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IAN STEVENSON

XENOGLOSSIA
NOVOS ESTUDOS CIENTFICOS

IAN STEVENSON
Nascido na cidade de Montreal, no Canad, em 31 de maio de 1918, o psiquiatra e
diretor dos Departamentos de Parapsicologia e Psiquiatria Comportamental alm do
Curso de Medicina da Universidade da Virgnia Ian Stevenson sempre incluiu em
suas pesquisas temas importantes, dentre os quais um em especial: a reencarnao.
A experincia de quase-morte (EQM), as aparies ou vises no leito de morte, a
problemtica da relao entre mente e crebro e a permanncia da personalidade psmorte so outros assuntos vinculados s pesquisas do autor.
O professor Stevenson dedicou, com afinco, meio sculo de estudos debruados
sobre lembranas que crianas tinham de vida passada (o que chamamos de hiptese de
sobrevivncia da conscincia aps a morte). Segundo o renomado cientista e astrnomo
americano Carl Sagan (1934-1996), este um dos poucos estudos sobre o fenmeno
paranormal que merece, efetivamente, ser analisado.
Algumas linhas no so suficientes para o leitor entender a grande contribuio
cientfica do professor Stevenson s investigaes parapsicolgicas e comprovao
cientfica da reencarnao. Para se ter um conhecimento mais profundo sobre o
renomado autor, nada melhor que a transcrio de seu artigo, escrito meses antes de sua
morte, ocorrida em 8 de fevereiro de 2007. O ensaio encontra-se no livro
Reencarnao: Vinte Casos, tambm publicado pela Editora Vida & Conscincia.

Ttulo da edio original: Unlearned Language New Studies inXenoglossy


1984 by the Rector and Visitors of the University of Virgnia
Direitos da edio em Portugus 2011
Editora Vida & Conscincia Ltda.
Todos os direitos reservados.
Direo de Arte: Mareio Lipari
Capa e Projeto Grfico: Jaqueline Kir
Diagramao: Priscilla Andrade e Regiane Guzzon
Traduo: Cacilda Guerra
Preparao: Melina Marin
Reviso: Cristina Peres
1 edio 1 impresso
3.000 exemplares julho 2012
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Stevenson, Ian
Xenoglossia: novos estudos cientficos / Ian Stevenson; traduo Cacilda
Guerra. -- So Paulo : Centro de Estudos Vida & Conscincia Editora,
2012.
Ttulo original: Unlearned language: new studies in xenoglossy
ISBN 978-85-7722-211-7
1. Xenoglossia Estudos de casos I. Ttulo.
12-06157
CDD-133.9092

ndices para catlogo sistemtico:


1. Xenoglossia : Parapsicologia: Estudos de casos 133.9092
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta edio pode ser
utilizada ou reproduzida, por qualquer forma ou meio, seja ele mecnico
ou eletrnico, fotocpia, gravao etc., tampouco apropriada ou estocada
em sistema de banco de dados, sem a expressa autorizao da editora
(Lei n 5.988, de 14/12/1973).
Este livro adota as regras do novo acordo ortogrfico (2009).
Editora Vida & Conscincia
Rua Agostinho Gomes, 2.312 So Paulo SP Brasil
CEP 04206-001
editora@vidaeconsciencia.com.br
www.vidaeconsciencia.com.br

SUMRIO
Tabelas
Agradecimentos

7
8

Introduo
O caso de Gretchen
O caso de Sharada
Discusso geral

13
19
125
255

Apndice A: Trechos de transcries das sesses com Gretchen


Apndice B: Trechos traduzidos de anotaes e gravaes em fita de conversas
com Sharada

272

Referncias bibliogrficas

323

273

LISTA DE TABELAS
Tabela 1. Gretchen Diferentes tipos de declarao na sesso de 5 de outubro
de 1971

57

Tabela 2. Gretchen Exemplos de frases em alemo

69

Tabela 3. Gretchen Alemo escrito

76

Tabela 4. Casos de Jensen e Gretchen Comparao de caractersticas

112

Tabela 5. Sharada Lista de afirmaes sobre edificaes e caractersticas


geogrficas de Bengala

160

Tabela 6. Sharada Durao de fases em anos diferentes

181

Tabela 7. Sharada Algumas palavras em bengali e suas correspondentes em


outras lnguas

213

Agradecimentos
Meu obrigado especial senhora Emily Williams Cook, que leu o livro e deu muitas
sugestes para que ele fosse melhorado. Por vrias sugestes adicionais, tambm estou
em dvida com o doutor T. N. E. Greville (que leu o livro todo) e com a falecida senhora
Laura Dale, o doutor Edward Kelly, a senhora Carolee Werner e o falecido doutor J. G.
Pratt (cada um dos que leram e comentaram partes do texto).
Fiz a reviso final deste livro durante um perodo sabtico em 1981-1982 e sou grato
ao diretor e aos pesquisadores do Darwin College, em Cambridge, pelas acomodaes e
pela calorosa hospitalidade que me foi proporcionada nessa ocasio.
Alm disso, com prazer e gratido que menciono a ajuda de muitas pessoas na
investigao dos dois novos casos apresentados neste livro.
O caso de Gretchen
Agradeo ao reverendo Carroll Jay e senhora Dolores Jay, sua esposa (o sujeito do
caso) pela plena cooperao nesta investigao. Ambos pediram para serem
identificados por seus nomes verdadeiros e, como os membros mais prximos da
famlia da senhora Jay tambm concordaram com o use de seus nomes verdadeiros, no
foi necessrio empregar

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pseudnimos para nenhum dos principais informantes mencionados neste relato. O


senhor Jay leu a verso final das partes do livro relacionadas com o caso de Gretchen e
me disse que, at onde sabe, o relato exato.
A doutora Doris Wilsdorf (professora de cincia aplicada da Universidade da
Virgnia), o doutor Kurt Kehr (ex-professor adjunto de alemo do Mary Baldwin
College, Staunton, Virgnia) e a senhora Elisabeth Hlscher Day (ex-professora de
alemo da Universidade da Virgnia), todos naturais da Alemanha, participaram comigo
de trs sesses nas quais se falou alemo com a personalidade Gretchen. 0 doutor Kehr,
atualmente Akademischer Rat [conselheiro acadmico] do Forschungsinstitut fr
Deutsche Sprache, na Universidade de Marburg, na Alemanha, deu assessoria adicional
sobre questes de dialetos alemes. A senhora Day transcreveu um grande nmero de
fitas gravadas, traduziu algumas delas e me ajudou em vrios estgios da preparao do
meu registro do caso, alm de ter lido integralmente uma das verses revistas e dado
sugestes para melhor-la.
O senhor Pete Neumann permitiu que eu estudasse e copiasse uma fita, gravada por
ele, de uma sesso com a personalidade Gretchen. O senhor Champe Ransom prestou
auxlio precioso durante a parte inicial da investigao.
A senhora Dorothy Davis respondeu a algumas perguntas a respeito da localizao de
imigrantes de fala alem no condado de Harrison, na Virgnia Ocidental, sobre cuja
histria ela uma autoridade.
Vrias pessoas me escreveram, enviando informaes per-liiiciiles sobre Eberswalde,
na Alemanha, ou outros detalhes relevantes para o caso. Entre elas, o doutor Heinrich
Wendt, de Mannheim, o senhor Dietmar Schulz, de Berlim, o senhor

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Hermann Klein, de Colnia, e o senhor A. L. Glasfurd, de Lewes, Inglaterra.


O teste do polgrafo com a senhora Jay foi conduzido pelo senhor Richard Arther, da
cidade de Nova York.
Sou grato tambm ao diretor da Staatsbibliothek, de Munique, onde recebi toda a
ajuda que um cientista pode desejar de uma biblioteca. Tenho igualmente uma dvida de
gratido com a equipe da Alderman Library, da Universidade da Virgnia.
O caso de Sharada
Uttara Huddar (o sujeito deste caso), seus pais e outros membros de sua famlia
cooperaram mais do que eu tinha o direito de esperar com minha pesquisa para esse
caso. Eles tambm concordaram em ser identificados por seus nomes verdadeiros neste
relato.
O professor P. Pai trouxe para a investigao tanto seu conhecimento do idioma
bengali (sua lngua materna) como sua ampla experincia com casos mais antigos que
sugerem reencarnao ou possesso. Deixou minha disposio vrias anotaes que
fez sobre o caso e respondeu a inmeras perguntas em conversas e por meio de cartas.
Tambm me beneficiei enormemente de seus pontos de vista sobre as interpretaes
alternativas do caso.
A doutora Satwant Pasricha deu incio investigao desse caso em meu nome em
junho de 1975. Posteriormente, ajudou-me durante todas as minhas visitas de
investigao a Nagpur entre novembro de 1975 e novembro de 1980. Agradeo-lhe o
cuidado na gravao em fita da fala da personalidade Sharada em bengali, transcrita,
traduzida e parcialmente reproduzida aqui, no Apndice B. Tambm sou

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grato a ela por apontar vrias falhas em meu relato desse caso, a tempo para que eu
pudesse corrigi-las.
O doutor R.K. Sinha, bengals residente em Nagpur, investigou o caso de forma
independente devido a um interesse pessoal. Generosamente, ele ps minha disposio
muitas anotaes e, com toda a pacincia, respondeu a vrias perguntas minhas sobre
seus encontros com a personalidade Sharada. Alm disso, gravou em fita uma conversa
que teve com Sharada em 1976 e a disponibilizou para mim.
O doutor R.N. Roy, professor adjunto de ingls da Universidade de Nagpur, outro
bengals que falou com Sharada e contribuiu com informaes sobre o idioma e outros
comportamentos dela.
O senhor M. C. Bhattacharya disponibilizou algumas anotaes que fez de uma
conversa sua com Sharada em 1974. Ele tambm conversou em bengali com Sharada
em 2 de julho de 1975, durante o primeiro estudo do caso feito pela doutora Pasricha;
essa conversa foi gravada em fita.
O senhor Chandra Prakash acompanhou a doutora Pasricha a Nagpur durante sua
visita em junho-julho de 1975. Sou grato ao doutor Jamuna Prasad por providenciar o
auxlio do senhor Chandra Prakash e tambm por ter sido a primeira pessoa a me
notificar do caso.
O doutor H. N. Murthy (ex-professor de psicologia clnica do Instituto Nacional de
Sade Mental e Neurocincias de Bangalore) transcreveu e traduziu preliminares da
conversa em bengali entre a personalidade Sharada e M. C. Bhattacharya, gravada pela
doutora Pasricha em 2 de julho de 1975. Em seguida, o senhor Ranjan Borra (natural de
Bengala), membro da equipo do Departamento Sul-Asitico da Biblioteca do
Congresso, em Washington, D.C., transcreveu

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e traduziu com mais detalhes tanto essa gravao como a que foi feita pelo doutor R. K.
Sinha em 1976. O senhor Borra tambm fez observaes sobre o bengali falado por
Sharada nessas gravaes.
Em 1980, o doutor Sisir Kumar Das, professor de bengali da ctedra Tagore da
Universidade de Delhi, estudou as duas gravaes mencionadas e me forneceu
informaes sobre a lngua falada nelas por Sharada.
O professor V. V. Akolkar, de Poona, tambm estudou de forma independente o caso
de Sharada e escreveu um relatrio indito a respeito. A doutora Pasricha e eu o
visitamos em 5 de novembro de 1976. Entre outros assuntos, comentamos o caso de
Sharada e trocamos idias sobre suas interpretaes. No vi o relatrio do professor
Akolkar e, que eu saiba, no incorporei no presente relato nenhuma informao
mencionada por ele que eu e meus colegas no tenhamos obtido de maneira
independente.
A equipe do Departamento de Mapas da Biblioteca do Congresso, em Washington,
D.C., ajudou-me a pesquisar comunidades em Bangladesh. O doutor G. C. Paul tambm
me forneceu informaes sobre lugares relevantes em Bengala.
O senhor Satish Shrikhande traduziu (com a doutora Pasricha) o dirio de Uttara
Huddar do marata para o ingls.
O senhor Suman Chatterji deu-me permisso para citar um extenso trecho de
Languages and Literatures of Modern India, de autoria de seu falecido pai, professor S.
K. Chatterji.
O doutor Ajit Bhide e o senhor P. S. Joshi me forneceram informaes relacionadas a
palavras em marata que correspondem a algumas das palavras em bengali faladas por
Sharada.

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Introduo
Depois da publicao de Xenoglossia (Stevenson, 1974c), recebi uma enxurrada de
cartas, vindas de pessoas que me escreveram para me contar sobre casos de xenoglossia
que elas haviam testemunhado ou dos quais tinham ouvido falar. Alguns pareciam
impressionantes quando narrados, mas nem um nico deles fora adequadamente
gravado ou documentado. At onde pude determinar, eu recebera material para um
catlogo de possveis oportunidades perdidas no mbito da parapsicologia. Nunca
demais lembrar que, por mais convincente que seja para as pessoas diretamente
envolvidas, uma experincia exerce pouca impresso sobre cientistas, a menos que
exista um registro suficientemente detalhado a respeito dela, incluindo no mnimo
informaes bsicas sobre quem disse o que, quando e onde.
Nos anais da xenoglossia, casos com testemunhos satisfatrios so extremamente
raros, e exemplos adequadamente documentados de xenoglossia responsiva, em que o
sujeito participa de uma conversa inteligvel na lngua estrangeira falada, so ainda mais
raros. Foi, portanto, com grande interesse que tomei conhecimento, em 1971, de outro
caso de jenoglosaia responsiva que, como o de Jensen (Stevenson, 1974c), pareceu
passvel de investigao adequada. Tratava-se

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do caso de Gretchen1. Eu mal havia terminado sua investigao quando soube de um


novo caso similiar, ocorrido na ndia. Era o caso de Sharada. Uma vez que tudo
indicava ser ele to promissor quanto os dois anteriores, imediatamente comecei a
investig-lo, chegando a um estgio que justificava a publicao de seu registro na
ntegra.
O caso de Gretchen lembra o de Jensen em vrios aspectos. Em ambos, as
personalidades comunicantes foram evocadas por hipnose e, aps um perodo de uma
hora mais ou menos, dispensadas pelo hipnotizador. Tambm em ambos os casos, essas
personalidades sabiam falar suas respectivas lnguas de maneira compreensvel, mas
apenas de forma hesitante e com gramtica e vocabulrio deficientes. As semelhanas
entre eles reforam, a meu ver, a autenticidade de ambos, j que penso ser improvvel, e
pouqussimo possvel, que duas ocorrncias similares como essas se desenvolvessem de
maneira independente como estou certo de que seja o caso , a menos que suas
similaridades indiquem algum processo subjacente comum. A incapacidade de Jensen e
Gretchen de falarem suas lnguas fluentemente encorajou alguns crticos a afirmar
ingenuamente que, por no saberem se expressar em sueco ou alemo com perfeio,
eles no sabiam falar esses idiomas. Qualquer pessoa que tenha noes rudimentares de
tais lnguas que estudar as transcries publicadas nos registros dos casos logo
descobrir o equvoco dessa opinio.

Ao longo deste livro, refiro-me ao caso e personalidade comunicante pelo nome dado
personalidade. Isso no implica compromisso com uma interpretao particular do status ontolgico da
personalidade comunicante. Tambm uso o nome do comunicador para mereferir tonto personalidade
manifestada pelo sujeito como possvel pessoa real que o comunicador afirma ser. O leitor no deve
esquecer, portanto, que cada nome tem duas referncias possveis.

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O caso de Sharada contrasta com os de Gretchen e Jensen em vrios pontos. Sharada


surgiu espontaneamente, sem hipnose (embora tenha havido estmulos para sua
manifestao, mas essa outra questo). Quando apareceu, sua tendncia foi
permanecer como personalidade dominante por perodos que variavam entre um dia e
sete semanas. Durante suas fases de controle, mostrou estar num estado normal de
conscincia e, ao contrrio dos sujeitos hipnotizados passivos dos outros casos,
prosseguiu com as atividades cotidianas que lhe eram comuns, mesmo que fossem
incomuns para a famlia no mbito em que se manifestava. Alm disso, Sharada referiase a muitos detalhes de sua vida, alguns dos quais foram verificados. E, por fim,
Sharada sabia falar sua lngua, bengali, fluentemente. No seu caso temos, portanto, uma
manifestao mais completa de uma personalidade importu-nadora e comunicante que
difere das dos sujeitos dos outros dois casos de xenoglossia responsiva que investiguei.
Nos vrios aspectos mencionados, o caso de Sharada se distingue do tipo de caso se
que duas ocorrncias podem ser suficientes para indicar um tipo exemplificado
pelos de Jensen e Gretchen. Mas no penso que isso o desmerea e acredito que ele
tambm seja autntico.

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Relatos de Casos

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O caso de Gretchen
Introduo
Duas caractersticas do caso de Gretchen 2 que estavam ausentes em minha
investigao do caso de Jensen (Stevenson, 1974c) foram de grande ajuda para mim.
Em primeiro lugar, o idioma falado pela personalidade do transe o alemo, lngua na
qual me expresso com satisfatria competncia desde que passei um perodo sabtico na
Sua em 1963-1964. Durante a investigao do caso de Jensen, aprendi um bocado de
sueco, mas no a ponto de ter uma capacidade independente de avaliar o que a
personalidade do transe, Jensen, havia dito. Assim, tive de contar com conhecedores do
idioma para testemunhar a habilidade de Jensen de se expressar nessa lngua. No caso
presente, recrutei ajudantes cuja lngua materna o alemo, mas pude tambm fazer
minhas prprias avaliaes da lngua falada medida que a investigao avanava.
Em segundo lugar, no caso de Jensen s entrei em cena depois que os experimentos
haviam sido interrompidos, e

Um curto relatrio preliminar desse caso foi publicado em outro livro (Stevenson, 1976), mas sem as
evidencias detalhadas do alemo falado e a exposio completa de outras caractersticas do caso que esto
includas no presente volume. Este relato tambm traz algumas correes, principalmente de detalhes, que
se tornaram possveis graas a informaes posteriores e anlises adicionais do caso depois que o
relatrio preliminar do caso foi escrito.

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minha investigao de sua capacidade de falar sueco teve de se basear exclusivamente


em gravaes em fita, e nunca em conversas ao vivo com o sujeito e a personalidade do
transe. Em compensao, cheguei ao presente caso quando os experimentos ainda
estavam sendo realizados. Eu mesmo participei de quatro sesses experimentais com o
sujeito e, em cada uma delas, troquei comentrios em alemo com a personalidade do
transe, Gretchen.
Esse caso tem algumas similaridades com o de Jensen, para as quais chamarei a
ateno mais adiante; apesar disso, os dois evoluram independentemente um do outro.
O caso de Jensen comeou no final dos anos 1950 e foi investigado nessa poca e na
dcada de 1960. Contudo, antes da publicao de meu relato sobre ele em 1974, apenas
alguns parapsiclogos (com poucas excees), a famlia e alguns amigos do sujeito e
seu marido sabiam de sua existncia. O caso de Gretchen transcorreu em outra parte do
pas em 1970, e sua investigao teve incio em 1971.
Ser de grande auxlio se eu ressaltar, desde j, que o presente caso, assim como o de
Jensen, levanta duas questes que no tm de ser solucionadas necessariamente juntas.
A primeira se o sujeito falava alemo responsivamente e o fazia sem ter aprendido a
lngua por vias normais. A segunda refere-se ao status ontolgico da personalidade
falante do alemo (Gretchen) e aos indcios de que uma pessoa correspondente s
afirmaes dela realmente viveu em alguma poca. Embora essas questes sejam
ligadas, felizmente podemos examinadas em separado, porque temos muito mais
informaes claras relacionadas primeira questo do que segunda. Na verdade, no
foi possvel localizar uma pessoa cujos detalhes de vida correspondam s afirmaes de
Gretchen. Se, para despertar interesse, o caso dependesse da vorilicao dessas
afirmaes,

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teria pouca valia. Sua importncia principal vem, portanto, dos indcios de xenoglossia
responsiva existentes.
Resumo do caso e sua investigao
Carroll Jay (daqui em diante identificado como C.J.) foi o hip-notizador dos
experimentos realizados no decorrer desse caso. Ele era (e ) um pastor metodista que
havia se interessado pela hipnose e desenvolvido habilidades de hipnotizador. Comeara
a estudar e praticar a hipnose por volta de 1954. Durante muitos anos, usou essa tcnica
quase exclusivamente para aliviar dores ocasionais em membros de sua famlia e de seu
crculo de amigos, mas s vezes fazia demonstraes para grupos de pessoas em escolas
e outros lugares. No final da dcada de 1960, ele comeou a fazer experincias com
sugestes para que seus sujeitos voltassem a vidas anteriores. Ele testou sua esposa,
Dolores (daqui em diante identificada como D.J.), e descobriu que ela era um excelente
sujeito para a hipnose. O presente caso, porm, no evoluiu a partir de sugestes
explcitas dadas por C.J. a D.J. de que ela devia retornar a uma vida anterior. Em vez
disso, ele transcorreu como descrito a seguir. Certo dia, C.J. havia hipnotizado a esposa
com o objetivo de aliviar sua dor nas costas e, durante o processo, ele perguntou: Suas
costas esto doendo?. Para sua surpresa, ela respondeu: Nein. Isso aconteceu em 10
de maio de 19703. Embora efetivamente no tivesse conhecimento do alemo, C.J. sabia
que nein significa no nessa lngua e, alguns dias mais tarde, em 13 de maio de 1970,
tentou evocar de novo a suposta personalidade alem. Ele conseguiu, e a nova
personalidade

C.J. tinha o hbito de gravar em fita as sesses em que usava a hipnose, mas por razes tcnicas a
gravao dessa sesso foi inadequada.

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do transe se identificou dizendo: Ich bin Gretchen [Eu sou Gretchen]. Nos meses
seguintes, outras sesses foram realizadas, e Gretchen pouco a pouco apareceu de
maneira mais completa e forneceu mais detalhes sobre si.
Com raras excees, Gretchen falava apenas palavras alems. Os Jays afirmaram
que, a no ser por algumas poucas palavras que todo americano conhece, eles no
sabiam nada de alemo na poca em que transcorreu o caso. No surpreende, portanto,
que as frases de Gretchen nessa lngua fossem inicialmente incompreensveis para C.J.
Diante de tal situao, ele providenciou um dicionrio alemo-ingls e um livro didtico
elementar de alemo e, com o auxlio deles e de alguns amigos que traduziram algumas
das falas das gravaes em fita, comeou a compreender o sentido geral do que
Gretchen dizia, embora no entendesse muitos porme-nores. Nesse processo, foi
ajudado pelos sinais de emoes e os gestos que Gretchen manifestava ao falar. Palavras
alems cognatas de termos em ingls tambm o ajudaram a compreender o que D.J.
dizia em alemo. Um falante do ingls no precisa de grandes conhecimentos de
idiomas para deduzir que verboten significa forbidden [proibido] ou que Du
mssen gehen weg significa You shouldgo away [Voc deveria ir embora].
Gretchen dava a impresso de entender pelo menos o ingls elementar e respondia
em alemo a perguntas que C.J. lhe fazia em ingls. Desse modo, eles desenvolveram
um di-logo bilnge do qual o trecho da sesso de 2 de agosto de 1970, no Apndice A,
um exemplo.
Aps cerca de dez sesses, e aproximadamente um ano depois da primeira apario
de Gretchen, C.J. convidou uma pessoa que tinha o alemo como lngua materna para
participar

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de uma sesso. Essa foi a primeira ocasio em que algum falou com Gretchen nesse
idioma, testando assim a capacidade dela de compreend-lo em sua forma falada. Mais
tarde C.J. considerou essa sesso insatisfatria, porque a pessoa em questo, senhora
Karl Meyer (pseudnimo), no compreendeu o que era necessrio fazer explorar a
capacidade de Gretchen de falar alemo e, durante a conversa, seguiu uma linha de
interrogatrio planejada por ela prpria. Segundo C.J., ningum mais falou em alemo
com Gretchen (ou com D.J. em seu estado normal de conscincia) antes do incio de
minha investigao.
No vero de 1971 fiquei sabendo do caso e, no comeo de setembro desse ano, na
companhia do senhor Champe Ransom, viajei para Mount Orab, Ohio, onde os Jays
estavam morando. Fizemos uma reviso do desenvolvimento do caso at essa poca e,
no dia seguinte, 2 de setembro de 1971, participei de uma sesso na qual Gretchen se
manifestou. Ela e eu tivemos uma conversa compreensvel em alemo. Em 10 de
setembro, o senhor Pete Neumann, jornalista de Cincinnati que desde a infncia tinha
bons conhecimentos de alemo, foi at Mount Orab e tambm falou nesse idioma com a
personalidade Gretchen. Em outubro voltei a Mount Orab, dessa vez acompanhado pela
doutora Doris Wilsdorf. Em 5 de outubro, ela e eu conversamos em alemo com
Gretchen.
A investigao do caso ento sofreu uma interrupo em primeiro lugar porque C.J.
estava gravemente doente e teve de se submeter a uma srie de exames mdicos e a uma
cirurgia cardaca, e tambm porque tive outros compromissos e fiz algumas viagens ao
exterior naquela poca. No vero de 1972, os Jays se mudaram para Elkton, Virgnia, o
que facilitou nossos encontros. C.J. me emprestara filas gravadas de algumas das
primeiras sesses em que Gretchen

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tinha se manifestado, e a senhora Elisabeth Day comeou a transcrev-las.


Em parte por causa de sua doena e em parte por recomendao minha, C.J. no
conduziu sesses com qualquer tentativa de falar alemo com Gretchen entre outubro de
1971 e abril de 1973. Eu o havia aconselhado sobre a importncia da presena de
falantes do alemo aptos nas sesses, que mais tarde poderiam atestar o que tinham
observado. Tambm considerei importante que soubssemos to exatamente quanto
possvel o que dessa lngua fora dito na presena tanto de Gretchen como de D.J. em seu
estado desperto normal. E, ainda, estava ansioso para levar outros falantes do alemo
para conversar com Gretchen.
C.J. aceitou e seguiu minha sugesto, com uma exceo. Ele compareceu a uma
conferncia sobre parapsicologia numa instituio educacional em Virgnia, em abril de
1973. Nessa conferncia, ele e a esposa fizeram uma demonstrao de hipnose, durante
a qual Gretchen (a convite dele) se manifestou. Um americano que sabia alemo estava
presente e falou um pouco com Gretchen. A conversa no foi gravada e durou cerca de
vinte minutos.
Em 11 de maio de 1973, o doutor Kurt Kehr me acompanhou a uma sesso com
Gretchen conduzida na casa dos Jays em Elkton, e ns tivemos uma conversa
compreensvel com ela em alemo.
Mesmo antes dessa sesso, eu me convencera de que a personalidade Gretchen sabia
falar alemo responsivamente. Ela se expressava de maneira bastante imperfeita, como
descreverei adiante, mas falava a lngua e geralmente de forma que fazia sentido. Assim,
decidi estender minha investigao do caso, com um estudo meticuloso da vida
pregressa dos Jays,

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dando especial ateno busca de qualquer oportunidade que D.J. pudesse ter tido de
aprender alemo, talvez casualmente, quando era jovem. Com a aprovao do casal,
passei dois dias em Clarksburg, na Virgnia Ocidental, onde ambos foram criados e onde
membros da famlia de D.J. ainda viviam. C.J. havia me fornecido nomes de pessoas
que, em sua opinio, seriam informantes qualificados sobre a questo central da
exposio de sua esposa lngua alem quando criana. Entrevistei essas pessoas e
algumas outras que me foram indicadas por elas. Alm disso, contudo, tive a precauo
de perambular pela vizinhana da rea onde D.J. passara a infncia, e ali conversei com
algumas pessoas cujos nomes no me foram dados por C.J. Ao final de minha estadia
ali, eu tinha entrevistado dezenove pessoas em Clarksburg e em alguns de seus
subrbios vizinhos. Mais tarde em 1973, troquei correspondncia com a senhora
Dorothy Davis, autora de History of Harrison County, West Virgnia (1970), a respeito
do estabelecimento de imigrantes de fala alem na rea de Clarksburg, que a sede e
principal cidade do condado de Harrison.
Em 5 de fevereiro de 1974, D.J. se submeteu a um teste de polgrafo para deteco de
mentiras com respeito a seu conhecimento da lngua alem anterior ao desenrolar do
caso. O teste foi administrado pelo senhor Richard Arther, em seu escritrio na cidade
de Nova York, com a minha presena.
Em 25 de maro de 1974, os Jays foram Universidade da Virgnia e l, no
laboratrio da Diviso de Parapsicologia, tivemos outra sesso com Gretchen. Nessa
ocasio, a senhora Elisabelh Day participou comigo de uma conversa com Gretchen em
alemo.
Os experimentos anteriores no haviam, de qualquer modo, respondido a todas as
minhas perguntas sobre o caso.

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Eu esperava conduzir mais alguns, bem como testes com Gretchen e D.J. em seu estado
normal de conscincia, com o propsito de esclarecer certos aspectos. D.J., porm,
estava um tanto cansada e, compreensivelmente, no quis se submeter a experimentos
adicionais. No deve ter sido fcil para ela passar pelo que passou. Alm disso, ela e o
marido receberam muitas crticas desfavorveis de membros das comunidades onde
viveram, que achavam que esses experimentos estavam, para no dizer coisa pior, alm
dos limites do que se podia esperar de um clrigo cristo e sua esposa. Em 1977, C.J.
publicou um relato do caso (Jay, 1977) em que descreveu alguns dos problemas que ele
e a famlia enfrentaram durante e depois de seu desenvolvimento.
A senhora Day e eu, dividindo igualmente a tarefa, transcrevemos e traduzimos todas
as fitas que me foram fornecidas por C.J. ou feitas por mim durante os quatro
experimentos dos quais eu participara. Transcrevemos e traduzimos todo o contedo em
alemo gravado durante dezenove sesses.
Alm de minha participao nas sesses com a personalidade Gretchen propriamente
dita, eu tinha feito vrias entrevistas com os Jays relativas evoluo do caso, a
aspectos da vida pregressa de ambos e suas atitudes no que se referia a ele, seu
conhecimento do alemo e outros detalhes. Calculo que essas entrevistas tenham durado
pelo menos 25 horas ao todo.
A interrupo dos experimentos em 1974 no necessariamente significa que foram
perdidas oportunidades de aprender mais sobre Gretchen. Ela havia apresentado uma
extenso limitada de assuntos sobre os quais conseguia conversar e, com freqncia,
insistia nos mesmos tpicos, tmbora nem sempre com as mesmas palavras. As tentativas
de ampliar os temas das conversas com Gretchen geralmente

26

no davam em nada. A pobreza temtica de suas falas uma das vrias similaridades
com o caso de Jensen, sobre o qual me debruarei mais adiante.
Histria relevante do sujeito e seu marido
D.J. nasceu em 18 de maio de 1922, em Clarksburg, Virgnia Ocidental. Seu pai
trabalhava como cortador numa fbrica de vidro local. Ela era a segunda criana da
famlia, de trs meninas e dois meninos.
Quando D.J. tinha entre um e dois anos, a famlia se mudou do leste de Clarksburg
para o subrbio de Eastview, com a qual faz divisa.
D.J. cresceu em Eastview, na casa onde seus pais e sua irm mais nova ainda
moravam por ocasio de minha visita a Clarksburg. A famlia teria sido considerada, na
poca de sua infncia, pertencente classe mdia baixa. Ela freqentou a escola
primria local em Eastview, a escola ginasial em Clarksburg e por fim estudou na
Roosevelt Wilson High School em Nutter Fort, outro subrbio a leste de Clarksburg e
prximo a Eastview. No tinha completado dezoito anos quando se diplomou no curso
secundrio, e quase imediatamente ela e C.J. se casaram.
Do lado paterno, D.J. (e sua famlia) no registrava a presena de alemes. O pai,
senhor Boyd Skidmore, disse que os antepassados dele estabelecidos na Virgnia
Ocidental, pelo menos recuando at seus bisavs, eram de famlia que no tinha
alemes, pelo que ele sabia. Mas do lado da me de D.J., senhora Lura Skidmore, havia
alemes identificados.
A senhora Skidmore contou que seus bisavs paternos tinham emigrado da Alemanha
para os Estados Unidos. Isso deve ter ocorrido antes de 1847, porque sua av paterna
(filha dele) nasceu nos estados unidos naquele ano. Esses bisavs

27

da me de D.J. falavam alemo, mas no ensinaram a lngua aos filhos. duvidoso que
a av da senhora Skidmore soubesse alemo. Ela morreu em 1912, dez anos antes de
D.J. nascer. Ela me disse que nunca ouviu nenhum membro da famlia falar alemo e
tinha certeza de que seu pai no sabia nada do idioma.
C.J. tambm nasceu em Clarksburg e foi criado em Nutter Fort. Seu pai era soprador
numa fbrica de vidro. C.J. conheceu a futura esposa quando os dois freqentavam o
curso secundrio em Nutter Fort e tinham cerca de catorze anos. Formaram-se na
mesma classe, aos dezoito anos. C.J. tinha um grande interesse por esportes e por algum
tempo pensou em ser jogador de beisebol. Durante alguns anos, trabalhou como juiz
profissional de beisebol. Mais tarde, porm, decidiu estudar para se tornar pastor e foi
ordenado na Igreja Unida Metodista em 1959. Ele se dedicou a estudos avanados por
alguns anos, mas interrompeu por motivo de sade. No enlanto, conseguiu servir
efetivamente como pastor de vrias parquias na Virgnia Ocidental, Virgnia, Alabama
e Ohio. Tambm lecionou em escolas das reas onde ele, a esposa e os quatro filhos
viviam. Quando o presente caso se desenvolveu, eles viviam em Mount Orab, Ohio,
uma pequena comunidade sessenta quilmetros a leste de Cincinnati.
At a poca do desenrolar deste caso, os Jays tinham apenas o que pode ser descrito
como um interesse de um leigo inteligente em fenmenos paranormais. Eles no os
absorviam com intensidade, e o nvel de informao do casal sobre parapsicologia
cientfica era apenas mediano. No eram associados a nenhum grupo ocultista do tipo
que prospera na fmbria da parapsii ologia. O estudo da hipnose levado a cabo por C.J.
se desenvolveu quando um professor da faculdade lhe pediu que hipnotizasse algum.
Ele tentou, foi bem sucedido e, dali em

28

diante, tornou-se e permaneceu entusiasticamente interessado no assunto. s vezes fazia


demonstraes de hipnose para grupos, mas usava mais a tcnica para ajudar amigos e
paroquianos.
Material disponvel para o estudo do alemo falado por Gretchen e de sua descrio de
si mesma
Como mencionado anteriormente, a senhora Day e eu transcrevemos e traduzimos
todo o alemo falado e gravado durante dezenove sesses em que Gretchen se
expressou nessa lngua. Na primeira, em 13 de maio de 1970, Gretchen disse apenas trs
palavras em alemo, uma delas seu prprio nome, de modo que, por razes prticas, nos
ocuparemos das dezoito restantes. A transcrio completa se constitui de 346 pginas de
material datilografado em espao duplo. Tais transcries e as fitas que as originaram
foram o principal material usado no estudo do alemo de Gretchen e da descrio que
ela fez de si mesma.
As fitas de vrias outras sesses, ao que tudo indica, perderam-se ou foram
inadvertidamente apagadas. Uma delas se refere a uma sesso, de acordo com C.J., de
18 de maio de 1970. Outra deriva de uma sesso conduzida em abril de 1971; sua
existncia pode ser inferida porque, na gravao da sesso de 22 de abril de 1971, C.J.
relatou que Gretchen tinha vindo no outro dia, mas a fita imediatamente anterior
disponvel de 7 de setembro de 1970, ou seja, de mais de sete meses antes. Como foi
dito, uma curta sesso que aconteceu em abril de 1973 numa instituio educacional da
Virgnia no foi gravada. Nem duas outras em que Gretchen falou um pouco de alemo,
ocorridas no inverno de 1971-1972 e no outono de 1973, e s quais me referirei mais
adiante.
Duas das fitas no podem ser datadas com exatido, uma vez que no h dados sobre
elas nem em suas caixas

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nem ao longo da gravao. Sua datao posterior pode ser determinada, contudo, por
causa das minhas prprias gravaes de quando as recebi de C.J.
De acordo com C.J., ningum falou em alemo com Gretchen (ou com D.J.) at a
sesso de 11 de maio de 1971, que teve a participao da Senhora Karl Meyer. Depois
disso, houve seis sesses em que se falou com Gretchen nessa lngua, das quais eu
estava presente em quatro. Com exceo de uma (a de abril de 1973), essas sesses
foram gravadas.
Entre 1971 e 1974, C.J. conduziu algumas vezes o que chamou de sesses de
prtica com D.J., durante as quais evocava Gretchen, mas pouco se dirigia a ela ou no
lhe dizia nada; no se falou alemo com ela nessas sesses. C.J. realizava tais sesses
com o objetivo de manter-se em contato com Gretchen e, ocasionalmente, preparar
D.J. ou Gretchen para uma sesso longa que estava prestes a ocorrer.
Em certa ocasio (23 de abril de 1971), D.J. escreveu quarenta palavras em alemo
de um aparente ditado feito por Gretchen, que apareceu e ficou em segundo plano, e
durante a manifestao propriamente dita da personalidade Gretchen. Em outra parte
deste relato, descreverei essa manifestao de xenografia.
A personalidade de Gretchen e o contedo de suas principais falas
A cada sesso ao longo de quatro anos, Gretchen deu uma descrio de si mesma que
em geral era consistente, embora com algumas variaes em alguns eventos e
especialmente em suas afirmaes sobre sua morte. Infelizmente, a descrio era
escassa no que se refere a detalhes, sobretudo os verificveis.

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Ela disse que seu nome era Gretchen Gottlieb e que viveu com o pai em Eberswalde,
na Alemanha. Seu pai, Hermann Gottlieb, era o prefeito da cidade. Era bem idoso e
tinha cabelo branco. Sua me, Erika, morrera quando Gretchen tinha cerca de oito anos.
Ela no tinha irmos. Gretchen vez ou outra mencionava uma av, mas com muito mais
freqncia se referia a uma tal de Frau Schilder (que s vezes soava como Schiller),
que cuidava da cozinha e aparentemente trabalhava na casa como empregada domstica.
Frau Schilder no morava com os Gottliebs, mas ia casa durante o dia, levando
consigo vrios de seus prprios filhos, com quem Gretchen brincava. Gretchen forneceu
os prenomes de quatro dessas crianas.
Quanto sua aparncia, Gretchen contou que tinha cabelo castanho. Uma vez disse
que seus olhos eram azuis, mas, em outra ocasio, afirmou que eram verdes. A respeito
de roupas, disse apenas que seu vestido era marrom e muito bonito.
Gretchen contou que morava na Birkenstrasse, numa casa de pedra (a palavra
Birkenstrasse s vezes foi ouvida como Brgenstrasse, ou ocasionalmente como
outras variantes, mas tudo indica que Birkenstrasse seja a melhor maneira de grafla). Gretchen se referiu a Eberswalde como uma cidade pequena, prxima a um rio e
uma floresta. Tinha uma escola4 e uma igreja. Gretchen tambm mencionou um aougue
e uma padaria.
Gretchen conseguiu contar poucas coisas sobre seu cotidiano. Tudo indica que ela
passava a maior parte do tempo na

Gretchen usou a palavra Hochschule, cuja traduo no equivalente expresso americana


escola secundria. Alunos de uma Hochschule alem so consideravelmente mais adiantados que os da
escola secundrias americanas ou britnicas e seus estuidos correspondem, pelo menos aos de alunos de
Junior colleges [universidades que s oferecem os dois primeiros anos do curso] americanos e s vezes de
nveis mais altos de ensino.

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cozinha, brincando com os filhos de Frau Schilder, e se considerava, em certo grau,


algum que ajudava a tomar conta deles (a mais nova dessas crianas, segundo contou,
tinha apenas trs anos). Conseguiu descrever com preciso os alimentos que comia. No
ia escola e nunca o fizera. Explicou isso dizendo que garotas no freqentavam a
escola. Ela disse que no sabia ler nem escrever. As vezes se referia a si mesma
modestamente como burra (em alemo, dumm). Parecia desinformada sobre a
geografia e a poltica do perodo em que viveu. No conseguiu citar nenhuma cidade
grande prxima a Eberswalde, embora Berlim, a capital da Prssia e mais tarde do
Imprio Alemo, se localize cerca de 45 quilmetros a sudoeste de Eberswalde. Ela
disse que Darmstadt, distante mais de quatrocentos quilmetros, ficava perto. As
nicas outras cidades da Alemanha que Gretchen soube mencionar foram Worms e
Wiesbaden, esta ltima pronunciada por ela como se fosse grafada Weisbaden. Ela
no conseguiu dar o nome do rio das proximidades, que descreveu como pequeno,
embora o rio Oder (cerca de vinte quilmetros a leste de Eberswalde) seja um dos
maiores da Alemanha5. Sobre personagens da realeza e da poltica, Gretchen sabia ainda
menos do que da geografia da Alemanha. No conseguiu citar nem o lder do governo
local nem o rei, apesar de uma vez ter se referido ao prncipe como uma pessoa
superior a seu pai, o prefeito. Por outro lado, foi bastante explcita ao dizer que o lder
da Igreja era o papa e, quando lhe perguntaram seu nome,

Talvez valha a pena notar que Wiesbaden, Darmstadt e Worms podem bem ser descritas como
perto uma da outra; e todas se localizam s margens do rio Reno ou prximas dele. Existe uma pequena
cidade chamada Eberstadt ao sul de Darmstadt, em Hesse, que foi incorporada a Darmstadt. Eberstadt
combina com os detalhes geogrficos fornecidos por Gretchen muito mais do que Eberswalde. Mas
Gretchen pronunciou Eberswalde de forma bastante ntida em vrias ocasies, e em pelo menos uma ela
corrigiu C.J. quando ele no pronunciou a palavra ao gosto dela. Posteriormente, abordarei as
dificuldades envolvidas na localizao geogrfica de Gretchen.

32

ela respondeu que era Leo. Com respeito a seu conhecimento de Martinho Lutero,
Gretchen fez diferentes afirmaes em diferentes ocasies. Por duas vezes disse que o
havia visto, mas em outras trs desmentiu isso, e uma vez tambm negou em
resposta a uma pergunta direta que tivesse ouvido falar dele. Quase sempre, porm,
se referiu a Lutero negativamente, como um encrenqueiro e como a pessoa responsvel
pela disputa que ela afirmou ter testemunhado (darei sua descrio detalhada desse
acontecimento mais adiante).
Gretchen raramente falava de forma espontnea; em geral permanecia calada at que
lhe fizessem uma pergunta. Ento a respondia sucintamente e ficava em silncio de
novo. Sua conduta era sempre polida e um pouco reverente, como a de uma criana
bem-comportada. Em vrias ocasies, porm, ela apontou com firmeza erros de
pronncia de palavras alems cometidos por C.J. ou corrigiu um entrevistador que tinha
ouvido mal o que ela dissera. Durante as duas ltimas sesses, quando o doutor Kehr, a
senhora Day e eu a estvamos inquirindo, a pacincia que Gretchen demonstrara at
ento diminuiu, e ela nos censurou por perguntarmos as mesmas coisas muitas vezes, o
que sem dvida vnhamos fazendo.
Suas falas espontneas quase sempre se referiam aos riscos de conversar com seus
interlocutores. Gretchen afirmava que era perigoso e que o Bundesraf6 ouvia as
conversas. De tempos em tempos, dizia que devia partir ou que o entrevistador devia ir
embora por causa do risco de serem ouvidos por acaso enquanto falavam. Nas ocasies
em que parecia achar que estava conversando com o entrevistador na rua

O Bundesrat, mais bem traduzido como Conselho Federal, um conselho de representantes dos
estados individuais do Imprio Alemo, ou Repblica. Ele ser descrito adiante.

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perto de sua casa, ela tendia a declarar que devia voltar para casa imediatamente.
Insinuava que o pai ficaria bravo se soubesse que ela tinha estado na rua falando com
estranhos.
Alm disso, Gretchen fez aluso a rixas ou conflitos ligados conduta da Igreja.
Muitas pessoas estavam envolvidas nessa disputa e, segundo contou, ocorreram muitas
mortes. Ela era catlica romana, e os oponentes de seu lado eram os protestantes. Certa
vez, disse: Martinho Lutero, traidor do povo. Em vrias outras ocasies, repetiu a
expresso traidor do povo logo depois que ela ou algum mencionara o telogo
alemo; Gretchen evidentemente associava Lutero a deslealdade e traio. A uma
pergunta direta que uma vez lhe fiz sobre ser catlica ou protestante, ela respondeu que
era catlica. Sua clara afirmao de que o papa era o lder da Igreja d uma indicao
adicional de sua afiliao religiosa, assim como sua atitude hostil em relao a Martinho
Lutero.
Dentro de certos limites, Gretchen se mostrou receptiva a sugestes de que deveria
surgir mais velha ou mais nova, permitindo-se, assim, regredir ou avanar para
diferentes idades. Porm, resistiu a qualquer tentativa de ir alm dos catorze anos.
Algumas vezes, ela se permitiu ir para a idade de dezesseis anos, mas nunca mais do
que isso e, durante a sesso de 5 de outubro de 1971, recusou-se a avanar dos catorze
para os dezesseis anos. Ela manifestou fortes emoes ao se opor proposta de que se
lembrasse do que tinha lhe acontecido depois que completou dezesseis anos. Pelo visto,
ela morreu por volta dessa idade e, de fato, durante a sesso de 11 de maio de 1973, a
prpria Gretchen disse que morreu aos dezesseis anos (ver o trecho da sesso dessa data
no Apndice A). De vez em quando, Gretchen era induzida a falar algo sobre como
havia morrido. Infelizmente, e apesar das repetidas perguntas

34

sobre isso, ela fez descries fragmentadas e diferentes a respeito de sua morte, embora
as variaes possam ter surgido de mal-entendidos por parte dos entrevistadores, mais
do que de confuso de sua parte. De acordo com uma interpretao do que ela estava
tentando dizer, Gretchen foi mandada para um esconderijo na floresta fora da cidade
durante um perodo particularmente turbulento do conflito religioso mencionado
anteriormente. Em certa ocasio ela comentou que esteve na priso e pareceu sugerir
que tinha morrido ali. Mas Gretchen tambm falou que tinha uma doena grave, cujo
sintoma principal era dor de cabea. Um mdico foi chamado, mas veio examin-la
apenas uma vez. Um ouvinte poderia ter a impresso de que essa era a doena terminal
de Gretchen e que ela morrera naturalmente.
O estado mental da personalidade Gretchen
Foi sugerido que Gretchen tinha um leve retardo em seu desenvolvimento mental.
Sou propenso a rejeitar essa idia. Ela era no mnimo inteligente o suficiente para se
desculpar por ser burra. Mas h outro indcio de que, longe de ser obtusa, ela possua
uma inteligncia aguada. Como veremos adiante, embora sua gramtica do alemo
tivesse srias deficincias, seu vocabulrio inclua algumas palavras incomuns, que a
mim parecem as de algum que, apesar de no saber ler, sabia ouvir e de fato ouvia o
que as pessoas sua volta diziam. A suposio da prpria Gretchen (e de outros) de que
no era inteligente podia ter surgido do fato de ela ter tido uma vida extremamente
limitada, com poucas oportunidades de se colocar a par de eventos sobre os quais outras
pessoas escolheram no inform-la. Ela parecia ser quase uma caricatura do papel que
Bismarck atribua s mulheres. Estas,

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dizia ele, deviam se interessar por Kinder, Kche und Kirche [crianas, cozinha e
igreja]. Esses eram precisamente os trs temas dominantes das falas de Gretchen.
O humor de Gretchen em geral era srio ou melanclico. s vezes ela demonstrava
medo, como quando falava sobre o Bundesrat e o perigo que ele representava para ela
ou quando resistia a ter sua idade adiantada para alm dos dezesseis anos. O medo podia
ento ser visto em seu rosto e, tambm, ouvido em sua voz. Sua preocupao obsessiva
e paranica com o Bundesrat torna sustentvel a hiptese de que Gretchen era, em
algum grau, mentalmente doente. Adiante comentarei a conjectura de que a
personalidade manifesta de Gretchen pode ter sido uma parte anormal de uma
personalidade mais ampla que no conseguia se expressar completamente atravs de
D.J.
Alm do medo, Gretchen s vezes demonstrava outros sentimentos. Quando
descreveu sua dor de cabea, ps a mo na cabea e sua expresso facial transmitiu
sofrimento. E em poucas ocasies ela expressou um estado de esprito mais alegre. Uma
vez deu risinhos de prazer ao descrever seu pai andando a cavalo. Em outra ocasio,
sorriu quando lhe foi perguntado se tinha namorado e, timidamente, protestou que era
muito nova para isso.
Com freqncia ela se queixava de cansao e suspirava profundamente. De tempos
em tempos, tendia a fazer apartes com uma frase como Gretchen ist mude (Gretchen
est cansada). Tal refro lembra o freqentemente repetido Jag r trtt (Estou
cansado) de Jensen (Stevenson, 1974c, Apndice). Como no caso dos protestos
parecidos de Jensen, entrevistadores e intrpretes tendiam a ignorar as queixas de

36

cansao de Gretchen, ou a tranqilizavam e s vezes negavam suavemente seu


desconforto.
Ao longo da maior parte dos perodos em que Gretchen se manifestou, os olhos de
D.J. se mantiveram fechados. Mas em pelo menos trs ocasies eles ficaram abertos, e
ela olhou ao redor.
Onde e quando Gretchen viveu
Como j mencionado, as tentativas para que Gretchen fornecesse mais detalhes sobre
sua vida no deram em nada, embora eu no saiba dizer se isso se deveu inpcia de
seus entrevistadores ou sua memria insuficiente. A descrio que Gretchen fez de si
mesma contm algumas discrepn-cias que no podem ser facilmente harmonizadas.
Acredito, contudo, que suas afirmaes se aplicam corretamente a uma vida na
Alemanha nos ltimos 25 anos do sculo 19. Essa concluso exige algumas conjecturas,
mas no daquelas que requerem meios arbitrrios para se encaixar nela.
Como foi dito anteriormente, C.J. declarou que no sabia alemo antes das sesses
em que Gretchen se manifestou. Com a ajuda de um dicionrio, de um livro didtico e
de alguns amigos falantes dessa lngua, ele comeou a entender ou inferir que ela estava
falando sobre disputas religiosas. J na terceira sesso (conduzida em 14 de maio de
1970) em que Gretchen apareceu, ele de algum modo deduziu que o medo dela de falar,
expresso em seu uso da palavra verboten [proibido|, sugeria uma briga religiosa. No
surpreende que, como pastor protestante cristo, ele achasse que uma dissenso
religiosa na Alemanha devesse ter tido alguma ligao com Martinho Lutero. Assim,
nessa sesso (14 de maio de 1970), C.J. comeou a lazer a ela perguntas sobre o telogo
alemo.

