORIA DEL EMAIL

Prehistoria

Se dice que la Historia del correo electrnico comienza en 1965, una poca
donde Internet no exista an. En efecto, durante ese ao se comenz a
ejecutar los primeros intercambios de mensajes entre usuarios de redes
privadas.
Uno de los primeros sistemas que autorizaron el intercambio de mensajes
fue el Compatible Time-sharing System (CTSS) del famoso Instituto de
Tecnologa de Massachusetts (MIT), aunque esta supuesta paternidad fue
reivindicada tambin por la compaa System Development Corporation
(SDC) y con su Time-sharing System (Sistema de tiempo compartido)
creado para el Q32, un ordenador especialmente fabricado por IBM para el
ejrcito del aire americano.
No obstante, el correo electrnico no nace realmente hasta la creacin de la
red ARPANET, el antecesor de Internet. Fue al llegar 1971 cuando un
ingeniero de nombre Ray (Raymond Samuel) Tomlinson, quien, trabajando
para Bolt Beranek y Newman Technologies (compaa que trabajaba para
el Ministerio Americano para la Defensa del Desarrollo de Redes ARPA), se
envi a s mismo el primer email de la historia.
Antes, los mensajes solo podan ser enviados a los usuarios de un mismo
dominio y consultados, en la mayora de los casos, desde la misma mquina
desde la que se escriban.

Origen de una revolucin

Ray Tomlinson dise una aplicacin especfica para el envo de mensajes,


SNDMSG (Send message), as como una aplicacin dedicada a la lectura de
estos ltimos, READMAIL. Esta aplicacin autorizaba la lectura de mensajes
a diferentes usuarios, pero solo desde la misma mquina. La idea de Ray
Tomlinson fue aadir a estas aplicaciones un protocolo de envo y recepcin
de archivos a travs de la red ARPANET, el CPYNET.
Despus de la escritura de alrededor de 200 lneas de cdigo y la creacin
de 2 buzones electrnicos sobre dos mquinas una al lado de la otra, Ray
Tomlinson an deba encontrar un medio para que el programa diferenciara
fcilmente un mensaje local de un mensaje de red. Es entonces cuando tuvo
la idea de disociar el nombre de usuario del nombre de host con el nico
carcter que nunca haba sido utilizado para un nombre propio ni, sobre
todo, nombre de empresa y que, por tanto, se poda utilizar de prefijo del
nombre de dominio: el smbolo @ (arroba).

Ray Tomlinson consigui de esta manera enviar el primer net mail de


test con el contenido QWERTYUIOP, siendo la primera lnea de caracteres
del teclado anglfono.
El verdadero primer email enviado a los usuarios fue utilizado por Ray
Tomlinson precisamente para anunciar el nacimiento de su aplicacin y
explicar su funcionamiento a los empleados de BBN Technologies.

Ha nacido una estrella

El email tuvo tal xito que pronto se volvi imprescindible para los usuarios
de la red ARPANET. El software obtuvo rpidamente el apelativo de killer
app (aplicacin que mata/ aplicacin imprescindible) de la red ARPANET, y
sus desarrolladores se pusieron a mejorar el programa y su protocolo de
transferencia, as como a desarrollar sus propias soluciones.
En 1973, un estudio hecho por ARPA mostr que un 75% del trfico de su
red era generado por el intercambio de emails.
Fue en 1975 cuando el email se convirti en un verdadero cliente de
mensajera con la creacin de MSG por parte de John Vittal, entonces
ingeniero del Instituto de Ciencias de la Informacin, dentro de la
Universidad de California del Sur. Su programa, considerado como el
ancestro de los clientes de mensajera modernos como Outlook o
Thunderbird, le permita tener las funcionalidades de lectura, envo y
reenvo de correo, poder adjuntar archivos a los correos, la nocin de
papelera para los mensajes eliminados, y todo bajo una interfaz
simplificada.
En el mismo ao, la lista de difusin no oficial SF-Loyers, para los amantes
de la ciencia-ficcin, se convirti en la ms popular de toda la red ARPA.

El lado oscuro del email

En 1978, Gray Thuerk, un empleado de Digital Equipment Corporation (subcontratado por el Ministerio Americano de la Defensa), solicit dar a conocer
uno de los nuevos productos de la compaa a los ingenieros de la red
ARPANET. Con el fin de simplificar la tarea de enviar el envo de correo de
cada persona, Gray recolect las direcciones de correo de las 393 personas,
conectadas en esa poca en la red, para transmitirles lo que hoy en da es
considerado el primer Spam de la historia. Esto fue duramente criticado por
la ARPA, juzgando el anuncio comercial como inapropiado de cara al uso

que realmente ha de darse a la red, en principio previsto para la bsqueda y


desarrollo tecnolgico.

Los emails, el spam y Monty Python

El trmino spam ha sido relacionado siempre con correos no deseados


gracias a uno de los clebres sketch de los Monty Python que fue
retransmitido en 1975 por la BBC (su primera difusin data del 15 de
diciembre de 1970). El sketch, completamente loco, trataba de una pareja
dentro de un restaurante que pedan desesperadamente al camarero un
plato sin Spam. Ms tarde, el trio protagonista se vea continuamente
interrumpido en su conversacin por un grupo de Vikingos que cantaban en
voz alta: Spam, spam, spam, spam!. Los vikingos del restaurante,
imperturbables, cantaban cada vez ms fuerte, hasta el punto en que la voz
de la pareja y la del camarero no se escuchaba, causando que no se
pudieran entender.
Sin embargo, el spam no es una palabra completamente inventada por los
Monty Python. Realmente se trata de un alimento en conserva fabricado por
la empresa americana Hormel Foods Corporation durante la Segunda Guerra
Mundial, y distribuida a los soldados del ejrcito. Su nombre es el acrnimo
de Shoulder of Pork And haM, o, en espaol Espalda de cerdo y jamn.
A causa de la mala reputacin entre los soldados, debido a su mal gusto,
sta se fue extendiendo entre el pblico anglo-sajn. Es a partir de esta
cultura popular y de los famosos sketch de los Monty Python, que se
designaron como Spam los mensajes no deseados, de carcter comercial,
que acababan por invadir los buzones electrnicos.
Hoy en da, y con 35 aos de historia, se considera que el spam constituye
en 2014 un 72% del intercambio de correo realizado en todo el mundo.