37

Da em diante, ele voltou persistentemente ao tema, em geral com perguntas capciosas.


Como j mencionado, Gretchen fez afirmaes inconsistentes sobre Lutero. Sem essas
perguntas capciosas de C.J. sobre ele, talvez ela nunca o tivesse citado. Mas penso que
isso seja pouco provvel, porque depois disso a prpria Gretchen espontaneamente fez
aluses a Lutero em vrias ocasies, quando no estava com a compulso de faz-lo e
quando ningum tinha, nessas sesses posteriores, falado sobre ele previamente.
Alm dos nomes de membros de sua famlia e dos de Frau Schilder e Martinho
Lutero, Gretchen citou apenas outro, o do papa Leo. Uma vez que ela o disse bem
claramente em duas ocasies diferentes, acredito que no haja nenhuma dvida sobre
ele. Na primeira, Gretchen mencionou o nome Leo associado palavra Papst [papa];
na segunda, citou-o ao responder a uma pergunta direta sobre o nome do papa. Todavia,
Gretchen no disse a qual papa Leo se referia.
Na era moderna, qual me refiro como o perodo iniciado com a queda de
Constantinopla (1453), houve quatro papas com o nome Leo. Dois deles podem ser
rapidamente desconsiderados. Leo XI teve um breve papado de 26 dias no comeo do
sculo 17. Leo XII foi papa de 1823 a 1829, mas nada digno de nota nos assuntos
religiosos da Alemanha aconteceu durante seu pontificado.
Leo X, cujo papado durou de 1513 a 1521, era papa quando Martinho Lutero afixou
suas 95 teses de protesto contra abusos religiosos na porta da igreja de Wittenberg, em
31 de outubro de 1517. Entre essa data e a morte do sumo pontfice em 1521, a agitao
de Lutero para uma reforma na Igreja criou grande comoo na Alemanha e na Itlia.
Leo X, preocupado com a poltica italiana e com seus planos para a

38

reconstruo da baslica de So Pedro, em Roma, a princpio mostrou-se inclinado a


tratar o que viu como impertinncia de Lutero com indiferena e tolerncia. Mas pouco
a pouco se tornou mais envolvido no assunto e, em 3 de janeiro de 1521, excomungou o
telogo. Ele morreu em 1 de dezembro desse mesmo ano. Portanto, est sem dvida
associado a problemas religiosos na Alemanha e a Martinho Lutero. Por outras razes,
contudo, ele no pode ser o papa Leo de Gretchen.
Gretchen usava vrias palavras cuja origem data claramente de perodos posteriores
poca do papa Leo X e Martinho Lutero. Uma delas Kartoffel [batata], no
introduzida at bem depois do incio do sculo 16. A importao de batatas do Novo
Mundo para o Velho Mundo comeou apenas no final do sculo 16. A palavra
Cartoufle era ocasionalmente usada na Sua por volta de 1600, mas o uso geral de
Cartoufle e Kartoffel no ocorreu at o sculo 18 (Kluge, 1960, p. 354). O
sobrenome Gottlieb, sobre o qual falarei mais adiante, ao que parece no foi introduzido
na Alemanha antes do sculo 17 (Moser, 1965). Mais importante, Gretchen usava vrias
palavras que no estiveram em voga at o sculo 19. Embora a palavra Zentimeter
[centmetro] tenha lhe sido dita na sesso de 11 de maio de 1971, em duas ocasies
posteriores ela prpria usou as palavras Meter [metro] e Zentimeter numa correta
referncia a medidas de distncia e comprimento. O sistema mtrico de pesos e medidas
foi proposto mais ou menos como o conhecemos hoje na Frana, em 1791, mas levou
muitos anos para ser aceito mesmo nesse pas; as unidades do sistema no foram
empregadas na linguagem cotidiana at o sculo 19. Portanto, um uso apropriado de
medidas mtricas provavelmente data dp sculo 19 ou mais tarde. Gretchen tambm se

39

referiu ao Zollverein, uma aliana aduaneira estabelecida na Alemanha pouco depois


das guerras napolenicas e, por conseguinte, outra palavra do sculo 19. Ela usou a
palavra grossdeutsch7, um termo amplamente empregado em discusses polticas
alems na metade do sculo 19. No perodo em que a Alemanha estava evoluindo de
muitos pequenos estados para uma nova unidade nacional, alguns alemes eram
favorveis unio com a ustria; tratava-se da grande soluo alem. Outros eram
favorveis proposta kleindeutsch, ou unio sem a ustria.
A palavra de datao mais decisiva dita por Gretchen, contudo, foi Bundesrat. O
nome foi dado ao Conselho Federal de estados que formavam a mais importante
unidade de governo primeiro na Confederao da Alemanha do Norte, fundada em
1867, e depois em seu sucessor, o Imprio Alemo, que foi criado aps a Guerra
Franco-Prussiana em 1871. O Bundesrat lembrava um gabinete ou Conselho Privado
(na Gr-Bretanha) mais do que uma cmara alta de um parlamento. A Confederao da
Alemanha do Norte e o Imprio Alemo na verdade possuam uma cmara parlamentar,
o Reichstag; mas seus poderes legislativos eram limitados e ele no tinha controle sobre
o Bundesrat. Este, por outro lado, tinha de aprovar cada projeto de lei do Reichstag
antes que se tornassem leis. Em seu estudo sobre Bismarck, Medlicott (1965) ressaltou
que o corpo imperial efetivo era o Bundesrat, que ele [Bismarck], como chanceler,
presidia (p. 94). O uso de Bundesrat, uma palavra sugerida pelo prncipe herdeiro
Frederico da Prssia para substituir o termo

No nitidamente, devo admitir. A senhora Day no ouviu essa palavra como grossdeutsch at
depois que eu o havia feito e lhe pedido para ouvir novamente, para ver se ela concordava comigo.

40

mais antigo Bundestag, imprime vida de Gretchen, se ela existiu, uma data anterior a
18678.
Uma vez que Gretchen falou com tanta freqncia do Bundesrat, acho enigmtico
que ela no tenha mencionado os nomes tanto de Bismarck, o chanceler do imprio (e
presidente do Bundesrat), como do rei Guilherme I da Prssia, que se tornou o primeiro
imperador do Imprio Alemo (Segundo Reich).
Ocorreu-me que a disputa religiosa qual Gretchen aludiu com tanta freqncia e
sua difusa sensao de perigo e perseguio podiam derivar de algum conhecimento, de
sua parte, do conflito entre o governo da Prssia e a Igreja Catlica Romana que
aconteceu na dcada de 18709. Embora o norte da Alemanha na poca fosse
predominantemente protestante, a Igreja Catlica Romana tinha conservado muitas
propriedades e muitos privilgios ali. Alm do mais, a expanso da Prssia durante os
sculos 18 e 19, no leste ( custa da Polnia) e na Vestflia e Rennia, tinha levado
incorporao, em seu territrio, de populaes catlicas substanciais, cujos interesses
nacionalistas ou provinciais coincidiam com seus interesses religiosos. Bismarck achou
que essas minorias

Uma breve guerra civil foi travada na Sua em 1847. conhecida como Sonderbundskrieg. Ela
eclodiu devido a diferenas entre cantes de minoria catlica e cantes protestantes no que se referia a
privilgios concedidos a ordens religiosas, como a dos jesutas. Aps a Sonderbundskrieg a Constituio
sua foi revisada em 1848 para preparar-se para um efetivo governo central ou federal. O conselho
executivo de sete membros do governo suo era (e hoje) chamado de Bundesrat. A ocorrncia de uma
guerra civil religiosa e um Bundesrat podia, ao que tudo indicava, qualificar a Sua, em meados do
sculo 19, como um local para a vida de Gretchen. Desconsiderei essa possibilidade, porm, porque na
fala dela no h traos do dialeto alemo caracterstico (Schwyzertutsch) da Sua.
9
O patologista e poltico progressista da poca, Rudolf Virchow, descreveu esse conflito entre a Igreja
Catlica Romana e o governo alemo como uma Kulturkampf, ou batalha de civilizaes. O nome
pegou e tem sido usado desde ento em referncia a esse importante episdio da histria alem (para
detalhes das causas e eventos da Kulturkampf, ver as obras de Bornkamm [1969], Bussmann [1956],
Medlicott [1965], Pinnow [1936], Richter [1962] e Schmidt-Volkmar [1962]).

41

estavam sendo incitadas por poderes catlicos estrangeiros, como ustria e Frana,
pases derrotados recentemente pela Alemanha e cuja desforra ele temia. Alm disso, a
Igreja Catlica Romana sob o papa Pio IX (1846-1878) adotou na dcada de 1860 vrias
medidas que ampliaram a autoridade do Vaticano sobre seus membros e culminaram na
promulgao do dogma da infalibilidade papal em 1870. Esta foi aceita pela maioria dos
catlicos, mas enfrentou a resistncia de um grupo na Alemanha que ficou conhecido
como Velhos Catlicos. O Vaticano solicitou que esses intransigentes fossem banidos de
seus cargos, mas o governo prussiano se recusou a faz-lo. Bismarck podia explicar
racionalmente a reduo da autonomia e dos privilgios da Igreja Catlica Romana e
suas ordens religiosas na Alemanha, uma vez que as leis anticlericais introduzidas por
ele tambm continham elementos de necessria modernizao. Entre 1872 e 1875, uma
srie de leis foi aprovada, principalmente pelo governo da Prssia, mas em certo grau
por todo o Imprio Alemo, que, entre outras medidas, colocou as escolas catlicas sob
controle civil, estabeleceu padres mnimos para a educao de padres, criou sistemas
uniformes para o registro de nascimentos, mortes e casamentos, e tornou o casamento
civil obrigatrio (independentemente de tambm haver ou no uma cerimnia religiosa).
Em 1872, a ordem dos jesutas foi expulsa da Prssia, e romperam-se as ri laes
diplomticas entre a Alemanha e o Vaticano. O papado resistiu vigorosamente a essas
medidas. O papa declarou as leis anticlericais alems invlidas para os catlicos
romanos e ameaou excomungar aqueles que se conformassem a elas. O governo, em
troca, imps pesadas multas a padres e bispos recalcitrantes, expulsou muitos deles e
prendeu alguns A princpio, o Governo pareceu estar em vantagem. No final de

42

1876, os mosteiros catlicos romanos tinham sido desativados, quatro dos bispos
haviam morrido ou ido para o exlio, e mais de 1.300 parquias catlicas romanas
estavam sem padres ou pelo menos sem sacerdotes legalmente sancionados. Mas os
catlicos romanos se mantiveram firmes, e o partido do Centro, que representava seus
interesses na esfera poltica, realmente adquiriu mais fora no Reichstag. Muitos padres
catlicos continuaram a atender seus paroquianos da melhor maneira possvel. Com esse
objetivo, eles com freqncia se disfaravam e rezavam missas ou ministravam os
sacramentos em celeiros, florestas e outros lugares isolados (Schmidt-Volkmar, 1962).
De ambos os lados, a luta foi vista na poca como mais desesperada e mais importante
do que parece ter sido para escritores posteriores. A tentativa de assassinato de Bismarck
por um jovem catlico, em 1874, despertou entre os protestantes um medo quase
paranico dos catlicos; e, quando um popular leo morreu no zoolgico de Berlim
(tambm em 1874), sua morte foi atribuda a um envenenamento perpetrado por
catlicos. Entre estes, por outro lado, as leis anticlericais eram encaradas como uma
fachada legal para uma perseguio ultrajante.
Ao manter a Kulturkampf contra a Igreja Catlica Romana, Bismarck lanou mo
sobretudo do aparato legislativo e administrativo do governo prussiano, e a principal
batalha ocorreu na Prssia. Mas o Conselho Federal, ou Bundesrat, que representava
tanto os outros estados do Imprio Alemo como a Prssia, tomou o partido de
Bismarck. Vrias das mais importantes leis anticlericais, entre elas a Lei do Registro
Civil (que regulava o registro de nascimentos, casamentos e mortes) e a que baniu os
jesutas, foram decretadas pela legislao imperial, o que significava que eram
propostas no Bundesrat ou aprovadas por

43

ele. Teria sido bastante apropriado, portanto, que um catlico daquele tempo atribusse
seus problemas ao Bundesrat.
A luta atingiu seu pice em 1876, poca em que Bismarck comeou a perceber que
tinha ido longe demais e que sua campanha anticatlica impedira a conquista de outros
objetivos mais importantes. O chanceler tambm descobriu que a hostilizao de
catlicos em nome do Estado despertara menos entusiasmo entre os protestantes do que
ele havia esperado, pela compreensvel razo de que pelo menos alguns destes acharam
que ele poderia se voltar contra cristos protestantes no futuro. Em 1878, Pio IX
morreu. Ele tinha sido um implacvel e exasperante opositor de Bismarck. Seu sucessor,
Leo XIII, era menos conservador e mais flexvel. Logo depois que ele assumiu o cargo,
foram iniciadas, sem alarde, negociaes visando a uma soluo das diferenas entre a
Igreja Catlica Romana e o governo alemo. Na dcada de 1880, a estrutura da
legislao repressiva anticatlica foi gradualmente desmantelada na Alemanha, embora
as leis mais construtivas e neutras que regulavam o casamento civil e o registro de
nascimentos, mortes e casamentos tenham permanecido.
A Kulturkampf foi conduzida com amargor de ambos os lados e desintegrou a vida
religiosa dos catlicos romanos na Alemanha. No foi, contudo, associada a atos de
violncia, a menos que as capturas e prises de padres e bispos possam ser consideradas
como tais. No houve mortes, exceto durante um tumulto, quando a moblia do bispo de
Mnster foi vendida para pagar sua multa; na confuso, uma pessoa foi morta. Gretchen
mencionou a morte de muita gente durante a Kampf qual se referiu, mas isso poderia
ser um equvoco se tratava-se de uma aluso Kulturkampf. No entanto, ela no soube
ou no conseguiu dizer exatamente sobre o que

44

era o conflito, alm de relacion-lo de alguma forma Igreja e a Lutero. Em uma das
ocasies em que citou o papa Leo, ela parecia ter catorze anos. Leo XIII foi eleito
papa em 1878 e, se imaginarmos que Gretchen estava com doze anos nessa poca, ela
teria nascido em 1866. Nesse caso, teria quatro ou cinco anos no perodo da Guerra
Franco-Prussiana (1870-1871), quando muitos soldados alemes foram mortos. Pode-se
conjecturar que as lembranas das mortes na Guerra Franco-Prussiana e mesmo da
guerra propriamente dita se fundiram na mente de Gretchen com lembranas da
Kulturkampf, que teve muitas caractersticas de uma guerra civil, embora, como foi dito,
ela quase no tenha sido associada a violncia e morte. Por outro lado, as menes de
Gretchen ao esconderijo na floresta e sua priso podiam facilmente se referir a
situaes pelas quais alguns catlicos passaram durante a Kulturkampf.
Eberswalde fica numa parte da Alemanha em que a grande maioria da populao
luterana desde a Reforma, e parece improvvel que distrbios importantes tenham
ocorrido l, como ocorreram nas reas ocidental e oriental da Prssia, onde viviam
muitos catlicos romanos. No encontrei meno Kulturkampf na detalhada histria de
Eberswalde elaborada por Schmidt (Schmidt, 1941). Contudo, a presena de uma
minoria catlica romana ali teria acarretado alguns problemas durante a Kulturkampf e,
para os catlicos romanos de tal rea, a situao talvez parecesse at mais perigosa do
que para os que viviam em regies onde eles eram maioria e podiam contar com o apoio
de pessoas poderosas, tanto seculares como do clero. Portanto, plausvel pensar que a
Kulturkampf teve efeitos importantes sobre os catlicos romanos de Eberswalde.

45

At aqui, tudo bem situar Gretchen num perodo especfico da histria os


conflitos religiosos da Kulturkampf. Infelizmente, vrios fatos no se coadunam com a
descrio de si mesma feita por ela. Em primeiro lugar, nunca existiu um prefeito de
Eberswalde chamado Hermann Gottlieb. Schmidt (1939,1941) publicou listas de todos
os prefeitos da cidade de 1307 a 1938; o nome Hermann Gottlieb no aparece entre eles,
e nenhum prefeito de Eberswalde tinha o sobrenome Gottlieb. Este, alis, o que no
irrelevante, muito mais comum como prenome do que como sobrenome na Alemanha.
O senhor Dietmar Schulz, que, como representante da Deutsche Presse-Agentur na
Alemanha Oriental, foi a Eberswalde para tentar verificar se tinha vivido ali algum que
correspondia s afirmaes de Gretchen, no conseguiu faz-lo (Schulz, 1975). Seja
como for, os registros civis de nascimentos e mortes em Eberswalde so posteriores a
1870. Registros anteriores a esse ano foram mantidos em arquivos de igrejas das
diferentes parquias. O senhor Schulz verificou os arquivos da comunidade protestante
(consideravelmente maior), mas no os da Igreja Catlica Romana 10. Se Gretchen era
uma catlica nascida antes de 1870, seria possvel esperar que seu nascimento tivesse
sido registrado nos arquivos da Igreja Catlica Romana, no nos das igrejas
protestantes. Isso significa que os resultados da investigao do senhor Schulz so
inconclusivos.
Apesar disso, Gretchen estava equivocada ao afirmar que era filha de Hermann
Gottlieb, prefeito de Eberswalde. Eu mesmo estava me acostumando com a idia,
quando informaes que me foram enviadas por outro correspondente meu na

10

Eberswalde situa-se agora [1984] na Repblica Democrtica Alem, onde a verificao de arquivos
por estrangeiros (incluindo cidados da Alemanha Ocidental, como o senhor Schulz) particularmente
difcil. Unia carta que escrevi solicitando informaes sobre os funcioonrios pblicos da cidade de
Eberswalde no foi respondida.

46

Alemanha sugeriram uma possvel soluo para a discrepncia: que Gretchen era filha
ilegtima. Esse correspondente, senhor Hermann Klein (1975), lera num jornal alemo
um relato do caso, no qual minha investigao era citada, e achou que eu estaria
interessado nos fatos que se seguem. Por volta de 1940, o senhor Klein teve alguns
negcios a tratar em Eberswalde e l conheceu um homem de sobrenome Schiller, que
na poca estava traando sua rvore genealgica. O homem precisava fazer isso porque
estava se candidatando a um cargo oficial, e as normas estabelecidas pelos nazistas
exigiam que ele provasse a pureza de sua linhagem ariana. Para sua contrariedade, ele
descobriu que um de seus ancestrais era filho ilegtimo e tinha o sobrenome Gottlieb. Eu
achava que o nome Gottlieb11 podia ser dado particularmente a filhos ilegtimos. E o que
acontece s vezes, mas com suficiente freqncia ele tambm dado a filhos legtimos.
Foi bastante usado por famlias judias obrigadas a adotarem sobrenomes, medida que
gradualmente se viram sob presses sociais e leis de governos europeus durante os
sculos 18 e 19. Esse fato acabou com as esperanas do amigo do senhor Klein de obter
o cargo que havia pleiteado.
Conjecturas levam conexes variadas a fatos que podem, em maior ou menor grau,
apoi-las. Eu no teria me arriscado a interpretar o equvoco de Gretchen ao dizer que
seu pai, Hermann Gottlieb, era o prefeito de Eberswalde, se no houvesse recebido a
informao citada acima. Contudo, saber que Gottlieb era um sobrenome dado pelo
menos a um filho ilegtimo em Eberswalde me estimula a sugerir que talvez Gretchen
fosse ilegtima (nesta especulao no estou agregando importncia similaridade entre
o nome Schiller,

11

O sobrenome Gottlieb parece ter se originado do nome mais antigo Gottlob, que significava algo
como Deus seja louvado.

47

do amigo do senhor Hermann Klein, e o da Frau Schilder de Gretchen; tanto Schiller


como Schilder so sobrenomes alemes comuns). Ela pode ter recebido o sobrenome
Gottlieb e, sabendo que seu pai se chamava Hermann, ter presumido que o nome
completo dele era Hermann Gottlieb. Como Gretchen deu o passo seguinte, pensando
que o pai era o prefeito de Eberswalde, permanece um mistrio, a menos que um
prefeito da cidade no perodo que estamos considerando tivesse uma filha ilegtima. J
citei minhas razes para achar que Gretchen era catlica romana (dentre as quais no se
inclui de modo algum o fato de que ela prpria disse isso). Mas possvel afirmar sem
ressalvas que no sculo 19 nenhum catlico romano pode ter sido prefeito de
Eberswalde, j que esta se encontrava na rea predominantemente protestante do norte
da Alemanha. Alm disso, nenhum prefeito da cidade tinha o prenome Hermann entre
1809 e 1940 (Schmidt, 1941, pp. 97-102). possvel que Gretchen fosse filha ilegtima
de um funcionrio pblico municipal talvez um escriturrio no gabinete da
prefeitura, que ela confundiu com o prefeito. Se Gretchen era ilegtima, esse podia ser o
motivo do descaso com sua educao e talvez tambm de sua tendncia, a julgar pelo
que ela disse, a passar a maior parte do tempo na cozinha com Frau Schilder, e no em
outro lugar com outras pessoas.
Gretchen disse que sua casa ficava na Birkenstrasse, nome que s vezes era ouvido
como Brgenstrasse ou outras variantes. Schmidt (1939,1941) no faz meno a uma
Birkenstrasse ou uma Brgenstrasse em Eberswalde, embora as ruas da cidade sejam
apresentadas com certa minuciosidade em seu livro. Em 1864, uma rua antes conhecida
por outro nome foi rebatizada de Bergerstrasse, em homenagem a um cidado
proeminente do sculo 18. Pode-se conjecturar que Gretchen estava querendo se

48

referir a Bergerstrasse quando dizia o que foi ouvido na maioria das vezes como
Birkenstrasse. Contra essa especulao, contudo, devo observar que, embora a
gramtica de Gretchen fosse lamentavelmente precria, sua pronncia que tambm
tinha algumas falhas graves com freqncia era bastante acurada, e ela tendia a
corrigir outras pessoas que no pronunciavam as palavras alems como ela achava que
deviam. Se tivesse havido algum sinal do som de r na segunda slaba do nome com que
ela identificava a rua onde afirmava morar, eu ficaria satisfeito em dizer a mim mesmo
que tinha ouvido essa letra, mas, mesmo depois de escutar repetidamente a palavra em
diferentes ocasies, no fui capaz de faz-lo.
Antes de concluir esta seo, farei um breve resumo dos fatos pertinentes e
inferncias a eles associadas. Os indcios lingsticos tornam improvvel que uma
pessoa correspondente s afirmaes de Gretchen tenha vivido antes da segunda metade
do sculo 19. Sua meno ao papa Leo sugere que ela viveu pelo menos at 1878,
quando Leo XIII se tornou papa. Suas aluses discrdia e perseguio rigorosa
relativas a assuntos religiosos podiam se aplicar ao perodo da Kulturkampf na
Alemanha durante a dcada de 1870. Na poca, uma prolongada luta entre o governo
alemo e a Igreja Catlica Romana resultou, para muitos padres e bispos, em destituio
de cargos, multas e prises, com a conseqente interrupo de servios religiosos.
Padres que no foram presos ficavam com freqncia escondidos. Havia muita
amargura e desconfiana generalizada, embora no tanta violncia quanto os
comentrios de Gretchen sugeriam.
Se Gretchen estava certa ao dizer que o pai se chamava Hermann Gottlieb, ela estava
equivocada ao dizer que ele era o prefeito de Eberswalde, j que nunca houve um
prefeito da

49

cidade com esse nome. possvel que ela fosse uma filha ilegtima quem deram o
sobrenome Gottlieb, que tenha sido criada num ambiente isolado como uma criana
catlica romana bastante negligenciada que no recebeu instruo escolar.
Tambm precisamos levar em conta que Gretchen pode ter vivido numa outra
comunidade chamada Eberswalde alm da cidade com esse nome cujas qualificaes
acabei de examinar. Tanto na Alemanha como na ustria pode haver outros lugares
chamados Eberswalde. Todavia, uma verificao de todas as comunidades listadas em
1975 no arquivo do servio postal alemo no mostrou a existncia de outra
comunidade (tanto na Alemanha Oriental como na Alemanha Ocidental) denominada
Eberswalde. Sou grato ao doutor Heinrich Wendt (L975) por essa informao. Alm
disso, o doutor Wendt me escreveu dizendo que o e final de Eberswalde uma
terminao tpica dos nomes de lugares do norte da Alemanha, no sendo encontrado
nos nomes do sul da Alemanha, da ustria e da Sua (Gretchen era categrica em sua
pronncia do e final em Eberswalde). Se outras localidades chamadas Eberswalde, ou
talvez Eberswald, existem na Alemanha, devem ser meras aldeias e no teriam prefeito.
Nao exclu a possibilidade de que outra comunidade chamada Eberswalde, grande o
suficiente para ter um prefeito, tenha existido outrora na Alemanha e sido
posteriormente absorvida por uma cidade maior, perdendo assim sua identidade
independente e seu nome. Nesse sentido, como mencionei antes, Darmstadt incorporou
uma cidade chamada Eberstadt.
Um correspondente (Glasfurd, L981) escreveu-me para contar que duas comunidades
chamadas Eberwald e duas chamadas Eberswalde localizam-se na Europa oriental,
dentro dos limite, do Imprio Alemo do sculo 19 e incio

50

do sculo 20. Para a maioria dos habitantes desses lugares naquele perodo, o polons
(ou um dialeto dele) teria sido a lngua corrente. Mas o alemo era o idioma do
funcionalismo e das pessoas que ascendiam socialmente. Um morador de uma dessas
comunidades, com a pretenso que Gretchen mostrou bem, podia ter falado em alemo
com pessoas que ela identificava como educadas. Essa poderia ser a razo das
imperfeies no alemo falado por ela, supondo que o polons fosse sua lngua materna.
Mas outras dificuldades permanecem. Por exemplo, pode-se duvidar que comunidades
to pequenas como essas tivessem tido um prefeito, embora um funcionrio pblico
similar pudesse ter sido chamado familiarmente de Brgermeister. Tambm, quando
Gretchen se manifestou pela primeira vez (e mais tarde em muitas ocasies), no havia
ningum por perto que falasse alemo. Portanto, ela no teria tido mais incentivo para
falar nesse idioma com os presentes do que para se expressar em sua suposta lngua
materna, o polons.
Mencionei na nota 5 que a regio ao sul de Hesse se ajusta melhor aos detalhes
geogrficos citados por Gretchen do que Eberswalde. O prprio C.J. foi favorvel a
localizar Gretchen em Hesse, na rea ao redor de Darmstadt (Jay, 1977). Ele achou que
a luta qual ela fazia aluso com tanta freqncia podia ter sido a desordem
revolucionria ocorrida na Alemanha durante dos anos de 1847-1849. O povo de Hesse
se envolveu de forma proeminente nesses distrbios, mas as questes que os motivavam
eram antes de tudo sociais e polticas, e no religiosas. Por essa razo, e influenciado
por outras caractersticas das afirmaes de Gretchen, em especial sua pronncia clara
da palavra Eberswalde, no sou favorvel a situ-la em Hesse.

51

Chego a essa concluso sem nenhuma sensao de segurana, e muito menos de


finalidade. No verificamos a existncia de ningum que correspondesse s declaraes
de Gretchen. Para mim, elas parecem se aplicar melhor a uma vida em Eberswalde no
final do sculo 19, mas no exclumos outra localizao para Gretchen, se ela existiu.
Fico satisfeito com o fato de que as caractersticas lingsticas do caso o abastecem de
importncia ao lado da verificao das afirmaes de Gretchen. E para elas me volto
agora.
A lngua falada por Gretchen
No Apndice A, transcrevo quatro trechos de sesses em que Gretchen se expressou
em alemo. Na primeira (de 2 de agosto de 1970), C.J. era o nico observador, e ele
falou ingls enquanto Gretchen respondeu em alemo. Em cada uma das outras trs
sesses, eu estava presente com uma pessoa cuja lngua materna era o alemo. Essas
sesses aconteceram em 5 de outubro de 1971,11 de maio de 1973 e 25 de maro de
1974.
A seguir, descrevo e comento caractersticas especficas do alemo falado por
Gretchen.
Habilidade para falar alemo responsivamente. Como mencionei anteriormente, falo
alemo desde 1963 e, embora esteja longe de ter alcanado o pice da fluncia nessa
lngua, posso afirmar sem falta de modstia que sei quando algum est falando alemo
ou no. E estou bastante convicto de que em quatro ocasies diferentes tive dilogos
compreensveis com Gretchen nesse idioma. Na primeira delas (2 de setembro de 1971),
fui o nico a falar com Gretchen em alemo. Nas outras duas, contudo, falantes nativos
de alemo tambm participaram das conversas com ela.

52

O doutor Kurt Kehr participou da sesso de 11 de maio de 1973. Posteriormente, ele


assinou uma declarao (datada de 26 de fevereiro de 1974), que traduzi e est
reproduzida a seguir:
Declaro que falei com a senhora Dolores Jay em alemo depois que ela foi hipnotizada por seu
marido. Esse experimento aconteceu na casa do casal Jay em Elkton, Virgnia, em 11 de maio de
1973.
Durante a sesso, uma personalidade que se identificava como Gretchen se manifestou, e foi
essa personalidade que surgiu atravs da senhora Jay que falou comigo em alemo. Embora
Gretchen tenha cometido vrios erros gramaticais, ela sem dvida entendia o idioma e deu
respostas compreensveis a perguntas que lhe foram feitas nessa lngua.
No que se refere ligao entre a senhora Jay e Gretchen, a nova personalidade que se
manifestou, no tenho opinio formada. Tambm no sei onde e como a senhora Jay aprendeu
alemo.

A senhora Elisabeth Day estava comigo durante o experimento de 25 de maro de


1974, na Universidade da Virgnia, e conduziu grande parte da conversa com Gretchen
ao longo dessa sesso. Ela assinou uma declarao com teor idntico do doutor Kehr,
com um pequeno acrscimo que mencionava o tempo da sesso, que durou mais de uma
hora12.
A doutora Doris Wilsdorf me acompanhou numa sesso com Gretchen que aconteceu
na casa dos Jays, em Mount Orab, Ohio, em 5 de outubro de 1971. Por razes que estou
longe de compreender, Gretchen reagiu de maneira menos

12

Depois de cada sesso de que um dos meus colegas falantes do alemo tinha participado, eu discutia
as concluses com ele e apurava o que ele desejava declarar com relao ao alemo falado por Gretchen.
Ento eu redigia uma declarao que, na minha opinio, representava os pontos de vista do colega e a
apresentava com a solicitao de que fosse alterada da maneira desejada at que expressasse exatamente,
e apenas, o que ele queria declarar. Essa razo de as declaraes do doutor Kehr e da senhora Day serem
quase idnticas. A doutora Wilsdorf, porm, preferiu redigir sua prpria declarao, que reproduzo a
seguir com uma pequena omisso.

53

satisfatria do que o esperado s tentativas de aproximao da doutora Wilsdorf, mas na


mesma sesso falou comigo em alemo com bastante desembarao. Com certeza no
houve nada na conduta da doutora Wilsdorf que me autorizasse a responsabiliz-la por
essa diferena, e seu alemo era perfeito, enquanto o meu, no. Tampouco se pode supor
que Gretchen se sentia mais vontade para conversar com homens do que com
mulheres porque, embora se comunicasse adequadamente com o doutor Kehr, tambm o
fazia bem com a senhora Day. Seja como for, a doutora Wilsdorf afirmou depois que,
apesar de Gretchen ter se expressado em alemo, tinha algumas dvidas se Gretchen
compreendera o que ela estava dizendo nessa lngua. A doutora Wilsdorf me enviou a
seguinte declarao:
Em 5 de outubro de 1971, participei com o doutor Ian Stevenson de um experimento na casa
do senhor e da senhora Carroll Jay em Mount Orab, Ohio. O objeto do experimento era a
investigao de um possvel caso que, pelo que entendo, denomina-se xenoglossia responsiva,
ou a pretensa habilidade, de algumas pessoas hipnotizadas, de falarem e responderem a perguntas
numa lngua que desconhecida para elas em seu estado desperto normal.
Durante esse experimento, a senhora Jay foi hipnotizada pelo senhor Jay. Enquanto a senhora
Jay estava sob hipnose, o doutor Stevenson e eu nos dirigimos a ela em alemo e, por cerca de
uma hora, fizemos vrias perguntas nessa lngua. O senhor Jay fez algumas contribuies em
ingls.
Ao longo de todo esse perodo, a senhora Jay respondeu apenas em alemo, tanto quando se
dirigiram a ela nessa lngua como em ingls, e o fez como se fosse uma tal de Gretchen Gottlieb,
de Eberswalde, h muito falecida. Contudo, suas respostas no foram nem um pouco fluentes,
foram dadas numa inflexo montona e sem conter uma quantidade significativa de informao.

54

Embora eu fale alemo fluentemente, nunca havia testemunhado uma sesso de hipnose, a no
ser no palco. Tampouco sou qualificada para fazer um julgamento cientfico sobre o resultado do
experimento. Assim, meu ceticismo quanto ao indcio de xenoglossia que surgiu da sesso de
pouco valor. At que ponto Gretchen entendia o que disse em alemo ou o que lhe foi dito, e at
que ponto ela se envolveu numa conversa com significado, eu gostaria de deixar ao julgamento do
leitor da transcrio, de preferncia na verso em alemo13.

A doutora Wilsdorf se referiu apropriadamente a leitores da transcrio do alemo


falado na sesso de que ela participou a fim de que eles possam, na medida em que
entenderem alemo, decidir por si mesmos se Gretchen compreendia o que estava
dizendo nessa lngua. No Apndice A, reproduzi algumas pginas da transcrio da
sesso em que a doutora Wilsdorf esteve presente. Uma vez que inclu uma traduo do
alemo no Apndice A, leitores que no conhecem a lngua (e tambm os que
conhecem) podem julgar se Gretchen deu respostas apropriadas ao que foi exatamente
dito a ela. Talvez seja melhor dizer que os leitores podem julgar at que ponto ela deu
respostas apropriadas, j que evidente que algumas de suas respostas faziam sentido e
outras no.
Fiz uma anlise detalhada de cada declarao de Gretchen na sesso de 5 de outubro
de 1971, a nica que contou com a participao da doutora Wilsdorf. Nela, classifiquei
primeiro cada declarao de acordo com categorias

13

Como no relevante para este tpico, omiti o ltimo pargrafo da declarao da doutora Wilsdorf,
que expressava sua impresso dos Jays como pessoas ntegras e sua satisfao com o fato de que eu
estava investigando um caso de potencial importncia como este.

55

dadas na Tabela 1. Para os propsitos desta anlise, defini uma declarao como uma
palavra ou seqncia de palavras faladas ao mesmo tempo por Gretchen entre palavras
ou frases ditas por outra pessoa que estava presente, isto , os entrevistadores que
falavam com ela em alemo ou C.J., o hipnotizador. Uma declarao longa podia conter
vrias frases e, nesse caso, o julgamento sobre a adequao da resposta foi feito com
base na primeira frase inteligvel da declarao. Contei o nmero de declaraes que
julguei pertencerem a cada categoria. Ento, pedi senhora Elisabeth Day para
classificar cada declarao tambm, depois expliquei-lhe os princpios gerais que segui
ao fazer minha prpria classificao. A senhora Day e eu concordamos na classificao
de muitos itens, mas discordamos em relao a outros. Ento, discutimos as declaraes
sobre as quais divergimos at chegar a um acordo, sem, creio eu, coero de um lado ou
de outro. Nossa reviso dos itens individuais me mostrou pelo menos que classificar
com segurana uma declarao em determinada categoria foi mais difcil do que eu
tinha pensado. Foi o caso, em especial, de quando estvamos decidindo se uma das
observaes de Gretchen devia ser considerada exatamente pertinente ou apenas uma
associao adequada, ligeiramente fora do padro. A Tabela 1 mostra a diviso em
categorias resultante das declaraes, decidida em comum acordo por mim e pela
senhora Day14.

14

Para meu relatrio preliminar deste caso (Stevenson, 1976), reuni um nmero muito menor de
respostas dadas por Gretchen. Nessa avaliao, inclu apenas respostas que arbitrariamente considerei
importanles. Mais tarde, insatisfeito com a subjetividade de tal mtodo, decidi que cada declarao
deveria ser classificada, se possvel, em uma ou outra das categorias listadas na Tabela 1. Tambm achei
que devia pedir que outra pessoa (a senhora Day) me desse a sua opinio sobre a classificao das
respostas nas diferentes categorias.

56

TABELA 1.
Diferentes tipos de declarao na sesso de 5 de outubro de 1971
Respostas a perguntas ou instrues de C.J. em ingls
Declaraes adequadas
Respostas pertinentes
Associaes adequadas a urna pergunta precedente, mas no respostas diretas
Declaraes inadequadas
Uso de frase estereotipada irrelevante para comentrio ou pergunta precedente
Outra observao irrelevante

12
4
1
1

Respostas a perguntas ou comentrios da doutora Wilsdorf ou meus em alemo


Declaraes adequadas
Respostas pertinentes
Associaes adequadas a urna pergunta precedente, mas no respostas diretas
Declaraes inadequadas
Uso de frase estereotipada irrelevante para comentrio ou pergunta precedente
Outras observaes irrelevantes

32
29
17
18

Repeties de Gretchen do que ela ou outra pessoa tinham acabado de dizer em alemo

35

Observaes espontneas de Gretchen no diretamente estimuladas por pergunta ou comentrio


precedente

Declaraes menos importantes de Gretchen


Ja, Nein e Nicht
Observaes que expressavam perplexidade ou ignorncia, como Ich versteke nicht [Eu
no entendo], Ich weiss nicht [No sei], Was ist das? [O que isso?] e variantes dessas
frases
Ich bin mde [Estou cansada] e variante
Inclassificvel devido audibilidade ou inteligibilidade insatisfatria
Total

33
17
3
9
217

57

Pode-se perceber que as respostas adequadas de Gretchen, dadas diretamente a uma


questo precedente ou em uma associao apropriada pergunta, so consideravelmente
mais numerosas que as inadequadas. Para respostas ou comentrios expressos em
alemo, suas declaraes adequadas superaram as inadequadas numa razo de
aproximadamente 12 para 7. Para respostas ou comentrios expressos em ingls, a razo
correspondente foi 8 para 1. E a razo para todas as declaraes juntas foi maior que 2
para 1. A classificao das declaraes que a senhora Day e eu adotamos subestima o
total de declaraes adequadas de Gretchen, j que as mais sucintas, como Ja e Nein,
geralmente eram respostas adequadas a algo que acabara de ser dito, assim como
algumas de suas frases estereotipadas15.
No fiz uma anlise similar a essa de qualquer outra sesso, mas o Apndice A
contm fragmentos de trs outras sesses, que fornecem aos leitores pelo menos uma
base parcial para uma comparao entre elas.
Durante uma conversa comigo aps a sesso de 5 de outubro de 1971, a doutora
Wilsdorf tambm mencionou sua impresso de que o alemo falado por Gretchen podia
ter derivado de uma mera repetio do que ns havamos dito a ela. A doutora Wilsdorf
no incluiu essa crtica em sua declarao escrita, mas, apesar disso, tal observao
merecia uma resposta sria que, felizmente, um exame da fita gravada e da transcrio
da sesso permitiu. Ele mostrou que Gretchen na verdade introduzira 96 palavras
alems naquela sesso; isto , ela disse tais palavras antes que a doutora Wilsdorf

15

Numa seo posterior deste relato, fao uma lista comentada das principais frases banais de
Gretchen.

58

ou eu o tivssemos feito. Em sua maioria eram, sem dvida, palavras que a prpria
Gretchen utilizara em sesses anteriores, e algumas haviam sido ditas a ela por outras
pessoas. Todavia, 21 dos vocbulos introduzidos por Gretchen nessa sesso nunca
tinham sido ditos anteriormente nos experimentos por ela ou qualquer outra pessoa. A
impresso da doutora Wilsdorf sobre as muitas repeties feitas por Gretchen no era,
contudo, equivocada. Gretchen, de fato, repetia com freqncia palavras e frases que lhe
eram ditas ou que ela acabara de dizer, como indica a Tabela 1. Mas suas declaraes de
modo algum se limitavam a tais repeties.
Limitaes da fluncia em alemo. Gretchen raramente iniciava um dilogo com um
entrevistador. De vez em quando, ela dizia algo espontaneamente, mas na maior parte
do tempo respondia a uma pergunta com uma palavra ou uma frase curta e ento se
calava de novo, at ser estimulada por outra pergunta.
Pausas um tanto longas ocorriam s vezes entre o final de uma pergunta feita a
Gretchen e sua resposta. Durante essas pausas, os entrevistadores s vezes passavam
para outra pergunta. O prximo comentrio de Gretchen podia ento ser a resposta
atrasada a uma pergunta anterior, em vez de sua resposta pergunta que acabara de ser
feita. Um exemplo de resposta atrasada pode ser encontrado no fragmento da sesso de
5 de outubro de 1971, no Apndice A. Outro possvel exemplo ocorreu na sesso de 11
de maio de 1973, tambm no Apndice A.
Quase todos os comentrios espontneos de Gretchen con-llitiam na observao de
quo perigoso era conversar porque o Bundesrat estaria ouvindo, em referncias ao
conflito religioso

59

que a preocupava, ou em advertncias de que o entrevistador devia ir embora ou que ela


prpria devia faz-lo. Gretchen nunca disse frases longas; acredito que sua maior frase
gramaticalmente correta tinha apenas cinco palavras. s vezes, ela dizia frases mais
longas que eram incorretas do ponto de vista gramatical. Uma delas, por exemplo, tinha
sete palavras. E ela tambm conseguia falar sucessivamente vrias frases desconectadas,
cada uma com vrias palavras. Uma longa seqncia desse tipo (na sesso de 5 de julho
de 1970) continha 21 palavras alems seguidas. Elas eram encadeadas no
gramaticalmente, mas comunicavam um significado. Em outra seqncia desse tipo (na
sesso de 2 de agosto de 1970), ela disse vinte palavras alems em frases curtas
similares com pouca ou nenhuma conexo sinttica, embora fizessem algum sentido.
A julgar pelas transcries das sesses e pelas minhas prprias observaes das
quatro nas quais estive presente, no penso que a fluncia de Gretchen tenha aumentado
ou diminudo significativamente entre a poca em que os experimentos comearam, em
maio de 1970, e a ltima sesso de que participei, quase quatro anos depois. Ela de fato
oscilou at certo ponto de sesso para sesso, e fiz uma anotao dando conta de que
Gretchen parecia menos fluente precisamente na ltima sesso, de 25 de maro de 1974,
em relao s anteriores; mas as diferenas na sociabilidade de Gretchen do sesso para
sesso no foram grandes.
Habilidade para responder em alemo a perguntas em alemo e em ingls. Gretchen
sabia responder em alemo a perguntas que lhe eram feitas tanto em ingls como em
alemo. Ela prpria, contudo, falava apenas alemo, com raras excees. De vez em
quando, uma palavra inglesa escapava durante uma

60

seqncia naquela lngua. Um exemplo disso ocorreu na sesso de 2 de setembro de


1971. Perguntei a Gretchen16 que animais havia em sua casa, e ela respondeu com a
palavra alem Kuh [vaca]. Perguntei, ento, se havia outros animais, e ela disse
chicken [galinha], embora pronunciasse shicken. Da em diante ela continuou a
responder s perguntas em alemo e disse a palavra Pferd [cavalo]. A invaso da
palavra inglesa chicken nessa seqncia parece particularmente estranha, j que um ms
depois (5 de outubro de 1971) Gretchen mostrou que conhecia uma das palavras em
alemo para chicken, que Kchlein. Houve alguns outros episdios em que ela disse
uma ou duas palavras em ingls no meio de uma seqncia de palavras alems. Na
sesso de 7 de setembro de 1970, duas frases e uma palavra isolada do idioma ingls
foram ditas por Gretchen (ou D.J.); mas no est claro na fita gravada se a
personalidade Gretchen tinha sido completamente induzida quando tais palavras
foram faladas. Essa passagem a nica em todo o corpus sobre a qual sinto tal
incerteza.
Extenso e variedade do vocabulrio em alemo. Contei, nas 19 transcries, todas as
palavras alems que Gretchen disse antes que qualquer pessoa as dissesse a ela. Exclu
desse clculo todos os artigos e todas as pequenas variaes da mesma palavra; por
exemplo, contei Streit [conflito, um substantivo] e streiten [brigar ou discutir, um
verbo] apenas uma vez. Tambm exclu cerca de meia dzia de palavras que pareciam
ambguas. Aps tais excluses, o nmero de palavras que

16

Deve ser entendido que eu e os outros falantes de alemo levados por mim para as sesses com
Gretchen sempre (com algumas breves excees) falamos com ela nesse idioma. Durante essas sesses,
C.J. s vezes se dirigiu a Gretchen em ingls.

61

Gretchen introduziu primeiro foi 23717. Dessas, mais ou menos metade (120) foram
ditas por Gretchen em aproximadamente dez sesses que aconteceram antes que
qualquer termo em alemo fosse dito a ela. Seu vocabulrio total demonstrado nessas
sesses foi maior que 237 palavras, porque ela tambm usou algumas palavras que
outras pessoas haviam lhe dito.
Os idiomas alemo e ingls so membros estreitamente ligados do ramo germnico
oriental do grupo germnico das lnguas indo-europeias. Eles tm muitas palavras
cognatas, embora suas gramticas sejam acentuadamente diferentes. Calculo que quase
metade das palavras faladas por Gretchen so (ou provavelmente so) cognatas de
palavras inglesas. Contudo, as palavras podem ser, de maneira prxima ou distante,
derivadas de um ancestral comum, e seu relacionamento pode, assim, ser bvio ou
obscuro. As estreitas relaes de palavras como Brot18 e bread [po], Vater e father
[pai] e Zucker e sugar [acar] no precisam ser enfatizadas. Que o alemo mde
[tired em ingls, cansado em portugus] e o ingls moody [mal-humorado,
melanclico] tm uma ligao distante menos bvio. Alm disso, alguns cognatos
prximos tm significados bastante diferentes nas duas lnguas. Desse modo, a palavra
alem Volk [people; povo], contm pouco da idia que a palavra inglesa folk
[povo, gente] agora transmite. A palavra alem Stuhl hoje em dia significa chair
em ingls [cadeira], enquanto o cognato ingls stool [banco] traduzido como
Schemel [banquinho] em alemo. E, por fim, muitas palavras que so cognatas
estreitamente ligadas nas duas

17

Gretchen falou todas menos quatro dessas palavras. Essas quatro ela escreveu por ocasio da
xenografia que descrevo a seguir.
18
Todos os exemplos de palavras alems mencionadas neste pargrafo so de palavras realmente ditas
por Gretchen.

62

lnguas, como Schwester [sister; irm], Bruder [brother; irmo], Schule


[school; escola] e Milch [milk; leite], tm pronncias bastante distintas nos dois
idiomas. Acredito que essas questes meream nfase porque o uso, por Gretchen, de
palavras alems cognatas com inglesas no me pareceu (com raras excees) mostrar
sinais de derivar do conhecimento das palavras inglesas correspondentes.
Alm do seu uso de cognatos alemo-ingls, Gretchen empregava muitas palavras
que no so relacionadas ou so apenas remotamente ligadas a termos em ingls. Eis
alguns exemplos de palavras que Gretchen usou antes que qualquer pessoa as dissesse a
ela: ausharren [persistir], beistehen [socorrer ou auxiliar], beschwerlich
[incmodo], Bundesrat [Conselho Federal], Kerker [priso], Fleischerladen
[aou-gue], Frst [prncipe], gefhrlich [perigoso], Gemse [legumes], Himmel
[cu], Kampf [luta ou briga], Kopfweh [dor de cabea], Kchlein [galinha],
Mglichkeit [possibilidade], Rinderbraten [carne assada], spielen [jogar], Verrat
[traio], Zollverein [acordo aduaneiro] e zulande [usada em referncia a nosso
pas].
Uma vez que Gretchen repetia com freqncia o que dissera em sesses anteriores,
ela introduzia poucas palavras novas nas sesses posteriores. Apesar disso, nas duas
ltimas, em 11 de maio de 1973 e 25 de maro de 1974, ela incluiu, respectivamente,
doze e dezenove palavras no ditas por ela ou por outra pessoa em sesses prvias
(gravadas).
O alemo tem duas palavras para os diferentes sentidos da palavra inglesa know
[conhecer, saber]. Como ocorre no francs, o alemo distingue knowledge of ou
acquaintance with [conhecer, estar familiarizado com algo ou algum], para os quais
usa o verbo kennen [conhecer], e knowledge about

63

[conhecimento sobre alguma coisa], para o qual usa o verbo wissen [saber]. Pelo
menos durante parte do tempo, Gretchen demonstrou uma compreenso da distino
entre esses verbos. Por exemplo, quando lhe perguntaram qual era sua idade, ela disse:
Ich weiss nicht [No sei]. E em outra ocasio, quando lhe foi perguntado: Voc
conhece Martinho Lutero?, ela respondeu: Ich kenne ihn nicht [Eu no o conheo].
Em outros momentos, porm, Gretchen deu a impresso de no entender a diferena
entre kennen e wissen.
O vocabulrio de Gretchen em alemo era, de modo geral, moderno. Contudo, ela
usava algumas palavras nitidamente arcaicas. Uma delas Kerker [priso], hoje em
dia substituda por Gefngnis. Gretchen, diga-se de passagem, tambm conhecia essa
palavra mais moderna e a usou espontaneamente em uma ocasio.
Outro possvel arcasmo ocorreu no uso da palavra Khne19 como um substantivo
referente, ao que tudo indica, a pessoas imprudentes ou audaciosas. A palavra khn
como adjetivo, significando corajoso ou audacioso, encontrada com freqncia no
alemo moderno, mas os dicionrios dessa lngua no registram um substantivo
correspondente, a no ser o abstrato Khnheit [audcia]. Contudo, o doutor Kurt Kehr
me informou que Khne e Khner encontram-se em uso como substantivos no alemo
moderno, embora apaream mais em obras literrias do que na linguagem do dia a dia
(Kehr, 1981). Podemos encontrar um precedente para o uso da palavra como
substantivo na frase Karl der Khne, que ora o nome em alemo de Carlos, o Temerrio,
duque da

19

Do jeito como era pronunciada por Gretchen, essa palavra parecia ter um r no final, como se
estivesse dizendo Khner.

64

Borgonha (1433-1477). Outro exemplo ocorre no provrbio Dem Khnen gelingt alles
[A fortuna favorece o valente]. O uso da palavra como substantivo , portanto, um
tanto inconvencional, mas no incorreto.
Gretchen usou apenas duas palavras que podem com certeza ser consideradas
solecismos. A mais importante delas foi Bettzimmer, dita na sesso de 5 de outubro de
1971, e que evidentemente pretendia significar quarto de dormir. No encontrei
Bettzimmer em nenhum dos dicionrios comuns de alemo que consultei (Grimm e
Grimm, 1854; Jones, 1974; Kluge, 1960; Kupper, 1955), e estou inclinado a achar que
ela no existe, nem mesmo como uma palavra de dialetos alemes. Gretchen tambm
sabia qual era a palavra alem correta para quarto de dormir, Schlafzimmer. Ela a usou
espontnea e adequadamente na sesso de 25 de maro de 1974, e tambm como
resposta quando a senhora Day (mais tarde, na mesma sesso) lhe pediu que fizesse uma
associao com a palavra Bettzimmer.
A outra palavra que no consegui encontrar Markenbrat. Gretchen a usou durante a
sesso de 16 de agosto de 1971, quando C.J. lhe perguntou sobre o que gostava de
comer. Ela citou Kuchen [bolo ou bolinhos], Fleisch [carne] e Markenbrat. Das
Mark significa tutano em alemo (esta palavra no deve ser confundida com a que
designa a unidade monetria, die Mark). Jones (1974) registra Brhe mit Mark como um
consome com tutano de boi. possvel que Markbrat (provavelmente no Markenbrat,
como pronunciado por Gretchen) fosse um tipo de carne com osso assada, talvez mais
ou menos equivalente a costela de porco magra. Contudo, j que nao encontrei nem
Markbrat nem Markenbrat em nenhum dos dicionrios de alemo que consultei, minha
sugesto deve sei encarada como uma conjectura, embora plausvel.

65

Como explicarei adiante, a gramtica de Gretchen era bastante falha, mas seu uso de
palavras se mostrava quase sempre inteligvel geralmente podia-se compreender com
facilidade o que ela estava tentando dizer.
Gramtica e sintaxe do alemo. O alemo de Gretchen era de um tipo extremamente
simples. Em geral, ela se expressava com frases curtas ou de construo truncada, se
no primitiva.
Falava quase que exclusivamente no tempo presente. Sua tentativa mais notvel de
usar o tempo passado ocorreu com a palavra torpen, uma contrao infantil ou dialetal
de gestorben, particpio passado de sterben [morrer]. Ela nunca tentou se exprimir
usando a ordem inversa de palavras de oraes secundrias, uma caracterstica
importante da lngua alem. E mesmo sua ordem de palavras de oraes principais se
mostrava equivocada com freqncia. Ela apresentava certa propenso a omitir
palavras, sobretudo verbos auxiliares. Tambm tendia a colocar um pronome no
singular, como du, comum verbo no plural, como mssen, de modo que costumava dizer
du mssen em vez de du musst (mas pelo menos em uma ocasio ela disse corretamente
du musst).
O falante do alemo expressa o conceito de none ou not any [nenhum] de uma
maneira diferente da usada pelo falante do ingls. Este pode dizer, corretamente, tanto
I have no car como I do not have a car [Eu no tenho carro]. Ao traduzir essas
frases para o alemo, provvel que ele diga: Ich habe nicht einen Wagen, mas a
traduo correta : Ich habe keinen Wagen. Dominar o emprego correto de kein um
tanto difcil para quem fala alemo, mas essa no sua lngua materna. Nas
transcries, encontrei quatro momentos em que Gretehen podia ter usado uma
construo com kein. Ela a

66

empregou corretamente trs vezes e no conseguiu faz-lo na quarta ocasio.


Os substantivos alemes so altamente flexionados e tm quatro desinncias casuais
possveis, com cujos artigos e (geralmente) adjetivos devem concordar e cujos
pronomes devem tambm refletir. Gretchen apresentou um conhecimento gravemente
falho de desinncias casuais do alemo.
Os substantivos em alemo tm trs gneros, que os falantes desse idioma
distinguem com o emprego de artigos e adjetivos. O uso que Gretchen fazia dos artigos
era especialmente falho. O artigo indefinido o mesmo para os gneros masculino e
neutro, e o gnero feminino indicado apenas pelo acrscimo de um e final, como em
eine Kirche. Mas os artigos definidos der, die e das so suficientemente distintos, de
modo que no difcil saber qual deles est sendo dito. Nas dezenove transcries,
encontrei vinte exemplos em que Gretchen havia empregado o artigo definido antes do
substantivo de maneira que se podia dizer que gnero ela estava atribuindo ao
substantivo. Ela estava certa em dez desses exemplos e errada em dez. Tinha uma
tendncia a exagerar no uso do artigo neutro das, e empregou o artigo definido feminino
die apenas uma vez. Seus erros no que se refere a artigos, contudo, no se deviam
sempre ao uso incorreto de das, e alguns dos seus empregos corretos foram do
masculino der e (uma vez) do feminino die.
A gramtica do alemo de Gretchen no se mostrava sempre ruim, e ela s vezes
dizia frases curtas de forma totalmente correta. Na Tabela 2, apresento uma lista de
exemplos de frases corretas e incorretas ditas por ela, porque acredito que os pontos
fortes e fracos do seu alemo s podem ser compreendidos adequadamente a partir do
estudo desses exemplos.

67

A gramtica do alemo de Gretchen oscilava em termos de qualidade, mostrando-se


s vezes sensivelmente melhor do que em outras. Por exemplo, em uma ocasio, ela
disse erroneamente: Ich nicht verstehen [Eu no entendo], com o verbo no
infinitivo. Mas, em outro momento, ela disse a mesma frase com a ordem das palavras e
o verbo corretos: Ich verstehe nicht. Desconheo as causas dessas variaes, que,
contudo, no eram extensas.
Pronncia. A pronncia da maioria das palavras que Gretchen falava era satisfatria,
boa ou excelente. Apenas de vez em quando se podia dizer que ela flagrantemente havia
pronunciado uma palavra de maneira equivocada, que soava de modo nolavelmente
diferente do que se esperaria de uma pessoa que tivesse o alemo como lngua materna.
Sua pronncia do som de ch nesse idioma era irregular, mostrando uma certa
predisposio a alter-lo para o som de sh em ingls. (Alguns falantes nativos do
alemo tambm fazem isso.) Assim, ela tendia a dizer gefhrlish em vez de gefhrlich e
Kirsh em vez de Kirche. Mas havia outras ocasies em que seu som do ch em alemo
era excelente. Ao ouvir as gravaes, anotei casos em que ela pronunciou bem as
palavras glcklich, nicht, wichtig e schlecht.
Gretchen tinha tendncia a omitir alguns e finais e a acrescentar um e final
gratuito a algumas palavras que terminavam com consoante. Assim, ao dizer
Deutschland, ela s vezes a pronunciava com um e final suprfluo, como
Deutschlande, e s vezes no. Ela omitia o e final de Schule, de modo que a palavra
soava como Shool, e de Kirche, que soava como Kirsh (mas Gretchen uma vez corrigiu
C.J. quando ele no pronunciou o e final em Strasse). Tambm

68

TABELA 2: Exemplos de frases em alemo


A. Exemplos de construo correta em alemo
Alemo
Ingls
I must not talk. [No devo
Ich muss nicht sprechen.
conversar.]
You are wrong. [Voc est
Sie haben nicht recht.
errado.]
Where is my friend? [Onde est
Wo ist mein Freund?
meu amigo?]
Helfen Sie mir.
Help me. [Ajude-me.]
My house is in Eberswalde.
Mein Haus ist in Eberswalde.
[Minha
casa
fica
em
Eberswalde.]
Ich kann nicht lesen.
I cannot read. [Eu no sei ler.]
Music is beautiful. [Msica
Musik ist schn.
bonito.]
I do not know him. [Eu no o
Ich kenne ihn nicht.
conheo.]

Ich weiss nicht.

Ich heisse Gretchen.


Sie hren zu.
Est tut mir leid.

I do not know. [No sei.]

Comentrios

Gretchen
mostrou
certa
compreenso da diferena entre
as duas palavras para know
[saber,
conhecer]
em
alemo. Elas so wissen [saber
sobre alguma coisa] e kennen
[conhecer, estar familiarizado
com algo ou algum].

My name is Gretchen. [Meu


nome Gretchen.]
They are listening. [Eles esto
escutando.]
I am sorry. [Desculpe-me.]

69

TABELA 2. (Continuao)
B. Exemplos de frases incorretas ou com palavras importantes omitidas*
Alemo
Ingls
Comentrios
Ich Klein.
I [am] small. [Eu (sou) baixa.]
O verbo bin omitido.
A frase no tem verbo, e o artigo
The people [were] happy a long de Vlker devia ser die, a menos
Vor langerZeit, der Vlker
time ago. [O povo (era) feliz que Gretchen pretendesse usar o
glcklich.
muito tempo atrs.]
singular Volk, e nesse caso o
artigo correto seria das.
O alemo correto para essa frase
seria: Mein Vater ist sehr gut zu
My father is very good to me. mir. Em outra passagem,
Mein Vater ist sehr gut mit mir.
[Meu pai muito bom para Gretchen usou corretamente a
mim.]
construo gut zu mir. Ver o
trecho no Apndice A, da sesso
de 11 de maio de 1973.
Aqui, uma preposio de algum
tipo omitida e o artigo est
incorreto. A ltima parte da
frase, dita corretamente, podia
I help Mrs. Schilder with the
Ich beistehe Frau Schilder das
ter sido mit den Kindern.
children. [Eu ajudo a senhora
Kinder.
Gretchen tambm no consegue
Schilder com as crianas.]
separar as duas partes do verbo.
O alemo correto para a frase
completa seria: Ich stehe Frau
Schilder mit den Kindern bei.

70

TABELA 2. (Continuao)
Alemo
Du soll nicht kommen.

Ingls
You should not come. [Voc no
deveria vir.]

Ich nicht verstehen.

I do not understand. [Eu no


entendo.]

Du mssen weggehen.

You should go away. [Voc


deveria ir embora.]

Ich nicht darf mein sprechen.

I ought not to talk. [Eu no


deveria conversar.]

Auf dies Sache ist verboten zu


sprechen.

One is not allowed to talk about


this. [No permitido que a
gente fale sobre isto.]

Frulein nicht gehen in Schul.

Girls do not go to school.


[Meninas no vo escola.]

Comentrios
O verbo auxiliar correto seria
sollst.
O alemo correto seria ou Ich
verstehe nicht ou Ich kann
nicht verstehen. Em outra
ocasio,
Gretchen
disse
corretamente: Ich verstehe
nicht.
Aqui o pronome no singular foi
combinado com um verbo no
plural.
A ordem das palavras no alemo
correto seria: Ich darf nicht
sprechen. O mein de Gretchen
parece suprfluo aqui.
O alemo correto seria: Es ist
verboten, von dieser Sache zu
sprechen.
Gretchen omite o e final de
Schule, mas fora isso ela
pronuncia bem a frase. O alemo
correto seria: Mdchen gehen
nicht in die Schule. Numa
sesso posterior, Gretchen usou a
palavra Mdchen numa frase
parecida: Mdchen nicht gehen
Schule.

71

TABELA 2. (Continuao)
Alemo

Ingls

Ich beistche der Hausfrau.

I help the housekeeper. [Eu


ajudo a empregada.]

Ich gehe in mein Vaters Haus.

I am going into my fathers


house. [Estou entrando na casa
do meu pai.]

Warum der Fragen wieder und


wieder?

Why the questions over and over


again? [Por que as perguntas
vrias vezes?]

Comentrios
Gretchen no consegue separar
as partes do verbo; todavia, ela
flexiona corretamente o artigo
para o caso dativo. O alemo
correto da frase seria: Ich stehe
der Hausfrau bei.
Aqui Gretchen no pe o
pronome possessivo no caso
genitivo. O alemo correto seria
Ich gehe in meines Vaters
Haus ou Ich gehe in das Haus
meines Vaters.
Aqui Gretchen usa a forma
plural do substantivo precedida
de um artigo inadequadamente
flexionado.
A ltima parte da frase, wieder
und wieder, embora no seja
categoricamente errada, no est
construda em bom estilo
alemo. Ela literalmente
traduzida pela expresso comum
em ingls again and again.
Um falante do alemo correto
teria dito: Warum immer wieder
diese Fragen? ou Warum die
Fragen immer wieder?

72

tendia a omitir o e final em verbos como verstehe e lebe, e em alguns adjetivos


flexionados, como viele.
Embora, como mencionei antes, Gretchen normalmente pronunciasse palavras
alems cognatas de palavras inglesas como faria um falante do alemo, vez ou outra sua
vogai soava como a do cognato ingls. Isso acontecia com o som de blau, que era
emitido como o ingls blue, e machen, cuja primeira slaba tinha o som do ingls make.
Ela pronunciava a vogal final em Bckerei como ee em ingls, de maneira que essa
ltima parte da palavra soava como o ingls bakery, embora ela falasse a primeira parte
da palavra do jeito que um alemo falaria. De modo geral, casos de pronncias
anglicizadas foram raros comparados s muitas palavras que Gretchen pronunciava
corretamente, ou quase.
Ao pronunciar a palavra hier [here em ingls; aqui, em portugus], Gretchen lhe
atribuiu o som de higher [mais alto] em ingls. Numa sesso posterior, contudo, ela
pronunciou Bier como um alemo faria, como o cognato ingls beer [cerveja].
Gretchen era fraca na pronncia de vogais com trema. Assim, seu schn soava como
a palavra inglesa shown, e no como na pronncia habitual do alemo. Ela tambm
pronunciava Vlker como se falaria corretamente a forma singular de Volk, mas no a
forma plural. Do mesmo modo, dizia Dorfer [villages; aldeias] em vez de Drfer.
Ela pronunciava hren [hear; ouvir] como horen e Huser [houses; casas]
como Houser (por outro lado, pronunciava corretamente alguns sons com trema, como
em gefhrlich e Bckerei).
No que se refere a outras palavras que Gretchen pronunciava de forma correta, acho
importante registrar algumas porque demonstram que o conhecimento de alemo dela

73

podia no ter sido obtido apenas da leitura dessa lngua 20. Determinadas letras so
pronunciadas de maneira diferente em alemo e em ingls. Assim, um falante nativo do
ingls seria capaz de dar primeira consoante em Vater (por v-la escrita) o som de v
em ingls, ao passo que alemes lhe do o som de f em ingls. E ao w em alemo
atribudo o som de v em ingls, a exemplo de palavras como Wald [floresta ou
bosque] e wichtig [importante]. Gretchen normalmente pronunciava o v e o w como
um alemo pronunciaria.
Da mesma forma, o s antes de p e t, como em sprechen [falar], Strasse [rua],
Stadt [cidade], spielen [jogar] e Stein [pedra], uma consoante sibilante palatal e
tem no alemo padro um som prximo ao ingls sh. Para a maioria dessas palavras,
Gretchen usou essa pronncia, embora s vezes seu s soasse como uma sibilante dental,
isto , como um falante do ingls no familiarizado com o alemo provavelmente faria,
caso lesse essas palavras e tentasse diz-las sem ter ouvido um alemo pronunci-las.
Contudo, tal som de s antes de p e t ocorre normalmente entre muitos falantes no norte
da Alemanha, sobretudo os de baixo-alemo, ou Plattdeutsch.
O d no final de palavras do alemo, como em Freund [amigo], leid [pena, dor]
e Geld [dinheiro], dito por falantes dessa lngua, tem o som bastante prximo de t em
ingls. Gretchen pronunciava essas palavras como um alemo.
Por fim, reparei que Gretchen atribuiu uma pronncia alem correta ao g final em
wichtig e fertig [pronto ou concludo]. Falantes do alemo articulam esse g
suavemente, e ele geralmente tem um timbre gutural.

20

Se aceitarmos a afirmao de Gretchen de que ela no sabia ler, estamos considerando aqui a
possibilidade de que D.J. tinha aprendido um pouco de alemo por meio da leitura.

74

Embora Gretchen proferisse poucos nomes prprios, sua pronncia era perfeita, com
exceo do e suprfluo que ela s vezes acrescentava a Deutschland. Pronunciava o
nome do papa Leo da mesma forma que um alemo faria, isto , como se para um
falante do ingls a palavra fosse grafada como layo, no leeyo.
Devo observar que o ritmo de algumas frases de Gretchen (como distinto da
inflexo) no era o de algum que tem o alemo como lngua materna. Assim, na frase
Ich weiss nicht [No sei], ela punha nfase na ltima palavra da frase, enquanto
falantes do alemo normalmente enfatizariam a segunda. Em outros casos, contudo,
como ao dizer Es tut mir leid [Me desculpe], ela apresentou o ritmo de um falante
nativo do idioma.
Assim como sua gramtica, a pronncia de Gretchen variava um pouco de uma
ocasio para outra. Um exemplo disso ocorreu na articulao da palavra dumm [burro
ou tolo]. Esta palavra deveria soar, em alemo, mais ou menos como a palavra inglesa
doom. Na sesso de 11 de maio de 1973, Gretchen a pronunciou corretamente, mas mais
tarde, na mesma sesso, ela lhe atribuiu o som do cognato ingls dumb. Contudo, na
sesso de 25 de maro de 1974, voltou a articular melhor a palavra. Em certa ocasio (5
de julho de 1970), Gretchen pronunciou a palavra Zeit [tempo] como o ingls site; nas
sesses de 11 de maio de 1973 e 25 de maro de 1974, porm, pronunciou-a de forma
correta, como a maioria dos alemes o faria, como se em ingls sua grafia fosse tzite.
Escrita. Como j mencionado, em uma ocasio (23 de abril de 1971) Gretchen escreveu
quarenta palavras em alemo. Essas frases fazem pouco sentido, embora em certa
medida reflitam o teor de suas declaraes ditas antes e depois, e incluem uma
expresso de relutncia em continuar falando sobre

75

Martinho Lutero. Elas esto reproduzidas na Tabela 3, junto com uma traduo que ,
em certo grau, uma conjectura, por causa da natureza fragmentria das frases em
alemo21.
TABELA 3. Alemo escrito
Alemo escrito por Gretchen
Mein Leib Freund
Ausharren
versuchen
bemuhung
moglishkite sehr gefahrlish auf sich ehefrau

mein

Sich bystehen Ich mogen


Nichts mehr moglich reden auf Martin Luther
stelle Zulande
Zietweise sache recht
Grunden eagen Kirch Martin Luther Da nicht
zurickkommen
Einstag Ich zurickkommen

Traduo
Meu caro amigo
Tente agentar [apesar do seu] problema.
Minha possibilidade [situao?] [] muito perigosa
no que se refere [] esposa.
Eu desejo ajudar.
No [] mais possvel falar sobre a posio [de]
Martinho Lutero no pas.
As coisas [esto todas] em ordem s vezes.
Oficialize sua prpria igreja. Martinho Lutero no
voltar para c.
Um dia eu [irei] retornar.

Essas palavras escritas so valiosas para o estudo do processo de xenografia, do qual


constituem um exemplo. Algumas delas sugerem que algum que sabia escrever em
ingls estava tentando escrever em alemo a partir de um ditado, sem saber nada da
ortografia dessa lngua. Assim, a palavra Mglichkeit foi grafada como moglishkite, que
se aproxima da maneira como ela pronunciada em alemo ou ao menos da maneira
como Gretchen a pronunciava. Quem

21

Reproduzi a ortografia de Gretchen, inclusive as letras maisculas e suas linhas como aparecem na
escrita original. Na traduo, introduzi entre colchetes algumas palavras no representadas no alemo,
mas fornecidas aqui para tornar mais preciso seu significado. Coloquei um ponto de interrogao junto a
uma palavra, situao, para indicar que a presumi a fim de conferir sentido frase na qual moglishkite
aparece no alemo. Tambm acrescentei alguns sinais de pontuao na traduo.

76

escreveu essas palavras tambm foi inconsistente ao grafar os substantivos alemes com
letra inicial maiscula (desde a poca de Lutero, todos os substantivos alemes so
escritos com inicial maiscula, no apenas alguns, como no ingls). Kirch (grafada sem
o e final) e Freund esto com maiscula, mas os dois outros substantivos (Bemhung e
Ehefrau), no. A palavra ich aparece com letra maiscula no meio de uma frase, embora
isso nunca ocorra em alemo.
Por outro lado, quem escreveu tambm mostrou alguma familiaridade com o alemo
escrito, j que certas palavras foram grafadas corretamente, mas no como faria um
falante do ingls que as estivesse anotando depois de ouvi-las, sem jamais t-las visto na
forma manuscrita ou impressa. Por exemplo, a palavra mein em alemo tem o som de
seu cognato ingls mine, mas quem escreveu essas palavras usou a grafia correta.
Palavras como sehr e mehr foram grafadas de maneira exata, embora os alemes as
pronunciem um pouco como se elas fossem grafadas (em ingls), respectivamente,
zayer e mare (ou talvez mayor). Algumas palavras apresentaram uma mistura desses
dois processos. Assim, a palavra gefhrlich [perigoso] foi grafada gefahrlish. A grafia
de suas duas primeiras slabas estava certa, embora o trema tenha sido omitido; ento a
ltima slaba foi grafada incorretamente, apesar de escrita do jeito que Gretchen a
pronunciava. Outro hbrido foi a palavra bystehen, representando obviamente a palavra
alem beistehen. Aqui, a grafia da primeira slaba estava errada, mas a das duas ltimas
estava certa. Um falante do ingls que apenas tivesse ouvido a palavra, sem t-la vislo
escrita, talvez pudesse ter usado a grafia byshtayan, mas uma pessoa familiarizada com
o alemo escrito sem dvida teria grafado a primeira slaba como bei.

77

Em resumo, a xenografia alem desse caso apresenta, s vezes dentro da mesma


palavra, uma mescla de grafias que exige que o escritor tenha visto e se lembrado do
alemo escrito com outras grafias, que correspondem ao que um falante do ingls
usaria, se este no tivesse familiaridade com o alemo escrito e simplesmente tentasse,
da melhor forma possvel, reproduzir sons escritos do alemo que ouvisse.

Em cima: palavras escritas por Gretchen em 23 de abril de 1971.


Embaixo: trecho de carta escrita por D.J. em seu estado normal de conscincia em 27 de fevereiro de
1972.

A figura reproduz o trecho escrito por Gretchen. Abaixo dele, est reproduzida a
amostra de uma carta escrita por D.J. em 27 de fevereiro de 1972, em seu estado normal
de conscincia durante o perodo das manifestaes de Gretchen.

78

A caligrafia de Gretchen tem semelhana com letras de forma, com o r, o e, o a e o s


grafados mais como esto impressos aqui, em vez de como normalmente so escritos,
em caligrafia cursiva, por ingleses e americanos e como D.J. os escreve em seu estado
normal. As letras de Gretchen eram separadas, como na escrita uncial ou espacejada, em
vez de ligadas umas s outras, como as cursivas.
Para evitar mal-entendidos, quero enfatizar que no estou afirmando que esses dois
manuscritos foram feitos por duas pessoas diferentes (experts em escrita mo no
esto, portanto, convidados a dizer que os dois so semelhantes ou que so diferentes).
Nem estou sugerindo que o manuscrito de Gretchen tipicamente alemo. Alguns
leitores podem ver nele traos sugestivos da escrita de algumas pessoas alems; mas
outras caractersticas, tais como o uso incorreto de inicial maiscula dos substantivos,
so nitidamente no alems.
Outras caractersticas do alemo de Gretchen. Gretchen (como Jensen) mostrou uma
tendncia a perseverar, isto , a repetir a mesma palavra ou frase vrias vezes. Ela no
fazia isso tanto quanto Jensen, mas, mais do que ele, tendia a reiterar determinadas
frases estereotipadas em diferentes sesses. Essas frases tm um atributo de
perseverao para eles, embora fossem mais provavelmente repetidas de uma sesso
para outra, e no na mesma sesso.
Entre exemplos de tais frases repetidas com freqncia, ocorreram as seguintes:
reiten das Pferd [andar a cavalo], viel Khner [muitos corajosos], ist sehr
gefhrlich [ muito perigoso|, vor langer Zeit [muito lempo atrs], viele Vlker
kmpfen

79

[muitas pessoas lutam], verborgen das Wald [escondido na floresta], du mssen


gehen weg [voc deveria ir embora], Sache sehr schlecht [coisa muito ruim], das
Kirch streiten [as rixas da Igreja] e Sie hren zu [eles esto escutando] (algumas
dessas frases estereotipadas eram refres antigramaticais, embora outras fossem
gramaticalmente corretas).
Gretchen dizia suas frases estereotipadas com pouca incitao e, s vezes, sem
nenhum estmulo explcito. Desse modo, elas acabavam se intrometendo na conversa,
como se proferidas sob presso. Mas havia ocasies em que eram ditas de maneira
adequada, em resposta a uma pergunta ou como uma associao sensata a uma pergunta
ou observao feita pelo entrevistador.
Quase todos os falantes de todas as lnguas tm frases estereotipadas desse tipo. Elas
podem mesmo ser usadas s vezes para identificar o escritor ou falante de um trecho
cuja autoria incerta22. Acredito, porm, que Gretchen usava suas frases estereotipadas
mais do que o falante mdio, e ela parecia traz-las luz mais leve solicitao. Na
verdade, o uso repetitivo de tais frases contribuiu para minha concluso de que ns
provavelmente no podamos ter descoberto muito mais sobre a vida e a situao dela,
mesmo se prossegussemos com os experimentos.
J salientei que tanto a gramtica quanto a pronncia do alemo de Gretchen
apresentavam variao na qualidade. Nem uma nem outra, todavia, mostrou qualquer
melhora global das primeiras sesses, em maio de 1970, para a ltima, em 25 de

22

Thomas (1945) aplicou este mtodo anlise de uma comunicao aparentemente vinda de Sir
Oliver Lodge depois de sua morte. Thomas comparou a freqncia de determinadas peculiaridades da fala
apresentada por Sir Oliver Lodge numa conferncia que ele havia proferido com a freqncia de
caractersticas similares que ocorriam na comunicao. Ele descobriu uma estreita correspondncia entre
as duas amostras.

80

maro de 1974. Durante os ltimos trs anos desse perodo, sete pessoas falaram com
Gretchen nessa lngua, e seria de esperar que o fato de ouvi-las tivesse aperfeioado sua
gramtica e sua pronncia. O doutor Kurt Kehr fez um esforo especial para ajudar
Gretchen nisso, corrigindo delicadamente suas falhas gramaticais sempre que possvel,
sem interromper o fluxo geral da conversa. Ele me recomendou que reparasse se nas
sesses seguintes a gramtica de Gretchen melhorava. Na realidade, houve apenas mais
uma sesso depois dessa na qual o doutor Kehr esteve presente. Nela (em 25 de maro
de 1974), contudo, no consegui detectar nenhuma melhora (ou piora) do alemo de
Gretchen em relao ao que ela havia apresentado na sesso com o doutor Kehr.
Gretchen tinha idias claras sobre como as palavras alems que ela usava deviam ser
pronunciadas, e no hesitava em corrigir as pessoas cuja pronncia no atingia seus
padres. Nesses momentos, repetia a palavra em questo com uma nfase ntida na
slaba que desejava corrigir. Assim, ela corrigiu C.J. quando ele pronunciou
Deutschland como se a primeira slaba fosse grafada dootch em ingls em vez de
doitch. Ela reps um e final que ele omitiu de Strasse e suprimiu um r suprfluo que ele
uma vez acrescentou ao final de Eberswalde. Tambm corrigiu o senhor Pete Neumann
quando este se referiu incorretamente ao die Bundesrat. Gretchen, ento, repetiu seu
prprio e incorreto das Bundesrat (o artigo correto seria der).
Caractersticas geograficamente localizadas da fala de Gretchen. O alemo a lngua
materna de 100 milhes de pessoas e tem mais do que algumas formas dialetais
reconhecveis. O alemo de Gretchen era geralmente neutro, sem

81

quaisquer traos indicativos de um dos dialetos locais. Essa no meramente minha


opinio, mas tambm a de trs alemes nativos que conversaram com Gretchen em
vrias das sesses comigo.
Dessas pessoas, a de melhor referncia em questes de dialeto o doutor Kurt Kehr,
membro da equipe do Marburg University Speech Institute e bem informado sobre
dialetos alemes. Ele foi incapaz de identificar o alemo de Gretchen com qualquer
dialeto especfico, embora tenha achado que alguns dos usos dela sugeriam uma
influncia do alemo do sul, isto , do alemo falado na Baviera e na ustria. Por outro
lado, algumas das palavras ditas por Gretchen e, de vez cm quando, seu sotaque indicam
uma origem do alemo do norte, o que seria congruente com sua alegao de viver em
Eberswalde. Assim, a palavra Kartoffel [batata] encontrada entre falantes do norte e
do leste da Alemanha; entre os do sul e do oeste do pas, ouve-se Erdapfel (Kluge,
1960). Tambm Rinderbraten [carne assada] uma palavra do norte da Alemanha. J
mencionei uma certa tendncia (de modo algum invarivel) de Gretchen para articular o
s inicial como uma sibilante dental em vez de palatal, pronncia que encontrada mais
no norte da Alemanha do que em qualquer outro lugar.
Comentrios adicionais sobre erros do alemo. Vrias pessoas que ouviram o alemo
de Gretchen chamaram a ateno para o fato de que seus erros, assim como sua
predisposio para o uso exagerado do artigo definido neutro das, so caractersticos de
americanos que no tiveram um aprendizado perfeito dessa lngua. Concordo com isso.
importante acrescentar, no entanto, que esses erros no so especficos de aprendizes

82

americanos; eles podem ser cometidos por qualquer falante no nativo que tenha
aprendido o idioma. Seriam eles, contudo, cometidos por uma criana criada num lar de
falantes nativos do alemo? Se o pai de Gretchen era um funcionrio pblico de
Eberswalde (mesmo que no pudesse ter sido prefeito se seu nome era Gottlieb), ele
podia ter nascido na Alemanha e, provavelmente, tambm teria sido ao menos um
homem moderadamente instrudo e falante de um excelente alemo. Seria de esperar
que seus filhos, dos oito aos catorze anos (a idade que Gretchen parecia ter na maioria
das sesses), fossem capazes de falar bem, se no com perfeio, o alemo. Se, contudo,
como supus, Gretchen era uma filha ilegtima e negligenciada que passava a maior parte
do tempo na cozinha com uma empregada e, provavelmente, uma pessoa sem instruo,
ela poderia te aprendido alemo de maneira bastante inadequada.
Por outro lado, como mencionei anteriormente, o vocabulrio de Gretchen inclua
algumas palavras bastante avanadas e de maneira considervel excedia sua gramtica
em qualidade. Neste aspecto, sua linguagem se parecia com a de um paciente com uma
espcie de afasia na qual ele (a partir de outros indcios) tem imagens mentais
conscientes, mas no consegue comunicar aquilo com uma fala coerente e gramatical.
Parte da gramtica ruim de Gretchen pode ter derivado de seu aprendizado falho, mas
muito dela pode se dever a dificuldades de comunicao, no caso, comunicao
medinica. Devo voltar a este tpico mais adiante.
Tendo anteriormente apresentado o que me parece ser indcio suficiente de que a
personalidade Gretchen sabia falar alemo responsivamente, ainda que de maneira
imperfeita, devo agora expor o indcio relativo ao fato de D.J. ter

83

aprendido alemo normalmente antes da primeira das sesses em que Gretchen se


manifestou.
Afirmaes e perguntas ligadas ao fato de D.J. ter aprendido alemo normalmente
Afirmaes feitas por C.J. e D.J. Em vrias ocasies desde o incio de minha
investigao deste caso, no outono de 1971, os Jays negaram veementemente que
houvessem aprendido ou estudado alemo ou tivessem algum conhecimento da lngua
antes do desenvolvimento do caso, fora as poucas palavras que podiam ser ouvidas de
vez em quando nos programas de rdio e de televiso. Desses ltimos, eles se
lembravam de ter assistido a Combate e a Guerra, sombra e gua fresca, sries sobre a
Segunda Guerra Mundial, na qual comandantes alemes s vezes apareciam dando
ordens nesse idioma.
Os Jays tambm negaram que tivessem conhecido qualquer falante do alemo na
rea de Clarksburg, Virgnia Ocidental, onde haviam sido criados. Disseram que o
alemo no era ensinai Io nos programas escolares do condado de Harrison, Virgnia
Ocidental, na poca em que eles freqentaram a escola.
Descrevi anteriormente como C.J. (logo aps a primeira apario de Gretchen)
aprendera um pouco de alemo com a ajuda de um dicionrio alemo-ingls, um livro
didtico de alemo e amigos que traduziram alguns trechos de gravaes em fita das
sesses com Gretchen. Mas todo esse esforo para aprender a lngua foi feito apenas
depois que Gretchen se manifestou pela primeira vez.
D.J. no participou dessas primeiras tentativas de C.J. de entender o alemo gravado.
C.J. disse que ela nunca ouviu ningum que tentava ajud-lo por meio da traduo das
fitas antes da sesso de 11 de maio de 1971, quando a senhora

84

Karl Meyer, uma alem, estava presente; alm de falar um pouco de alemo com
Gretchen, a senhora Meyer tambm ajudou C.J. a entender o idioma em algumas fitas
gravadas anteriores, e D.J. estava presente quando ela fez isso. Mas, a essa altura,
Gretchen vinha se manifestando havia um ano e tinha falado 120 palavras alems
diferentes.
D.J. disse que, uma vez, cerca de dez anos antes de C.J. iniciar os experimentos com
regresso, tinha dado uma olhada num livro alemo numa biblioteca. Ao que parece, ela
agiu assim s por curiosidade, no se deteve numa observao especial do livro e no o
retirou da biblioteca.
D.J. me contou que, fora esse episdio, nunca lera nenhum livro alemo antes do
desenvolvimento do caso. Porm, em vrias ocasies depois que o caso evoluiu, sonhou
que tinha feito isso. Teve o mesmo sonho trs vezes (em noites seguidas) e ficou
fortemente impressionada. Nele, ela se via na casa da av examinando um livro alemo
chamado Greta. Mais tarde, ela contou esses sonhos a C.J., e D.J. no se lembrava de ter
de fato lido um livro chamado Greta. Os sonhos aconteceram durante o vero de 1971,
quando eu estava iniciando minha investigao. D.J. tinha certa preocupao nas
circunstncias, uma preocupao bastante razovel com crticas pblicas (ou
privadas) feitas a ela com relao ao caso. Tempos depois, ela interpretou o sonho do
livro chamado Greta como uma tentativa inconsciente de sua parte de fornecer um sinal
de que havia aprendido um pouco de alemo normalmente, e o interpretou como uma
falsa confisso disso. Isso, se comprovado, teria causado a interrupo imediata de
experimentos e investigaes adicionais. C.J. tentou descobrir se a famlia de D.J.
possura um livro chamado Greta, mas no encontrou indcios disso; e os

85

pais dela, bem como a irm mais nova, negaram que tivessem tido livros em alemo em
casa23.
Durante o inverno de 1971-1972, D.J. fez uma tentativa desordenada de aprender um
pouco de alemo. Nessa poca, C.J. estava gravemente doente e preparava-se para uma
grande cirurgia cardaca, qual ele e a esposa acharam que ele podia no sobreviver..
Eu havia iniciado minha investigao do caso, mas sem muitos progressos. C.J. estava
tentando hipnotizar D.J., mas com pouco xito, possivelmente por estar seriamente
doente e sob a influncia de medicamentos, inclusive tranqilizantes. D.J. sentiu que o
marido estava frustrado com o caso e o lento desenvolvimento de sua investigao.
Havia a possibilidade de que, se ele morresse com a investigao no concluda, o caso
se perdesse por completo. Ela decidiu, portanto, como explicou mais tarde, tentar
consol-lo com uma apario bem-sucedida antes de ele ser submetido cirurgia.
Assim, tentou aprender algumas palavras alems com ajuda de um dicionrio alemoingls. Ento, simulou que entrava num estado de transe hipntico com o marido e
tentou falar as palavras alems que havia estudado. Esta sesso no foi gravada. D.J.
achou que no tinha conseguido atingir seu objetivo, mas C.J. no percebeu sua trapaa.
Mais tarde, D.J. se sentiu cada vez mais culpada a respeito

23

A nica discrepncia importante no testemunho dos Jays est ligada a informaes sobre o livro
chamado Greta. Em janeiro de 1973, C.J. me deu um relato desse episdio diferente do fornecido por D.J.
mais tarde (no vero de 1975). Nessa ocasio, C.J. tratou-se de seu relato anterior, dizendo que, na poca
em que o fizera, sua memria tinha sido afetada por sua doena e pelos remdios que ele tomava ento.
A principal discrepncia entre os relatos dizia respeito lembrana do que D.J. havia realmente
vivido. C.J. pensou que ela dissera que de fato lera um livro chamado Greta quando criana, ao passo que
D.J. disse que ela apenas havia sonhada que tinha lido tal livro. No consegui apurar nada de qualquer
livro chamado Greta, e penso que tal livro pode no ter existido. O guia de dezesseis volumes Olbrich
(1960) de literatura de fico no lista nenhum livro com tal ttulo.

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do episdio, confessou o que fizera a C.J. e, tempos depois, a mim 24. Depois, ela
destruiu o dicionrio alemo-ingls e nunca mais adquiriu outro.
Os pargrafos anteriores expem tudo que consegui descobrir sobre os contatos de
D.J. com livros alemes.
C.J. me descreveu uma ocasio que lhe pareceu, e a mim tambm parece, fornecer
indcios adicionais de que sua esposa no sabia nada do alemo do qual ela estava
conscientemente a par antes das sesses em que Gretchen se manifestou. Como j
mencionado, C.J. comeou a se preparar para uma graduao na universidade, que mais
tarde abandonou por motivo de sade. Em 1966, ele havia alcanado o ponto em que era
necessrio preencher o requerimento para apresentar conhecimentos de uma lngua
estrangeira; para isso, tinha de optar entre o francs, o espanhol e o alemo. Sua esposa
se ofereceu para ajud-lo a aprender o idioma escolhido, mas no afirmou ter
conhecimento de qualquer uma das trs lnguas que ele estava cogitando. C.J. estava
certo de que, se ela soubesse alemo, teria comentado o fato com ele na poca e dito que
estava, portanto, numa posio melhor para ajud-lo com essa lngua do que com
qualquer outra.
O ltimo tpico nos faz voltar tambm questo de quanto de alemo o prprio C.J.
sabia antes das sesses em que Gretchen se manifestou. J foi dito que, no vero de
1971, C.J. com freqncia era capaz de compreender a essncia do

24

Esse esforo consciente para aprender um pouco de alemo ocorreu depois da sesso de 5 de
outubro de 1971, quando a doutora Dris Wilsdorf e eu conversamos com Gretchen. Mesmo supondo que
todas as palavras novas ditas por Gretchen depois dessa data derivassem do estudo de D.J. do dicionrio
alemo-ingls algo que considero improvvel , ns deveramos ainda levar em conta que Gretchen
tinha sido a primeira pessoa a falar 206 palavras alems at o fim da sesso de 5 de outubro de 1971. Nas
duas demais sesses, Gretchen introduziu apenas 31 palavras novas.

87

que Gretchen estava dizendo em alemo. De acordo com sua compreenso do que ela
acabara de dizer, ele lhe fazia outra pergunta em ingls e ela respondia em alemo.
Dessa maneira, ele conduzia conversas em ingls e alemo com ela (para um exemplo
desse dilogo bilnge, ver o trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970, no
Apndice A). C.J. se saiu to bem em compreender o sentido geral, se no os detalhes,
do que Gretchen tentava dizer, que por algum tempo pensei que ele sabia mais alemo
do que imaginava e que ele talvez estivesse minimizando para si mesmo e para mim o
grau de seu conhecimento da lngua. Contudo, quando examinei as gravaes em fita,
topei com casos, nas sesses anteriores, em que C.J. claramente no entendia alguma
palavra dita por Gretchen, mas a entendia mima sesso posterior. Provavelmente, nesse
meio-tempo ele havia procurado a palavra num dicionrio ou perguntado a um amigo o
seu significado. Como indcio da ignorncia de C.J. sobre o idioma, posso mencionar
que at a sesso de 2 de agosto de 1970, a sexta das gravaes que temos, ele no
percebeu que Brgermeister a palavra alem para prefeito; ele estava fazendo
perguntas a Gretchen supondo que ela significava mestre-escola. Um ms depois, na
sesso de 7 de setembro de 1970, C.J. no sabia que Freund a palavra alem para seu
cognato ingls prximo friend [amigo]. Na sesso de 15 de agosto de 1971, C.J. no
sabia que Fluss a palavra alem para rio. Penso que esses exemplos mostram que o
esforo de C.J. para aprender alemo satisfatoriamente, a fim de conseguir entender o
que Gretchen dizia, tinha sido menos que completo.
Nas sesses em que meus colegas e eu talamos alemo com Gretchen, C.J.
apresentou um entendimento apenas

88

ocasional e limitado do que dizamos a ela, embora s vezes mostrasse, a partir de suas
observaes, que havia captado o significado das respostas dela (normalmente, nessas
sesses, C.J. falava bem pouco depois que Gretchen havia se manifestado e sido
apresentada a ns; mas, de vez em quando, ele fazia intervenes em ingls para
encoraj-la a falar mais ou para induzir uma mudana em sua idade).
Os Jays assinaram, cada um, a seguinte declarao a respeito de seu conhecimento da
lngua alem e de sua exposio a ela antes do desenvolvimento do caso:
Esta uma declarao de que, antes do desenvolvimento, em 1970, dos experimentos nos quais
a personalidade Gretchen surgiu e comeou a falar em alemo, eu no tinha conhecimento
consciente da lngua alem, nem a conscincia de ter aprendido ou de ser capaz de entender ou
falar esse idioma.
Antes de 1970, nunca estudei alemo na escola ou em qualquer outro lugar, e nunca estive, que
eu saiba, na presena de ningum que falasse essa lngua comigo ou na minha presena. As nicas
situaes em que estou ciente de ter escutado o alemo falado (antes do desenvolvimento dos
experimentos Gretchen em 1970) foram programas de rdio e televiso nos quais se falava um
pouco do idioma, como em produes que tratavam da Segunda Guerra Mundial.
23 de abril de 1975

Dolores Jay

23 de abril de 1975

Carroll Jay

Uma informao de demonstrao direta ligada ao conhecimento de alemo por parte


de D.J. merece ser mencionada neste tpico. Depois da sesso de 11 de maio de 1973,
quando o doutor Kurt Kehr e eu estvamos conversando um pouco com os Jays, o
doutor Kehr de repente disse algumas frases em alemo para D.J. A espresso
desconcertada no rosto da mulher

89

mostrou que era desnecessrio dizer que ela no entendia o que ele estava dizendo, mas
ela disse mesmo assim.
Resultados de um teste de polgrafo para deteco de mentiras. Em Xenoglossy
(Stevenson, 1974c), salientei que testes de polgrafo para deteco de mentiras no so
guias infalveis para a verdade, e no vim a avali-los mais favoravelmente desde ento.
Acredito, contudo, que eles podem acrescentar indcios proveitosos de veracidade aos j
disponveis. Em minha investigao do caso de Jensen (Stevenson, 1974c), tomei
providncias para que o sujeito do caso e seu marido (que tambm era o hipnotizador
para o caso) fizessem o teste do polgrafo para deteco de mentiras. A importncia do
presente caso pareceu justificar o pedido para que os Jays tambm se submetessem ao
teste.
C.J. tentara providenciar um teste do polgrafo para D.J. em 1971 (antes de eu
conhec-los), mas os preparativos para isso nunca foram satisfatrios ou concludos. Ele
e a esposa concordaram prontamente em se submeter ao teste quando lhes fiz essa
proposta.
medida que se aproximava a poca do teste, a ser realizado na cidade de Nova
York, onde eu providenciara para que ele fosse aplicado pelo senhor Richard O. Arther
(que havia testado T.E. e seu marido no caso de Jensen), ficou claro que C.J. no seria
um sujeito adequado para o teste do polgrafo por causa de seu estado de sade. Ele
tinha uma doena cardaca grave e ainda estava tomando remdios, o que podia
mascarar ou distorcer suas reaes fisiolgicas. Portanto, decidimos que ele no deveria
se submeter ao teste. Depois disso, C.J. me enviou uma carta na qual disse formalmente
que estava perfeitamente disposto a fazer o teste,

90

e estou convicto de que ele o teria feito se seu estado fsico tivesse permitido.
Portanto, procedemos ao teste de D.J., que o senhor Arther conduziu em minha
presena em 5 de fevereiro de 1974. As seguintes perguntas foram feitas a ela:
1. Antes de maio de 1970, em seu estado normal de conscincia, voc sabia falar
alemo?
2. Antes de maio de 1970, voc passou algum tempo com algum que falava
alemo?
3. Antes de maio de 1970, algum falou alemo com voc?
4. Algum alguma vez lhe ensinou a falar alemo?
5. Antes de maio de 1970, em seu estado normal de conscincia, voc alguma vez
disse uma frase completa em alemo?
6. Antes de ser hipnotizada em 1970, voc alguma vez ouviu a si mesma dizendo
uma frase completa em alemo?
A todas essas perguntas D.J. respondeu No. O senhor Arther declarou sua opinio
em seu relatrio: A senhora Jay acredita que est dizendo a verdade no que se refere s
perguntas acima relacionadas.
Perguntas entre familiares e amigos de infncia de D.J. Em Xenoglossy (Stevenson,
1974c), reexaminei cada caso publicado de xenoglossia que eu sabia ter sido
suficientemente documentado para ser levado a srio25. Nunca me deparei com um caso
de recuperao, na vida adulta, da capacidade

25

Posteriormente, fiquei sabendo de outro caso, relatado por Fromm (1970), com o qual no estava
familiarizado quando escrevi Xenoglossy. No caso de Fromm, a lngua falada era o japons, que o sujeito
tinha aprendido quando criana e depois esquecido completamente, com exceo de algumas palavras. O
caso no apresentava mistrio quanto ao aprendizado do idioma; o sujeito tinha aprendido a falar japons
no convvio com a prpria famlia.

91

de falar uma lngua aprendida na infncia sem que esse aprendizado anterior fosse do
conhecimento da pessoa em questo e normalmente tambm de outras pessoas sua
volta. Isso no significa, contudo, que tais casos no ocorram. Portanto, concentrei parte
da minha investigao deste caso, como fiz no de Jensen, na possibilidade de que D.J.
podia ter aprendido alemo de algum modo quando criana e depois ter se esquecido
disso.
Algumas pessoas se deram ao trabalho desnecessrio de me contar que o alemo
sem dvida amplamente falado nos Estados Unidos. A esse respeito podemos substituir
suposies por fatos, j que o censo de 1970 dos Estados Unidos incluiu um relatrio,
baseado numa amostra, do nmero de pessoas que informaram que o alemo era sua
lngua materna (U. S. Bureau of the Census, 1970).
A expresso lngua materna identifica a lngua falada no lar de uma pessoa quando
ela era criana. A lista de pessoas de acordo com a lngua materna no indica
diretamente o nmero de falantes de um idioma, j que nem todas as crianas que
ouvem uma lngua a aprendem, e algumas aprendem uma lngua estrangeira mais tarde
na vida. Pode-se supor, contudo, que a maioria das pessoas estrangeiras e pelo menos
algumas pessoas de ascendncia estrangeira ou mista falam sua lngua materna. Em
1970, estimava-se que 1.201.535 pessoas eram estrangeiras que tinham o alemo como
lngua materna. Isso representava aproximadamente 0,6% das 203.210.158 pessoas
includas no censo. Das lnguas alm do ingls, o espanhol era a mais comumente falada
e o alemo vinha em segundo lugar (o italiano era classificado em terceiro na lista;
outras lnguas, como o polons e francs, tinham muito poucos falantes). Existem,
portanto, muitos falantes do

92

alemo nos Estados Unidos, e, tendo em vista a migrao em massa da Europa Central
para o pas no perodo entre 1880 e 1920, penso que seguro afirmar que a proporo
de falantes do alemo na populao total, embora no em nmeros absolutos,
provavelmente era mais alta na dcada de 1920, quando D.J. era pequena, do que hoje.
Para os propsitos que nos interessam, contudo, no estamos preocupados com o
nmero total de falantes do alemo nos Estados Unidos nos anos 1920. Muito mais
relevante a distribuio deles e, acima de tudo, os fatos que podiam nos autorizar a
estimar, ou avaliar mais positivamente, as oportunidades que D.J. pode ter tido de ouvir
um deles falando alemo.
A fim de obter informaes relativas a essa questo, viajei para Clarksburg, Virgnia
Ocidental, em maio de 1973, e passei a maior parte de dois dias l indagando sobre
falantes do alemo da rea e, em particular, sobre a probabilidade de que algum deles
tivesse tido a oportunidade de falar essa lngua com D.J. ou em sua presena.
Concentrei minha ateno especialmente no subrbio de Eastview, onde D.J. foi criada.
Em 1973, Eastview ainda era uma poro no incorporada do condado de Harrison,
localizada a leste de Clarksburg e adjacente a ela. Sua maior parte situava-se numa
colina de certa forma isolada. Embora Eastview fizesse divisa com o municpio de
Clarksburg, tinha perfil suburbano e muitas caractersticas rurais. As casas normalmente
eram construdas em amplos jardins, e vastos campos abertos e pastos estendiam-se a
leste. Um informante estimou que a populao de Eastview era de 1.500 habitantes, mas
eu teria avaliado um nmero consideravelmente menor. De qualquer maneira, a
populao era sem dvida muito menor nas dcadas de 1920 e 1830, durante a infncia
e a adolescncia de D.J. Achei dignas

93

de crdito as afirmaes que ouvi de informantes no sentido de que em Eastview todo


mundo conhecia todo mundo.
Para meus propsitos, as pessoas mais bem informadas eram naturalmente os pais de
D.J., senhor e senhora Boyd Skidmore, e sua irm mais nova, senhorita Mary Skidmore,
que viviam em Eastview, na casa onde D.J. fora criada. Tive um encontro demorado e
outro mais breve com eles, e fiz um retrospecto bastante minucioso de sua genealogia
no que se referia a falantes do alemo pertencentes famlia (do qual os detalhes
relevantes j foram mencionados) e de suas possveis relaes com falantes do alemo
com quem D.J. podia ter tido contato durante a infncia. Tambm indaguei sobre livros
alemes que eles talvez tivessem possudo na poca. Em todos os pontos, minhas
perguntas levaram a respostas negativas com respeito a uma possvel exposio de D.J.
a pessoas que falavam alemo ou outras fontes de informao sobre a lngua alem. Os
Skidmores assinaram para mim a seguinte declarao:
Esta uma declarao de que conhecemos Dolores Skidmore Jay desde seu nascimento ou
tenra infncia e que podemos fazer as seguintes afirmaes sobre sua exposio a oportunidades
de aprendizado da lngua alem.
Dolores teve dois ancestrais que falavam alemo, mas eles haviam morrido muitos anos antes
de ela nascer. Nenhum membro de sua famlia desde seu nascimento falou alemo em sua
presena.
No temos conhecimento de nenhum amigo ou conhecido que falasse alemo com Dolores ou
em sua presena quando ela era criana ou depois disso. Ao que nos dado saber, no havia
falantes do alemo na regio de Eastview, divisa com Clarksburg, onde ela viveu at se casar
(havia algumas pessoas que falavam alemo na cidade de Clarksburg, mas ela no teve
oportunidade de falar com elas nessa lngua).

94

Durante a infncia, Dolores foi supervisionada de perto e nunca se ausentou de casa por mais
do que breves perodos sem nosso conhecimento de onde estava. Ela visitava apenas casas de
parentes e amigos da vizinhana onde vivamos. Nenhum deles sabia falar alemo.
No tnhamos livros escritos em alemo em casa quando Dolores era criana. Havia alguns
livros escritos em ingls cujo contedo tinha alguns contos folclricos ou contos de fadas alemes.
Dolores nunca estudou alemo na escola ou de outra maneira, at onde sabemos.
21 de maio de 1973

Boyd E. Skidmore
Pai
Lura Q. Skidmore
Me
Mary E. Skidmore
Irm mais nova

Mary Skidmore aproximadamente quatro anos e meio mais nova que D.J. Embora
parecesse bem informada sobre os eventos da infncia de ambas, achei que seria
proveitoso obter informaes tambm com a irm mais velha delas, Helen Skidmore
Colvin, que estava morando em Detroit, Michigan. No me encontrei com ela, mas
trocamos correspondncia sobre questes relevantes. Ela assinou e me enviou uma
declarao com texto idntico ao assinado por seus pais e sua irm mais nova.
Depois dos Skidmore, entrevistei outros moradores de Eastview do presente e do
passado que podiam ter estado eni situao de saber sobre falantes do alemo desse
subrbio nas dcadas de 1920 e 1930. Minha inteno era falar com duas geraes
dessas pessoas na medida em que elas

95

estivessem disponveis. Eu queria me encontrar com gente da idade de D.J., de


preferncia seus colegas de classe; e tambm com pessoas mais velhas da gerao acima
da dela que poderiam ter conhecido falantes do alemo (se tivesse havido algum) de
cuja existncia os informantes mais jovens podiam ter se esquecido, ou nunca ouvido
falar. Fui bem-sucedido ao me encontrar com gente de ambos os grupos. Falei com
quatro pessoas que nasceram no mesmo ano (1922) que D.J., das quais trs tinham sido
suas amigas prximas e colegas de escola. Estas tinham estado um ano atrs dela na
escola. Todas disseram no saber de nenhum falante do alemo em Eastview durante o
perodo em questo (uma delas assinou a declarao que os pais e as duas irms de D.J.
haviam assinado). Encontrei-me com vrios outros informantes da mesma faixa etria, e
eles tambm no sabiam da existncia de falantes do alemo na comunidade, assim
como as pessoas da gerao mais velha com quem conversei.
Antes que eu fosse para Clarksburg, C.J. tinha me dado os nomes no s de membros
da famlia de sua esposa, mas tambm de alguns de seus vizinhos e amigos com quem
ele achou que seria proveitoso para mim conversar. No total, entrevistei treze pessoas
que pertenciam a esse grupo ou que me foram indicadas por seus membros. Achei,
contudo, que tambm seria til entrevistar alguns habitantes de Eastview que no
tivessem uma ligao bvia com os Skidmore e cujos nomes C.J. no tivesse me
fornecido. Portanto, passei mais algum tempo no subrbio conversando com essas
pessoas (que ficaram levemente espantadas quando bati na porta delas e expliquei
minhas razes). Falei com seis integrantes desse grupo, com resultados igualmente
negativos quanto existncia na comunidade, entre 1920 e 1940, de pessoas que
falavam alemo.

96

No decorrer das dezenove entrevistas que conduzi em Eastview e Clarksburg,


surgiram duas informaes adicionais relevantes. Primeiro, alguns dos informantes
comentaram a respeito da improbabilidade, naquele tempo, de uma criana da regio
sair de casa e ir para alguma outra casa da vizinhana, ou mais longe, sem que os pais
soubessem. Nessa comunidade, naquela poca, a vigilncia sobre crianas pequenas
parece ter sido muito mais rigorosa do que hoje na maioria das comunidades de
subrbio dos Estados Unidos. Alm disso, dois informantes da gerao de D.J. e um da
gerao mais velha (no membros de sua famlia) observaram que D.J. no tinha sido
uma criana do tipo que vai casa dos outros sozinha. Se ela fosse a algum lugar (alm
da escola), invariavelmente ia acompanhada de uma irm, um dos pais ou uma amiga.
Em segundo lugar, vrios dos informantes fizeram comentrios espontneos a
respeito da integridade de D.J.. Embora alguns estivessem perplexos com o que tinham
ouvido sobre sua capacidade de falar alemo, nenhum deles sugeriu que houvesse
algum embuste envolvido no caso, e vrios mostraram acreditar que a possibilidade de
fraude simplesmente estava fora de questo. Eu no tinha ido a Clarksburg para
averiguar a honestidade de D.J., mas no me recusei a ouvir pessoas que a conheciam e
quiseram me dizer que ela era, na opinio delas, algum completamente confivel. E
registro essa informao adicional como contribuio para algo de valor avaliao do
caso.
Perguntas adicionais relativas s oportunidades de D.J. ter aprendido alemo quando
criana. medida que a investigao prosseguia, tornou se obvio que uma verificao
de todo

97

mundo, de casa em casa, em Eastview no era vivel nem sensata, pela razo de que,
embora muitas pessoas tivessem vivido l e nas mesmas residncias por muitos anos,
outras haviam se mudado para l mais recentemente e no podiam dizer nada sobre os
moradores anteriores na mesma rea. Mas achei que podia obter algumas informaes
teis apurando a dimenso da imigrao alem para o condado de Harrison no perodo
de 1910-1930. Essas dcadas viram o fim do perodo de migrao em massa da Europa
Central para os Estados Unidos. Muitos artesos especializados e semiespecializados da
Europa foram ai rados para o condado de Harrison por causa do desenvolvimento local
de uma fbrica de vidro, outra de manufatura de zinco e minas vizinhas. Davis (1970)
forneceu nmeros relacionados aos estrangeiros residentes no condado durante esse
perodo, de acordo com seus pases de origem. Em 1920, os maiores grupos de
imigrantes eram belgas, italianos e espanhis que iam para l trabalhar,
respectivamente, na fbrica de vidro, nas minas e na manufatura de zinco. O nmero de
residentes estrangeiros de pases de fala alem era bem menor. Em 1920, o condado de
Harrison tinha uma populao de 74.793 habitantes. Desses, 6.584 eram estrangeiros e,
desses, 476 vieram de pases de fala alem Alemanha, ustria e Sua. Em 1930, o
nmero de residentes estrangeiros do condado tinha cado para 4.327, e o dos
originrios dos trs pases de fala alem baixara para 217. Os nmeros mostram,
contudo, que vrios falantes do alemo viveram no condado durante as dcadas de 1920
e 1930. Assim, busquei informaes sobre onde eles tinham se estabelecido. Imigrantes
vindos de pases especficos para os Estados Unidos tendem a se aglutinar nas mesmas
reas, dando origem s denominadas comunidades tnicas. Isso, ao que tudo indica, foi
particularmente verdadeiro

98

no condado de Harrison. A rea de Eastview desenvolveu-se depois de 1915 e foi em


grande parte estabelecida por imigrantes italianos com alguns espanhis e poloneses. Os
imigrantes alemes que foram para o condado no se aglomeraram tanto como os
italianos e os espanhis. E no formaram colnias na regio de Eastview. Um pequeno
grupo de alemes vivia cerca de um quilmetro diretamente ao norte dali, mas pela
estrada essa parte do condado na verdade ficava a pelo menos 1,5 quilmetro da cidade,
mesmo em 1973. Outro grupo de alemes vivia nos arredores da igreja luterana a leste
de Clarksburg, distante de Eastview bem mais do que 1,5 quilmetro. Um informante
em Eastview me contou que algumas pessoas de ascendncia sua tinham vivido em
Nutter Fort, a comunidade adjacente ao sul de Eastview, onde os Jays tinham
freqentado a escola secundria. Mas no consegui descobrir se esses descendentes de
suos sabiam falar alemo ou o faziam durante a infncia de D.J. Alm disso, C.J., que
cresceu em Nutter Fort, me disse que nunca ouvira falar de descendentes de suos
vivendo ali, e duvidava que existisse algum. Os avs maternos de D.J. viviam em Nutter
Fort, e ela os visitava depois que seus pais (quando ela era pequena) se mudaram de
Clarksburg, onde ela nascera, para Eastview. No tenho motivos para acreditar, contudo,
que D.J. fosse menos vigiada na casa de seus avs do que em sua prpria casa, em
Eastview. Alm do mais, se ela tivesse aprendido alemo com descendentes de suos,
poderamos esperar que o alemo de Gretchen contivesse sinais do dialeto suoalemo, do qual, no entanto, ele no tinha nenhum trao.
Em resumo, at onde pude descobrir em uma pesquisa bastante ampla, no havia
falantes do alemo na comunidade suburbana de Eastview, onde D.J. viveu da idade
entre um e

99

dois anos at se casar, aos dezoito. Havia pessoas de origem ou ascendncia alem,
algumas das quais, praticamente certo, falavam alemo, vivendo em vrias reas a
cerca de 1,5 quilmetro de onde ela fora criada, em Eastview. A partir das informaes
sobre sua infncia que obtive de seus pais e que foram confirmadas por colegas de
escola que a conheciam bem, parece improvvel e quase impossvel que D.J. tenha,
sozinha, se distanciado 1,5 quilmetro de sua casa (que o que ela teria feito para entrar
em contato com pessoas que falavam alemo) sem que isso fosse do conhecimento de
seus pais.
Os informantes em Clarksburg foram igualmente amveis e prestativos. Eles no se
opuseram a responder s minhas perguntas, embora tenham achado a maioria delas
disparatada. Com isso, quero dizer que a ideia de D.J. de alguma forma ter entrado em
contato com falantes do alemo quando criana sem que seus pais soubessem ou que ela
se lembrasse parecia absurda. Mas idias absurdas tm de ser levadas em conta na
cincia, sobretudo em parapsicologia.
Outra pesquisa que empreendi em Clarksburg merece ser citada. C.J. me forneceu
uma cpia de uma carta do supervisor escolar do condado de Harrison (datada de 12 de
abril de 1972), que afirmava no ter havido ensino de lngua alem em nenhuma das
escolas do condado desde a poca da Primeira Guerra Mundial. Uma vez que o
supervisor era amigo pessoal de C.J., pensei que talvez sua busca nos registros pudesse
ter sido um gesto de cortesia, mas no muito cuidadosa. Assim, iniciei uma pesquisa
nova e independente sobre o assunto com outro supervisor escolar do condado,
recentemente nomeado. Aps uma busca nos registros, seu gabinete me informou que o
alemo no tinha sido ensinado nessas

100

escolas durante os anos 1920-1941. A informao confirmou o que D.J., sua irm e
quatro amigas de sua gerao j tinham me dito que ela nunca estudara esse idioma
na escola porque ele no era ensinado ali. Mas a pesquisa contribuiu com a informao
suplementar de que no existia nenhum professor de alemo ligado s escolas que D.J.,
como uma aluna amigvel, pudesse ter conhecido e com quem pudesse ter aprendido
alemo, talvez meio inadvertidamente.
Observaes adicionais relativas ao relacionamento entre D.J. e a personalidade
Gretchen
No outono de 1968, mais de um ano antes da primeira apario de Gretchen numa
sesso de regresso hipntica, D.J. teve um sonho que, mais tarde, ela relacionou com
Gretchen26. No sonho, ela via uma menina montada num cavalo. A menina cavalgava
sentada de lado na sela e, junto dela, havia um senhor que estava a p. Ela usava um
vestido comprido com blusa e peitilho de renda. Nessa cena, apareceu uma multido de
pessoas furiosas, armadas com paus e pedras, que se aproximaram da menina no cavalo;
o senhor que estava com ela fugiu, mas uma pessoa da multido agarrou as rdeas do
cavalo e, nesse ponto, D.J. acordou.
D.J. guardou uma lembrana vivida daquele sonho. Alm disso, quando ele
aconteceu, ela estava numa cama perto do

26

Em termos temporais, C.J. situou esse sonho muito mais perto do primeiro surgimento de Gretchen
durante uma sesso com hipnose; ele disse, contudo, que a medicao que tomava para sua doena
interferia em sua percepo de tempo e que ele divergia da esposa em questes de cronologia.
Penso que a mesma explicao tambm pertinente a algumas pequenas discrepncias na datao de
algumas das sesses que ocorreram aps o aparecimento de Gretchen. Minhas datas atribudas a elas
foram tiradas de anotaes que fiz durante encontros com C.J. e de indicaes nas fitas gravadas ou em
suas caixas. C.J. disse que, quando escreveu, mais tarde, seu prprio relato do caso (Jay, 1977), redigiu-o
como ele surgiu para mim, sem anotaes de datas, alm das indicaes nas fitas gravadas e em suas
caixas.

101

marido e, quando ela comeou a falar no sonho, C.J. lhe fez perguntas sobre os detalhes
(ela respondeu em ingls). Houve um deslocamento de identificao durante o sonho.
No incio, D.J. parecia estar observando a menina no cavalo, mas no final ela se sentiu
como a menina atacada pela multido furiosa.
C.J. ficou suficientemente interessado para tentar, por meio da hipnose, descobrir
algo mais sobre as origens do sonho. Aps um dia ou dois, ele hipnotizou D.J. e a
instruiu a reviver e descrever o sonho to completamente quanto possvel. D.J. fez isso,
mas no surgiu da nenhum detalhe adicional. Aparentemente, naquela poca os Jays
no acharam que o sonho tinha algum significado especial. Mais tarde, depois do
aparecimento de Gretchen, D.J. teve a impresso de que a menina no cavalo com quem
ela havia sonhado podia ter sido Gretchen.
O avano seguinte no que se refere a esse tpico ocorreu na sesso de 23 de abril de
1971. No incio da sesso, D.J. estava hipnotizada mas ainda no transformada em
Gretchen e, aparentemente, continuava reagindo com sua personalidade normal (o
dilogo entre ela e C.J. foi gravado em fita e permite uma reconstruo dos eventos).
D.J. pareceu estar olhando fixamente para alguma coisa e, quando C.J. lhe perguntou o
que era, ela disse que viu uma menina. C.J. ento saiu da sala, evidentemente por algum
motivo pessoal, mas instruiu a esposa a continuar falando e deixou o gravador ligado. A
gravao ento mostra a voz de D.J. (ou Gretchen) falando alemo bem devagar e
emitindo um total de 39 palavras nessa lngua. Essas palavras so, com ligeiras
diferenas, as mesmas (quarenta) palavras que D.J. depois escreveu nesse mesmo dia e
na mesma ordem (ver a seo anterior sobre a escrita de Gretchen). C.J. a seguir voltou
sala, disse a D.J. que continuasse falando, e ela o fez. Ela ento

102

falou um pouco mais de alemo com uma pequena repetio do que j dissera. Depois
disso, C.J., obviamente achando que D.J. tinha se tornado Gretchen, trouxe-a de
volta para o presente e lhe perguntou o que ela havia experimentado. D.J. ento contou
que tinha visto Gretchen de novo (essa pode ter sido uma referncia ao sonho
mencionado antes). Disse tambm que Gretchen havia falado com ela, mas que ela no
entendera o que lhe fora dito, a no ser que Gretchen queria que ela escrevesse. D.J. no
sabia o que Gretchen desejava que ela escrevesse. C.J. ento perguntou esposa se ela
podia escrever, caso ele lhe desse papel e lpis. D.J. disse que no desejava faz-lo, mas
concordou em tentar. A gravao termina nesse ponto, depois de algumas palavras
tranquili-zadoras ditas por C.J. Imediatamente ou logo depois disso, D.J. escreveu as
quarenta palavras em alemo que reproduzi e comentei numa parte anterior deste
relato27. Essas palavras escritas tm estreita correspondncia com o que ela falara antes
na sesso. E digno de nota que nessa ocasio C.J. no tinha dado a D.J. nenhuma
instruo para voltar a uma vida passada, como as sesses evocando Gretchen
geralmente comeavam. Aparentemente, isso seria, portanto, um exemplo do
surgimento espontneo da personalidade Gretchen.
No fim do inverno de 1971-1972, D.J. teve uma srie de pesadelos em que Gretchen
parecia lhe acenar, convidando-a a ir ao seu encontro onde ela estava. Esse lugar
provavelmente ficava em algum outro plano de existncia, de acordo com o roteiro dos
sonhos. Mais ou menos na mesma poca, D.J.

27

Acredito que D.J. estava em transe hipntico na hora de escrever. Mais tarde, C.J. escreveu que ele
trouxera D.J. de volta do transe, mas que antes disso tinha lhe dado uma sugesto ps-hipntica para que
ela voltasse ao estado de hipnose cionco minutos depois e ento escrevesse o que Gretchen havia dito.

103

sentiu a presena de Gretchen durante o dia; s vezes ela achava que, caso se virasse,
veria Gretchen parada atrs dela. Em certa ocasio desse tipo, ela de fato se virou para
trs e por alguns instantes viu Gretchen como uma apario. Gretchen no disse nada e
em seguida desapareceu pouco a pouco. Tais experincias assustaram D.J., e ela ficou
preocupada com a possibilidade de que Gretchen de alguma forma a possusse. Esse
medo persistiu pelo menos at o outono de 1973. Mais tarde, ao rememorar esses
episdios, D.J. enfatizou que a experincia total foi perturbadora, mas que Gretchen,
como pessoa, nunca a assustou. Ao contrrio, ela pensava em Gretchen como uma
pessoa amigvel, mas angustiada e necessitando de algum tipo de ajuda. Ela e o marido
tinham passado a considerar Gretchen um membro da famlia.
O que parece ter sido outra manifestao espontnea de Gretchen aconteceu no
outono de 1973. C.J. hipnotizou D.J. sem lhe dar instrues para regredir. D.J. comeou
a falar alemo espontaneamente. Essa sesso no foi gravada, mas ao que tudo indica
Gretchen pode ter de novo surgido espontaneamente. C.J., contudo, interrompeu D.J. e
deu instrues para que ela (ou Gretchen) tivesse uma viso, que mais tarde
descreveria para ele em ingls. Algumas semanas depois, C.J. gravou em fita um relato
da viso. Segundo seu registro, D.J. descreveu-se como uma menina pequena levada
pelo pai para uma cidade desconhecida h muito tempo atrs. L ela viu uma
aglomerao em frente a uma igreja. Um homem estava parado diante da igreja
discursando para a multido quando um policial a cavalo se aproximou e o levou
embora. Ao fazer isso, ele tambm dispersou o grupo. Quando a multido debandou, a
menina e seu pai se assustaram e correram. A viso terminava nesse ponto. Depois que

104

D.J. a descreveu para C.J., ele lhe perguntou se a garotinha que ela viu era Gretchen.
D.J. respondeu: Era eu; mas no disse que era Gretchen28.
J expliquei que D.J., em seu estado desperto normal, no tem nenhum conhecimento
de alemo e provavelmente entende apenas algumas palavras dessa lngua. No outono
de 1975, contudo, C.J. me informou que D.J. conseguia ouvir as gravaes do que
Gretchen dissera e explicar a C.J. em ingls o que Gretchen tinha dito em alemo. C.J.
disse que antes ela no fora capaz de fazer isso. Ele no me forneceu exemplos do que
exatamente D.J. tinha traduzido.
Achei difcil escolher dentre vrias diferentes explicaes para a capacidade de D.J.
de entender, em 1975, o que Gretchen tinha dito. Cticos preocupados com a
integridade dela podem concluir que D.J. sabia mais alemo do que admitia, e crticos
mais generosos podem dizer que ela sabia mais alemo do que se dava conta. H, no
entanto, ao menos duas outras explicaes possveis. Em primeiro lugar, nessa poca
D.J. podia ter desenvolvido a capacidade que o prprio C.J. havia atingido antes, de ser
capaz de compreender o sentido geral do que Gretchen dizia. Ela podia ter chegado a
esse estgio por ter se familiarizado com os principais temas das declaraes de
Gretchen e a partir de dedues baseadas nos cognatos de palavras inglesas. Em
segundo lugar, possvel que Gretchen tivesse em algum grau se fundido com

28

Fora os episdios descritos nesta seo e a ocasio em que Gretchen apareceu pela primeira vez
espontaneamente (embora D.J. estivesse hipnotizada), C.J. descreveu duas outras situaes em que
Gretchen assumiu o comando ou tomou o lugar da personalidade normal de D.J. sem que esta tivesse
sido instruda por ele a permitir que isso acontecesse (Jay, 1977, pp. 70-73). C.J. no forneceu as datas
dessas aparies, nas quais a manifestao de Gretchen foi breve mas perturbadora para C.J. e, no
segundo caso, para outros membros da famlia tambm. Desconheo outros exemplos de aparecimento
espontneo de Gretchen.

105

a personalidade normal de D.J. e trazido para a combinao sua capacidade de entender


alemo. Na discusso do caso de Sharada, mais adiante neste livro, mencionarei de novo
a possvel fuso de duas personalidades inicialmente diferentes.
Observaes e inferncias ligadas s atitudes dos Jays em relao ao caso
compreensvel que os leitores achem que as informaes referentes atitude dos
Jays em relao ao caso podiam ajudar em sua explicao, sobretudo com respeito
possibilidade de um embuste. E mesmo pessoas que acreditam totalmente na
honestidade deles, entre as quais me incluo, acharo que relevante dizer algo sobre
como os protagonistas do caso pareciam se sentir em relao a ele.
sempre presunoso oferecer explicaes sobre os motivos de outras pessoas. No
presente caso, fao isso com particular modstia, mas ao mesmo tempo com a
conscincia de que talvez eu esteja em melhor posio do que qualquer um, com
exceo dos prprios Jays e dos membros prximos de sua famlia, para avaliar os
fatores que influenciaram as atitudes deles em relao ao caso e suas reaes aos vrios
estgios do seu desenvolvimento e publicidade a ele associada.
A atitude de D.J. me parece ter sido bastante simples e consistente. Talvez isso seja
mais bem relatado com as palavras que o prprio C.J. usou numa gravao em fita que
ele fez em 15 de agosto de 1971, em que descreveu a esposa como confusa e um pouco
assustada no que se referia ao caso. Durante meus encontros com ela, D.J. em geral
mostrava essas reaes a suas experincias. Ela cooperou de forma generosa com a
investigao, mas com pouco entusiasmo, se

106

bem que estimulada pela esperana de elucidar suas experincias. No incio, no se


mostrou de modo algum atrada pela idia da reencarnao como uma explicao para o
caso e achou-a conflitante com sua firme crena no cristianismo. Mas a aparentemente
principal explicao alternativa, de possesso por uma personalidade desencarnada, lhe
agradava ainda menos e na verdade a assustava bastante. Como j mencionado, ela tinha
medo de que Gretchen assumisse o comando. Pensando bem, contudo, D.J. preferia a
idia de que Gretchen de vez em quando estava de algum modo influenciando-a idia
de que ela prpria fosse Gretchen reencarnada. D.J. sem dvida imaginava Gretchen
como uma pessoa separada dela. Tambm pensava nela como algum que precisava de
ajuda e, como foi dito, considerava-a um membro da famlia, embora essa expresso
no comprometa nenhum dos Jays com uma opinio obstinada sobre o status ontolgico
de Gretchen.
No que se refere publicidade para o caso que seu marido tinha buscado de vez em
quando, D.J. me pareceu uma parceira submissa, satisfeita por deix-lo tomar a
iniciativa da forma que achasse melhor. Ela no parece ter instigado C.J. a buscar mais
publicidade, nem t-lo impedido quando ele decidiu que queria fazer isso.
C.J. tambm pareceu desconcertado com a manifestao de Gretchen e igualmente
interessado em descobrir a correta explicao para o caso. Porm, muito mais do que
sua esposa, ele se mostrou inclinado, e s vezes at ansioso, a tornar o fato pblico. Em
certa ocasio, em 1971, C.J. tentou despertar o interesse de um reprter pelo caso. Mais
tarde, como resultado de uma conferncia que ele deu na comunidade (Elkton, Virgnia),
onde vivia na poca, um reprter o

107

procurou e quis publicar um relato dos acontecimentos. C.J. concordou, mas a


reportagem resultante, publicada num jornal local, forneceu informaes fragmentadas
que bastaram para estimular a desaprovao dos Jays, e no ofereceu detalhes
suficientes para explicar completamente o caso29. C.J. ento decidiu levar a histria
toda ao pblico e, assim, deu uma entrevista a um reprter do Washington Post, que,
em 10 de janeiro de 1975, publicou um alentado relato do caso nesse jornal. Isso, por
sua vez, gerou publicidade mundial, e os Jays ficaram imensamente surpresos com a
ateno que passou a ser dada a eles.
Alguns crticos podem alegar que C.J. desejava lucrar comercialmente com tal
publicidade, e a partir disso podem continuar a supor que ele arquitetou todo o caso para
depois explor-lo dessa forma. Penso que tais acusaes seriam infundadas e eu mesmo
no acreditaria nelas. C.J. no era avesso a fazer dinheiro a partir do livro que escreveu
para descrever o caso; mas isso podia ser considerado um retorno razovel ou talvez
inadequado para todo o tempo e dinheiro (com fitas, for exemplo) que ele investiu no
caso (antes, ele tambm tinha desembolsado recursos prprios, tentando verificar
personalidades prvias que surgiam durante seus experimentos com regresso
hipntica mencionados numa parte anterior deste relato). Sua disposio para ganhar
algum dinheiro com a venda de um livro no me parece justificar a inferncia de que
C.J. deu andamento ao caso inicialmente (mais de sete anos antes) com esse objetivo.

29

Num mal-entendido pelo qual admito a maior parcela de responsabilidade, C.J. pensou que a
publicao de meu relato ocorreria muito antes do que seria vivel para mim. Ele esperava que a
publicao lhe trouxesse a compreenso que ele acreditava que obteria de qualquer pessoa imparcial que
examinasse todos os fatos pertinentes do caso.

108

A mim parece que dois outros motivos influenciaram C.J. muito mais do que a ideia
de um retorno financeiro. Em primeiro lugar, ele falava sobre seus experimentos com a
hipnose de modo geral, e sobre o caso de Gretchen em particular, entre um crculo
bastante amplo de amigos e paro-quianos. Isso provocou mais do que alguns
comentrios dos membros de sua comunidade, que achavam que um pastor cristo no
devia se ocupar com assuntos ligados to remotamente, como lhes parecia, com o
cuidado com as almas e sua salvao. Alguns foram alm e insinuaram, ou declararam
abertamente, que C.J. podia estar associado com o Diabo (ou algo diablico). Diante
desses comentrios depreciativos, C.J. naturalmente procurou se defender, esperando
que a publicidade favorvel diminusse as crticas injustas que lhe eram dirigidas.
Refletindo sobre a publicidade que aumentou no comeo de 1975, ele expressou (no
vero daquele ano) a opinio de que, em ltima anlise, sua deciso de divulgar o caso
fora correta. Acreditava que a exposio completa dos fatos no noticirio levara a um
melhor julgamento dele e de sua esposa, e a um respeito maior pelo casal por parte de
pessoas cuja opinio eles valorizavam. A divulgao tinha ajudado a separar os meros
conhecidos dos verdadeiros amigos, e a lealdade destes mais que compensou o
abandono daqueles.
Em segundo lugar, convicto da honestidade dele prprio e da esposa em relao ao
assunto, C.J. tinha a esperana, a partir do incio do caso de Gretchen, de poder dar uma
contribuio importante para a parapsicologia e, com isso, para a compreenso que o
homem tinha de si mesmo. Ele acolhia com alegria uma investigao cientfica que,
tinha certeza, mostraria que o caso era importante. Ao mesmo tempo, no queria que os
resultados de seu empenho fossem conhecidos

109

apenas pelo pequeno grupo de acadmicos e cientistas interessados no obscuro tema da


xenoglossia. Jornais e revistas podem ajudar a abrir esse pequeno crculo e atingir um
pblico mais amplo.
Similaridades entre os casos de Jensen e Gretchen
J mencionei que o caso de Gretchen se desenvolveu e comeou a ser investigado
antes que os Jays tivessem qualquer informao sobre o caso de Jensen. Este havia
ocorrido catorze anos antes, e ainda no tinha sido relatado na poca do de Gretchen.
Estou seguro de que as pessoas envolvidas nos dois casos no tinham (e continuam no
tendo) absolutamente nenhum contato umas com as outras. No h, portanto, nenhuma
possibilidade de que o caso de Gretchen tenha sido moldado no de Jensen. Isso torna
ainda mais notveis certas similaridades entre os dois que, inclusive, esto resumidas na
Tabela 4.
Comentrios sobre os indcios de processos paranormais no caso
Explicaes normais do caso. Considero a capacidade de falar uma lngua estrangeira
responsivamente uma espcie de habilidade. E acredito que habilidades no podem ser
adquiridas sem prtica e no podem ser transmitidas de uma pessoa para outra
normalmente ou por percepo extrassensorial. Para pessoas que no leram minha
discusso dessas questes em Xenoglossy, repetirei os principais argumentos que
apoiam essa convico no captulo final deste livro. Aqui, portanto, farei apenas alguns
comentrios pertinentes ao presente caso que pressupem que uma habilidade no pode
ser adquirida a no ser por meio da prtica.
Se meu ponto de vista sobre esse assunto for aceito, podemos prontamente eliminar
vrias explicaes para esse caso propostas por pessoas que no compreendem ou no
compartilham

110

minha convico sobre a no transmissibilidade de habilidades. Um crtico a quem


deram algumas informaes sobre o caso, por exemplo, foi citado numa reportagem de
jornal como tendo dito que, se no havia sido encontrada nenhuma prova de que D.J.
aprendera alemo na infncia, ento ela devia ter ouvido a lngua enquanto era um
feto no tero da me. No nego que as pessoas s vezes tm memria acurada de
eventos acontecidos enquanto estavam sendo geradas; estudei alguns indcios disso e
achei bastante convincentes. Mas um feto treinar a fala da lngua alem (ou de qualquer
outra) algo que est alm dos limites da minha credulidade.
Dificilmente menos despreocupada a sugesto proposta s vezes de que D.J. tinha
de algum modo aprendido noes de alemo, como quase todo falante do ingls sem
estar consciente de t-lo feito , por meio de leituras casuais, programas de rdio e
televiso, e talvez de ocasionalmente ouvir a lngua sendo falada por outras pessoas. O
ltimo elemento dessa sugesto exige que ignoremos o fato de no encontrar qualquer
falante do alemo na famlia ou no bairro de D.J. que ela possa ter ouvido, por acaso,
falando o idioma. Mas, mesmo se D.J. tivesse ouvido por acaso trechos extensos de
alemo falado, e tivesse dessa ou de outra maneira adquirido um vocabulrio da lngua,
ela ainda no teria sido capaz de entender e falar o idioma de forma compreensvel, a
menos que tivesse treinado. E isso que temos em mente quando nos referimos
habilidade de dominar uma lngua. Para falar um idioma de maneira inteligvel, no
basta ter um vocabulrio limitado dele; deve-se ser capaz de entender o que algum diz
e de dispor de uma resposta apropriada na mesma lngua. Voc pode adquirir algum
vocabulrio de uma lngua estrangeira passivamente; mas s aprende a falar
responsivamente essa lngua por meio da prtica.

111

TABELA 4. Casos de Jensen e Gretchen Comparao de caractersticas


Caracterstica
1. Capaz de entender
pelo menos o ingls
simples e tambm a
lngua nativa
2.
Preferncia
por
responder na lngua
nativa
3. Falou frases curtas
ou partes de frases
4. Gramtica deficiente
da lngua nativa
5. Em geral, falou
apenas
quando
socilitado(a); pouca ou
nenhuma
fala
espontnea.
6. Suspiros frequentes e
queixas de cansao.

Jensen

Gretchen

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

Sim

7. Perseverao

Sim

Sim

8. Respostas lentas e
sem energia, como se
fossem dadas com
esforo

Sim

Sim

9. Humor predominante

Varivel

Mdio

Comentrios

Nas lnguas faladas por


ambos, o vocabulrio
era
superior

gramtica.

Jensen
apresentou
muito
mais
perseverao, com a
imediata repetio de
frases, do que Gretchen.
Mas Gretchen tendia a
repetir
frases
estereotipadas de uma
sesso para outra.
Esta caracterstica pode
derivar
apenas
do
estado
de
hipnose
profunda em que os
sujeitos se encontravam
no
momento
dos
experimentos.
Gretchen
s
vezes
mostrava
prazer
e
contentamento
em
curtos perodos. Jensen
exibia uma gama mais
ampla de emoes.

112

A necessidade de praticar para adquirir uma habilidade relevante tambm para a


proposta feita por outro crtico, segundo o qual C.J. muniu sua esposa de conhecimentos
de alemo, talvez durante sesses hipnticas que ocultou dela, dando-lhe sugestes pshipnticas para que ela as esquecesse. No nego que se pode entupir uma pessoa de uma
lngua estrangeira lendo para ela nessa lngua, mas o que se obteria depois seria apenas
xenoglossia recitativa a exibio de memria mecnica , no a habilidade de falar
o idioma de maneira inteligvel, que chamamos de xenoglossia responsiva. Assim, esta
hiptese requer, para se tornar plausvel, a aliana de um falante do alemo, que teria
treinado D.J. para falar a lngua enquanto ela estava num estado de hipnose profundo o
suficiente para que depois fosse incapaz de se lembrar do que havia acontecido. Uma
variante dessa conjectura que a prpria D.J. estava envolvida na trapaa desde o
comeo e que ela e o marido tivessem planejado um embuste. E necessrio, portanto,
dizer algo mais sobre a possibilidade de fraude neste caso.
No descobri nenhum indcio nem mesmo a mais leve sugesto de fraude no
caso. Nenhum informante deu sinais disso, e a idia de um embuste no recebe o apoio
de qualquer inconsistncia ou discrepncia nos testemunhos dos Jays ou outra pessoa
ligada ao caso. Os Jays, como muitos outros informantes de casos parapsicolgicos,
mudaram detalhes de seus relatos ocasionalmente, mas em geral se mostraram
constantes ao narrar os principais eventos do caso em diferentes ocasies (mencionei
anteriormente as nicas discrepncias importantes que descobri em seus testemunhos).
Uma vez que j discuti possveis explicaes para os motivos de C.J. buscar a
publicidade deste caso recebida em

113

janeiro e fevereiro de 1975, necessrio acrescentar aqui algo mais a esse tema. Se essa
divulgao, que ocorreu quase cinco anos depois do comeo do caso, era o objetivo dos
Jays, eles sem dvida mostraram grande pacincia ao adiar sua recompensa. Pode-se
argumentar tambm que sua disposio para se identificar abertamente pelos seus
nomes verdadeiros e ter os holofotes da ateno pblica voltados para eles era um sinal
de que no tinham nada a esconder ou estavam inclinados a assumir grandes riscos caso
tivessem.
Alm das consideraes acima, o caso contm dois importantes indcios internos que,
a mim, parecem cortar pela raiz a explicao de fraude. Em primeiro lugar, ele tem as
acentuadas similaridades com o caso de Jensen, que resumi na Tabela 4. Pelos indcios
externos, estou to convencido da autenticidade do caso de Jensen quanto do de
Gretchen. Se um ou ambos so fraudulentos, contudo, como explicar suas semelhanas
em tantos aspectos sem acreditar que os dois grupos de pessoas envolvidas colaboraram
de algum modo para criar dois casos com caractersticas similares? Se o caso de Jensen
genuno e o de Gretchen no, no entendo como este pde ter evoludo como um
embuste e se tornado to rigorosamente parecido com o de Jensen.
Em segundo lugar, se este caso foi tramado pelos Jays, eu deveria ter esperado que o
alemo de Gretchen tivesse melhorado ou piorado entre 1970 e 1974. Ele podia ter
melhorado se C.J. tivesse ocasionalmente feito sesses de aperfeioamento com D.J.
para aumentar o conhecimento dela do alemo. E podia ter piorado com a passagem do
tempo se ele no tivesse feito isso, uma vez que, se C.J. tivesse lhe dado aulas de
alemo no incio de 1970, seria possvel esperar que seu efeito tivesse diminudo, ao
menos em parte, na primavera

114

de 1974. Na verdade, contudo, o alemo de Gretchen mostrou uma qualidade


notavelmente estvel, oscilando um pouco de vez em quando, mas sem revelar nenhuma
melhora ou piora marcante da primeira sesso, em maio de 1970, at a ltima, em maro
de 1974.
Concluo, ento, que D.J., nas sesses em que Gretchen se manifestou, apresentou
uma habilidade para falar alemo responsivamente que no derivava de processos de
aprendizado normais. Se essa explicao do caso for aceita, deixamos para um exame
mais extenso apenas algumas explicaes alternativas.
Uma delas a memria herdada. Mas essa explicao pode ser firmemente
excluda, a menos que acreditemos que a famlia de D.J. tenha cometido erros
improvveis ao fornecer sua genealogia. J mostrei que a vida de Gretchen situa-se
muito provavelmente na Alemanha na segunda metade do sculo 19. Mas os ancestrais
de fala alem de D.J. j haviam imigrado para os Estados Unidos antes de 1847. Fora
isso, se aceitarmos o relato de Gretchen sobre si mesma, ao que tudo indica, ela morreu
solteira e sem filhos, por volta dos dezesseis anos. No teria tido, portanto, nenhum
descendente.
Explicaes paranormais do caso sem sobrevivncia. A principal explicao paranormal
que no exige a sobrevivncia de uma personalidade desencarnada a comunicao
teleptica da lngua alem de pessoas vivas para D.J. O presente caso parece
especialmente fraco no que se refere a essa hiptese. Em (aproximadamente) dez
sesses diferentes, D.J. (como Gretchen) falou 120 palavras alems antes que qualquer
falante do alemo tivesse falado nessa lngua com ela. Estou consciente, contudo, de
que essa hiptese no exige necessariamente que

115

as pessoas com as quais o sujeito adquire seu conhecimento de uma lngua estrangeira
estejam fisicamente presentes. Elas podiam ter estado em qualquer lugar, e h muitos
falantes do alemo nos Estados Unidos, para no dizer no resto do mundo. Mas, embora
a distncia fsica possa no ser uma barreira para a comunicao teleptica de uma
lngua, outro falor pode. Refiro-me intransmissibilidade de uma habilidade, um tpico
cuja discusso adicional deixei para apresentar no captulo final deste livro.
Explicaes do caso com sobrevivncia. A rejeio de todas as explicaes anteriores
parece deixar a possesso e a reencarnao como as nicas alternativas restantes. Ao
tentar escolher entre elas, sou incapaz de chegar a qualquer concluso mais firme para
este caso do que cheguei para o de Jensen. Acrescentarei, contudo, que o de Gretchen
tem bem mais indicaes de possesso do que o de Jensen. Uma delas ocorreu na sesso
em que Gretchen aparentemente foi vista pela primeira vez por D.J., e depois assumiu
o comando e escreveu por intermdio dela o trecho em alemo descrito
anteriormente30. Episdios desse tipo no so, porm, completamente decisivos. Uma
pessoa pode ser possuda por aspectos de sua prpria personalidade que normalmente
permanecem inconscientes e ocultos. Isso acontece nas doenas classificadas na
psicopatologia como mltiplas personalidades ou personalidade secundria. Parece
provvel que a maioria dos casos de pretensa possesso em pases onde eles ocorrem
com freqncia, como a ndia, so exemplos apenas de personalidades secundrias
(Freed e Freed, 1964;

30

No final de um experimento com Jensen, depois que fizeram voltar a personalidade normal de T.E.,
Jensen reapareceu sem ser solicitado e teve de ser mandado embora de novo (Stevenson, 1974c, p. 26).

116

Opler, 1958; Teja et al, 1970; Varma et al, 1970)31. Psiquiatras indianos normalmente se
referem a tais casos como sndrome de possesso.
Leitores familiarizados com vrios casos do tipo reencarnao sabem que algo
parecido acontece s vezes naqueles que comeam quando o sujeito criana. Na
maioria deles, a criana permanece de algum modo distanciada das lembranas que
afirma ter da vida anterior; ela as localiza no passado de outra vida, que distingue tanto
do passado como do presente de sua vida atual. Mas em alguns casos desse gnero, o
sujeito d a impresso de estar completamente possudo pela personalidade da vida
anterior, de modo que ele parece se tornar essa personalidade ao menos por um
tempo num sentido muito real. Ele pode ento esquecer temporariamente seu
ambiente atual e agir como se tivesse voltado vida anterior 32. Quando isso acontece, a
informao paranormalmente derivada pode ser a principal ou nica caracterstica que
distingue o caso de um de sndrome de possesso ou personalidade secundria.
Se uma personalidade desencarnada pode influenciar uma personalidade encarnada
por meio de alguns processos que descrevemos com a palavra possesso, no somos
obrigados a imaginar o processo como algo que s pode ocorrer completamente ou no
ocorrer absolutamente; mais provvel que

31
Num pequeno nmero de casos indianos de possesso evidente, a influncia de uma personalidade
real desencarnada me parece uma explicao plausvel. O caso de Jasbir (Stevenson, 1974b) pertence a
esse grupo geral, embora, se considerado como um exemplo de possesso, seria de possesso permanente,
e no temporria. Investiguei vrios outros casos desse grupo na ndia e em outros lugares. O caso de
Chaokun Rajsuthajarn (Stevenson, 1983) um deles, e tenho planos de vir a publicar relatos de outros.
32
Para um exemplo de uma possesso aparente por lembranas de uma vida anterior, ver o caso de
Indika Guneratne (Stevenson, 1977). Se a reencarnao for a melhor explicao para o caso de Sharada (o
segundo relatado neste livro), ela fornece outro exemplo.

117

ele ocorra ao longo de um continuum de influncias. Alguns leitores podem achar a


analogia da embreagem num carro til na compreenso dessa sugesto. Uma marcha,
quando engatada, estabelece a conexo de um mecanismo com as rodas do carro.
Idealmente, ela deveria ser totalmente engatada ou totalmente desengatada; mas engates
intermedirios tambm podem ocorrer. Num extremo, podemos usar a palavra
possesso com respeito a uma pessoa que experimenta uma dor forte na mesma parte
do corpo e ao mesmo tempo que outra (normalmente um parente prximo) que, num
lugar distante da primeira pessoa, est sentindo uma dor forte (Stevenson, 1970). De
quem essa dor? A dor daquele que recebe a sensao pode ser considerada
imaginativamente uma breve invaso ou possesso dele pelo agente. No outro
extremo, temos casos como o de Jasbir (Stevenson, 1974b). Nos indcios disponveis, o
inquilino original do corpo de Jasbir podia ser considerado expulso, e seu lugar teria
sido tomado pelo falecido Sobha Ram. O caso de Jasbir podia ento ser considerado
uma possesso completa e permanente. O de Lurancy Vennum (Hodgson, 1901; James,
1890, vol. 1, p. 396; Stevens, 1887) podia ser colocado entre os dois mencionados,
como um exemplo de possesso completa, mas temporria. Ele mostrou, na verdade,
estados de transio em que as personalidades de Mary Roff e Lurancy Vennum
pareciam se mesclar e, em algum grau, se manifestarem juntas. O presente caso pode ser
um exemplo de possesso temporria e parcial. A influncia da personalidade Gretchen
sobre D.J. em geral se restringia a ocasies de transe hipntico voluntrio; mas houve
alguns momentos em que ela parece ter entrado nos sonhos, e mesmo na conscincia
desperta de D.J. sem ter sido solicitada.

118

Em minha investigao do caso de Jensen fiquei impressionado com a manifestao


dele, que pareceu mais bem identificado, por todos os indcios lingsticos e de outros
tipos, como um campons sueco do sculo 17, de um local no muito distante da rea de
New Sweden, colnia da antiga Sucia que floresceu durante, e apenas durante, o sculo
17. Vale, portanto, ressaltar que o presente caso se desenvolveu na rea de Cincinnati,
Ohio, um centro onde se estabeleceram muitos imigrantes alemes a partir do sculo 19.
Esse fato pode ter pouco peso na deciso entre possesso e reencarnao como a melhor
explicao do caso. Porm, parece digno de nota na esperana de que estudos mais
extensos de outros casos de xenoglossia responsiva possam revelar caractersticas em
comum adicionais entre eles. Devo acrescentar, contudo, que Gretchen no estava
presa num lugar. Ela apareceu por completo igualmente em Elkton e Charlottesville,
na Virgnia, como fizera em Mount. Orab, Ohio, perto de Cincinnati.
O status ontolgico da personalidade Gretchen
Afirmei anteriormente que a xenoglossia responsiva a caracterstica importante
deste caso. O fato de as declaraes de Gretchen sobre si mesma no terem sido
verificadas parece de significncia relativamente pequena. Mas, porque elas no foram
verificadas, pode parecer ftil especular sobre o status da personalidade Gretchen
manifesta. A questo causa algum interesse, contudo, porque est ligada s alegaes de
que comunicantes e controles medinicos existem independentemente dos mdiuns ou
sujeitos atravs dos quais se manifestam.
Se apoiamos a reencarnao como uma explicao do presente cano, isso no nos
obriga a pensar em D.J. como

119

necessariamente uma reencarnao um-para-um de Gretchen. D.J. podia ter tido uma
vida anterior na Alemanha, quando sabia falar alemo, mas tal vida no precisa ter sido
aquela de algum que corresponda exatamente s declaraes que Gretchen fez sobre si
mesma. Gretchen podia ter sido apenas um veculo dramtico na mente de D.J., por
meio do qual ela podia expressar lembranas fragmentadas dela mesma de uma vida
anterior real na Alemanha e os meios pelos quais ela recuperou um pouco da habilidade
de falar alemo.
Do mesmo modo, a explicao de possesso no significa necessariamente que uma
personalidade desencarnada que correspondesse exatamente a Gretchen tivesse
assumido o controle total de D.J. Gretchen podia ter sido uma composio mesclada
tanto de elementos da personalidade de D.J. como de ingredientes fornecidos por uma
personalidade real desencarnada que influenciou a mistura e, por conseguinte, as
qualidades da Gretchen manifesta. Estou adotando aqui a teoria da persona de
comunicantes medinicos de Hart (Hart, 1958).
Parece-me que ns quase exigimos uma teoria que pressuponha uma manifestao
parcial para explicar as deficincias na habilidade de Gretchen e Jensen de falar suas
lnguas maternas. Talvez suas deficincias lingsticas possam ser adequadamente
explicadas pelo fato de ambos terem sido pessoas sem instruo, como indicavam as
informaes que eles deram sobre si mesmos. Talvez ns tambm no devamos esperar
que uma pessoa conserve a habilidade de falar sua lngua materna se ela no a fala h
muito tempo (o caso de Sharada, tambm exposto neste livro, pode sei uma exceo).
Devo dizer, contudo, que essas duas explicaes para o empobrecimento das lnguas
faladas por Jensen

120

e Gretchen instruo escassa e falta de prtica no me satisfazem. As


imperfeies gramaticais e de outros tipos nas lnguas que Gretchen e Jensen falavam
podem ter se originado das grandes dificuldades envolvidas na comunicao medinica.
Podemos dizer isso mesmo se adotarmos a reencarnao como a melhor explicao dos
casos, pois conceberamos ento uma personalidade prvia que tentasse se comunicar
atravs de sua prpria personalidade atual, esta ltima atuando para esse propsito,
como faz um mdium quando tenta se tornar um veculo para a comunicao vinda de
uma personalidade desencarnada.
As dificuldades para entender as relaes entre os nveis subconscientes da mente de
D.J. e uma hipottica personalidade desencarnada, imaginada como colaboradora da
criao da Gretchen manifesta, no diminuem quando trazemos a escrita de Gretchen
para a discusso. Devemos, porm, resistir tentao de ignorar fatos que no se
encaixam elegantemente em nossas suposies. A escrita de Gretchen em alemo exige
uma explicao tanto quanto sua fala. Gretchen, a personalidade manifesta, disse que
no sabia ler nem escrever. Mas mesmo uma Gretchen analfabeta podia ter falado
alemo com D.J., que podia t-la ouvido interiormente e, ento, transcrito os sons com
as representaes mais prximas que conseguisse extrair de seu conhecimento da
relao entre o som do ingls falado e os smbolos do ingls escrito. Tal processo
explicaria adequadamente a grafia de palavras como moglishkite e versuchen. Contudo,
no explicaria a grafia correta de palavras como mein e Freund ou a grafia parcialmente
correta de gefahrlish. Um falante do ingls (sem conhecei o alemo escrito) que ouvisse
tais palavras certamente as teria grafado mine, froynd (ou talvez froind) e

121

guyfairlish.A grafia de Gretchen quase exige que quem escrevia o alemo que ela usava
tivesse tido algum conhecimento do alemo escrito. D.J. nega que ela prpria tivesse.
Talvez a alegao de Gretchen de que no sabia ler nem escrever derivasse de falsa
modstia ou fosse verdadeira apenas em parte.
Para concluir esta discusso, devo fazer mais alguns comentrios sobre os interesses
severamente restritos que Gretchen apresentava. Seria apenas um leve exagero dizer que
ela s tinha uma coisa na cabea, porque sua preocupao obsessiva com o Bundesrat e
a luta religiosa com a qual ela o associava eqivalia a uma monomania. Numa seo
anterior deste livro, escolhi discorrer sobre a Kulturkampf mais extensamente do que
alguns leitores podem ter achado necessrio, porque quis descrever o cenrio histrico
em comparao com o qual deveramos avaliar as declaraes de Gretchen, se eu estiver
correto em pensar que elas combinam melhor com uma vida vivida durante a
Kulturkampf. Como expliquei, o Bundesrat teve um papel na autorizao das leis
anticatlicas que Bismarck apresentou. duvidoso, contudo, que muitos catlicos
romanos, ou algum, entre aqueles adversamente afetados pelas leis bismarckianas,
tenham culpado o Bundesrat coletivamente, como fez Gretchen. Ou que eles teriam
pensado que seus membros estavam pessoalmente escutando suas conversas, como
Gretchen constantemente parecia imaginar. O comportamento dela, em suma, era
extremamente parecido com o de alguns pacientes mentalmente doentes que, depois de
um grande trauma, ficam presos no estgio da vida no qual ele ocorreu e no conseguem
avanar em direo a novas experincias A lembrana do trauma permanece ativa dentro
deles e, como

122

uma lasca de madeira fincada sob a pele e no extrada, continua a machucar e s vezes
causa uma infeco. Ao mago das lembranas e emoes do trauma podem se agregar
outras lembranas, e o todo pode assumir um grau de autonomia na personalidade da
qual parte. Unidas, essas lembranas e os sentimentos a elas associados podem se
tornar o que Broad (1925) chamou de mindkin33. Especialistas em psicopatologia
reconhecem que os resduos mentais de traumas podem munir a Anlagen a partir da qual
doenas mentais s vezes evoluem34. Jung usou a palavra complexo para designar esses
aglomerados de lembranas e atitudes que as acompanham, que persistem por muito
tempo depois do trauma que os causou e podem influenciar significativamente a vida
posterior da pessoa afetada (Jung, 1936; Jung e Riklin, 1904). Embora o trauma de um
complexo possa permanecer oculto, indcios dele com freqncia so expressos de uma
forma ou de outra. Desejo sugerir que a presso de tais complexos para encontrar um
escape pode persistir depois da morte e muito provavelmente faz com que eles se
manifestem quando um estmulo e um conduto adequados permitem. Se isso pode
acontecer, e se aconteceu no presente caso, a Gretchen fenomnica teria sido apenas
uma parte de uma personalidade mais ampla que no conseguia se expressar

33

Broad sugeriu mindkin como um termo conveniente para as limitadas expresses de personalidades
que muitos comunicantes medinicos apresentam. Elas com freqncia parecem ser apenas partes de
personalidades completas.
34
Na maioria das pessoas, as experincias traumticas no levam ao desenvolvimento de uma doena
mental. Mas muitas esto familiarizadas com um resduo de trauma mais comum: os pesadelos. Num
pesadelo, o sonhador parece reviver uma experincia desagradvel do passado, em geral com variaes da
realidade original, que ele no reconhece completamente at que acorde. A amplificao feita por
Gretchen do papel do Bundesrat e sua fixcao nele tinha algo da distoro, comparada com a realidade,
que com freqncia ocorre em pesadelos e tambm em psicoses.

123

completamente sob as circunstncias reinantes quando Gretchen aparecia.


Este no um livro sobre psicopatologia, mas penso que deveria enfatizar que no s
as pessoas mentalmente doentes so consideradas compostas de uma confederao de
subpersonalidades. Alguns estudiosos da personalidade diriam que a mente de todo ser
humano tem uma estrutura composta, assim como seu corpo unificado constitudo de
diferentes rgos. A novidade na conjectura que propus no pargrafo anterior consiste
na sugesto de que, entre as diferentes subpersonalidades de um indivduo, as menos
bem integradas ao todo podem ter uma chance maior de se tornar expressas aps a
morte do que suas companheiras mais bem integradas, que so igualmente membros da
totalidade da pessoa.

124

O caso de Sharada
Introduo
O caso de Sharada difere, em muitos aspectos importantes, dos de Jensen e
Gretchen. Em primeiro lugar, a hipnose no fez parte, de fato, do surgimento da
personalidade de Sharada, como aconteceu nas manifestaes de Jensen e Gretchen;
Sharada emergiu de maneira espontnea, embora muito provavelmente tenha aparecido
pela primeira vez quando o sujeito do caso se encontrava em um estado alterado de
conscincia. Em segundo lugar, Sharada conseguia falar sua lngua, o bengali,
fluentemente e no apenas as frases curtas ou rudimentares que caracterizavam os casos
de Jensen e Gretchen. E, em terceiro lugar, um nmero substancial das declaraes de
Sharada foi averiguado e uma famlia que correspondia a elas foi rastreada na regio de
Bengala, onde ela afirmou ter vivido.
35

Resumo do caso e sua investigao


Uttara Huddar36, o sujeito deste caso, nasceu em 14 de maro de 1941, no Hospital
Maternidade Nagpur, em Nagpur, estado

35

Publiquei, juntamente com a doutora Satwanl Pasricha, dois breves relatos preliminares deste caso
(Stevenson e Pasricha, 1979, 1980). O presente volume inclui considerveis detalhes adicionais sobre o
caso, extrapolando o espao que um artigo jornalstico poderia proporcionar. Contm tambm os
resultados de entrevistas e observaes feitas durante o perodo em que o relato preliminar foi escrito.
36
Embora eu tenha uaado iniciais para me referir aos sujeitos dos casos de Jensen e Gretchen, decidi
usar o nome completo de Uttara aqui. Ela citada com freqncia ao longo deste relato, e acredito que os
leitores tero a leitura facilitada se eu mantiver o nome completo.

125

de Maharashtra, na ndia. Seus pais eram G. M. Huddar e sua esposa, Manorama, ambos
maratas. Uttara era a quinta entre seis filhos do casal. Tinha um irmo e trs irms mais
velhos, e um irmo (de criao) mais novo. G. M. Huddar era proprietrio rural e
agricultor na regio de Wardha, uma cidade menor ao sul de Nagpur. Na poca em que o
caso ocorreu, incio de 1974, ele estava aposentado e vivia em Nagpur com a esposa.
Uttara morava com eles, assim como um de seus ilhos casados e sua prpria famlia.
Uttara gozou de sade satisfatria durante a infncia e at a casa dos vinte anos.
Ento, desenvolveu diversas enfermidades fsicas, como a asma, uma doena
ginecolgica (no especificada) e um problema de pele que aparentemente teria sido um
eczema. Por muitos anos (a partir de 1970), o doutor J. R. Joshi (pseudnimo), um
mdico homeopata, tratou dela como sua paciente. No final de 1973, considerando que a
condio de Uttara no obteve melhora satisfatria, ele a internou em sua clnica
particular, localizada num subrbio de Nagpur.
Durante a estada de Uttara na clnica, um mestre iogue deu palestras e aulas de
meditao. Uttara j tinha tido experincia com meditao e participou de sua prtica na
clnica. Da em diante, seu comportamento mudou visivelmente. Ela se tornou emotiva,
mas essa caracterstica se alternava com perodos de silncio, e ela desenvolveu uma
tendncia a perambular sem destino para fora da clnica, afirmando que queria ir a um
lugar ao qual acreditava pertencer. Ela se expressava em uma lngua, que no era o
marata, que o doutor Joshi, com a ajuda de pacientes falantes do bengali, acabou por
identificar como bengali. Ela tambm modilicou seu jeito de se vestir, passando a usar o
sri ao estilo caracterstico de Bengala, diferente do das mulheres maratas. O doutor
Joshi no acreditava que sua clnica

126

estivesse qualificada para lidar com algum que demonstrava um comportamento


irracional como esse, e solicitou aos seus familiares que fossem busc-la. Ao mesmo
tempo, mencionou a eles sua impresso de que ela havia passado a falar bengali. Um
incidente desse perodo provavelmente anulou qualquer dvida que ele tivesse sobre
mandar Uttara embora. Certa noite, o mdico estava jantando com uma de suas
assistentes quando Uttara irrompeu na sala em que eles se encontravam. Ela parecia ter
assumido uma nova personalidade e comeou a repreender o doutor Joshi naquela
estranha lngua que ele supunha ser bengali.
Considerando que os Huddars no tinham nenhum conhecimento de bengali nem
qualquer conexo com Bengala, a sugesto de que sua filha soubesse falar tal lngua
naturalmente os intrigou. Eles se confrontavam com duas questes: seria possvel que
Uttara realmente estivesse falando bengali? Como eles poderiam explicar e lidar com
esse estranho comportamento? No foi necessrio que ningum lhes dissesse que essas
duas questes, embora distintas, estavam relacionadas. Eles levaram Uttara de volta
para casa e comearam a procurar pessoas que falavam bengali e pudessem se
comunicar com ela em seu estado alterado.
M. C. Bhattacharya, sacerdote de um templo da deusa Kali em Nagpur, foi um dos
primeiros bengaleses a falar com Uttara em sua nova condio, e talvez tenha sido o
pioneiro. Ele conheceu Uttara e sua nova personalidade no incio de fevereiro de 1974
e a visitou diversas vezes. Essa nova personalidade passou a fornecer informaes sobre
si mesma em bengali, a nica lngua que ela falava agora. Apresentou-se

127

como Sharada37 e deu numerosos detalhes sobre a vida que afirmava ter em Bengala
(Sharada nunca se referiu a si mesma como falecida e parecia viver num presente que,
para os outros, havia muito j se passara).
O doutor J. Dutta, um amigo do cunhado de Uttara, tambm estava entre os primeiros
falantes do bengali que opinaram sobre o idioma de Sharada (em novembro de 1975, G.
M. Huddar reconheceu que o doutor Dutta tinha sido o primeiro a garantir que a lngua
de Sharada era, sem dvida, o bengali). Ele conheceu os Huddars e se comunicou com
Uttara em bengali entre fevereiro e maro de 1974. Descobriu que Sharada no era
capaz de entender nem marata nem hndi quando falavam com ela nessas lnguas, mas
apenas bengali. Sharada no soube falar bengali ao se comunicar com o doutor Dutta,
mas sabia escrever, e o fez (no entendo por que ela no falou com o doutor Dutta em
bengali, uma vez que falara com outras pessoas antes e ainda o faria depois de encontrlo). A nova personalidade de Uttara comunicou por escrito algumas informaes a seu
respeito para o doutor Dutta.
Depois de algumas semanas, Sharada desapareceu e a personalidade normal de
Uttara retornou. Ela no se lembrava de nada que Sharada havia dito ou feito. Mais
tarde, Sharada reapareceu e continuou a faz-lo periodicamente desde ento, pelo menos
at outubro de 1982, quando recebi a informao sobre suas fases (antes da concluso
deste livro). Sharada algumas vezes permanecia apenas por um dia ou dois antes que a
personalidade normal de Uttara retornasse,

37

Gostaria de lembrar os leitores de que vou me referir personalidade falante de bengali como
Sharada, sem incorrer em explicaes de quem ou o que ela ou foi.

128

mas, em outras ocasies, ela se quedava por semanas, chegando mesmo a permanecer
por sete semanas seguidas.
Sharada se manifestava de forma irregular, mas por algum tempo ela apareceu cerca
de duas vezes por ms. A cada uma de suas fases, os pais de Uttara, perplexos,
cuidavam dela com carinho em casa at que Uttara, a filha habitual, retornasse aps sua
aparente supresso completa durante o domnio de Sharada. Eles buscaram
aconselhamento com experts em religio, medicina e parapsicologia. Nenhum
tratamento recomendado foi capaz de cessar as vindas de Sharada, mas aparentemente
nenhum deles teria sido nocivo. Durante 1976, os pais de Uttara notaram uma
propenso de Sharada a aparecer com menos freqncia e permanecer durante perodos
mais curtos. Essa tendncia de fases mais curtas continuou.
Ningum esperava que um caso to incomum fosse permanecer desconhecido dos
jornalistas. Notcias sobre ele se espalharam em Nagpur, e, a fim de evitar a distoro
dos latos, G. M. Huddar deu um depoimento a um reprter. Um relato do caso apareceu
a seguir em diversos jornais indianos no incio de 1975. Um de meus colegas na ndia, o
doutor Jamuna Prasad, encaminhou-me um informe publicado no Northern India
Patrika em 18 de fevereiro de 1975. Quando esse material chegou s minhas mos,
imediatamente instei meus colegas indianos a iniciarem uma investigao do caso.
No final de junho e incio de julho de 1975, a doutora Satwant Pasricha e o senhor
Chandra Prakash se dirigiram a Nagpur e iniciaram nossa investigao. Eles
entrevistaram Uttara, uma de suas irms, seus pais e seu irmo mais novo, bem como
M. C. Bhattacharya. Durante os primeiros quatro dias da visita deles, Uttara permaneceu
em sua personalidade

129

normal. Mas, em 2 julho, ela sofreu a mudana de personalidade que, a essa altura, j
havia se tornado habitual, e a doutora Pasricha pde conhecer Sharada. Com a
assistncia de M. C. Bhattacharya, ela gravou em fita uma amostra do bengali falado
por Sharada (ver Apndice B).
O professor Pal j investigara casos que sugeriam reencarnao e possesso na ndia
por muitos anos de maneira independente e como meu assistente, na funo de
intrprete. Ele natural de Bengala, e tanto sua percia no estudo de casos quanto seu
conhecimento do bengali pareciam fazer dele um parceiro ideal para a investigao do
caso. Angariei sua ajuda e ele no me desapontou. O professor Pal viajou para Nagpur
pela primeira vez em outubro de 1975. Depois disso, fez outras quatro visitas quela
cidade: em fevereiro e novembro de 1976 e em fevereiro e novembro de 1977. Sua
terceira visita, em novembro de 1976, foi a mais longa e coincidiu com minha prpria
segunda visita a Nagpur. O professor Pal conseguiu conhecer e falar com Sharada em
quatro de suas cinco visitas. Ento, ele me forneceu trs longos relatrios que escreveu
sobre o caso. Tambm me beneficiei de informaes adicionais e comentrios que ele
me enviou em cartas ou que cu mesmo anotei durante (ou logo aps) as ocasies em que
nos encontramos e discutimos o caso, entre 1975 e 1981.
O doutor R. K. Sinha, um nativo de Bengala que atualmente vive em Nagpur,
interessou-se pelo caso no incio de 1975, depois de ter lido os relatos a respeito nos
jornais de Nagpur. Ele realizou uma extensa investigao independente do caso. Aps
gravar algumas declaraes de Sharada sobre sua vida em Bengala, incluindo os nomes
da famlia qual ela dizia pertencer, ele viajou (em maio de 1975) para o estado e l
rastreou uma familia que correspondia s declaraes

130

dela (posteriormente, o professor Pal e eu encontramos o atual chefe dessa famlia, que
vive em Bansberia, Bengala Ocidental). Uma vez que o doutor Sinha vive em Nagpur,
ele teve diversas oportunidades de conversar com Sharada e me forneceu muitas
informaes valiosas sobre o caso, alm de me disponibilizar uma gravao em fita da
entrevista feita com Sharada em 2 de maio de 1976.
Fui a Nagpur pela primeira vez (acompanhado pela doutora Pasricha) em novembro
de 1975. Passamos trs dias ali, entrevistando todos, exceo de uma nica pessoa,
com quem a doutora Pasricha havia conversado previamente, entre junho e julho; mas
tambm ampliamos a lista de informantes. Um ano mais tarde, em novembro de 1976,
voltamos a Nagpur. A essa altura, j havamos acumulado indcios slidos da habilidade
de Sharada de falar o bengali. Da por diante, concentramos nossa ateno
principalmente na explorao mais extensa de todas as formas possveis pelas quais
Uttara poderia ter aprendido o bengali normalmente. A doutora Pasricha e eu
retornamos a Nagpur para novas entrevistas em novembro de 1977, fevereiro de 1980 e
novembro de 1980. Alm disso, Pasricha esteve na cidade sem mim em fevereiro de
1978, outubro de 1980 e maio de 1981. Nas visitas a Nagpur entre 1977 e 1980, demos
maior ateno s entrevistas com Uttara e com os membros de sua famlia, que nos
informaram sobre a evoluo do caso medida que o observavam. No entanto, tambm
identificamos e entrevistamos outros informantes na cidade que pareciam quali ficados
a fornecer informaes sobre vrios aspectos dos latos, especialmente a habilidade de
Sharada de falar o bengali, e as possibilidades de Uttara haver aprendido a lngua
normalmente. Em outubro de 1980, a doutora Pasricha esteve em Nagpur durante uma
fase Sharada e gravou em fita uma nova amostra de seu bengali.

131

Em maro de 1977, fui para Bengala Ocidental (acompanhado pelo professor Pal) e
visitei todos os locais atuais naquele estado que haviam sido citados por Sharada (no
foi possvel visitar os locais por ela mencionados que atualmente se situam em
Bangladesh).
Embora eu tenha conseguido valiosos depoimentos sobre o bengali de Sharada por
parte de diversos falantes da lngua residentes em Nagpur e pelo professor Pal, senti
necessidade de obter outras opinies, vindas de especialistas. Consequentemente, no
incio de 1977, escrevi uma carta para o professor S. K. Chatterji, da Biblioteca
Nacional de Calcut. Por muitos anos, ele foi a maior autoridade no idioma bengali
(Chatterji, 1926, 1963). Ele respondeu oferecendo ajuda, mas na ocasio j era bastante
idoso. Na poca em que retornei a Calcut, ele havia adoecido e morreu pouco tempo
depois. Em 1979, de novo me empenhei em obter a opinio de lingistas especializados
em bengali e obtive o auxlio do senhor Ranjan Borra, do Departamento Sul-Asitico da
Biblioteca do Congresso, em Washington, D.C. Primeiramente, ele transcreveu as duas
gravaes em fita dos depoimentos de Sharada em bengali, feitas em 2 de julho de 1975
e 2 de maio de 1976. Ento, ele emitiu sua opinio a respeito do domnio da lngua
mostrado por Sharada. Posteriormente, o doutor S. K. Das (professor de bengali da
ctedra Tagort do Departamento de Lnguas Modernas Indianas da Universidade de
Delhi) ouviu as mesmas gravaes e tambm emitiu sua opinio sobre o bengali de
Sharada. Tanto o senhor Borra como o professor Das me deram autorizao para utilizar
suas declaraes neste relato.

132

Pessoas entrevistadas durante a investigao


Em Nagpur foram entrevistados:
-

Uttara Huddar
G. M. Huddar, pai de Uttara
Manorama Huddar, me de Uttara
Yashomati Rachalwar, irm mais velha de Uttara
Charushela Luley, segunda irm mais velha de Uttara
Shailja Bhaid, terceira irm mais velha de Uttara
Satish Udhoji, irmo (de criao) mais novo de Uttara
Vibha Shembeker, irm de Prabha Huddar, a esposa do irmo mais velho de
Uttara, Prabhaker Huddar
Doutor R. K. Sinha, mdico homeopata (natural de Bengala)
Rebha Sinha, esposa do doutor R. K. Sinha (natural de Bengala)
Sushuma Kar, tia paterna do doutor R. K. Sinha (natural de Bengala)
Doutor R. N. Roy, professor adjunto de ingls, Universidade de Nagpur (natural
de Bengala)
Doutor J. Dutta, mdico e amigo de um dos cunhados de Uttara (natural de
Bengala)
Priyadarshan Dinanath Pandit, amigo e ex-colega de classe de Uttara
Inder Kumar Waghmare, morador de Nagpur
Shanker Govind Chatte, ex-professor de Uttara
Doutor J. R. Joshi (pseudnimo), mdico homeopata que tratou de Uttara
G. P. Gokhale, morador de Nagpur
Kshaina Sai varkar, amiga de Uttara
Shanta Sarvarkar, me de Kshaina Sarvarkar

133

Mangai Chandra Bhattacharya, sacerdote de um templo da deusa Kali em


Nagpur (natural de Bengala)
- Arun Kumar Bhattacharya, sobrinho de Mangai Chandra Bhattacharya
- Karuna Mitra, moradora de Nagpur (natural de Bengala)
- Pratiba Mukherjee, moradora de Nagpur (natural de Bengala)
Em Bansberia, Bengala Ocidental, foi entrevistado:
- Satinath Chatterji, membro da famlia qual Sharada afirmava pertencer
No foram includos nessa lista diversos informantes de Wardha que a doutora
Pasricha e eu visitamos e onde perguntamos a respeito de falantes do bengali naquela
comunidade.
Uttara e seu pai falam bem ingls; os outros membros da famlia falam marata e
hndi. De meus outros informantes em Nagpur, cerca da metade fala ingls e os demais,
hndi; nesses casos, a doutora Pasricha foi minha intrprete.
No vero de 1981, G. M. Huddar e a esposa, Manorama, morreram com um intervalo
de apenas trs meses um do outro. Eles eram idosos, mas aparentavam ter boa sade at
pouco tempo antes de falecerem.
Fatos relevantes da geografia e as possibilidades de comunicao por meios normais
entre as duas famlias
Nagpur uma cidade de cerca de 1 milho de habitantes situada na regio centroocidental da ndia. Por alguns anos depois da independncia do pas, foi a capital do
grande estado central de Madhya Pradesh. Uma vez que, no entanto, seus habitantes
talam tanto hndi quanto marata, e que est

134

situada numa regio em que predomina o marata, a cidade e sua regio votou por se
separar de Madhya Pradesh e unir-se a Maharashtra, da qual hoje a capital de vero.
Bombaim a principal capital de Maharashtra e de longe sua maior cidade. Nagpur fica
a aproximadamente setecentos quilmetros a leste e ligeiramente ao norte de Bombaim.
Wardha uma cidade muito menor, com uma populao (em 1971) de cerca de 69
mil habitantes. Situa-se 65 quilmetros ao sul, e ligeiramente a oeste, de Nagpur. Sirsi,
aldeia onde G. M. Huddar possua terras, fica a 18 quilmetros de Wardha.
Sharada afirmou que vivia em Bengala e citou diversas pequenas comunidades onde
teria vivido. Essas localidades atualmente situam-se na Bengala Ocidental (ndia) e em
Bangladesh. A mais prxima de Nagpur fica perto de Burdwan, na Bengala Ocidental.
Burdwan se situa a mais de 900 quilmetros de Nagpur; localiza-se 90 quilmetros ao
norte e ligeiramente a oeste de Calcut.
G. M. Huddar negou que ele ou qualquer outro membro de sua famlia tivessem
visitado Bengala ou que tivessem vizinhos bengaleses em Nagpur ou Wardha. No
entanto, estima-se que 10 mil bengaleses vivam em Nagpur, e necessrio levar isso em
considerao ao avaliar este caso. A maior parte dos bengaleses que vivem em Nagpur
so empregados em servios do governo, tais como estradas de ferro, correios ou
departamento fiscal. Apenas alguns poucos lidam com negcios, tais como vendas de
doces tpicos bengaleses, que so apreciados por muitos indianos fora de Bengala.
Numa seo posterior deste relato descreverei as investigaes que fiz quanto
possibilidade de Uttara ter aprendido bengali com um falante da lngua residente em
Wardha ou Nagpur.

135

Cenrio relevante e histria anterior de Uttara


O pai de Uttara, G. M. Huddar, contou que membros de sua famlia eram maratas
que haviam vivido em Maharashtra pelo menos at seus bisavs. Sua lngua nativa era o
marata. Sua famlia era brmane e s lhes era permitido casar entre brma-nes de
Maharashtra, Andhra Pradesh e Mysore (Karnataka), mas no com os de outros estados.
E, portanto, extremamente improvvel que G. M. Huddar tivesse algum ancestral
bengals.
G. M. Huddar nasceu em 1901 e se formou na Universidade de Nagpur. Ele tinha um
interesse acentuado tanto por literatura quanto por cincia. Era proprietrio de terras na
aldeia de Sirsi (prxima a Wardha) e as cultivara por muitos anos antes de sua
aposentadoria. Tambm tomara parte ativa na poltica, tendo participado do movimento
de resistncia contra o domnio britnico na ndia, que aumentou significativamente
durante o perodo entre as duas guerras mundiais. Ele foi preso pelos britnicos por
quatro anos, entre 1932 e 1936. Libertado, foi para a Espanha e lutou ao lado dos
republicanos na Guerra Civil, durante os anos de 1937 e 1938. Foi preso novamente na
Espanha, e mais tarde libertado. De volta ndia, retornou ao movimento de resistncia
contra a Gr-Bretanha e foi novamente preso pelos britnicos entre 1943 e 1944. Depois
que a ndia conquistou sua independncia, ele permaneceu ativo na poltica por muitos
anos ainda. Acho que esses fatos de seu curriculum vitae o mostram no apenas como
um homem de princpios, mas como algum capaz de fazer sacrifcios notveis por eles.
G. M. Huddar disse que tivera uma grande admirao pelos bengaleses, que, em sua
opinio, haviam mostrado mais determinao e dedicao causa da independncia da
ndia do que outros indianos. Lera obras da literatura

136

bengalesa em tradues para o marata. Ele prprio no conhecia nenhum bengals e,


como referido anteriormente, nunca estivera em Bengala.
A me de Uttara, Manorama, tambm era uma marata cuja lngua nativa era o
marata. Seus antepassados paternos, trs ou quatro geraes anteriores, tinham vindo de
Mysore, atualmente em Karnataka, mas seu pai e av nunca haviam estado no sul da
ndia. Ela no falava bengali e conhecia apenas rudimentos de ingls (fluente em hndi,
ela conseguia se comunicar facilmente com a doutora Pasricha).
Quando Manorama estava grvida de Uttara, muitas vezes ela sonhou que uma naja
estava prestes a picar um de seus dedos do p direito. Ento, tentava espant-la com um
pontap e acordava assustada. Os sonhos pararam aps o nascimento de Uttara. Ela os
mencionou ao marido na poca, mas no lhes creditou qualquer significado especial.
Eles viviam ento numa aldeia onde najas podiam ser vistas com freqncia, e ela
atribuiu o sonho a esse fato. Muitos anos mais tarde, quando Sharada relatou ter sido
mordida num dedo do p por uma naja, Manorama se lembrou do sonho recorrente que
tivera durante a gravidez de Uttara, e passou a consider-lo um possvel exemplo do que
chamo de sonho anunciador38.

38

Pela expresso sonho anunciador me refiro a um sonho vivido por uma mulher, ou s vezes por
um de seus parentes prximos ou amigos, em que, como parece ao sonhador, uma pessoa falecida lhe
comunica o desejo ou inteno de renascer como o beb que vir ao mundo. Tais sonhos quase sempre
ocorrem imediatamente antes ou durante a gravidez da mulher que tem o sonho ou que se sugere tornar-se
me daquele que aparentemente renascer. Para exemplos de tais sonhos anunciadores, ver Stevenson
(1974b, 1980, 1983). Na maioria desses sonhos sobre os quais me instru, a pessoa cujo renascimento
anunciado costuma ser facilmente identificada. Em alguns casos, no entanto, apenas um detalhe no sonho,
no momento ou mais tarde, apresenta alguma conexo possvel com a pessoa nascida a partir da gravidez
temporariamente relacionada ao sonho. O sonho de Manorama pertence a esse tipo de sonho mais vago e
alusivo.

137

Uttara atravessou a infncia sem que os pais notassem nada de singular a seu
respeito, alm de uma fobia de cobras. Seu pai descreveu a fobia como grave apenas
enquanto Uttara tinha entre cinco e oito anos. Ele ressaltou que ela apresentava um
pavor maior de cobras do que seu irmo mais novo, Satish. Mas, medida que crescia,
Uttara tornou-se menos suscetvel a tal medo e, aps os dezesseis anos, numa inverso
de comportamento, desenvolveu certa atrao por esses animais.
A me de Uttara disse que ela no resistiu a aprender o marata, nunca usou palavras
estranhas aos outros membros da famlia, nem mostrou qualquer tipo de pronncia
desviante em sua lngua nativa39.
Os familiares de Uttara deram pouca ateno a um sonho recorrente que ela lhes
relatou quando tinha cerca de oito anos. Nesse sonho, Uttara via seu marido (como ela
disse) vindo at ela montado num pnei; ele a acariciava de forma agradvel (mostrarei
o possvel significado desse sonho mais adiante).
Uttara viveu em Nagpur em seus primeiros seis meses de vida. Ento, foi levada para
Wardha, onde permaneceu com a me enquanto o pai supervisionava o trabalho em suas
terras na aldeia de Sirsi. Ele visitava Wardha de tempos em Icnipos. Uttara comeou a
freqentar a escola nessa localidade. Ela viveu ali com a me at os sete anos, quando se
mudaram para Sirsi. Freqentou a escola em Sirsi durante o terceiro e o quarto graus, de
1949 a 1951. Voltou ento para

39

Alguns sujeitos de casos tpicos de reencarnao que alegam se lembrar de vidas passadas em outros
pases que no os seus prprios apresentam uma resistncia aprendizagem de sua lngua materna.
Podemos chamar isso de glossofobia. Acompanhei anteriormente um desses casos, em Nawal Daw
(Stevenson, 1974c. p. 17). Alguns sujeitos na Birmnia que afirmam se lembrar de suas vidas anteriores
como soldados japoneses mortos durante a Segunda Guerra Mundial mostravam dificuldade em aprender
a lngua birmanesa quando comearam a falar (Stevenson, 1983).

138

Wardha, onde ela e a irm mais velha, Shailja, ficaram numa espcie de albergue por
cerca de dois anos, enquanto freqentavam a escola. Em 1953, quando Uttara tinha doze
anos, ela e Shailja voltaram a Nagpur e viveram com a av, enquanto seus pais
permaneceram em Sirsi. Mais tarde (no sei exatamente quando), os pais de Uttara
voltaram para Nagpur. A famlia ocupou duas residncias diferentes em Nagpur antes de
se mudar para a casa em que eles viviam quando o caso se desenvolveu, no incio de
1974.
Quando criana e mais tarde, Uttara sempre nutriu, assim como o pai, um interesse
especial por Bengala e seu povo. Ela gostava de ler obras da literatura bengalesa em
tradues para o marata, e apreciava particularmente os romances de Sarat Chandra
Chatterjee. Ela reclamava que a literatura marata no tinha verdadeiras heronas; por
outro lado, imaginava que as mulheres bengalesas eram mais corajosas e tambm mais
femininas do que outras mulheres indianas.
Uttara teve um desempenho satisfatrio na escola. Ela incluiu o snscrito entre os
motivos de seus estudos; pretendo discutir isso de forma detalhada mais adiante. Depois
de completar o programa da escola secundria, ela freqentou um colgio particular
durante um ano e, em seguida, ingressou na Universidade de Nagpur. Graduou-se e
seguiu para a ps-graduao, obtendo primeiramente o mestrado em ingls, em 1969, e
depois o mestrado em administrao pblica, em 1971, ambos pela Universidade de
Nagpur. Foi, ento, nomeada professora em meio expediente no Departamento de
Administrao Pblica na mesma instituio, e essa era sua ocupao quando o caso se
desenvolveu.
Uttara nunca se casou e continuava a viver com a famlia, como acontece com a
maioria das mulheres solteiras indianas.

139

Aparentemente, Uttara sempre teve interesses comuns e se envolvia em atividades


normais para uma jovem de sua idade e em sua situao na ndia. relevante, para o
contraste entre sua personalidade comum e a de Sharada, mencionar que Uttara no era
particularmente religiosa antes do desenvolvimento do caso. Embora a me praticasse
seus rituais diariamente, ela mesma no o fazia, a menos que a me estivesse doente e
incapacitada de praticar sua f, quando ela a substitua. Uttara no era, no entanto,
descrente ou contra prticas religiosas.
A famlia Huddar era devota de Ganapati (ou Ganesha), mas Shiva tambm recebia
alguma ateno de Uttara. Antes de o caso se desenvolver, contudo, nem ela nem os
demais membros da famlia eram devotos de Durga, a quem Sharada venerava com
sinceridade.
Fontes de informaes sobre Sharada
Nunca me encontrei com Sharada e sou incapaz de descrev-la a partir de minhas
prprias observaes. Os principais informantes em relao s declaraes dela sobre si
mesma e s observaes de seu comportamento foram: o professor P. Pal, M. C.
Bhattacharya e o doutor R. K. Sinha. O professor Pal conversou com Sharada durante
aproximadamente uma hora e meia quando a conheceu, em outubro de 1975. No
entanto, ele no a reencontrou em fevereiro de 1976, quando voltou a Nagpur, j que
nessa poca ela no se manifestou. Por ocasio de sua visita a Nagpur em novembro de
1976, ele ficou por cinco dias na casa da famlia Huddar; durante esse perodo, houve
uma nova fase Sharada, e ele passou cerca de dez horas conversando quase
continuamente com a personalidade. Os dois se encontraram novamente em fevereiro e
novembro de 1977.

140

O doutor Sinha provavelmente passou tanto tempo na companhia de Sharada quanto


o professor Pal talvez mais. Ele a visitou com maior freqncia do que o professor,
embora a cada vez por perodos mais curtos. Outros informantes, como o doutor R. N.
Roy e o doutor J. Dutta, tambm contriburam com menos informaes sobre Sharada.
Entre os observadores de Sharada que no eram nem bengaleses nem membros da
famlia Huddar, o mais importante a doutora Pasricha, que a conheceu em 2 de julho
de 1975 e voltou a encontr-la em 18 de outubro de 1980.
Foram os pais de Uttara os mais oportunos observadores do comportamento de
Sharada, e eles contriburam com muitas informaes valiosas a seu respeito. Porm,
como eles no falavam bengali e Sharada s se expressava nessa lngua, a comunicao
verbal entre eles era invivel. A linguagem gestual e o uso de substantivos cognatos
permitiam sinais rudimentares de comunicao. A partir de seu conhecimento do
snscrito, uma das irms mais velhas de Uttara, Charushela, era capaz de decifrar um
pouco do que Sharada dizia. Mas esta precisava recorrer a gestos para indicar, por
exemplo, que desejava que seus cabelos fossem penteados. Quando tinha sede, ela
precisava mostrar famlia de Uttara um pouco de gua (a palavra em marata para gua
pani, mas Sharada usava o termo bengals, e similar em snscrito, jala). Sharada
rejeitava de forma chauvinista o marata, que afirmava ser uma lngua dura, e por isso
sempre se recusou a aprend-la. J idosos, os pais de Uttara, num esforo para ajudar a
filha de todas as maneiras possveis, tentaram aprender um pouco de bengali e, com o
tempo, melhoraram sua compreenso do que Sharadi lhes dizia.

141

M. C. Bhattacharya fez algumas anotaes (quase literais) de uma conversa que teve
com Sharada, e nos autorizou a us-las neste relato. A doutora Pasricha fez uma
gravao em fita de outra conversa entre Sharada e M. C. Bhattacharya em 2 de julho de
1975. Nessa e em outras ocasies, Sharada escreveu um pouco em bengali e, portanto,
possumos tambm alguns exemplos de sua escrita.
Em 2 de maio de 1976, o doutor Sinha gravou em fita outra entrevista com Sharada e
tambm algumas canes bengalesas que ela entoou na ocasio. No dia 18 de outubro
de 1980, a doutora Pasricha e o doutor Sinha realizaram mais uma entrevista, que foi
gravada. Infelizmente, esse terceiro registro que o senhor Borra examinou ficou
tecnicamente insatisfatrio e no nos forneceu informaes adicionais a respeito do
idioma de Sharada.
Uttara manteve um dirio (em marata) durante os primeiros nove meses de 1976. Ele
foi traduzido para o ingls por Satish Shrikhande e pela doutora Pasricha. No constitui
uma fonte direta de informaes a respeito de Sharada, mas revela em que medida,
naquele tempo, a experincia das fases Sharada tinha influenciado Uttara, e devo me
referir a esse ponto mais adiante.
As declaraes de Sharada sobre si mesma
Os diferentes informantes que me forneceram dados e observaes sobre Sharada por
vezes ouviram declaraes idnticas ou semelhantes; mas ela tambm parece ter
mencionado certos tpicos apenas para um entrevistador em particular, possivelmente
por ser o nico a question-la sobre tais assuntos. A seguir apresento as diversas
declaraes relatadas por diferentes informantes.

142

Esboo da vida. Sharada afirmou40 que seus antepassados tinham se estabelecido


primeiramente em um lugar chamado Kestopur (chamado por ela de Kastopur);
Ramnath, seu av, se mudara para a aldeia de Bansberia, em Saptagram 41. Ela prpria
tinha nascido em Burdwan, no dia do festival de Janmashtami, no ms de bhadrapada
(agosto-setembro).
Sharada contou que seu pai era um sacerdote no Templo de Kankalini, prximo a
Burdwan. O maraj de Burdwan o tinha nomeado para esse templo (o local referido fica
a cerca de 6 quilmetros de Burdwan, na Bengala Ocidental). O nome de seu pai era
Brajesh Chattopadhaya, mas ele tambm era conhecido como Brajnath. Sua me se
chamava Renukha Devi, e havia morrido quando Sharada tinha apenas dois meses de
vida. Seu pai se casara novamente, e Sharada se referiu madrasta como Anandamoyi.
No entanto, Anandamoyi no tivera nada a ver com a sua criao. Em vez disso, ela fora
adotada pela irm de sua me (chamada masi, em bengali) e seu marido (o meso de
Sharada). tia materna Sharada se referia como Jagadhatri Mukhopadhaya, mas no foi
capaz de se lembrar do nome do tio. Eles viveram em Saptagram, portanto Sharada
passara grande parte de sua vida ali.

40

Nesta seo, impus uma ordem cronolgica no encontrada nas declaraes de Sharada a seu
prprio respeito. Ela descreveu diferentes eventos de sua vida em pocas distintas, e para diferentes
interlocutores. Os loeitores devem se recordar de que Sharada no se considerava falecida ou
desencarnada. Ela possua um senso cronolgico da ocorrncia de um passado em sua vida, mas se referia
a essa vida como uma continuidade. Sua relao com o tempo de seus observadores se assemelhava de
um indivduo que sonha. Durante os sonhos, h quem experimente um evento passado como se estivesse
ocorrendo no presente e, apenas ao acordar, perceba que se tratava de um sonho ou um evento que
aconteceu (talvez) h muitos anos.
41
Saptagram uma regio de sete aldeias (como o prprio nome indica), entre as quais est Bansberia.
Elas situam-se cerca de 30 quilmetros ao norte de Calcut. A palavra Saptagram tambm designa uma
rea menor dentro dessa regio mais ampla, onde h uma estao ferroviria de mesmo nome.

143

Sharada afirmou que havia um lago prximo casa de seu tio materno, que era na
verdade apenas uma cabana de barro e palha; havia tambm um grande tanque nas
proximidades, que pertencia a outras pessoas. Seu tio era proprietrio de algumas terras
cultivveis, das quais obtinha seu sustento. Uma vez que eles no tinham filhos, Sharada
recebera o tratamento de filha.
O professor Pal e o doutor Roy partilharam a impresso de que a famlia de Sharada
era estudiosa do snscrito. O doutor Roy afirmou ter deduzido isso a partir dos temas de
suas conversas com Sharada, principalmente de cunho religioso, e de certos termos com
reconhecida influncia dessa lngua usados por ela. Em 1975, o professor Pal lhe
perguntou se ela havia lido a verso bengalesa do Ramayana (um dos grandes picos
indianos), de Krittibas. Ela respondeu que no, mas afirmou ter lido o Yoga Vasistha
Ramayana, um livro raramente encontrado em casas de famlias que no fossem
estudiosas de snscrito42.
Quando Sharada tinha sete anos, sua tia arranjou seu casamento com o sobrinho de
seu marido, Vishwanath Mukhopadhaya. O pai deste, Nand Kishore Mukhopadhaya, se
ops ao casamento. Ele vivia no distrito de Khulna, em Bengala (atualmente situado em
Bangladesh, embora poca de Sharada integrasse o territrio de Bengala). Vishwanath
Mukhopadhaya era um praticante da medicina ayurvdica (kaviraj), que circulava de
vilarejo em vilarejo montando um pnei e realizando visitas de acompanhamento a seus
dispersos pacientes43.

42

O Yoga Vasistha Ramayana, escrito originalmente em snscrito, atribudo ao poeta Valmiki, uma
figura tida em parte como mtica. Ele teria participado de alguns dos eventos narrados no poema pico
que eacreveu mais tarde. Kritibas (1346-1390) traduziu o Ramayana para o bengali.
43
Aqui lembro os leitores sobre o sonho recorrente que Uttara tinha quando criana, em que o marido
chegava at ela montado num pnei e acariciava.

144

Sharada no mencionou quantos anos tinha quando foi para a aldeia de seu marido.
Ela parece, no entanto, ter permanecido por alguns anos aps o casamento na parte de
Bengala onde a tia e o pai viviam. Afirmou que um dos primos de seu pai, chamado
Kakababu (um apelido), ensinou-a a ler e escrever em Burdwan.
Sharada disse que o pai morreu onze anos aps seu casamento, quando ela tinha
dezoito anos de idade.
O marido de Sharada brigou com o prprio pai, evidentemente porque este
desaprovava o casamento. Uma vezaue ele se casara durante uma visita a Saptagram,
pode muito bem ter feito isso sem o prvio consentimento paterno, uma grave ofensa
que teria criado inimizade entre Sharada e o sogro. Ela contou que, aps viverem por
dois anos com a famlia de seu marido, ele construiu, devido ao atrito com o pai, uma
casa para si e a esposa em outro lugar, que ficava, no entanto, ainda na regio da vila de
seu pai. Sharada mencionou dois nomes de aldeias no distrito de Khulna onde ela e os
parentes do marido viveram: Chatripur e Shivapur. Em diferentes momentos, ela deu
declaraes contraditrias sobre qual dessas era a aldeia do sogro e qual era o local para
onde ela e o marido se niudtram aps deixar a casa da famlia (a discrepncia dos
depoimentos aqui pode ter sido motivada pela alternncia de lembranas por parte de
Sharada; mas tambm possvel que os entrevistadores tenham interpretado ou anotado
incorretamente suas declaraes).
Aps permanecer no distrito de Khulna por algum tempo, Sharada e o marido
deixaram o local e retornaram a Saptagram, onde viveram por trs anos. Mais tarde, eles
voltariam ao distrito de Khulna.

145

Sharada afirmou que sofreu dois abortos e depois engravidou uma terceira vez. Aos
cinco meses de gestao, ela viajou de carroa com uma acompanhante de Shivapur
para Saptagram, deixando o marido em Shivapur. Com medo de bandidos no percurso,
ela deixou uma argola de nariz de diamante e 125 rupias em um almirah [armrio] em
casa. Sobre a argola de diamante, Sharada narrou a seguinte histria para o professor
Pal, em outubro de 1975.
Seu tatarav era um devasso a quem nem mesmo a esposa, com suas splicas
piedosas, pde ajudar. Ele morreu prematuramente, e carpideiras levaram seu corpo at
o crematrio. A viva acompanhou o corpo sem vida, possivelmente pensando que
deveria atirar-se pira funerria44. Os passantes lamentaram com tristeza e sentimento
de injustia o fato de uma pessoa to religiosa e casta se tornar viva ainda to jovem. A
viva chorou e rezou para a deusa Durga (da qual ora devota), implorando-lhe para
trazer seu marido de volta e salv-la do estigma da viuvez. A deusa apareceu diante dela
disse que, como seu marido havia morrido, no podia voltar vida, mas ofereceu
viva um diamante como consolao. A viva, no entanto, rejeitou a oferta e jogou o
diamante sobre a pira. Ento o marido reviveu e se sentou45. A deusa pediu

44

Essa prtica, conhecida como sati (s vezes romanizada como suttee), tinha uma histria antiga,
originalmente derivada do autossacrificio das vivas de guerreiros mortos, que protegiam a prpria
castidade imolando-se sobre as piras funerrias dos maridos (a palavra snscrila sati significa mulher
casta). O costume se espalhou gradualmente dos militares para a vida civil e tornou-se amplamente
popular, exceto entre esposas, at ser suprimido pelos britnicos (em Bengala) em 1829. Ouvi dizer que a
prtica do sati tambm se justificava sob o argumento de que a morte simultnea de marido e mulher
facilitar o renascimento de ambos ao mesmo tempo, a fim de que, renascidos, os amantes pudessem
desfrutar a vida juntos novanienle como contemporneos. A degradao das vivas na ndia tambm
tornava a morte atraente para algumas e, provavelmente, a perspectiva de serem duramente maltratadas
constitua outro motivo, mais racional, para a prtica do sati.
45
Pessoas aparentemente mortas vez ou outra revivem durante a cremao ou o enterro de seus
corpos. Ouvi falar de certo nmero de casos na ndia e at investiguei alguns. A dificuldade que leigos
e s vezes tambm mdicos encontram em determinar que uma pessoa realmente morreu aumenta a
probabilidade de erro. Por outro lado, a tendncia a se realizar rapidamente a cremao na ndia,
sobretudo em pocas de calor (por razes bvias), torna a deteco de erros mais difcil. Muitos sujeitos
de casos do tipo reencarnao afirmaram lembrar-se da cremao de seus corpos, mas isso no significa
que erros aconteceram em todos esses exemplos.
Um indivduo na Turquia, no entanto, afirmou lembrar-se de uma vida anterior em que um mdico o
havia declarado morto quando de fato ele estava to gravemente doente e fraco que no tinha fora
suficiente para dizer que ainda estava vivo. Entre outras lembranas desse sujeito, inclui-se a viso de ter
assistido cremao de seu corpo de uma posio acima dele, antes de partir rumo ao renascimento.
( asos de pessoas que aparentemente morreram, mas se recuperaram e narraram experincias e lembranas
obtidas enquanto supostamente estariam mortas, tm sido relatados esporadicamente desde os tempos
antigos. Veja, por exemplo, o caso de Er, no dcimo livro da Repblica, de Plato. Nos ltimos anos,
pesquisadores comearam a aplicara tais casos o estudo sistemtico que eles requerem e devido sua
importncia potencial merecem (Greyson e Stevenson, 1980; Ring, 1980; Sabom, 1981; Stevenson e
Greyson, 1979). Com esta nota, no pretendo dar testemunho do relato de Sharada, a no ser para
endossar como plausvel o detalhe de um homem revivendo em sua pira de cremao. Uma parte do
relato desse episdio feito por Sharada consta no Apndice B.

146

mulher que mantivesse consigo o diamante, garantindo que qualquer uma que o
possusse jamais padeceria de viuvez. Com o tempo, esse diamante e sua lenda
edificante acabaram sob a posse da tia materna de Sharada, que mais tarde a presenteou
com ambos.
Enquanto permaneceu com a tia em Saptagram, Sharada escreveu ao marido, em
Shivapur. Evidentemente antecipando o feliz resultado de sua gravidez, ela pediu ao
marido que a levasse numa peregrinao a Shikarpur, a fim de cumprir uma promessa
feita deusa Tara Devi46 em agradecimento tardio pela gestao concluda em
segurana. Porm, menos de dois meses depois de chegar a Saptagram, quando ela
estava colhendo flores no jardim, uma cobra picou seu dedo do p direito. Ela recordou
o momento em que teria sido carregada num doli (uma liteira simples ou palanquim).
Mas ento perdeu a conscincia e no se lembrou de mais nada.

46

Na mitologia hindu (e no hindusmo atual), Devi, a esposa do deus Shiva, tem inmeras
manifestaes. Entre as mais importantes est Durga, que, por sua vez, encarnou como Kali e Tara. Durga
e Kali so especialmente adoradas em Bengala. Kinsley (1975) incluiu em seu trabalho um estudo
(ocidental) moderno da devoo a Kali e (em menor grau) a Durga.

147

Sharada disse que isso aconteceu no ashtami aps o festival de Saraswati Puja, no
ms de magh (janeiro-fevereiro)47.
Nomes dos membros da famlia. No dia 3 de fevereiro de 1974, M. C. Bhattacharya
registrou detalhes de uma conversa com Sharada em seu dirio. Ele lhe perguntou sobre
sua famlia, e ela forneceu as seguintes informaes:
O pai se chamava Brajesh Chattopadhaya 48. Ele vivia perto de um templo de Shiva
em Burdwan. Sua me se chamava Renukha Devi e sua madrasta, Anandamoyi.
Perguntada sobre onde teria estado antes de ir para Nagpur, Sharada disse que estivera
na casa de sua tia materna em Saptagram. Segundo ela, o nome do marido dessa tia era
Jagadhatri49 Mukhopadhaya. Sharada tambm mencionou o primo de seu pai,
Kakababu, que a ensinou a ler e escrever.
Solicitada a informar o nome de seu marido, Sharada, como uma boa esposa hindu
de seu perodo, no faria isso, mas concordou em anot-lo e escreveu: Swami
Vishwanath Mukhopadhaya. Questionada sobre o nome do sogro, ela escreveu: Nand
Kishore Mukhopadhaya.
Quando se encontrou com Sharada pela primeira vez, em 23 de fevereiro de 1975, o
doutor Sinha buscou confirmar

47
O ashtami o oitavo dia de cada fase da lua; h, portanto, dois ashtamis em cada ms lunar: um oito
dias aps a lua nova, outro aps a lua cheia. Saraswati, esposa de Brahma e deusa do saber,
homenageada uma vez ao ano.
48
Chatterji (s vezes grafado Chatterjee) uma verso modificada de Chattopadhaya. Devemos essa
simplificao aos britnicos de Calcut, que tinham dificuldade para pronunciar o nome mais longo.
Outros nomes bengalis, como Mukherjeo, lambei a evolui ram por meio dessa poda.
49
Em outubro de 1975, Sharada corrigiu um erro contido aqui para o professor Pal. Ela chamou a
ateno para o fato de que Jagadhatri, sendo um nome de gnero feminino, no poderia se referir a um
homem. O dirio de M. C. Bhattacharya mostra que ele perguntou a Sharada qual era o nome do marido
de sua tia materna (meso); Sharada deve ter ouvido mal e forneceu o nome de sua tia (masi), que M. C.
Bhattacharya tomou como resposta a sua pergunta. De sua parte, ele parece no ler notado o erro.

148

alguns dos nomes citados, em particular o de seu pai, Brajesh Chattopadhaya, e o local
onde ele vivia, Saptagram. Dessa vez, Sharada tambm mencionou o nome da cidade,
Burdwan, e o de um templo, o Templo Hansheshwari.
Em maio de 1975, o doutor Sinha visitou a rea de Saptagram, onde ele perguntou
sobre famlias que correspondessem s declaraes de Sharada. Por fim, mas no antes
que tivesse gasto tempo e esforos considerveis, ele foi colocado em contato com
Satinath Chatterji (ou Chattopadhaya), residente de Bansberia, em Saptagram. A par das
declaraes de Sharada, Satinath Chatterji traou a genealogia de seus ancestrais
masculinos, que se estendeu at os primeiros anos do sculo 19. O nome de Brajesh
Chattopadhaya apareceu nessa genealogia.
O doutor Sinha copiou as partes da genealogia que indicavam os nomes de Brajesh
Chattopadhaya e seus antepassados imediatos e contemporneos. De posse dessa
informao, ele retornou a Nagpur e voltou a se encontrar com Sharada nos dias 12 e 13
de outubro de 1975. Sem revelar o que havia descoberto em Bengala sobre a famlia
Chattopadhaya, ele lhe pediu (em 13de outubro) que informasse os nomes de outros
membros de sua famlia. Perguntou o nome de seu av, e ela escreveu: Ramnath.
Ento, ele lhe perguntou o nome de seu irmo, e ela escreveu: Kailasnath. Ela
tambm escreveu os nomes Srinath50 e Satinath como de outros irmos. O doutor Sinha,
ento, perguntou por que Sharada havia escrito Satinath, e ela escreveu: No sei.
Ele ento lhe perguntou sobre os nomes dos tios, e ela

50

Uma vez que Sharada escreveu as palavras tio mais jovem sobre o nome Srinath, o doutor Sinh
mais tarde manifestou dvidas a respeito de Sharada ter identificado Srinath como seu irmo ou tio. O
professor Pal afirmou que ela havia identificado Srinath como um irmo para ele.

149

escreveu: Devdas. A partir de seu conhecimento do nome correto sugerido ali, o


doutor Sinha perguntou a Sharada: Quem Devnath?. Ao que ela replicou
(oralmente): Chhota kaka (o irmo mais novo do pai)51. Ela tambm lhe forneceu os
nomes (roranath, Abernath e Mahinath.
Sharada no deu ao doutor Sinha (em 13 de outubro de 1975) o nome de outro tio
paterno, Shivnath, que ela forneceria duas semanas mais tarde para o professor Pal, em
28 de outubro de 197552. Sharada tambm mencionou ao professor os principais nomes
que dera ao doutor Sinha anteriormente: Brajesh (pai), Ramnath (av), Devnath (tio),
Kailasnath (irmo), Srinath (irmo), Anandamoyi (madrasta) e Renukha Devi (me).
Alm disso, informou o nome de outra figura masculina da famlia, Mathuranath, sem
especificar o seu parentesco com ela.
Os nomes que Sharada forneceu ao designar pai, av, um irmo (Kailasnath) e dois
tios (Devnath e Shivnath) figuravam todos na genealogia com o parentesco que ela
atribua a cada um.
A genealogia no inclua o nome de Srinath, um dos irmos mencionados por
Sharada. Sua existncia, no entanto, est estabelecida em um ttulo de concordncia
para averbao legal de propriedade, entre Devnath, de um lado, e Kailasnath c Srinath,
de outro. O ttulo datado de maro de 1827. O

51

Sharada deu a impresso de ter algumas dvidas sobre a relao exata entre Devnath e ela. Quando
estava escrevendo (em bengali) alguns nomes de parentes, ela primeiro atribuiu tio mais velho ao nome de
Devnath. Ento, ela riscou as palavras e escreveu tio mais jovem. Ela tambm manifestou algumas
dvidas sobre seu parentesco com relao a Satinah. Isso foi sugerido quando ela escreveu No sei ao
ser indagada pelo doutor Sinha sobre o motivo de escrever este nome. Sinha afirmou que ela teria escrito
o nome Satinath trs vezes e, na terceira, adicionado a palavra yogi; esta ltima indicava uma ocupao,
no um grau de parentesco em relao famlia.
52
At essa data, o doutor Sinha ainda no havia fornecido famlia de Uttara qualquer cpia da
genealogia dos Chattopadhaya; ela se tornou de conhecimento pblico e, portanto, acessvel a Uttara e sua
famlia com a publicao, no jornal Nagpur Times, de um relatrio bastante detalhado do caso feito pelo
professor Pal no dia 9 de novembro de 1975. O doutor Sinha entregou famlia de Uttara uma cpia da
genealogia em 12 de novembro de 1975.

150

estabelecimento da propriedade entre o tio e dois sobrinhos tacitamente indica que o pai,
Brajesh, tinha morrido em maro de 1827 e, presumivelmente, no muito antes do
estabelecimento da propriedade.
Satinath Chatterji tinha outro documento (tambm de 1827), que identificou
Mathuranath como o neto de Shivnath, que teria sido um dos tios de Sharada.
Outros nomes mencionados por Sharada, notavelmente o de outro irmo, Satinath,
no foram verificados na genealogia ou por outros meios. Uma vez que Satinath
Chatterji tinha o mesmo nome, pode-se sensatamente conjecturar seu uso na famlia em
geraes anteriores (Satinath Chatterji teria ento sido um descendente de Devnath
Chattopadhaya). Devemos tambm considerar a abrangncia comum, entre os indianos,
no uso da palavra irmo. Eles costumam aplic-la a primos e amigos quase com a
mesma facilidade com que se referem a irmos de sangue. Kakababu, que ensinou
Sharada a ler e escrever, tambm no pde ser identificado.
A genealogia fornece apenas os nomes de integrantes da famlia do gnero
masculino. O nome Sharada, portanto, tambm no aparece nela. Mas a
correspondncia entre suas declaraes e os detalhes da genealogia (juntamente com
informaes de outros documentos) convenceu-me de que ela se referia famlia
Chattopadhaya de Bansberia, qual essa linhagem pertence.
Os nomes fornecidos por Sharada de outros membros femininos de sua famlia
paterna e de seu marido e sogro tambm permanecem no verificados. Sharada tambm
disse que seu marido tinha um irmo mais velho, Somnath Mukhopadhaya, e um irmo
mais novo, de cujo nome ela no conseguiu se lembrar, unia vez que ele era apenas um
jovem garoto (o marido e o sogro de Sharada vieram do distrito de Khulna, em Bengala,

151

atualmente localizado em Bangladesh, e no foi possvel iniciar uma busca por registros
da famlia em Bangladesh).
Como mencionei anteriormente, Sharada se referiu ao nome do pai como Brajesh.
Quando o professor Pal perguntou (em outubro de 1975) se seu pai tinha algum outro
nome, ela replicou: Brajnath (Brajesh parece ser um apelido). Sharada tambm
mencionou que o sufixo nath tinha sido adicionado ao nome de cada membro de gnero
masculino da famlia. Um de seus ancestrais, quando ainda garoto, aos quatro anos de
idade, havia sido levado por um sadhu (monge) da ordem de Nath53 e se iniciado como
discpulo. Da em diante os moradores da rea passaram a se referir famlia como
Nath, e eles adotaram o nome como sufixo. O professor Pal, que mais tarde conheceu
Satinath Chatterji e examinou a genealogia da famlia, descobriu que o sufixo nath
ocorre nos nomes de todos os membros masculinos da famlia at hoje. Satinath
Chatterji, embora ciente da tradio de usar o sufixo nath, no tinha ouvido falar desta
origem revelada por Sharada, de modo que esse fato tambm permanece sem
verificao.
Em maro de 1977, o professor Pal e eu visitamos Satinath Chatterji em sua casa, em
Bansberia. Ele nos mostrou a genealogia da famlia e os ttulos de confiana
mencionados interiormente. Esses documentos estavam em Bengali, e no pude l-los.
Com a ajuda do professor Pal, no entanto, voltei minha ateno para os nomes na
genealogia e tomei algumas notas a respeito de pequenas diferenas em comparao
cpia que o doutor Sinha havia fornecido. Alm disso, perguntei sobre a extenso em
que a genealogia poderia ter se

53

Nath significa lorde. O nome est ligado a um culto iogue muito conhecido no norte da ndia,
incluindo Bengala, por volta do sculo 10. Todos os santos locais possuem o sufixo nath associado ao
nome, como um ttulo.

152

tornado conhecida fora da famlia Chatterji. Parte dela tinha sido publicada em 1907 em
uma revista chamada Purnima, impressa na cidade sob o patrocnio dos rajs de
Bansberia. Uma das edies de 1907 continha a genealogia dos sacerdotes dos rajs de
Bansberia, que eram os Chattopadhayas. Essa revista, que abordava assuntos locais,
circulou em Bengala, e improvvel que algum exemplar tenha sado dali, embora
alguns bengaleses que viviam em outros lugares pudessem ter assinado o ttulo ou tido
acesso a ele. Aps alguns anos, em 1909, a publicao foi descontinuada.
E do mais alto grau de improbabilidade que G. M. Huddar ou Uttara tivessem visto
um exemplar da edio de Purnima que trazia tal genealogia. No entanto, mesmo se isso
acontecesse, no poderamos atribuir o conhecimento da genealogia por Sharada ao fato
por duas razes. Primeiro, a revista foi impressa em bengali, lngua que os Huddars no
sabiam ler. E, segundo, a genealogia impressa estava incompleta e omitia menes ao
segundo filho de Brajesh, Srinath, e ao neto de Shivnath, Mathuranath, ambos
mencionados nas declaraes de Sharada.
Referncias a lugares e eventos histricos. Alm dos lugares que mencionei no relato da
vida de Sharada, ela tambm se referiu a diversos outros locais, situando-os com
preciso.
Inicialmente, Sharada deu a entender que Saptagram estava situada no distrito de
Birbhum, o que teria sido um equvoco. Quando o professor Pal a inquiriu sobre esse
ponto, ela respondeu que no a havia localizado em Birbhum; em vez disso, ela teria
dito que Saptagram era conhecida como Veerbhumi [terra de heris], porque seu povo
havia lutado muitas vezes contra saqueadores maratas. Sharada deu uma explicao
semelhante para o nome Kastopur, outra aldeia do complexo

153

de Saptagram. Ela afirmou que essa localidade, originalmente chamada de Kestopur,


tinha ficado conhecida como Kastopur, que significa aldeia de desgraas, devido a
desastres causados na rea por saqueadores maratas 54. Sharada contou que sua prpria
famlia tinha enfrentado experincias envolvendo saqueadores maratas. Segundo ela,
um de seus ancestrais, Narainnath Chattopadhaya, fora assassinado num ataque marata,
e sua esposa tinha cometido o sati. Os filhos de Narainnath se dispersaram e se tornaram
errantes. Por fim, um deles chegou a Benares (Varanasi), de onde foi levado para
Bansberia pelo raj local. Apropria Sharada nutria certa animosidade tpica dos
bengaleses contra os maratas, aos quais ela se referia como dasyus [saqueadores],
tendo usado tal termo pejorativo em relao aos pais de Uttara.
Sharada mostrou uma detalhada familiaridade com o Templo Hansheshwari, de
Bansberia. Trata-se de um templo antigo, mas ainda em funcionamento hoje em dia (em
maro de 1977, visitei esse e outros locais mencionados por Sharada, atualmente
localizados na Bengala Ocidental).
Sharada se referiu ao Templo Hansheshwari em sua conversa com o doutor Sinha em
fevereiro de 1975. Isso ocorreu

54

Os maratas do centro-oeste indiano desenvolveram uma nao que por algum tempo aspirou suceder
ao Imprio Mogol na supremacia do subcontinente. No auge de seu poder em meados do sculo 18, seu
territrio se estendeu por uma vasta regio da ndia central e atingiu as fronteiras de Bengala. A terceira
batalha de Panipat (1761) ps fim s expectativas maratas de um poder continental, e seu domnio se
deteriorou rapidamente antes do avano dos britnicos na ndia no final do sculo. Embora os lderes
maratas se glorificassem como os patriticos defensores da ndia hindu contra os forasteiros mogis e
britnicos, eles no obtiveram apoio entre os indianos fora de seus prprios territrios. medida que a
autoridade central de seu governo diminua, lderes mesquinhos se envolviam em ataques de pilhagens e
massacres que tornaram o nome marata temido e odiado em outras partes da ndia, especialmente em
bengala. O professor Pal afirmou que as lembramas de depredaes maratas permaneciam vvidas em
Bengala durante sua infncia, j nos primeiros anos deste sculo. Ele se lembrou de uma cano de ninar
cantada por sua me quando ele era criana: Oh, criana, durma! Os maratas chegaram aldeia. O arroz
dos campos foi devorado pelos pssaros, como poderemos satisfazer a suas necessidades!?.

154

antes que ele visitasse Bengala Ocidental (em maio de 1975) com o intuito de verificar
suas declaraes. Ele voltou de l trazendo uma fotografia do templo, que mostrou a
Sharada sem identificar o local. Ela imediatamente reagiu: Foto de Hansheshwari, e
perguntou onde estavam as outras torres. A fotografia, que o doutor Sinha me mostrou,
exibia claramente sete torres e oferecia vislumbres de outras quatro. Sharada afirmou
que a edificao possua treze torres, o que era correto (eu mesmo as contei). Ela disse
que Kali a deusa desse templo. Sua deusa usual Durga, mas Kali tambm uma
manifestao de Durga, e em um festival (Diwali) o dolo mascarado e convertido
numa representao de Kali. Sharada disse que o dolo da deusa tinha quatro braos, era
feito de madeira de nim, e era azul. Todos esses detalhes estavam corretos. Pude ver que
a deusa de quatro braos era pintada de azul, mas no consegui verificar, da distncia
que me foi possvel observar, se o dolo era feito de madeira ou de outro material. O
professor Pal me disse que Satinath Chatterji no sabia de que material o dolo era feito,
mas o atual raj de Bansberia confirmou para Satinath Chatterji que se tratava de
madeira de nim.
Alm disso, Sharada disse que um raj de Bansberia tinha trazido o dolo de Benares.
O atual raj de Bansberia confirmou tambm a correo desse detalhe. Ele contou a
Satinath Chatterji (que me forneceu esse dado) que havia uma tradio em sua famlia
de acordo com a qual um de seus ancestrais trouxera o dolo de Benares.
Sharada tambm afirmou que havia um jardim no complexo do templo, que, por sua
vez, ocupa o centro de um grande complexo. Quando o visitei, o complexo estava
abandonado e no tinha jardim. de se imaginar que houvesse ali um

155

jardim anteriormente, mas no restava trao algum que eu pudesse verificar em 1977.
Sharada sabia que Bansberia ficava junto ao rio Bhagiratti (que atualmente mais
conhecido como rio Hooghly). Sushuma Kar, cujo marido veio de Bansberia e que
viveu em Saptagram por algum tempo, interrogou Sharada sobre detalhes a respeito do
local. Ela lhe pediu que citasse nomes de ruas em Bansberia, e Sharada mencionou
(corretamente) um local chamado Maha Kali Tali e uma rua que leva a ele, Maha Kali
Sarak. Ela tambm citou Majher Sarak, a rua na qual se situava a casa da famlia de
Ramnath Chattopadhaya. Alm disso, informou que o Templo Hansheshwari se
localizava na rea Gaurbati da cidade.
Durante uma conversa em 1977, o professor Pal perguntou a Sharada onde ficavam
as terras de seu meso [tio], e ela mencionou um lugar chamado Trisbigha, sobre o qual
no havia se referido at ento (ela afirmou que seu tio tinha uma sreunda casa ali, e que
a principal ficava em Saptagram). Trisbigha fica entre Bansberia e Saptagram. um
local obscuro, pouco conhecido fora de Bengala.
Sobre as outras cidades da rea de Saptagram, Sharada conhecia Hooghly, mas a
princpio no se lembrou de Chinsurah, uma comunidade a oito quilmetros de
Saptagram. Mais tarde, em 1976, ela disse ao professor Pal que se lembrava de
Chinsurah. No entanto, ele mesmo vivera ali e, uma vez que Uttara tinha conhecimento
disso, Sharada podia ter tido essa lembrana a partir do conhecimento adquirido por
Uttara.
Seu conhecimento do Templo Kankalini, em Kanchanagar, a seis quilmetros de
Burdwan, mais notvel. Mencionei anteriormente que ela afirmava que seu pai fora
nomeado sacerdote desse templo pelo maraj de Burdwan. Ela tambm

156

garantiu que, perto do templo principal, havia um templo de Shiva. No h nada de


especialmente digno de nota em associar um templo de Shiva com outro dedicado a
Kali, que a deusa do Templo Kankalini, uma vez que essa justaposio quase a regra
na disposio desses templos. Inslito, contudo, o fato de Sharada (ou Uttara) ter
conhecimento da existncia de tal templo. O Templo Hansheshwari em Bansberia
bastante conhecido, pelo menos em Bengala, mas o Templo Kankalini, no. A aldeia de
Kanchanagar havia sido abandonada provavelmente depois de uma epidemia e foi
tomada pela selva durante um perodo de cinqenta anos antes de ser aberta, nos dias
atuais, para o assentamento de refugiados de Bengala Oriental, atual Bangladesh.
O doutor Sinha exibiu uma fotografia do Templo Kankalini para Sharada, mas ela
no o reconheceu.
O professor Pal perguntou a Sharada se ela havia conhecido o palcio do maraj em
Burdwan. Ela afirmou ter passado por ele em seu trajeto para o Templo Kankalini.
Kanchanagar fica a oeste de Burdwan, portanto, um viajante que fosse de l para
Saptagram, que fica ao sul e ligeiramente a leste de Burdwan, deveria passar por
Burdwan. Naquela cidade, o palcio do maraj era de longe a maior construo. Eu o vi
pessoalmente, e a descrio feita por Sharada do palcio como uma casa muito grande
parece um eufemismo, mas o palcio pode ter sido bem menor poca de Sharada do
que mais tarde se tornou.
Em 1977, fui ao Templo Kankalini (acompanhado pelo professor Pal), passando por
Burdwan para chegar at l. Ele havia sido restaurado, ao contrrio do templo prximo,
dedicado a Shiva, que no passava de runas.
Sharada afirmou ter visitado Kalighat, em Calcut, fazendo todo o trajeto a partir de
Burdwen num carro de boi (a distncia

157

pouco maior que 100 quilmetros). Ela contou que ficou atrs do templo com uma
famlia relacionada com a sua. Disse ainda a um entrevistador (doutor Roy) que tinha
apenas sete anos quando foi a Kalighat, e em outra ocasio informou (a M. C.
Bhattacharya) que estivera l aps seu casamento (essas duas declaraes no so
necessariamente incompatveis, pois Sharada afirmou ter se casado aos sete anos; ver o
Apndice B para referncia sobre a visita a Calcut). O professor Pal disse que Sharada
havia estabelecido a distncia entre Burdwan e Calcut em 60 milhas [96,5
quilmetros], o que est prximo do correto; mas o doutor Roy disse que Sharada
declarou 60 kos e, como um kos corresponde a aproximadamente duas milhas, essa
afirmao estaria incorreta.
Em certa ocasio, o doutor Sinha perguntou a Sharada se ela j estivera em Diamond
Harbor, e ela no conseguiu situar tal lugar. Ento, ele lhe perguntou se tinha ido a
Hajipur, o antigo nome de Diamond Harbor. Ela disse que tinha ouvido falar do lugar,
mas nunca estivera l. Ento, afirmou que ele ficava no banco do oceano. Diamond
Harbor (Hajipur) fica prximo foz do rio Hooghly e perto do golfo de Bengala.
Sharada ofereceu um relato circunstancial da viagem feita entre Saptagram e a casa
de seu marido em Shivapur, no distrito de Khulna. Ela contou que viajou de carro de boi
entre Saptagram e Khulna, atravessando o rio Madhumati, em Khulna, e passando ainda
em um carro de boi por Shivapur (a distncia entre Saptagram e Shivapur de cerca de
160 quilmetros; na dcada de 1820, uma jornada dessa distncia nesse tipo de veculo
teria levado trs ou quatro dias).
Mais tarde, Sharada descreveu a visita feita a partir de Shivapur ao templo de Tara
Devi (Kali), em Shikarpur, no distrito de Barisal, em Bengala (atualmente tambm em
Bangladesh) Nessa viagem, ela primeiro retornou at Khulna,

158

cruzando o rio Madhumati novamente. Ela teve de navegar ao longo do rio, que era
largo e lembrava o mar, por oito horas. Depois de desembarcar, foi preciso caminhar por
certa distncia at o templo. O rio descrito por Sharada ainda chamado de Madhumati
em seu trecho superior; mas hoje conhecido como Baleshwar em sua parte inferior,
onde se torna parte do sistema do delta dos rios Ganges e Brahmaputra. Embora o mar
se situe a oitenta quilmetros rio abaixo de Shivapur, esse rio extremamente amplo, de
modo que, a partir de um flanco lateral, mal se enxerga a outra margem. Ele tem ondas
altas em certos trechos. No passado, o professor Pal foi designado justamente para
trabalhar nessa regio de Bengala a servio do governo, e estava familiarizado com sua
geografia; assim, pudemos confirmar a preciso desses detalhes quando narrados por
Sharada.
Em um mapa de larga escala de Bengala (Oriental), localizei dois dos vilarejos
mencionados por Sharada nessa rea. Encontrei um lugar chamado Shivapur na
subdiviso Bagherat do distrito de Khulna, oito quilmetros a oeste do rio Madhumati.
No distrito de Barisal (mais a leste), descobri um local chamado Shikarpur, situado
sobre um pequeno riacho a cerca de quatro quilmetros de um rio. Mesmo hoje, seria
extremamente difcil fazer uma viagem entre Shivapur e Shikarpur por terra, mas
facilmente realizada por barco, pelo menos na maior parte dessa distncia. Um
correspondente em Bangladesh, o doutor G. C. Paul (1981), informou-me sobre a
existncia de um antigo templo dedicado a Durga em Shikarpur. Nem ele nem eu
conseguimos encontrar Chakripur (uma das aldeias da famlia do marido do Sharada)
nos mapas que consultamos.
A Tabela 5 mostra uma lista dos lugares mais importantes e itens relacionados com as
declaraes de Sharada.

159

TABELA 5. Lista de afirmaes sobre edificaes e caractersticas geogrficas de Bengala


Item

Informantes

Verificao

1.
O
Templo
Hansheshwari podia ser
visto da casa de seu
av.

R. K. Sinha

Visitei
o
Templo
Hansheshwari
em
maro de 1977.

2.
O
Templo
Hansheshwari fica na
rea
Gaurbati
de
Bansberia.

Sushuma Kar

Sushuma Kar

3.
O
Templo
Hansheshwari tem treze
torres.

R. K. Sinha

Contei as treze torres


quando visitei o templo.

Comentrios
Sharada disse que as
torrinhas do templo
podiam ser vistas do
alto da casa de seu av,
Ramnath. Isso est
correto, porque a casa,
como
eu
mesmo
constatei, fica perto do
templo.
Sharada
inicialmente
no disse que esse
templo
ficava
em
bamberia. Mais tarde,
numa conversa com
Sushuma Kar, ela o
situou ali.
Informei-me sobre esse
item e tambm sobre os
itens 7 e 11 apenas
depois de ter estado em
Bansberia, em maro de
1977.

Verificado de terceira
mo. O raj de
4. O dolo de Durga foi
Bansberia contou a
levado de Benares para
R. K. Sinha
Professor Pal.
Satibath Chatterji que
o
Templo
um de seus ancestrais
Hansheshwari.
tinha trazido o dolo de
Benares.
NOTA: A coluna Informantes mostra os nativos de Bengala, todos no relacionados com Uttara, que
falaram com Sharada em bengali.

160

TABELA 5. (Continuao)

R. K. Sinha

Pude ver eu mesmo os


quatro braos do dolo e
que ele era pintado de
azul.

R. K. Sinha

No verificado.

7. H uma fonte no
complexo do templo.

Sushuma Kar

R. K. Sinha

8. Kastopur fica perto


de Saptagram.

Professor Pal.
Atravessei a rea dessas
aldeias ao viajar entre
Bansberia e Burdwan.

Professor Pal

9. O palcio do raj fica


perto
do
Templo
Hansheshwari.

Professor Pal

Professor Pal

Professor Pal

Professor Pal.
Tambm
consegui
verificar
esta
localizao em maro
de 1977.

10. Bansberia fica junto


ao rio Bhagiratti.

Professor Pal soube por


Satinath Chatterji que o
raj de Bansberia tinha
lhe dito que o dolo era
feito de madeira de nim.
Um grande complexo
murado
rodeava
o
templo
em
1977.
Embora nessa poca
no houvesse nenhum
vestgio de jardim,
podia-se
inferir
facilmente que tinha
existido um antes.
No
reparei
em
nenhuma
fonte
no
complexo
quando
visitei
o
Templo
Hansheshwari,
mas
tambm no a procurei,
porque soube desse
item
apenas
em
novembro de 1977,
depois de ter estado em
Bansberia.

O rio Bhagiratti hoje


chamado com mais
freqncia de Hooghly.

161

TABELA 5. (Continuao)
Item
11. Maha Kali Sarak
uma rua em Bansberia
que leva rea de Maha
Kali Tali.
12. A casa de seu av,
Ramnath, ficava em
Majher Sarak.

13. Saptagram fica


junto ao rio Saraswati.

14. O Templo Kankalini


fica em Burdwan.

Informantes
Sushuma Kar

Verificao
Sushuma Kar

Sushuma Kar

Professor Pal

Professor Pal

Professor Pal.
Quando visitei a rea
em maro de 1977, o
leito do rio Saraswati
estava quase seco.

Professor Pal

15. H um templo de
Shiva perto do Templo
Kankalini.

Professor Pal

16. Para chegar ao


Templo
Kankalini,
passa-se em frente ao
palcio em Burdwan.

Professor Pal

Comentrios

Esta rua ainda


chamada de Majher
Sarak, que significa
Rua do Meio.
O rio Saraswati hoje
est consideravelmente
assoreado
e,
com
margens
bastante
ngremes, parece um
canal.

Visitei
o
Templo
Kankalini
em
Kanchanagar, a cerca
de trs quilmetros de
Burdwan.
Visitei
o
Templo
Kankalini
em
Kanchanagar (perto de
Burdwan) e vi o templo
de Shiva. Este fica a
trinta metros do Templo
Kankalini.

Esse item no
especfico, uma vez que
existem templos de
Shiva perto da maioria
dos templos dedicados a
Durga; um deles o
Templo Kankalini.

Verificado por mim em


maro de 1977.

Isso verdade se viajase do leste para o sul.

162

17. O rio Damodar fica


perto
do
Templo
Kankali.

Professor Pal

O rio Damodar (um


afluente do Hooghly)
margeia Burdwan e
tambm fica a cerca de
meio quilmetro do
Templo Kankalini.

18. Kalighat fica em


Calcut.

Professor Pal
R. K. Roy

Verificado em mapas de
Calcut.

19. Shivapur fica no


distrito de Khulna.

Professor Pal

Verificado em mapas de
Bengala.

20. Para chegar a


Shivapur, era preciso
atravessar
o
rio
Madhumati em Khulna
por barco.

Professor Pal

Professor Pal.

Kalighat o nome de
um lugar sagrado em
Calcut. L h um
templo de Kali e um
ghat [per de banho]
no canal assoreado do
rio Hooghly. A palavra
Calcut (Calcutta, em
ingls) uma forma
anglicizada de Kalighat.
O
marido
e
contraparentes
de
Sharada viviam em
Shivapur
ou
nas
proximidades. O distrito
de Khulna e todas as
localidades
mencionadas nos itens
restantes desta lista
ficam
hoje
em
Bangladesh.
Shivapur
fica
na
subdiviso Bagherat do
distrito de Khulna.
O rio Madhumati faz
parte do sistema do
delta do Ganges.
A afirmao correta
para um afluente do
Madhumati, mas no
para o grande rio hoje
conhecido por esse
nome. Ver o texto para
mais detalhes.

163

Item

Informantes

Verificao

Comentrios
Barashat situa-se alguns
quilmetros a leste de
Calcut.
Ficaria,
portanto, na rota entre
Burdwan e Khulna via
Calcut.
Shikarpur
fica
no
distrito de barisal, hoje
em Bangladesh. Situase a leste do distrito de
Khulna. De acordo com
o doutor G. C. Paul, o
templo em Shikarpur
dedicado a Durga, mas
como Tara, Durga e
Kali so diferentes
manifestaes
da
mesma deusa, podemos
considerar esse item
parcialmente correto.
O rio em questo (o
Madhumati) hoje
conhecido
como
Baleshwar
em
seu
trecho inferior. Ele faz
pare do sistema do delta
dos rios Ganges e
Brahmaputra, e to
largo
na
rea
mencionada, que de
uma margem mal se
consegue ver a outra.
Em perodos de vento
forte, ondas to altas
quanto as do mar se
formam ali.

21. Ao viajar para


Khulna, era preciso
atravessar Barashat.

Professor Pal

Professor Pal

22. H um templo de
Tara
Devi
em
Shikarpur.

Professor Pal

Professor Pal
G. C. Paul

23. Para chegar a


Shikarpur a partir de
Shivapur, era preciso ir
a Khulna e depois
navegar ao longo do rio
que lembrava o mar.

Professor Pal

Professor Pal

24.
Depois
de
desembarcar,
era
preciso viajar a p para
Shikarpur.

Professor Pal

Verificado em mapas de
Bangala.

Shikarpur fica a cerca


de quatro quilmetros
do rio mais prximo.

No verificado.

O doutor G. C. Paul
escreveu-me contando
que existe um rio
chamado Sughanda, no
Sunanda, na rea de
Shikarpur.
No
consegui encontrar esse
rio nem um rio Sunanda
nos
mapas
que
consultei.

25. Shikarpur fica junto


ao rio Sunanda.

Professor Pal

164

Comentrio. A princpio, fiquei muito impressionado com o conhecimento mostrado por


Sharada de lugares obscuros na regio que hoje Bangladesh. Contudo, sem desejar
iludir os leitores ao dar a isso mais crdito do que o devido (e esperando que eles no
dem menos), mencionarei que Shivapur um nome de lugar razoavelmente comum em
Bangladesh. O Bangladesh Official Standard Names (1976) registra quinze Shivapurs
(ou cognatos prximos) e trs Shikarpurs. Alm disso, muitas aldeias e cidades de
Bengala tm um templo dedicado a uma ou outra manifestao de Devi, como Kali e
Durga.
Os relatos de Sharada sobre suas duas viagens de Calcut para Shivapur e de
Shivapur para Shikarpur no esto totalmente de acordo com os cursos atuais dos
rios Madhumati e Baleshwar. Por exemplo, Khulna no fica junto ao rio chamado hoje
em dia de Madhumati, mas a um de seus afluentes. Segundo os mapas que consultei,
no teria sido preciso que Sharada atravessasse o rio Madhumati para chegar a Shivapur
a partir de Khulna; tampouco atravess-lo para voltar de Shivapur para Khulna. Porm,
possvel que, no incio do sculo 19, os habitantes da regio usassem o nome do rio
principal tambm para seus afluentes. Alm disso, no primitivamente desenvolvido
sistema de transporte da poca, pode bem ter sido necessrio que algum de uma aldeia
como Shivapur fosse para uma cidade grande como Khulna para embarcar num barco
fluvial.
Em resumo, o relato de Sharada sobre suas viagens, embora no seja correto em
todos os detalhes (at onde posso julgar hoje), essencialmente acurado no que se
refere aos lugarei que ela nomeou e aos meios de viagens naquela regio no incio do
sculo 19.

165

O comportamento de Sharada
Aparncia pessoal e hbitos. Uttara se veste de forma apropriada e discreta, como
outras mulheres maratas solteiras. Ela no usa o sri cobrindo a cabea. Sharada, ao
contrrio, puxava a borda superior dessa vestimenta para cima, de modo a formar uma
cobertura para a cabea e, em algum grau, um vu. Ela gostava especialmente de usar
um sri branco com barrado vermelho, um tipo de sri que, segundo dizia, apenas uma
mulher casada deveria vestir.
Sempre que saa, e s vezes mesmo quando ia de um cmodo para outro dentro de
casa, Sharada punha um xale sobre os ombros. Na rua, ela andava descala, como era
costume entre as mulheres bengalesas no incio do sculo 19; as ben-galesas modernas
(e tambm as maratas) usam sandlias ou sapatos quando saem de casa.
Sharada deixava o cabelo solto, enquanto Uttara prendia o seu em coque. Alm disso,
Sharada aplicava sindur (vermelho; cinabre) na risca do cabelo, como fazem as
mulheres bengalesas casadas, mas no as maratas. Quando Pratiba Mukherjee (uma
nativa de Bengala) visitou Sharada, esta a reconheceu como uma tpica bengalesa que
sabia fazer as coisas direito. Assim, ela pediu a Pratiba que aplicasse o trao de
vermelho na risca de seu cabelo. Este deveria ser feito a partir do ponto prximo testa
em direo ao topo da cabea. Sharada disse que essa gente (referindo-se
principalmente me de Uttara) traava o vermelho a partir do topo da cabea at a
ponta do nariz. Ela considerava este erro nefasto, e chorou ao se queixar disso para
Pratiba. Sharada tambm reclamou com o professor Pal sobre a negligncia dos
Huddars na questo do traado do vermelho. De acordo com uma tradio bengalesa,
desenhar a linha na direo errada pode trazer viuvez precoce mulher.

166

Os observadores tambm notaram diferenas considerveis entre o comportamento


de Uttara e o de Sharada, incluindo seus gestos e mesmo o modo de andar delas. Uma
das mais importantes era que, embora Uttara fosse uma pessoa de boas maneiras, ela
no era retrada, mas propensa a se afirmar e a dizer o que pensava; Sharada, ao
contrrio, mostrava-se tmida e dcil. Sharada cumprimentava os mais velhos por
quem desejava demonstrar um respeito especial pondo a cabea no cho em frente a
eles. As mulheres bengalesas usam esse estilo de saudao, enquanto as maratas
simplesmente colocam as mos juntas no cho.
Embora Uttara fosse socivel e afvel, Sharada no gostava de aparecer diante de
estranhos. Ela se mostrava especialmente tmida com homens desconhecidos e
raramente aparecia na presena deles, a no ser que fossem bengaleses. Com nativos de
Bengala de ambos os sexos, ela s vezes era amvel, e reagia cordialmente a homens
bengaleses, como o professor Pal, o doutor Sinha e o doutor Roy. A alguns bengaleses
ela pedia que voltassem, a outros no. Qualquer homem que no fosse bengals era
tratado por ela com grande reserva. Sharada no permitia, por exemplo, que o pai ou o
irmo de Uttara sequer a tocassem.
Sharada levantava-se de manh mais cedo que Uttara. Ela sempre se banhava com
gua fria, nunca quente, mas Uttara tomava banho com gua quente.
Sharada era muito mais religiosa do que Uttara. Ela realizava um puja (cerimnia de
devoo religiosa) todos os dias, sem falhar. Alm disso, sabia como cultuar Durga,
embora no fosse uma deusa venerada na famlia Huddar (mencionei interiormente que
eles cultuavam Ganapati, ou Ganesha). Sharada sabia desenhar uma imagem de Durga
com p no cho. Quando ganhou uma pintura da deusa (de amigos dos

167

Huddars), ela a instalou na sala de oraes da famlia e fez uma prece para ela. Quando
foi ao templo de Kali em Nagpur e viu a imagem, prontamente observou que era de
Kali, no da Durga de dez braos.
Quando o doutor Sinha, numa visita a Sharada em outubro de 1975, levou-lhe um
pacote de rasgoolas (doces bengaleses), ela fez um sinal triangular no cho com p
colorido e colocou o prato sobre ele (os bengaleses fazem tal sinal no cho quando esto
executando um puja). Em seguida, Sharada distribuiu os rasgoolas para todos os
presentes, como um prasad (ddiva oferecida a um deus ou deusa e pega de volta para
dividir com quem estiver presente).
Sharada jejuava com freqncia, muito mais do que Uttara. Durante seus jejuns, ela
pedia gua de coco (o coco de Maharashtra no contm gua, ao contrrio do de
Bengala).
Sharada costumava se sentar no cho, e no em cadeiras, como Uttara e outros
membros de sua famlia. Ela se referia a cadeiras como shahebur ke dara [assentos
usados pelos europeus].
Sob muitos aspectos, Sharada agia como uma senhora bengalesa um tanto fora de
moda. Por exemplo, quando lhe perguntavam o nome de seu marido, ela ficava
vermelha como ficaria uma mulher bengalesa que no dir o nome do marido. Ento,
pedia caneta e papel e escrevia o nome.
Sharada passava a maior parte do tempo sozinha em sen quarto. Rezava, meditava,
entoava canes religiosas e dedicava-se a seus cultos. Alm disso, lia livros sagrados
bengaleses e picos, como o Mahabharata, que deram a ela.
Sharada se comunicava pouco com os membros da famlia de Uttara. Ela no falava
marata e no se esforava para aprend-lo. Seu temperamento taciturno entristecia os
pais

168

de Uttara, e Manorama se queixou disso com o professor Pal. Ele ento censurou
Sharada por seu silncio em relao aos pais de Uttara. Sharada respondeu: Com quem
devo conversar? Eles no entendem uma palavra do que eu digo. Quando peo um dab
[coco verde, em bengali] para beber a gua, eles dizem: Voc quer um dhak
[tambor, em marata]?. J mencionei que Sharada s vezes se referia ao marata como
uma lngua dura, falada por dasyus [saqueadores].
Embora o estado de esprito de Sharada fosse geralmente srio e mesmo triste, ela
mostrou senso de humor em pelo menos uma ocasio. Uma visitante lhe pediu que
cantasse uma cano devocional. Sharada sugeriu que a visitante o fizesse, em vez dela.
A mulher respondeu que sua voz no era doce, e Sharada ento disse que ela deveria
comer mais doces (candies, em ingls indiano) para que sua voz se tornasse mais doce
(a palavra bengalesa mishti, como a inglesa sweet, pode se referir tanto a um sabor
agradvel como, mais abstratamente, a algo que tambm agradvel, suave e
harmonioso).
Conhecimento do vesturio bengals e outros costumes. Na seo anterior, falei da
observncia de Sharada com relao a alguns costumes bengaleses ligados a vesturio e
hbitos. Aqui mencionarei outros costumes ou prticas bengalesas com os quais ela
mostrou estar familiarizada. Quando o doutor Roy e sua esposa visitaram Sharada em
fevereiro de 1975, a ateno dela foi atrada para um bracelete de ferro que a senhora
Roy estava usando (o bracelete de ferro um ornamento tpico usado por mulheres
bengalesas casadas, que o recebem como presente de suas sogras) O doutor Roy notou o
interesse de Sharada no bracelete e tambm uma leve perturbao de sua parte

169

(provavelmente porque ela prpria no tinha um acessrio desses). Ele ento lhe disse
que levaria um bracelete de ferro para ela. Diante da oferta, Sharada protestou dizendo:
No, No! Minha sogra vai me dar um.
Quando Sushuma Kar conheceu Sharada (em maio de 1976), ela lhe perguntou por
que Sushuma no estava usando os ornamentos habituais das mulheres bengalesas. Eles
incluam uma bala (uma pulseira rolia) e uma bauti (um bracelete achatado), cujos
nomes Sharada disse em bengali.
Quando o professor Pal visitou Nagpur pela primeira vez em razo desse caso (em
outubro de 1975), levou para Sharada (entre outros presentes) um sri, e explicou que
ele lhe foi enviado por uma tia (masi) dela. Sharada comentou: Por que ela no
mandou [tambm] um xale?. O professor Pal disse que talvez ela tivesse esquecido. A
observao de Sharada referia-se a um costume entre as mulheres bengalesas do sculo
19 e anteriormente de usar uma segunda pea de roupa alm do sri. Na poca, elas no
usavam blusa, como muitas usam agora. Naquele tempo, em Bengala, era comum
oferecer um sri e um xale juntos quando se dava um presente.
Na poca em que Sharada pediu que Pratiba Mukherjee traasse corretamente a linha
do vermelho na risca de seu cabelo, ela tambm lhe pediu que aplicasse alta em seus
ps. Alta uma tinta lquida vermelha aplicada nas bordas dos ps como cosmtico por
mulheres de Bengala e dos estados vizinhos Bihar e Orissa.
Mencionei anteriormente que Sharada disse ter se casado aos sete anos. Casamentos
de crianas eram comuns em Bengala no perodo de sua suposta vida. Em certa ocasio,

170

uma garota solteira de dezoito anos visitou os Huddars numa poca em que Sharada
estava se manifestando. Quando descobriu que a garota de algum modo chegara a essa
idade sem ter se casado, Sharada demonstrou espanto com a escandalosa violao dos
costumes.
Quando o doutor Roy e sua esposa se despediram de Sharada, eles disseram jacchi a
ela; essa palavra significa ida. Sharada respondeu com ashun, que significa vir. De
acordo com uma superstio bengalesa, nunca se deveria dizer ida para ningum,
porque isso sugere que a pessoa pode ir embora e morrer. Uma superstio similar
comum no sul da ndia, mas no, at onde descobri, no norte da ndia, exceo de
Bengala.
O doutor Sinha perguntou a Sharada se ela podia explicar o costume do antarjali. Ela
explicou corretamente que essa era a prtica de duas ou trs pessoas levarem algum
que estava morrendo para o Ganges, onde elas ajudavam o moribundo a se banhar
diariamente no rio, se ele pudesse, e cuidavam dele at que morresse.
O doutor Sinha tambm perguntou a Sharada sobre o processo de se tornar sati. Ela
riu e disse que isso no acontecia com todas as mulheres, e acrescentou que as que de
fato se tornavam satis eram convencidas a faz-lo por presso de outras pessoas. Ela
evidentemente ficara sabendo algo sobre o assunto atravs da prpria famlia, que
inclua uma sati e outra mulher que quase consumara a prtica (eu as mencionei
anteriormente).
Conhecimento de alimentos bengaleses e a preferncia por eles. As vrias regies da
ndia tm diferenas em suas comidas tpicas quase tanto quanto em suas lnguas.
Sharada mostrou

171

um conhecimento notvel dos alimentos que so especialidades de Bengala e tinha uma


ntida preferncia por eles.
Uttara no ligava para pratos doces, mas Sharada sim, e ela saboreava com prazer os
doces bengaleses que os visitantes atenciosamente lhe levavam. Quando lhe
perguntaram qual era seu doce favorito, ela respondeu sitabhog. Ele feito apenas em
Burdwan e quase desconhecido fora de sua regio. O professor Pal presenteou Sharada
com sitabhog quando a visitou pela primeira vez, em outubro de 1975. Ele colocou o
pacote em frente a ela e lhe perguntou se reconhecia o que era. Sharada o surpreendeu
ao dizer prontamente: Sitabhog (a palavra sitabhog estava escrita em bengali na
embalagem, de modo que ela pode t-la lido antes de aparentemente reconhecer seu
contedo. Cito adiante um comentrio que ela fez aps ler o rtulo no pacote).
Sharada tambm gostava de ser presenteada com rasgoola, outro doce bengals. Ela
conseguia distinguir os rasgoolas feitos em Bengala das imitaes inferiores vendidas
sob o mesmo nome em outras partes da ndia.
Sharada comia muito mais arroz do que Uttara. Ela ria do fato de os membros da
famlia de Uttara comerem to pouco desse alimento (o arroz o principal cereal que os
bengaleses comem; os maratas geralmente preferem chapatis, espcie de panqueca de
po zimo feita de farinha de trigo). Sharada, porm, no era gulosa; ela jejuava
bastante, como parte de sua venerao por Durga. Tambm misturava coalho (iogurte)
com arroz, como hbito entre os bengaleses.
A seguir, apresento uma lista de outros pratos consumidos apenas em Bengala, ou
especialmente apreciados l, qut Sharada mencionava e desejava comer:

172

Neem bagoon
Chosir peyes

Chacheri
Shukta

Luchis

Chandrapuli
Khejur gur

Moori

Khir Kadamba

Peetha

Beringela frita em leo com folhas de nim, que lhe


conferem um sabor amargo. Consumida apenas por
bengaleses e no inverno.
Bolinhas de farinha do tamanho de gros de arroz,
secas ao sol e cozidas em leite com acar. Embora
esse prato, ou algo bastante parecido, seja
consumido em outras partes da ndia, a palavra
chosir (usada por Sharada) seu nome coloquial
em bengali.
Prato temperado com curry contendo batata,
pepino, abbora, espinafre ou agrio e outras
verduras.
Prato temperado com curry contendo beringela,
batata, especiarias e abbora amarga (no tenho
certeza se Sharada mencionou o shukta antes que
lhe perguntassem a respeito).
Tipo de po semelhante ao puri (po redondo
pequeno) consumido em Maharashtra, mas no
reconhecido pela famlia de Uttara quando
designado por esse nome por Sharada.
Doce bengals; uma mistura de coco e queijo
moldada em diferentes formatos.
Doce bengals preparado com suco de tmara.
Quando o professor Pal deu um pouco dessa
iguaria a Sharada, ela a reconheceu e ento pediu
mais moori (ver o prximo item) para comer com
khejur gur.
Tipo de arroz tufado consumido em Bengala. No
estado de Maharashtra, conhecido como
moormoor, mas no muito consumido. Os
bengaleses normalmente comem khejurgur e
moori juntos.
Doce especial para os bengaleses. Os ingredientes
principais so queijo cottage, leite solidificado
(fervido), acar e leite em p (Sharada pediu que
o professor Pal lhe trouxesse um pouco desse doce
de Bengala).
Bolos feitos de arroz em p. Contm um recheio
de legumes, coco ralado ou outros ingredientes
doces. So moldados em forma de charutos com
cerca de sete centmetros de comprimento. Sharada
pediu que o professor Pal lhe trouxesse alguns.
Esse prato feito apenas em Bengaln e talvez em
Orissa.

173

Dab

Anna

Coco verde, usado devido sua gua refrescante.


muito consumido pelos bengaleses, mas no existe
em Maharashtra, cujos habitantes no o conhecem.
Como Sharada empregava a palavra bengali jala
para designar gua, a famlia de Uttara no
conseguia entender o que ela queria quando pedia
dab jal (gua de coco).
Arroz cozido (Anna uma palavra antiga em
bengali; o bengali moderno para arroz cozido
bhata, termo tambm usado por Sharada).

Ignorncia sobre equipamentos e veculos modernos. Sharada no conhecia nenhum


aparelho moderno ou outros inventos da era industrial.
Ela no sabia nada sobre trens ou motores de carros. Quando o professor Pal se
apresentou como um amigo do marido de sua tia materna, Sharada imediatamente lhe
perguntou se ele tinha vindo a p ou de carro de boi. Sharada disse que ela prpria
sempre viajava a p, de carro de boi ou carregada num doli (liteira ou palanquim). s
vezes dizia que deixaria a casa dos Huddars e, quando lhe perguntavam como iria
embora, ela respondia: Num carro de boi ou a p.
Sharada tambm no sabia nada sobre eletricidade, incluindo lmpadas e
ventiladores. Ela no tocava em interruptores. Dizia que sabia fazer arroz, mas a famlia
de Uttara no permitia que cozinhasse, porque ela no sabia acender o gs do fogo.
Quando Sharada examinou o texto escrito em bengali na embalagem de sitabhog que
o professor Pal tinha lhe dado de presente, ela leu o nome da loja onde ele comprara os
doces e ento chegou s palavras nmero do telefone. Ela perguntou ao professor Pal:
Oque nmero do telefone?. Ele respondeu que ela no entenderia, j que nunca
tinha visto um aparelho desses (os Huddar no tinham telefone) Sharada apontou para o
ventilador de teto e disse, rindo: parecido com aquilo?

174

O doutor Sinha certa vez lhe deu uma caneta-tinteiro e Sharada no soube abri-la.
Ento, o pai de Uttara abriu a caneta e a devolveu a Sharada, e ela comeou a escrever.
Quando eles pediram que ela fechasse a caneta de novo, ela tentou retirar a pena. Em
outra ocasio, o professor Pal levou para Sharada um pouco de picles num frasco de
vidro. O frasco a deixou desconcertada. Esse tipo de recipiente raramente tinha sido
visto nas aldeias de Bengala do incio do sculo 19; gua e alimentos eram guardados
em recipientes de cermica ou metal.
Certa vez, Sharada reparou no relgio de pulso que uma amiga de Uttara, Kshama
Sarvarkar, estava usando. Perguntou, ento, a Kshama por que ela no usava uma
pulseira apropriada. Em outra ocasio, G. M. Huddar estava registrando algumas das
canes de Sharada num gravador. Sem querer, ele fez o aparelho tocar alguns trechos
gravados. Isso assustou Sharada, que disse que havia um esprito do mal no aparelho.
Sharada fez um comentrio parecido quando a doutora Pasricha estava gravando uma
conversa em bengali (em 2 de julho de 1975) entre ela e M. C. Bhattacharya. Quando a
doutora Pasricha voltou uma parte da fita e a tocou, para ter certeza de que o aparelho
estava gravando, Sharada ficou assustada e disse que havia uma feiticeira dentro dele,
repetindo o que o grupo estava dizendo.
Quando o doutor Sinha mostrou a Sharada algumas palavras impressas em ingls
(em seu papel de carta pessoal), ela comentou que era escrita da companhia (foi uma
aluso Companhia das ndias Orientais, que controlou Bengala e outras grandes partes
da ndia da metade do sculo 18 at 1858).
Circunstncias ligadas aos aparecimentos e desaparecimentos. Em uma seo anterior
deste relato, relacionei a primeira apario

175

de Sharada prtica de meditao qual Uttara tinha se dedicado enquanto era paciente
na clnica particular do doutor Joshi. Mas essa no a histria completa no que se refere
aos fatores que podem ter estimulado o surgimento de Sharada. Quando Uttara estava na
clnica, ela naturalmente foi posta em contato com o doutor Joshi muitas vezes. Isso
aparentemente exerceu um efeito estimulate sobre ela (na verdade, Uttara tinha se
agitado de maneira estranha quando conhecera o doutor Joshi, vrios anos antes).
Durante a primeira manifestao de Sharada, ela (Sharada) agiu com o doutor Joshi
mais como uma esposa em relao a seu marido. Ele achou essas atenes
desconcertantes e potencialmente comprometedoras. Na introduo deste relato,
mencionei a ocasio em que Uttara deparou-se com o doutor Joshi jantando com uma
assistente da clnica; ela havia se transformado em Sharada e repreendido severamente o
mdico. Em outra ocasio (depois que Uttara deixara a clnica), Sharada de algum modo
voltou at l sozinha, onde esperava achar o doutor Joshi. A famlia de Uttara devia ter
notado sua ausncia logo depois que ela (na personalidade de Sharada) tinha sado de
casa. Eles deviam tambm ter percebido para onde ela havia ido, porque o irmo de
Uttara chegou clnica uns cinco minutos depois dela e a acompanhou at sua casa.
Depois disso, Sharada continuou a perguntar sobre o doutor Joshi. Uttara tambm
continuou a sentir uma atrao por ele. Aps o episdio, o doutor Joshi visitou os
Huddars algumas vezes e se encontrou tanto com Uttara como com Sharada,
dependendo de qual personalidade estava se manifestando no momento. Suas visitas
aparentemente eram motivadas por um interesse e talvez compaixo, mas no
indicavam nenhuma ligao mais profunda com Uttara ou com Sharada.
Quando fiquei sabendo desses episdios, no esperava que o doutor Joshi se
revelasse uma iesleinimliu entusistica para a

176

minha investigao do caso. E, de fato, foi o que aconteceu. As atenes de Sharada


tinham sido embaraosas para ele. A afeio que ela lhe dedicava no era correspondida.
E ele tampouco desejava que a relao de ambos fosse investigada e, assim, mostrou-se
magistralmente evasivo durante o nosso encontro.
Que eu saiba, nenhuma das aparies posteriores de Sharada ocorreu durante um
perodo de forte emoo, como a situao de contato prximo com o doutor Joshi que
pareceu precipitar, ou pelo menos facilitar, seu primeiro surgimento. No entanto, a
famlia de Uttara identificou outro fator que, ao que tudo indica, influencia a ocorrncia
das fases Sharada. Um grande nmero delas (mas de modo algum todas) tinha ocorrido
num ashtami, o oitavo dia do ms lunar. Por exemplo, no vero de 1975, durante maio,
junho e julho, Sharada apareceu em cinco ashtamis sucessivos. A ltima dessas ocasies
se deu em 2 de julho, quando a doutora Pasricha conheceu a personalidade Sharada.
Durante os trs meses (solares) de 3 de agosto a 30 de outubro de 1976, ocorreram sete
ashtamis; Sharada surgiu em cinco. E, durante 1980, dez de doze fases Sharada
comearam em ashtamis.
Podemos presumir as razes para Sharada aparecer em ashtamis e no em outros
dias. Ela afirmou ter nascido num ashtami (em agosto) e ter sido picada por uma cobra
em outro (em fevereiro). Alm disso, considera-se que a deusa Durga (de quem Sharada
era devota) disse que os ashtamis so os melhores dias para vener-la55. Esses fatores
permitem supor que a personalidade Sharada podia ter adquirido fora extra nos
ashtamis.

55

A referncia ao oitavo dia do ms lunar como propcio para venerar Durga aparece no canto 92 do
Devi-mahatmya (um longo poema que celebra a grandeza de Devi, da qual Durga uma manifestao),
que faz parte do Markandeya Purana (Pargiter, 1904, p. 519). O poema faz meno a outros dois dias do
ms que tambm so propcios para venerar Durga.

177

Em 1977, Uttara me falou sobre outro possvel fator desencadeante das fases
Sharada: visitar um templo. Ela tinha tido uma breve fase Sharada durante o ms de
julho anterior, quando visitou um templo em Karanja, em Maharashtra.
O nico outro fator aparentemente desencadeante do comeo de uma fase Sharada
ocorreu quando um professor da Universidade de Nagpur, que tinha algum
conhecimento de tantrismo56, entoou um mantra enquanto tocava a cabea de Uttara.
Sharada ento surgiu e permaneceu em atividade por trs dias, mas ficou muda.
Uttara se lembrou (em outubro de 1975) de algo de sua experincia quando meditava
na clnica no incio de 1974. Ela fez o relato que se segue ao professor Pal. Primeiro,
descreveu como o iogue instruiu os participantes no exerccio de pranayama da ioga,
que consiste na entoao de um mantra enquanto se inspira e de outro enquanto se
expira. Ento, Uttara continuou:
Depois disso, no me lembro de nada. As pessoas minha volta me contaram que eu estava
chorando e soluando, e que o iogue me disse: O que quer que seja que estiver na sua mente, no
reprima, mas deixe aflorar. Aps uns vinte minutos, recobrei a conscincia recitando um sloka
[verso] do [Bhagavad] Gita. Tambm disse algumas palavras da ioga que no me eram
familiares. Durante o resto do dia, permaneci normal. Eu estava me sentindo muito ativa no dia
seguinte. Naquele dia (segunda-feira), eu estava designada a comparecer ao compromisso com o
iogue. Na tera-feira, 19 de fevereiro 57, tive a sensao de que alguma coisa ia me acontecer, e
noite minha mente ficou completamente vazia.

56
O tantrismo inclui um programa de rituais (em geral como uso de mantras) destinados a mobilizar e
concentrar foras latentes no interior do homem. originrio de um conjunto de escrituras antigas hindus
chamadas Tantras.
57
Essa data no bate com as datas fornecidas por outros informantes para a primeira apario de
Sharada. Eles situam o primeiro surgimento dela em fins de janeiro de 1974. Uttara pode ter se lembrado
incorretamente da data, ou pode ter fundido lembranas de duas experincias. Fora isso, seu relato parece
misturar suas prprias lembranas de suas experincias e as do que outras pessoas lhe contaram sobre seu
comportamento mais tarde.

178

Num encontro com a doutora Pasricha (em Ia de julho de 1975), Uttara descreveu o
comeo da fase Sharada com as seguintes palavras:
Realmente, estou tendo essas sensaes hoje tambm, no topo da cabea, talvez amanh...
P. Que tipo de sensaes?
R. Uma coisa parecida com dor... suavidade no topo da cabea, no consigo descrever. O tipo
de sensao que tenho antes de me transformar em Sharada.

Sharada, de fato, se manifestou no dia seguinte, 2 de julho.


Em novembro de 1975, Uttara me descreveu as sensaes que tinha quando uma fase
Sharada se aproximava com as seguintes palavras:
[H] uma sensao suave no topo da cabea algo como formigas andando. Ento, uma
sensao de tenso [ocorre] nas mos e nos ps. Minha lngua parece ir para dentro da boca, como
se fosse puxada. Sinto como se eu estivesse encolhendo. S a lngua afetada, no a boca toda.
[H] tambm uma sensao de que meus olhos so puxados para dentro, e uma sensao estranha
no dedo indicador da mo esquerda. Eu choro muito quando estou entrando na fase Sharada. E,
ento, perco a conscincia.

O pai de Uttara confirmou que ela se tornava chorosa quando entrava nas fases
Sharada. Disse que ela no chorava de fato, mas que lgrimas saam de seus olhos.
Achei que talvez a hiperventilao pudesse acompanhar, e mesmo induzir, a mudana
de personalidade; mas a me de Uttara, que estava em melhor posio do que qualquer
outra pessoa para observar as mudanas na filha, disse que no notava nenhuma
alterao na respirao de Uttara quando uma fase Sharada se aproximava. O doutor
Dutta disso que, na ocasio (incio de 1974) em que conheceu Sharada, ela respirava
muito profundamente,

179

e se acalmou depois que ele leu uma prece bengalesa que ela prpria havia escrito
anteriormente. Contudo, ele observou Sharada j em atividade, e no o processo de seu
aparecimento.
Certa vez, em 11 de novembro de 1975 (um ashtami), Uttara apresentou os sintomas
preliminares de que estava entrando numa fase Sharada, mas isso no aconteceu. O
mesmo ocorreu em um ou dois outros acessos incipientes. Em 1977, Uttara me contou
que acreditava ter bloqueado algumas fases Sharada quando sentia que estavam se
aproximando ao se envolver em brincadeiras com uma criana e em tarefas de
jardinagem.
s vezes, a transio para Sharada acontecia noite, enquanto Uttara dormia. Ela ia
se deitar como Uttara e acordava como Sharada. Por exemplo, a fase Sharada de 28 de
outubro de 1975 comeou durante o sono.
Nos momentos iniciais das fases Sharada, ela invariavelmente pedia flores, e s
vezes saa da casa e colhia flores no Jardim dos Huddar58.
Quando Sharada emergia completamente numa nova fase de controle, ela permanecia
por perodos bastante variados. Tenho anotaes da durao de muitas fases Sharada.
Elas provavelmente cobrem apenas cerca de trs quartos de todas as aparies de
Sharada entre sua chegada, no incio de 1974, e 30 de junho de 1981 (uma vez que no
obtive relatos sistemticos da ltima data sobre a freqncia e a durao das fases
Sharada). A maioria durou de um a trs dias, mas duas duraram uma semana ou mais,
duas duraram mais de duas semanas,

58

Flores tm presena proeminete nas prticas de venerao hindus, e assim o interesse de Sharada
nelas pode apenas ter refletido sua forte predisposio religiosa. Tambm possvel que o ato de colher
flores fosse uma revivescncia em estado de vigilambulismo da ltima ao da vida de Sharada. Ela
disse que colhia flores quando a cobra a picou.

180

uma durou 41 dias, e outra, 43 dias (descreverei adiante algumas caractersticas dessas
fases prolongadas e intensas). Desde o incio, as fases Sharada se tornaram mais curtas,
como mostram os nmeros apresentados na Tabela 6.
Em 1982, as fases pareceram se tornar mais curtas. Numa carta a mim dirigida
datada de 1 de outubro desse ano, o doutor R. K. Sinha informou que Uttara ainda
estava tendo fases Sharada em ashtami alternados, isto , mais ou menos uma vez por
ms. Os acessos no permanecem por mais de 24 horas atualmente, disse. Ele
acrescentou que, quando Sharada aparecia, ela o fazia quando Uttara se levantava de
manh, mas ia embora na noite do mesmo dia.
TABELA 6. Durao de fases em anos diferentes
Ano
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981

Nmero de fases com


informaes disponveis
*
7
7
7
**
9
12
7

Durao mediana das fases


Sharada em dias
*
9
2
3
**
1
1
1

* Para 1974, tenho informaes sobre a durao de apenas duas fases Sharada; uma durou 18 dias, a
outra, 23.
** Para 1978, tenho informaes sobre a durao de apenas trs fases Sharada; uma durou apenas duas ou
trs horas, outra durou um dia, e a terceira, 14 dias.

Sharada costumava ir embora com mais rapidez do que surgia. Kla freqentemente
pai lia no final do culto da noite

181

(aarti). Na cerimnia do aarti, que tambm inclui cnticos, acende-se uma vela diante
do dolo de Durga e queima-se cnfora. Isso simboliza uma queima de tudo e,
portanto, uma libertao do passado. Quando a cnfora queimava, Uttara dava um
espirro e aparecia (Sharada nunca espirrava, mas Uttara o fazia com freqncia). Uttara
ento rapidamente trocava de roupa para ficar trajada como uma mulher marata. No
falava mais bengali, apenas marata. Havia ocasies, contudo, quando Sharada persistia
por vrios dias aps a primeira cerimnia do aarti, em que ela prpria executava a
cerimnia em noites sucessivas.
Sharada pediu famlia de Uttara para executar o ritual do aarti com a queima de
cnfora. E eles descobriram, no incio do vero de 1975, que essa atividade podia trazer
Uttara de volta. Essa descoberta lhes deu, pela primeira vez, um grau de controle sobre a
durao das fases Sharada, e pode ter contribudo para a menor durao das ltimas.
Mesmo assim, desde ento houve duas fases Sharada de mais do que alguns dias. Uma
delas ocorreu no final de 1978.
A prpria Sharada parece ter tido algum grau de controle sobre o tempo que
permanecia em atividade. Por ocasio do encontro com o professor Pal em novembro de
1976, ele a presenteou novamente com sitabhog de Bengala. Quando ele ofereceu o
doce a Sharada, ela disse que estava jejuando, mas que permaneceria depois de
terminado o perodo de jejum, de modo que pudesse saborear seu presente. Ela ento
ficou ativa por um dia extra e comeu o sitabhog antes de partir.
Uttara me contou que, quando saa de uma fase Sharada, tinha a sensao de que
alguma coisa est prostrando meu corpo. Uma tendncia a pr a cabea para trs du
rava cinco ou dez minutos. Nesses momentos, ela tambm se sentia s

182

e como se devesse ir a algum lugar uma aldeia perto de um rio, ela achava. As
sensaes do retorno da fase uma vez duraram quatro horas, mas, em novembro de
1976, esse perodo tinha reduzido para apenas dez minutos. A severidade e durao dos
resduos aps o trmino de uma fase Sharada tambm variavam consideravelmente.
Uttara disse que, depois das fases de junho de 1976, ela se sentiu fraca e no conseguia
andar com facilidade. A sensao de que deveria ir a algum lugar ficou especialmente
forte aps essa fase. Mas ela tambm contou ao professor Pal evidentemente se
referindo a outras ocasies que, quando recobrava sua conscincia como Uttara, no
sentia nenhum desconforto, fora um pouco de cansao por cerca de quinze minutos
um leve esgotamento que uma xcara de caf dissipava.
Uttara reparou que, logo aps sair de uma fase Sharada, encontrava palavras em
bengali em minha conscincia. No eram palavras que, segundo seus pais, Sharada
havia falado, mas outras. O pai de Uttara disse que, durante uma fase de recuperao, o
marata de Uttara ganhou um sotaque bengali. De acordo com Uttara, aps uma fase
longa, ela apresentava certa dificuldade de falar marata, o que no acontecia quando a
fase Sharada era curta.
Uttara repetiu vrias vezes que no tinha nenhuma lembrana do que ocorria durante
as fases Sharada. Adiante mostrarei que ela parecia ter uma leve recordao de alguns
eventos ocorridos durante as fases, o que no anula sua afirmao.
Fases Sharada prolongadas e intensas. J mencionei que vrias fases Sharada duravam
uma ou duas semanas e que duas chegaram a durar sete semanas. Refiro-me, com a
expresso acessos intensos, s vezes em que Sharada parecia mais esquecida de

183

seu ambiente do que o normal. Dois deles ocorreram em outubro de 1974 e outubro de
1975, na poca do nav ratri, um perodo especialmente destinado venerao de Durga.
Durante a fase que durou 41 dias (ocorrida em janeiro e fevereiro de 1975), Sharada
ficou completamente incapaz de falar. Ela tambm no conseguiu (ou no quis) falar
algumas outras vezes. Assim, o doutor Dutta informou que, em seu encontro com
Sharada (incio de 1974), ela no conversou com ele. Ele falou com ela em bengali e ela
se comunicou escrevendo nessa lngua. Durante a fase de maro de 1975, Sharada teve
dificuldade de falar e tambm de engolir, mas no ficou muda.
Em duas ocasies, Sharada saiu da casa dos Huddars sozinha. Anteriormente,
mencionei a ocasio em que ela foi clnica particular do doutor Joshi procura dele.
Sharada perambulou novamente durante uma fase intensa em 10 de outubro de 1975.
Nessa ocasio, ela se manifestou bem repentinamente. O pai de Uttara disse que a filha
entrou num quarto da casa para escrever sozinha. Aps um intervalo no descobri
sua durao , algum entrou no quarto e viu que Uttara sara dali, provavelmente por
outra porta. Algum tempo depois, Sharada foi trazida de um templo de Kali que ficava a
mais ou menos 5 quilmetros da casa. Ela tinha ido at l a p, aparentemente procura
de M. C. Bhattacharya. O sacerdote no estava no templo, mas seu sobrinho, Arun
Kumar Bhattacharya, estava e, como ouvira falar de Sharada (embora no a tivesse
conhecido), ele a reconheceu. Para confirmar isso, contudo, ele perguntou qual era seu
nome. Ela respondeu Sharada. Ento, ele lhe perguntou qual era o nome de seu pai, e
ela disse Brajesh Chattopadhaya. Sharada contou que estava fazendo suas preces em
casa quando a deusa (provavelmente Durga ou Kali) lhe pediu que fosse at o templo, e
ela

184

obedeceu. Arun Kumar Bhattacharya se ofereceu para lev-la at sua casa, mas Sharada,
uma recatada mulher bengali, hesitou e disse que no iria com ele, e sim com uma
mulher que, por acaso, estava no templo. Assim, Arun Kumar Bhattacharya ps Sharada
e a mulher num riquix e as acompanhou de bicicleta. Nesse meio-tempo, a famlia de
Uttara, alarmada, havia notificado a polcia de sua ausncia.
Por trs dias depois desse episdio, Sharada no falou e pareceu no ouvir. Lgrimas
rolavam em sua face, e ela gesticulava com o dedo na garganta. Em 13 de outubro, ela
voltou a ouvir e tambm passou a responder a perguntas escrevendo em bengali, mas
ainda no conseguia falar. Por fim, em 19 de outubro, nove dias aps o incio dessa fase
Sharada, a personalidade de Uttara se recuperou o suficiente para que ela conseguisse
responder a perguntas em marata.
Sharada tinha sido levada duas vezes ao templo de Kali antes da ocasio em que foi
at l sozinha, em 10 de outubro de 1975. Ela tambm estivera na clnica do doutor
Joshi antes de ir l. Por conseguinte, sua habilidade para chegar a esses lugares no
implica nenhum conhecimento paranormal de como ir at eles. Menciono esses
episdios principalmente para ilustrar o grau de dissociao da vida contempornea que
Sharada s vezes demonstrava.
Como j foi dito, Sharada participava pouco ou no participava das tarefas
domsticas na casa dos Huddars, mas conseguia se encarregar de suas necessidades
costumeiras e se alimentava, se lavava e se vestia sozinha. Durante as fases intensas,
porm, ela perdia essas capacidades bsicas, e ento seus familiares (sobretudo a me)
tinham de cuidar dela integralmente, precisando inclusive lhe dar gua para beber. At
entenderem que seu pedido de dab jal significava

185

que ela queria gua de coco (que no existe em Maharashtra), durante esses acessos
intensos eles introduziam caf e leite fora em sua boca para aliment-la.
A intensidade das fases que descrevi at aqui derivava de sua durao e da
incapacidade de Sharada de cuidar de si mesma durante algumas delas. As principais
fases Sharada, contudo, no eram acompanhadas por efeitos fsicos importantes em
Uttara, embora algumas poucas fossem. Durante vrias fases, informantes notaram que
a lngua e o interior da boca de Uttara se tornavam extremamente escuros; foi dito que
essas partes ficavam pretas. Manorama Huddar descreveu um episdio desses que
observou em maro de 1975, e o professor Pal observou a mesma mudana durante uma
fase Sharada intensa em janeiro de 1977. Karuna Mitra tambm descreveu para mim
uma fase desse tipo que presenciou (cuja data no anotei). Ela disse que a lngua e os
lbios de Uttara ficaram azuis e que seus olhos estavam fechados como se ela
estivesse fortemente intoxicada. Sharada, ento, apontou para o dedo do p e disse:
Uma naja me picou. Manorama Huddar chamou a ateno de Karuna Mitra para uma
rea escura no dedo do p de Uttara, que Karuna Mitra tambm pde ver. Durante esse
acesso, o hlito de Uttara se tornou ftido. Pessoas que observaram esses sintomas
fsicos acharam que Sharada estivesse revivendo os sintomas da picada de uma cobra
venenosa59.

59

O veneno neurotxico da naja leva paralisia respiratria, sendo que um de seus sinais, devido
falta de oxignio suficiente no sangue, a cianose. No entanto, ela no se restrringe rea da boca, mas
os observadores podem not-la mais nesse ponto do que em outros lugares, especialmente se a vtima
tambm tem disfagia (dificuldade de deglutio) e se, por causa disso (ou por causa da dificuldade de
respirar), ela aponta para a prpria face e garganta. As circunstncias e as alteraes fsicas descritas pelos
observadores durante algumas das fases Sharada intensas so bastante semelhantes a algumas
observaes feitas durante a ab-reao de eventos traumticos ocorridos mais cedo na vida das pessoas
quando ela se lembra deles. Alteraes fsicas reproduzindo traumas fsicos que acompanharam os
eventos originais tm sido observadas, e mesmo fotografadas, em seguida a tais ab-reaes (Moody,
1946, 1948). O caso de Sharada apresenta diferenas importantes: o presumido evento traumtico ocorreu
na vida de outra pessoa e no foi verificado. Para outro exemplo de um sintoma fsico (porm sem
mudanas fsicas observveis) ocorrido durante a recordao de uma vida anterior, ver o caso de Salem
Andary (Stevenson, 1980). Pretendo publicar relatos de mais casos desse tipo.

186

Indcios de percepo extrassensorial da parte de Sharada. Foram atribudos poderes


de percepo extrassensorial a Sharada que a prpria Uttara no alega ter. Como
exemplo, G. M. Huddar mencionou que Sharada certa vez disse a um visitante, sobre
quem ela no tinha nenhuma informao, que sua esposa morrera, que seu filho no o
ajudava e, por isso, ele era obrigado a implorar auxlio a outras pessoas. Todas essas
afirmaes estavam corretas.
A outra visitante, Sharada disse que ela viera para perguntar algo sobre seu filho. Ela
ento prosseguiu, dizendo que o filho da mulher no tinha emprego e estava morando
com uma moa de casta inferior. Os pais de Uttara lembraram que ela no sabia dessa
informao na poca.
Em outra ocasio, a famlia de Uttara suspeitou que uma empregada da casa havia
roubado dinheiro. A moa negou o roubo, mas seu av foi chamado, informado da
suspeita da famlia e solicitado a interrogar a neta. Ele levou a moa embora. Mais
tarde, naquela noite, Sharada (que estava presente na poca) disse que a empregada
estava aos prantos em casa, tinha confessado o roubo e estava sendo consolada pelo av.
Este, depois, confirmou tudo. Tais afirmaes, embora no destitudas de valor, valem
menos do que as anteriores como indcios de percepo paranormal, porque podiam ter
se originado de inferncias baseadas nas suspeitas e atos dos Huddars no que se refere
empregada.

187

Essas demonstraes de poderes paranormais levaram ao desenvolvimento de uma


pequena clientela que procurava por Sharada em busca de previses e conselhos. As
atenes de tais pessoas no so por si s evidncia de que Sharada possua os poderes
que lhe eram atribudos. Na ndia, um indivduo que parece mostrar uma capacidade
paranormal, como a aparente habilidade de se lembrar de uma vida anterior,
geralmente tido como possuidor de outros poderes do mesmo tipo, incluindo a aptido
de prever o futuro e de curar. Pessoas que necessitam de ajuda para problemas
psicolgicos ou doenas fsicas podem atribuir grandes poderes a tais indivduos sem
exigir qualquer evidncia de que eles os possuem. Devo acrescentar, contudo, que, ao
longo dos meus anos de estudo do presente caso, ouvi relatos da capacidade de
percepo extrassensorial de Sharada que me fizeram acreditar que ela de fato a tinha
experienciado com mais freqncia do que Uttara, e mais do que a mdia das pessoas na
ndia ou em outros lugares. Os leitores podem querer levar em conta essa observao
quando vierem a decidir se Sharada poderia ter adquirido sua habilidade de falar bengali
por percepo extrassensorial.
Conscincia da situao e atitude para com a famlia de Uttara por parte de Sharada
Sharada nunca disse que morreu. Ela descreveu como uma cobra a picou enquanto
ela colhia flores, contou que foi colocada em uma espcie de palanquim e, em seguida,
perdeu a conscincia. Como, ento, ela foi de Saptagram para Nagpur? Sharada deu
diferentes respostas para essa pergunta em diferentes pocas. Para o doutor Dutta, ela
explicou (por escrito) que a deusa Durga a tinha levado para Nagpur Mais tarde,

188

ela repetiu essa afirmao para o professor Pal. Em outra ocasio, afirmou que seu
marido a deixara com os Huddars quando foi para o oeste. Ela pode ter feito aluso aos
lugares sagrados ao longo do rio Ganges, como Benares, cidade a oeste de Bengala,
embora ambos se situem a norte e leste de Nagpur.
Sharada tambm no pensava em si mesma como um ser desencarnado. Quando G.
M. Huddar uma vez lhe sugeriu que ela era um esprito, ela replicou com certa
irritao: No sou um esprito. Sou uma mulher. Sharada se comportava como se as
condies fossem exatamente as mesmas em que vivia na famlia qual aparentemente
pertenceu na dcada de 1820. Quando o professor Pal lhe foi apresentado como um
amigo do marido de sua tia materna, ela olhou para ele ceticamente e disse que no
conseguia reconhec-lo. Mas, pouco depois, perguntou-lhe se seu tio ainda tinha ataques
de asma e febre.
Sharada pediu que os pais de Uttara a levassem at seu marido em Shivapur ou sua
tia em Saptagram. Esgotadas essas possibilidades, ela pediu para ser deixada em
Nabadwipa, um centro Vaishnava (destinado venerao de Vishnu) na Bengala
Ocidental. Algumas mulheres hindus que renunciaram ao mundo vivem l, mendigando
e cantando bhajans (cnticos devocionais) sobre Krishna, uma das reencarnaes de
Vishnu.
Embora nunca afundasse em autopiedade, Sharada se permitia comentar as
diferenas entre as condies domsticas com as quais estava familiarizada e as dos
Huddars, que lhe pareciam inadequadas. Por exemplo, ela comparava a oportunidade
que tivera de se banhar num tanque de gua na casa da tia com a dificuldade de tomar
banho com a escassa gua que jorrava de um cano na casa dos Huddars. Cozinhar

189

num fogo a gs no lhe parecia um progresso e, quando Sushuma Kar lhe sugeriu que
preparasse alguns pratos bengaleses para ela, Sharada disse, mal-humorada: Como
posso cozinhar? Aqui no h nem forno nem lenha.
Mais uma evidncia de que Sharada vivia no tempo presente, em vez de perceber sua
vida como passada, ocorreu quando ela disse a Rebha Sinha, em 7 de maio de 1976, que
desejava mandar uma carta para o marido, mas no tinha portador. No incio do sculo
19, as cartas na ndia eram entregues em mos. Durante a mesma conversa, Rebha
Sinha perguntou se ela conseguiria reconhecer seu marido se o visse. Sharada
respondeu: O que voc est dizendo? Por que uma esposa no conseguiria reconhecer
seu marido?
Karuna Mitra me contou que tinha lido uma carta que Sharada escrevera para o
marido, na qual dizia: Eu no gosto daqui. Estou aqui faz muito tempo. Quando voc
vai me levar para casa?.
Quando o professor Pal se despediu de Sharada, em outubro de 1975, ela lhe
suplicou que a levasse para a casa de seus tios. Ele evitou uma negativa direta ao pedido
dela, dizendo que levaria muito tempo para arrumar um carro de boi. A expectativa de
Sharada de que o professor a levaria para Saptagram no tinha diminudo em 1977. Em
novembro desse ano, ela lhe perguntou por que ele no a levava para Saptagram. Viu,
ainda, um carro de boi na rua de casa e lhe perguntou por que no o contratava. O
professor Pal lhe disse que veria se conseguiria um para a viagem. No dia seguinte,
Sharada parecia estar aborrecida e no respondeu quando ele talou com ela. Quando,
mais tarde, a me de Uttara a questionou por no ter falado com o professor Pal, ela se
queixou de que ele a tinha iludido com falsas esperanas de que traria um carro de boi e
para lev-la a Saptagram.

190

Quando algum perguntava a Sharada se ela tinha filhos, ela ficava em silncio, seus
olhos se enchiam de lgrimas e ela sacudia a cabea para indicar que no.
Ela no ficava triste quando discutia com a tia, o tio e o marido porque, em seu
entendimento, eles estavam to vivos quanto ela achava que estava. Mas quando, para
test-la, algum comentou que seu marido ou sua tia e seu tio agora deviam estar
mortos, ela chorou. Tambm chorou quando escreveu o nome do av, porque pensou
nele como falecido.
Sharada no aceitava os Huddars como seus parentes. Dizia que a deusa (Durga) lhe
permitia estar com eles porque eram pessoas generosas. Aprendeu a chamar Manorama
Huddar de tia, mas mostrava uma atitude tipicamente bengalesa em relao ao povo
marata, referindo-se a seus integrantes como dasyus [saqueadores]. E, como j
mencionado, tambm menosprezava a lngua marata, dizendo que era dura, e se
recusava a tentar falar o idioma.
Uma solido que inspirava pena s vezes afetava Sharada, e ela chorava e dizia:
No tenho ningum no mundo a no ser Tarama [Durga].
O professor Pal certa vez perguntou a Sharada se conhecia Uttara. Ela respondeu que
no, e ele ento explicou que Uttara a filha da mulher que ela chamava de tia
(Manorama Huddar). Prosseguiu, dizendo que Uttara desaparecera desde que ela tinha
vindo para a casa, e perguntou a Sharada se ela sabia onde Uttara estava no momento.
Sharada disse que no; e acrescentou que era muito triste essas pessoas, com idade
avanada, perderem a filha.
Embora Sharada quase sempre parecesse estar vivendo num passado distante, como
se ele ainda fosse o presente para ela, de modo que objetos e veculos modernos a
deixavam

191

desconcertada, em uma ocasio ela mostrou conscincia da passagem do tempo. Isso


ocorreu durante uma de suas fases intensas, em janeiro de 1977, no aniversrio do
ashtami em que uma cobra a picara. O professor Pal estava em Nagpur nessa poca, e
lhe perguntou se ela se lembrava que era aniversrio da picada da cobra. Sharada
respondeu que sim e, ento, acrescentou: Mas isso aconteceu muito tempo atrs.
Em 1976, o isolamento de Sharada em relao famlia de Uttara tinha diminudo e,
nesse ano, a me de Uttara me contou que Sharada havia at se dignado a aprender um
pouco de marata. Apesar disso, Karuna Mitra algumas vezes ainda atuou como
intrprete de Sharada no final de novembro de 1977.
Indcios de comunicao entre Uttara e Sharada
Como j mencionado, Uttara dizia no saber de nada que acontecia durante as fases
Sharada; e Sharada, por sua vez, alegava desconhecer totalmente Uttara e seus assuntos.
Sharada no reconhecia pessoas conhecidas de Uttara, a menos que j as tivesse
encontrado durante uma fase anterior. E Uttara, por sua vez, aparentava no se lembrar
das ocasies em que visitantes se encontravam com Sharada.
Por exemplo, o doutor Roy tinha dado aulas a Uttara quando ela era estudante da
Universidade de Nagpur, onde ele professor adjunto de ingls. Na poca, ele a
conhecera bem e, depois disso, passara a v-la ocasionalmente. Aps um encontro no
incio de 1973, ele no a viu mais at fevereiro de 1975, quando os Huddars lhe pediram
pelo fato de ser bengals para falar com Sharada. Sharada surgira poucas semanas
antes para aquela que seria uma de suas duas fases mais longas, com durao de sete
semanas. Quando o doutor Roy conheceu Sharada, ela no deu nenhum sinal

192

de reconhec-lo. Alguns dias depois, Sharada foi embora e Uttara voltou. Uttara
retomou sua vida como professora em meio expediente na universidade, onde o doutor
Roy a encontrou. Ele lhe perguntou se ela se lembrava de t-lo visto recentemente e de
terem conversado em bengali, mas ela no guardava lembrana alguma do fato.
Quando o professor Pal fez sua primeira viagem a Nagpur, em outubro de 1975, ele
conheceu Uttara primeiro. Ento, um dia depois, Sharada apareceu, mas disse no
reconhec-lo. Apesar disso, ela conversou com ele em bengali. No dia seguinte, Uttara
voltou sua personalidade normal, e o professor Pal a inquiriu sobre suas lembranas da
longa conversa que ele tivera com Sharada na vspera. Ela no conseguiu se lembrar de
nada.
O doutor Dutta conheceu Sharada antes de conhecer Uttara. Aps seu encontro com
Sharada (descrito anteriormente), ele voltou a visitar os Huddars quando Uttara estava
presente, e ela no o reconheceu. Pratiba Mukherjee teve uma experincia quase
idntica vrios anos depois. Ela conheceu Sharada e, um dia depois, Uttara, que no
mostrou nenhum sinal de j t-la conhecido.
Priyadarshan Dinanath Pandit fora colega de classe de Uttara na adolescncia e
depois eles continuaram a ser amigos. Quando ele visitava os Huddars durante as fases
Sharada, ela no o reconhecia. Com o tempo, ele parou com as visitas nesses perodos
porque no gostava de ser tratado como um estranho por Sharada.
Certa vez, Sharada pediu que o doutor Sinha lhe levasse uma flor especfica que ela
desejava para um puja. Quando ele voltou casa dos Huddars com a flor, entregou a
Uttara que, dessa vez, estava em sua condio normal. Em outra ocasio, quando o
doutor Sinha se encontrou com Sharada, ela lhe

193

perguntou por que ele no lhe levara a flor, sem saber que ele j o havia feito.
Em comparao s observaes anteriores, a doutora Pasricha teve uma experincia
um tanto diferente. Ela tambm conheceu Uttara primeiro e a encontrou em vrios dias
sucessivos no vero de 1975. Ela estava prestes a ir embora de Nagpur sem conhecer
Sharada quando lhe mandaram um recado em 2 de julho, avisando que Sharada havia
aparecido de novo. A doutora Pasricha prontamente voltou casa dos Huddars. Sharada
no a reconheceu abertamente, mas deu doutora Pasricha a impresso de que ela lhe
era vagamente familiar.
Tambm tivemos outro indcio de uma leve permeabilidade entre as personalidades
de Sharada e de Uttara. Como exemplo, mencionei a percepo, referida por Uttara, de
que palavras em bengali pareciam flutuar em sua conscincia durante um tempo
varivel aps a partida de Sharada. Alm disso, Uttara descreveu para o professor Pal
alguns sonhos e vises (provavelmente interiores) que teve e que incluam cenas
bastante semelhantes s descritas por Sharada quando narrava incidentes de sua vida. A
vaga impresso que Uttara s vezes tinha (depois de sair de uma fase Sharada) de que
deveria ir para uma aldeia por um rio talvez tambm derivasse de um escoamento
parecido de cenas da vida de Sharada para a conscincia de Uttara.
Num dirio que Uttara manteve (em marata) entre dezembro de 1975 e setembro de
1976, ela registrou algumas cenas e imagens que claramente se originavam de cenas
descritas por Sharada. Essas cenas e imagens lhe ocorriam durante e aps a prtica da
meditao. Em 1976, contudo, ela ficou sabendo muita coisa sobre Sharada por meio de
outras pessoas e, portanto, a ocorrncia dessas imagens durante suas meditaes (ou
depois delas) pode indicar tanto uma

194

preocupao sua com Sharada quanto uma infiltrao de imagens em sua mente
provenientes da conscincia de Sharada.
A ocorrncia to freqente de fases Sharada em ashtamis tambm indica uma
conexo entre as duas personalidades. At onde sei, esses dias no tinham significado
especial para Uttara. Ela no era devota de Durga para cuja venerao os ashtamis
so especiais antes do surgimento de Sharada. Contudo, a conscincia de um ashtami
teria de algum modo afetado a personalidade de Uttara para estimular a
presumivelmente adormecida Sharada a despertar e aparecer exatamente nessa ocasio.
Temos de admitir uma penetrabilidade similar para explicar a atrao que tanto
Sharada como Uttara sentiam pelo doutor Joshi. Uttara nutria essa atrao mesmo antes
da poca em que Sharada apareceu pela primeira vez. Sharada acreditava que o doutor
Joshi era seu marido. Ela dizia que seu marido, Vishwanath Mukhopadhaya, era mdico,
e o fato de o doutor Joshi tambm ser pode ter servido de estmulo para que ela o
identificasse como tal. Tanto Uttara como Sharada pensavam nele como algum
significativo em suas vidas, embora de diferentes maneiras. Uttara sem dvida
reconhecia o doutor Joshi como uma pessoa que vivia no ltimo quarto do sculo 20;
Sharada o via como da mesma forma que ela mesma se tivesse sido de algum
modo transportado de Bengala do incio do sculo 19 para Nagpur.
Uttara se tornou inequivocamente mais religiosa aps o surgimento de Sharada.
Mencionei que, antes disso, ela no era indiferente religio, mas tampouco era
fervorosa. No se dedicava a rituais dirios de venerao e s participava das
cerimnias cotidianas da famlia quando sua me estava doente. No inicio de 1976, no
entanto, ela comeou a executar

195

rituais diariamente e, por volta do fim do ano, estava fazendo suas devoes e
meditando por meia hora trs vezes ao dia. O dirio de Uttara (sobretudo nos primeiros
nove meses de 1976) revela um profundo interesse em atividades religiosas, como a
meditao. Essa mudana de Uttara para uma religiosidade maior no ocorreu
necessariamente por causa de uma induncia direta da personalidade Sharada. Pode ter
resultado muito provavelmente do efeito em Uttara de toda a experincia que,
naturalmente, incluiria tudo que sua famlia e outras pessoas lhe contaram sobre
Sharada.
A lngua falada por Sharada
O bengali, o marata e sua relao com o snscrito. O snscrito uma lngua indoeuropeia que se desenvolveu a partir de um dialeto indo-rico do norte da ndia.
Consolidou-se como meio literrio permanente por volta do sculo 4 a.C. O snscrito,
que significa nobre ou perfeito, era uma lngua de governantes, sacerdotes, eruditos
e seus pares das classes mais altas. As lnguas modernas faladas (e escritas) do norte e
do centro da ndia descendem de vernculos de classes mais baixas que eram
contemporneos do snscrito na poca em que gramticos o sistematizaram. Essas
lnguas so chamadas de prakrits, palavra que significa plebeu. O snscrito foi
registrado na forma que lhe foi dada por eruditos, notadamente Panini 60, mais de 2 mil
anos atrs. Deixou de ser um idioma falado, exceto entre eruditos, e se tornou, como o
latim aps a queda do Imprio Romano, uma lngua morta. Mas os prakrits continuaram
a evoluir. Trs de seus descendentes, o hndi, o bengali o o marata, so as lnguas

60

Panini (sculos 4 e 3 a. C.) foi um estudioso do snscrito e gramtico a quem geralmente se atribui a
composio da gramtica snscrita.

196

majoritrias da ndia moderna. Predecessoras discernveis dessas lnguas modernas


surgiram durante os sculos 11 e 12 d.C. Hoje elas so mutuamente ininteligveis e,
portanto, mais distantes do que dialetos de uma lngua isolada. Ao mesmo tempo,
contm muitas caractersticas similares de vocabulrio e gramtica que basicamente
derivam de seu ancestral comum. Como j indiquei anteriormente, esse ancestral no
o snscrito, estritamente falando. Contudo, Beames (1966, p. 2) estava mais ou menos
correto ao afirmar que o snscrito para o hndi e seus confrades [incluindo o bengali e
o marata] o que o latim para o italiano e o espanhol. E da mesma forma que um
italiano consegue aprender espanhol mais facilmente do que um alemo, o falante de
uma das lnguas sanscrticas da ndia moderna consegue aprender outra lngua
sanscrtica mais facilmente do que algum cuja lngua materna , digamos, o alemo, o
ingls ou o chins.
Das trs lnguas modernas hndi, bengali e marata , o bengali o mais prximo
do snscrito61. Ele tem muitas palavras snscritas conservadas mais ou menos em sua
forma original, e as pessoas instrudas em snscrito conseguem aprender bengali muito
mais facilmente. Uttara estudou snscrito por vrios anos e alcanou certa proficincia
na lngua. Isso sem dvida aumentou seu potencial para aprender bengali, e teremos de
decidir se seu conhecimento de snscrito explica completamente a habilidade de
Sharada de falar bengali.
Os britnicos dominaram a ndia por cerca de 200 anos, da metade do sculo 18 at a
independncia do pas, em

61

Para mais informaes sobre as relaes entre as lnguas indianas modernas e o snscrito, ver
Beannes (1966) e Chatterji (1926, 1963).

197

1947. medida que estenderam seu poder, a lngua inglesa se espalhou pela ndia. Por
uma srie de decretos de 1835 em diante, eles fizeram do ingls a lngua oficial do
governo e promoveram seu ensino nas escolas indianas. Da metade do sculo 19 at a
independncia, o conhecimento do ingls virou requisito para se trabalhar em qualquer
repartio governamental e passou a ser cada vez mais usado tambm no comrcio. Por
esses motivos, e tambm porque o ingls j tinha, ou teria mais tarde, muitos termos
para inventos e aperfeioamentos tcnicos, as lnguas faladas na ndia assimilaram
numerosas palavras do idioma. O hndi, por exemplo, simplesmente usa palavras
inglesas no modificadas, como railway station [estao ferroviria] e bus station
[estao rodoviria]. O bengali moderno contm muitos emprstimos do ingls, mas o
bengali da dcada de 1820, falado antes da expanso do ingls e da instruo nessa
lngua, no contm quase nenhum. Devemos lembrar, contudo, que emprstimos do
ingls entram no vocabulrio do bengali de acordo com o tpico da conversa ou da
escrita. Discusses sobre assuntos tcnicos, inclusive mdicos, podem exigir um
vocabulrio do qual 20% ingls; mas os bengaleses conseguem falar longamente sobre
questes religiosas e filosficas sem usar uma palavra inglesa sequer.
Os persas tambm contriburam com um nmero significativo de palavras para o
vocabulrio do bengali. Isso se deve conquista de Bengala pelo Imprio Mogol
durante o reinado de Akbar (1542-1605). Daquela poca at a Companhia das ndias
Orientais assumir o controle de Bengala, em 1757, Bengala foi uma satrapia do
imperador mogol em Delhi. O governo estava nas mos de muulmanos, cuja lngua
influenciou a maioria

198

hindu que eles governavam. Em 1916, 3,3% do vocabulrio do bengali era constitudo
por palavras persas (Chatterji, 1963).
Das trs lnguas sanscrticas modernas s quais nos referimos aqui, o bengali e o
hndi so parcialmente mais prximos um do outro do que do marata. Falantes do
bengali com freqncia conseguem entender alguma coisa do hndi sem aprend-lo; e,
da mesma forma, falantes do hndi em geral conseguem entender algo do bengali falado.
Falantes do marata tambm conseguem entender algo do hndi sem aprend-lo e falantes
do hndi entendem um pouco de marata. De fato, a doutora Pasricha (uma falante nativa
do hndi e do punjabi) me contou que entendia bem melhor o marata falado em
Maharashtra do que o pouco de bengali que dois de nossos informantes falavam entre si.
Em 1969, tive a oportunidade de observar a habilidade e a dificuldade de falantes do
hndi para entender o bengali quando o doutor Jamuna Prasad e o doutor L. P. Mehrotra
(ambos falantes do hndi e naturais de Uttar Pradesh) me acompanharam em uma
viagem a Bengala para investigaes. O professor Pal atuou como nosso intrprete nas
entrevistas com falantes do bengali. No teramos conseguido nos arranjar sem ele. O
doutor Mehrotra e o doutor Jamuna Prasad conseguiam acompanhar o bengali falado
pelos informantes at certo ponto, mas no mais do que isso. No final de nossa estada
em Bengala, o doutor Mehrotra comentou que estava comeando a entender melhor os
falantes do bengali do que quando tinha chegado ao Estado, vrios dias antes.
Capacidade de falar bengali responsivamente. Sobre a habilidade de Sharada de falar
bengali responsivamente, obtive

199

afirmaes independentes de oito falantes dessa lngua que tinham conversado com ela.
M. C. Bhattacharya foi o primeiro deles a falar com Sharada. Conversou com ela pela
primeira vez em seu templo, em 3 de fevereiro de 1974. Aps uma fase em que Uttara
esteve no controle, Sharada apareceu novamente e o sacerdote teve outra conversa com
ela em seu templo. Nessa ocasio, ele tez anotaes em bengali da conversa. A traduo
de trechos dessas anotaes est reproduzida no Apndice B.
Em 2 de julho de 1975, quando a doutora Pasricha ficou sabendo que Sharada havia
aparecido, M. C. Bhattacharya a acompanhou casa dos Huddars, onde ela gravou em
fita uma conversa entre o sacerdote e Sharada. Tambm reproduzi trechos traduzidos da
transcrio dessa gravao no Apndice B. Eles mostram a habilidade de Sharada de
entender bengali e de reagir a afirmaes feitas nessa lngua com respostas
compreensveis tambm em bengali.
M. C. Bhattacharya disse que, embora Sharada soubesse falar bengali de forma
inteligvel, ela no o fazia fluentemente e s vezes tinha de procurar palavras. Inclusive,
ele notou que a certa altura ela usou uma palavra hndi em vez de bengali.
O doutor Roy conheceu Sharada e falou com ela em 8 de fevereiro de 1975. Eles
conversaram em bengali por cerca de duas horas. Em novembro de 1975, ele discutiu
comigo suas observaes acerca da habilidade de Sharada de falar o bengali, e assinou
uma declarao da qual extra o seguinte:
No incio de fevereiro de 1975, visitei a casa da senhorita Uttara Huddar, de Nagpur, e l
conheci a personalidade Sharada, que vinha se manifestando atravs da senhorita Huddar.
Conversei exclusivamente em bengali com Sharada por cerca de duas horas. Suas respostas foram
compreensveis e ela demomstrou um domnio completo da lngua.

200

O doutor Sinha se encontrou com Sharada quatro vezes entre fevereiro e novembro
de 1975. Ele teve conversas com ela que duraram de 30 a 45 minutos em cada uma
dessas ocasies. Numa entrevista que tive com o doutor Sinha em 21 de novembro de
1975, ele afirmou: Ela [Sharada] entendeu tudo que eu disse em bengali e deu
respostas compreensveis em bengali.
O doutor Sinha fez uma gravao em fita de uma conversa que teve com Sharada em
7 de maio de 1976, da qual alguns trechos traduzidos esto reproduzidos no Apndice B.
Eles mostram que Sharada sabia falar bengali responsivamente e tambm que, s vezes,
ela fazia declaraes bastante longas.
O professor Pal teve vrias conversas extensas com Sharada. A primeira aconteceu
em outubro de 1975. No relatrio que fez para mim desse encontro (datado de 31 de
outubro de 1975), ele escreveu: Uma conversa longa se seguiu entre ns [ele e
Sharada], com durao de mais ou menos uma hora e meia... Durante todo o tempo, ela
falou fluentemente em bengali como uma moa bengalesa normal, e no notei nenhuma
diferena de entonao em relao de uma bengalesa.
Em outubro de 1976, o professor Pal teve outra oportunidade de conversar com
Sharada, o que aconteceu sob circunstncias quase ideais. Nesse meio-tempo, ele tinha
feito amizade com os Huddars, que o haviam convidado para se hospedar na casa deles
em sua terceira visita a Nagpur. Durante esse perodo na casa dos Huddars, Sharada
surgiu e permaneceu no controle por 36 horas. O professor Pal me escreveu, em um
relatrio (de novembro de 1976): Conversei com Sharada por cerca de dez horas. Nem
eu nem ela tivemos qualquer dificuldade de entender uma palavra que fosse do que o
outro estava dizendo. Conversamos com fluncia normal.

201

Os outros falantes de bengali (todos naturais de Bengala) que inclu entre as oito
pessoas referidas anteriormente eram todas mulheres: a senhora Rebha Sinha (esposa do
doutor Sinha), a senhora Sushuma Kar (tia paterna do doutor Sinha), a senhora Pratiba
Mukherjee e a senhora Karuna Mitra (a senhora Mitra se tornou vizinha dos Huddars
quando eles mudaram de casa em Nagpur; mas ela no tinha morado perto deles nem
conhecido Sharada antes dessa mudana, que aconteceu mais de dois anos depois do
primeiro surgimento de Sharada). Todas as quatro informantes disseram que Sharada
falara bengali de forma inteligvel com elas. Trs delas (a senhora Sinha, a senhora Kar
e a senhora Mitra) disseram que Sharada se expressava em bengali sem esforo e
fluentemente. A senhora Mukherjee no mencionou a caracterstica de fluncia, e no a
questionei sobre isso, mas ela contou que, no dia em que conheceu e conversou com
Sharada, esta teve um problema na garganta e falou apenas em sussurros, tendo
escrito algumas de suas respostas em vez de falar.
No inclu o doutor Dutta na lista de pessoas que conversaram em bengali com
Sharada porque, quando ele se encontrou com ela, ela no falou, mas escreveu a ele em
bengali.
Mencionei anteriormente meu desejo de conhecer outras opinies sobre o bengali de
Sharada. Elas foram obtidas de dois nativos de Bengala que concordaram em examinar
as duas gravaes em fita feitas em Nagpur nos dias 2 de julho de 1975 e 7 de maio de
1976.
O senhor Ranjan Borra, bibliotecrio snior do Departamento Sul-Asitico da
Biblioteca do Congresso, transcreveu essas duas gravaes em 1980 e, em seguida,
discutimos suas observaes e sua opinio sobre a lngua de Sharada Aps

202

essa conversa, preparei um relatrio no qual tentei expressar resumidamente o que o


senhor Borra tinha me dito. Enviei esse relatrio ao senhor Borra, que fez algumas
alteraes e aprovou para publicao o seguinte texto:
Do material que examinei nas duas gravaes de entrevistas durante as quais a personalidade
Sharada falou e cantou, posso fazer as seguintes afirmaes (as entrevistas em questo
aconteceram em Nagpur, Maharashtra, em 2 de julho de 1975 e 7 de maio de 1976).
Sharada sem dvida falava bengali responsivamente, isto , conseguia entender perguntas
feitas em bengali e responder a elas adequadamente em bengali.
Seu bengali no era fluente e, s vezes, encontrar a palavra certa parecia ser um esforo para
ela. As pessoas que a entrevistaram s vezes tinham de repetir ou reformular a pergunta, mas
finalmente ela dava uma resposta compreensvel em bengali. No notei nenhum caso em que o
teor da pergunta feita a ela pudesse lhe fornecer a resposta.
Como um todo, a gramtica bengali de Sharada estava correta, mas ela cometeu alguns erros.
A pronncia bengali de Sharada sem dvida no era a de um falante nativo da lngua. Era mais
a de um no bengals que aprendeu a falar o idioma aps a infncia. Eu diria que a pronncia de
Sharada ao falar bengali era a de um norte-indiano, mais provavelmente um falante nativo do
hndi.
Da amostra que pude examinar, no posso dar nenhuma opinio sobre a extenso do
vocabulrio bengali de Sharada.
No sou um expert na datao do bengali no que se refere a perodos anteriores da lngua,
assim, nada posso dizer sobre sua provvel data a partir de suas caractersticas internas. Contudo,
as msicas que Sharada cantou e os slokas [versos] snscritos que ela recitou so originrios de
um perodo bastante distante dos tempos modernos, digamos do sculo 19 ou mesmo do sculo 18,
quando tais canes eram populares. Com isso no quero dizer que essas msicas e slokas nunca
seriam ouvidas hoje em dia, mas eles no so to comuns

203

quanto eram antes. Em contrapartida, nos sculos 18 e 19 era provavelmente habitual para os
bengaleses cantar tais canes e recitar slokas snscritos, como fez Sharada. Essa caracterstica me
levaria a situar sua vida nos sculos 18 ou 19. Devido sua pronncia norte-indiana, no pude
afirmar que Sharada falava como uma bengalesa de um distrito especfico de Bengala.

O segundo expert em bengali que consultei durante esse perodo da investigao foi
o professor Sisir Kumar Das, cujas alirmaes sobre o caso citarei em detalhes numa
seo pos-lerior sobre as caractersticas do bengali de Sharada.
Habilidade de ler e escrever em bengali. Numa das ocasies em que M. C. Bhattacharya
se encontrou com Sharada, no incio de 1974, ela estava lendo um livro escrito em
bengali. O sacerdote lhe pediu que lesse um trecho para ele e achou que ela conseguiu
faz-lo, apesar de omitir algumas palavras difceis. Ele descreveu sua pronncia como
diferente, mas no especificou qual era a diferena. Sharada disse (tanto ao doutor
Sinha como ao professor Pal) que sabia ler e, quando o doutor Sinha a conheceu,
deparou-se com ela lendo um exemplar do Mahabharata em bengali. No acho,
contudo, que ele ou o professor Pal tenham realmente testado a habilidade de Sharada
de ler em bengali.
M. C. Bhattacharya descobriu que Sharada sabia escrever em bengali os nomes de
seu marido e de seu sogro (o fato de ela escrever esses nomes em vez de falar vinha da
habitual relutncia das mulheres hindus a pronunciarem os nomes dos maridos e de
parentes masculinos mais velhos. Esse receio cultural diminuiu desde a poca de
Sharada, mas persiste em algum grau mesmo hoje em dia). M. C. Bhattacharya disse
que Sharada havia escrito corretamente em bengali, com exceo de uma vogal escrita
em hndi. Ele comentou que sua escrita era parecida com a de crianas.

204

O doutor Dutta conheceu Sharada no incio de maro de 1974, durante a fase em que
ela no sabia falar, mas era capaz de entender o bengali que ele falava e tambm de
responder s perguntas dele escrevendo em bengali. Ele disse que a escrita em bengali
de Sharada geralmente era correta, mas que ela cometia erros de grafia, e afirmou,
ainda, que sua escrita e os respectivos erros lembravam mais os de uma criana
bengalesa que estivesse aprendendo a escrever do que de uma falante de outra lngua
que no o bengali.
Quando o doutor Sinha conheceu Sharada, em 23 de fevereiro de 1975, ela falou com
ele e, depois que ele lhe deu caneta e papel, tambm escreveu sete palavras em bengali.
No encontro de ambos em 13 de outubro de 1975, ela novamente foi capaz de ouvir,
mas no de falar. Contudo, mostrou-se capaz de escrever, e a conversa transcorreu com
o doutor Sinha falando e Sharada escrevendo. Desse modo, Sharada escreveu cerca de
trinta linhas de bengali, das quais o doutor Sinha me deu fotocpias. Algumas semanas
mais tarde, quando ele mostrou a Sharada uma foto do Templo Hansheshwari em
Bansberia, ela escreveu suas respostas s perguntas dele sobre o templo. Nessa ocasio,
escreveu a pedido dele, no devido ao recato ou incapacidade de falar.
Alm de ter escrito nas situaes mencionadas, Sharada o fez espontaneamente em
outras ocasies. Eram principalmente textos de canes devocionais, embora ela
tambm tenha escrito pelo menos uma carta para seu marido.
Caractersticas do bengali de Sharada. Os depoimentos citados acima mostram que a
maioria das pessoas que tiveram a chance de conversar com Sharada em bengali
descobriu que ela sabia falar a lngua fluentemente. Ela s vezes mantinha longas
conversas nessa lngua e em uma velocidade

205

normal. Essa fluncia confere ao caso um contraste marcante em relao aos casos de
Jensen e Gretchen, que falavam bem vagarosamente e com esforo visvel. Alm disso,
eles nunca falavam mais do que frases curtas.
Quanto pronncia bengali de Sharada, obtive opinies diversas. M. C. Bhattacharya
afirmou que ela era diferente, mas no descreveu a diferena em detalhes. Com
relao pronncia de Sharada ao entoar canes religiosas, ele disse que era correta,
como do tipo religioso antigo.
Ao discutir o caso comigo em 21 de novembro de 1975, o doutor Roy disse que a
pronncia do bengali de Sharada no era perfeitamente normal e no era boa. Na
declarao assinada qual me referi anteriormente, ele afirmou que sua pronncia de
algumas palavras no correspondia exatamente pronncia do bengali moderno. Achei
que isso se devia ao hbito de Uttara de falar a lngua marata.
Sushuma Kar, uma nativa de Bengala (nascida no sul de Calcut) que tinha vivido
em Saptagram (situada na rea da atual Bengala Ocidental, onde Sharada afirmava ter
vivido), disse que sua pronncia era igual do povo daquela regio. Alm disso, ela
comentou o uso que Sharada fazia da palavra more (em portugus, mina) em vez do
bengali moderno amar. M. C. Bhattacharya tambm comentou o uso de more em vez de
amar, e disse ter descoberto que essa era uma Caracterstica do dialeto de bengali falado
em Burdwan.
O professor Pal, numa carta a mim dirigida, datada de 10 de abril de 1976, relatou
suas observaes sobre o bengali de Sharada como segue:
Achei sua entonao e sua pronncia exatamente como as minhas. Isso era to esperado quanto
o fato de ns dois termos

206

vivido a oito quilmetros um do outro 62. A lngua falada difere de distrito para distrito,
notadamente entre os distritos orientais da Bengala Oriental [hoje Bangladesh] e os distritos
ocidentais da Bengala Ocidental. A diferena no perodo de 150 anos na mesma rea seria
insignificante, embora alguma diferena possa ser perceptvel na lngua escrita [...]. Obviamente,
Sharada estava falando um idioma ainda no influenciado pela lngua e pela cultura inglesas.
Enquanto usamos cerca de 20% de palavras do ingls em nossas conversas em bengali, Sharada
no usa uma nica palavra inglesa em conversas longas. Ela nunca menciona os nomes de famlia
anglicizados, tais como Chatterjee e Mukherjee, mas invariavelmente [d] os corretos [...],
Chattopadhaya e Mukhopadhaya. [...] De vez em quando, ela usa uma forma arcaica como more
(em portugus, mina), ao passo que usamos amar, mas as formas arcaicas ainda so usadas em
poesia. Sua lngua tem mais palavras snscritas do que o bengali moderno.

Quando o professor Pal e eu nos encontramos em Nagpur em novembro de 1976, ele


me ditou anotaes de algumas observaes e interpretaes adicionais da lngua de
Sharada. Elas incluam as seguintes afirmaes:
A pronncia e a entonao de Sharada parecem mostrar alguma influncia do hndi. Isso pode
se originar, em primeiro lugar, de uma influncia dos falantes dessa lngua sobre os habitantes de
Saptagram, que era um importante porto para todo o norte da ndia no comeo do sculo 19, antes
de Calcut ganhar proeminncia. Ainda hoje, na rea de Saptagram, as pessoas usam algumas
palavras do hndi nas conversas cotidianas em bengali; tais palavras no so encontradas em outras
reas onde bengaleses vivem. O povo de Saptagram diz banao (em portugus, preparar),
enquanto bengaleses de outros distritos

62

O professor Pal nasceu e foi criado numa rea de Bengala perto de onde Sharada dizia ter vivido.
Ele viveu por muitos anos em Chinsurah, que fica a cerca de dez quilmetros de bansberia e das outras
comunidades de Saptagram.

207

dizem taiyar karo (em portugus, tornar pronto). Ela [a pronncia de Sharada] pode [tambm]
ser atribuda ao fato de que Sharada est falando atravs de um canal vocal acostumado a
pronunciar palavras em marata.

Em seu relatrio de novembro de 1976, o professor Pal sugeriu ainda outra


explicao para o sotaque marata ou hndi observado no bengali de Sharada. que a
pronncia de Sharada pode derivar de uma semelhana entre o bengali falado no incio
do sculo 19 e o marata moderno. Aps chamar a ateno, pela primeira vez, para o fato
de Sharada ter pronunciado duas consoantes como elas so faladas em snscrito e como
seriam faladas por uma famlia de eruditos estudiosos do snscrito, ele prosseguiu:
A pronncia correta est mais ou menos conservada no hndi, no marata e em algumas outras
lnguas indianas, ao passo que os bengaleses modernos a perderam e so, portanto, ridicularizados
pelos outros. Essa pronncia correta de duas consoantes, que predominava no Bengala dos sculos
18 e 19 e ainda mantida pelos eruditos bengaleses estudiosos do snscrito, provavelmente mal
compreendida por alguns visitantes bengaleses [para Sharada] [...] como um sotaque hndi ou
marata na pronncia de Sharada, mas eles esquecem que pode ser bengali ou snscrito antigo.

No trecho dessa carta de 10 de abril de 1976 que citei acima, o professor Pal notou o
uso que Sharada fazia de palavras em bengali arcaico e de mais palavras snscritas do
que o falante usual de bengali moderno empregaria. Outros observadores tambm
comentaram essa caracterstica do bengali de Sharada. Por exemplo, o doutor Roy: Seu
vocabulrio inclua vrias palavras em snscrito e Ela usava uma espcie de bengali
sanscritizado prximo do snscrito. M. C. Bhattacharya igualmente falou da
ocorrncia de palavras

208

snscritas no bengali de Sharada. Ele achou que ela as usava quando no conseguia se
lembrar de uma palavra correta em bengali para o que queria dizer, e observou que ele
prprio, ao tentar falar hndi sendo o bengali sua lngua materna , s vezes usava
uma palavra em snscrito se no conseguia se lembrar da palavra em hndi.
O professor Pal fez uma lista de algumas das palavras em bengali faladas por
Sharada que o tinham impressionado de maneira especial e listou as palavras
correspondentes em bengali moderno. Com a ajuda de sua filha, a doutora Purabi Pai
(uma estudiosa do snscrito), de informantes falantes do marata que no so membros
da famlia de Uttara e da doutora Pasricha, as palavras equivalentes em snscrito,
marata e hndi foram acrescentadas relao. Reproduzo a lista completa na Tabela 7.
No inteiramente correto dizer que Sharada no usava nenhuma palavra inglesa.
Ela conhecia a palavra company, que por mais de 150 anos na ndia significou
(British) East India Company [Companhia (Britnica) das ndias Orientais]. Sharada
dizia company raj para se referir ao domnio da companhia. E, quando o doutor Sinha
lhe mostrou o impresso em ingls em seu papel de carta, ela o reconheceu como escrita
da companhia.
Na conversa entre M. C. Bhattacharya e Sharada ocorrida em 2 de julho de 1975, ele
lhe perguntou se ela sabia escrever a lngua dos sahibs [os ingleses], e a resposta foi:
Come, come. O sacerdote achou que ela estava dizendo komkom em bengali, que
significa um pouco, indicando que ela sabia escrever um pouco de ingls, mas no
muito, Sharada, contudo, o corrigiu e afirmou que queria dizer venha, venha

209

(em ingls). Ela no usou outras palavras inglesas durante essa longa entrevista.
Apresentarei agora os comentrios e concluses do doutor Sisir Kumar Das
(professor de bengali da ctedra Tagore do Departamento de Lnguas Modernas
Indianas da Universidade de Delhi), que examinou as duas gravaes mencionadas da
fala e das canes de Sharada, feitas em 1975 e 1976 (essas so as gravaes que o
senhor Ranjan Borra tambm examinou). Tambm forneci ao professor Das cpias de
amostras da caligrafia de Sharada obtidas pelo doutor Sinha. Na poca em que o
professor Das examinou as gravaes e os escritos, eu tinha lhe fornecido apenas um
breve resumo do caso, que inclua um pouco mais de informaes de uma mulher no
bengalesa que parecia ser capaz de falar bengali durante certas alteraes peridicas de
personalidade, quando uma personalidade secundria chamada Sharada se manifestava.
Primeiro, pedi ao professor Das que respondesse a uma srie de perguntas minhas
sobre o bengali de Sharada. Eis suas respostas (levemente editadas, com sua aprovao,
para facilitar a compreenso):
P. Sharada fala bengali?
R. Sim, Sharada fala bengali. Seu bengali, contudo, no muito natural e fluente.
um bengali fora dos padres com um sotaque estrangeiro.
P. Se ela fala bengali, ela o faz responsivamente?
R Ela fala bengali responsivamente. Em uma ocasio, unia pergunta teve de ser
repetida duas ou trs vezes e, em outra (quando lhe perguntaram se ela foi
mordida por uma cobra), ela no conseguiu entender. possvel, todavia,

210

que ela no estivesse suficientemente atenta naquele momento em particular.


Tirando esses dois casos, ela respondeu livremente e no encontrou dificuldade
para compreender as perguntas que lhe foram feitas.
P. Pode o bengali de Sharada ser identificado quanto (a) data aproximada da
lngua falada e (b) ao lugar especfico onde ela pode ter vivido ou onde seu estilo
de lngua ou era falado?
R. A lngua de Sharada no mostra nenhuma caracterstica arcaica especfica. Eu a
chamaria de uma variedade do bengali moderno. Como eu j disse, no o
bengali de padro educado. Contudo, um dialeto fora dos padres deste sculo.
Sobre a localizao geogrfica dessa lngua, posso dizer que ela se aproxima
estreitamente do bengali da Bengala Ocidental. Apenas uma vez Sharada
escorregou para um dialeto da Bengala Oriental (provavelmente de Dacca)
Eu venho de Saptagram a p , o que bastante incongruente. Mas de modo
geral, ela fala um dialeto da Bengala Ocidental. Porm, devo acrescentar
tambm que a entonao e os padres de acentuao tnica em sua lngua
claramente indicam que no se trata da sua lngua materna.
P. Quais so as indicaes na lngua para essa identificao [da lngua de Sharada
no que se refere a um lugar e um perodo]?
R. Os itens lxicos usados por Sharada no nos ajudam muito nessa identificao.
Seu vocabulrio no contm nenhum emprstimo do ingls. Ele contm alguns
emprstimos do snscrito que so bastante comuns no discurso religioso (por
exemplo, atma significando alma) e palavras nativas bengalis, muitas
originrias do snscrito. Todas essas palavras so usadas no bengali moderno.
No h uma nica palavra que possa ser chamada de arcaica ou obsoleta.
Analisando a gramtica

211

P.

e a sintaxe da lngua de Sharada, identifico-a como um dialeto fora dos padres


do bengali da Bengala Ocidental deste sculo.
A caracterstica mais evidente do bengali de Sharada sua pronncia, que sem
dvida no nativa. Sharada acentua a segunda slaba de palavras como
Sharada e bardhaman, nas quais um falante nativo do idioma normalmente
acentuaria a primeira slaba. A omisso de uma vogal em seu nome, Sharada, que
ela pronuncia Shar-da, tambm muito no bengali63. Outra caracterstica
interessante de sua fala a pronncia das semivogais w e y. Em bengali, a
distino entre os sons representados pelo b e pelo w, e j e y, no mantida.
Sharada, contudo, os distingue claramente. Isso mostra que ela fala bengali de
maneira diferente de um nativo. Minha conjectura que sua primeira lngua
uma das lnguas indianas que mantm a distino ou contraste entre b e w, e y e
j. Isso mais reforado pelo seu uso, ou deverei dizer mau uso, de cpulas em
certos tipos de frases bengalis (por exemplo, eta apnar bon ache [Esta sua
irm]). Um falante nativo desse idioma nunca usaria o verbo ache nessa frase.
O uso de eta [esta] tambm muito no bengali. Minha opinio ponderada
sobre a lngua de Sharada que se trata de um bengali falado por um falante de
hndi, marata ou gujarati. No o bengali como falado pelos bengaleses.
As canes que Sharada canta podem ser relacionadas com o perodo em que
elas foram compostas e cantadas pela primeira vez?

63

Sharada pronunciava seu nome (como eu mesmo pude notar facilmente ao ouvir uma das fitas)
como Shar-da. Porque, como o professor Das afirmou, ela omitia a segunda vogal, a palavra que ela
pronunciava tem, na verdade, apenas duas slabas, com o acento mais ou menos igualmente em cada uma.
Apesar disso, Sharada (com trs slabas) parece a melhor romanizao do nome.

212

TABELA 7. Algumas palavras em bengali e suas correspondentes em outras lnguas


Palavras de
Sharada
masi

matrishwasa

Bengali
moderno
masi

maoshi

mausi

meso

matrishvasripati

meso

kaka, mausa

mausa

yavana

yavana

musulman

musalman

more

mama

amar

majha

ghati

ghatika

ghanta

sannipatikjawar
a

sannipatikjawar
a

typhoid

tas
typhoid,
visamajwar
a

musalman
meri (feminino)
mera (masculino)
ghanta

Snscrito

Marata

Hndi

motijhara

Traduo ou
descrio
irm da me
marido
da
irm da me
muulmano
mina
hora
febre tifoide

java

java

java

jasvand,
jaswandi

jasvant, gurhal

aparajita

aparajita

aparajita

gokarna

aparajit, gokarna

kamla nebu
ruti
bhata, anna
jala, jal
ghol

narangam
rotika
bhaktam
jalam
ghola

kamla nebu
ruti
bhata
jala, jal
ghol

santara, narangi
roti
chaval
pani
lassi, chach

bhog dasi

varangana

rakshita

santara
poli
bhat
pani
tak
rakheli,
thevaleli

um tipo de
flor vermelha
usada
em
rituais
devocionais
(hibisco)
um tipo de
flor azul
laranja
po
arroz cozido
gua
soro (de leite)

rakhail

senhora

213

TABELA 7. (Continuao)
vaidya,
vaidyaraj
barah
atharah
ikkis
pachchas
main
ham

kaviraj

vaidya

kaviraj

vaidya

dwadash
astadash
ekabimshati
panchasat
ami
amra

dwadesha
astadasha
ekabimshati
panchasat
aham
bayam

baro
athara
ekus
panchas
ami
amra

bara
athra
ekwis
pannas
mi
amhi

sephali

sephali

sewli

prajakt

parijat,
harshingar

nayantara

nayantara

nayantara

sadaphuli

sadabahar

sandhyamani

sandhyamani

sandhyaman
i

gulbakshi,
gulbaksh

gulabbas

mdico
ayurvdico
doze
dezoito
vinte e um
cinquenta
eu
ns
um tipo de
flor
branca
pequena
um tipo de
flor
branca
pequena
um tipo de
flor colorida
pequena

NOTA: As palavras de lnguas indianas foram romanizadas sem diacrticos. Em alguns poucos casos,
informantes diferentes ofereceram palavras diferentes ou veriantes, s vezes dadas aqui.

214

R.

Infelizmente isso se aproxima do impossvel. A cano Epar Ganga Opar


Ganga [O Ganges neste lado e o Ganges no outro lado] bastante antiga,
mas a data de sua composio incerta. A cano Oh, Nitai, be merciful eu
nunca a tinha ouvido pode ser antiga. Nitai, um companheiro do santo
bengals Chaitanya, viveu no sculo 16.

Numa carta posterior, pedi que o professor Das desenvolvesse suas afirmaes
relativas datao do bengali de Sharada como um bengali moderno. Ele fez isso numa
longa declarao em carta datada de 8 de julho de 1980. Dela reproduzo os seguintes
trechos (novamente com leves modificaes das palavras originais, aprovadas pelo
professor):
A questo sobre se o bengali de Sharada de fato contm caractersticas incompatveis com o
bengali falado no incio do sculo 19 sem dvida muito pertinente e importante. Todos os
estudiosos bengaleses concordam que o bengali moderno comea por volta de 1800. Portanto,
tanto o bengali do sculo 19 como o do sculo 20 incluem-se no bengali moderno. Mas o senhor
sabe que a periodizao na histria das lnguas baseada em mudanas importantes e
significativas no sistema de som, padres gramaticais e, em algum grau, nos itens lxicos de uma
dada lngua. Tais divises so geralmente amplas. E sempre possvel e, em certos casos, muito
necessrio subdividir esses perodos, tais como antigo, mdio e moderno, em segmentos menores.
quase impossvel demarcar o perodo em que o bengali moderno inicial foi substitudo pelo
bengali moderno tardio, e espero que o senhor no insista nesse ponto. O bengali de Sharada (nas
gravaes que examinei) no contm nenhuma caracterstica arcaica que evidencie que ele pode
ser classificado como bengali moderno inicial.
O vocabulrio usado por Sharada, infelizmente, no nos ajuda muito. No verdade que o
bengali falado do sculo 19 era mais sanicritizado do que o bengali falado moderno, isso
verdadeiro no caso do bengali escrito, mas no h evidncias

215

que sugiram que o bengali falado continha uma proporo maior de palavras snscritas. Mas,
mesmo se admitirmos que o bengali falado do sculo 19 tinha mais palavras snscritas do que o
bengali moderno, o idioma usado por Sharada dificilmente satisfaz a esse critrio. Ele no contm
muitas palavras snscritas que possam ser emprstimos. Aproximadamente 50% das palavras do
bengali vm do snscrito. Elas so parte essencial da lngua bengali, e no possvel substitu-las.
No bengali de Sharada, palavras como atma [alma] [e] bhagaban |Deus] aparecem com
freqncia. Mas, embora sejam palavras snscritas, no podem ser substitudas por nenhuma
palavra nativa. Na verdade, acho que o vocabulrio de Sharada bastante dbio.
O senhor mencionou a falta de palavras inglesas no bengali de Sharada. Isso sem dvida
interessante. O senhor est certo quanto ao fato de o bengali falado moderno conter uma alta
porcentagem de palavras inglesas na verdade muito mais alta do que sugerido por Chatterji,
cujo clculo foi baseado apenas em dicionrios64. Mas temos de lembrar que o vocabulrio
amplamente determinado pelo contexto. Dois mdicos bengaleses discutindo um problema mdico
tenderiam a usar um grande nmero de palavras estrangeiras, enquanto uma discusso sobre
teologia ou mitologia hindus possvel sem o emprego de uma nica palavra de ingls. Talvez
esses exemplos sejam um tanto extremos. Mas o que quero dizer que as conversas de Sharada
com o senhor Bhattacharya, o doutor Sinha e outros (nas gravaes que me foram fornecidas)
centraram-se exclusivamente em um tpico65. Eu me pergunto como ela teria

64

Chatterji (1926) estimou, a partir da contagem de palavras em um dicionrio de bengali publicado


em 1916, que 1,25% das palavras bengalis eram de origem europia, incluindo as do ingls. Os nmeros
de Chatterji com relao a emprstimos do ingls esto bem abaixo do estimado (20%) para o bengali
moderno pelo professor Pal em sua carta de 10 de abril de 1976, citada anteriormente. O professor Das
explica aqui o uso variado de emprstimos do ingls em diferentes contextos.
65
Dos trechos das conversas reproduzidos no Apndice B, pensaramos que o professor Das
considerou a famlia de Sharada como o nico tpico abordado; contudo, se levarmos em conta as
msicas devocionais que ela cantou (tambm gravadas nas fitas examinadas por ele), teramos de
acrescentar a religio como um tpico importante.

216

respondido a outros tpicos envolvendo informaes e idias que chegaram ndia por meio de
fontes ocidentais. Tambm devo acrescentar que o uso de emprstimos do ingls mais comum
por bengaleses urbanos instrudos do que por bengaleses no instrudos e/ou de aldeias. Pelas
evidncias das amostras das gravaes, eu no qualificaria Sharada nem como urbanizada nem
como muito instruda. Tambm possvel que ela nunca tenha sido exposta s comodidades da
vida urbana moderna. Mas isso uma suposio minha. A falta de emprstimos do ingls em sua
fala um pouco intrigante, sem dvida, mas espero que uma amostra maior de suas conversas
ilumine mais essa questo.
O que acho mais notvel na fala de Sharada a falta de emprstimos do persa. At a metade do
sculo 19, palavras persas ou, para ser mais preciso, palavras de origem persa-rabe eram muito
comuns no bengali. O senhor talvez saiba que o persa foi por muito tempo a lngua dos assuntos
judicirios e administrativos em Bengala, tendo sido substituda pelo ingls em 1835. Mas,
novamente, palavras persas eram usadas em determinados contextos, especialmente os ligados a
terras, fisco, legislao etc. Sharada se refere a Sirajuddulla como o rei de Dacca. A palavra usada
por ela para rei raja, uma palavra bengali comum. Sinto que um bengals do sculo 19 tenderia a
empregar a palavra nabab nesse contexto. Siraj foi, na verdade, o ltimo nabab de Bengala, que
morreu em 1757. Sua capital era Murshidabad, na Bengala Ocidental, e no em Dacca. Eu me
pergunto se um bengals do incio do sculo 19 cometeria tal erro.
O ponto mais importante que eu gostaria de ressaltar que a variedade de bengali que Sharada
fala no bengali nativo. Seus padres de acentuao e entonao so sem dvida no nativos.
Sua sintaxe tambm diferente. Seu emprego de verbos em frases de identificao (por exemplo,
frases como: John mdico, Ele bengals etc.) bastante peculiar. A estrutura bengali
equivalente ser do seguinte tipo: John mdico (John daktar), Ele bengals (se bangali). Um
bengals nunca usar um verbo em tais frases. Sharada usa. Ademais, um bengals nunca diria
frases como: ami suneche [ouvi falar], kar

217

biye ache [casamento de quem?]. Esses fatos mostram que o bengali de Sharada se assemelha
ao de um falante no nativo da lngua. Alm disso, seu bengali como o falado no sculo 20, mais
do que o falado no sculo 19.
As amostras da caligrafia de Sharada, alm disso, confirmam minha opinio. Seu u escrito em
palavras como jul e thakur no bengali, mas devanagri, que a escrita usada no hndi e no
marata. Um bengals nunca empregaria essa grafia para a vogal u. Mas algum que esteja
familiarizado com o devanagri tenderia a incorrer em tal engano. No total, a forma devanagri do
u ocorre 25 vezes nas amostras da caligrafia de Sharada, e a forma correta de u bengali, apenas trs
vezes66. O sistema devanagri de escrita predomina no s em relao vogai u, mas tambm a
vrias consoantes. Portanto, concluo que a prpria lngua de Sharada (lngua materna) no o
bengali. Ela se parece com a de algum que adquiriu o bengali como uma segunda lngua, embora
no muito perfeitamente. E quando considero essa possibilidade, a outra possibilidade, isto , de
que Sharada fala uma variedade do bengali do sculo 19, est automaticamente descartada.

Em outra carta a mim dirigida, datada de 16 de setembro de 1980, o professor Das


fez os seguintes comentrios adicionais:
Estou inteiramente convencido de que a pronncia de Sharada sem dvida no a de um
falante nativo. No encontro nenhum arcasmo especfico ou nenhuma caracterstica peculiar que
permita afirmar definitivamente que Sharada fala o bengali do sculo 19. Contudo, admito que no
h muitos indcios de que ela no esteja falando o bengali do sculo 19. Mas no que diz respeito
sua pronncia, bem como sua entonao, ela fala um bengali no nativo.

66

O snscrito escrito no sistema devanagri. O professor Pal tambm havia notado que a grafia do u
de Sharada era diferente da do u da escrita bengali. Ele tinha interpretado seu u como sendo do snscrito.
O professor Das, com quem troquei correspondncia sobre o assunto, considerou que este era de
terminologia. Permanece o fato, apesar disso, de que o u de Sharada era diferente daquele do bengali
padro.

218

Comentrio. O professor Das afirmou claramente que o bengali de Sharada lhe parece
moderno, com o que ele se refere no apenas ao bengali moderno do perodo de 1800
em diante, mas moderno no sentido de se assemelhar ao bengali falado no sculo 20.
Ele no negou que o bengali de Sharada pudesse ser o de um perodo anterior, mas no
encontrou nenhum indcio de que seja, e pouca evidncia de que no seja. Sua opinio
difere, portanto, da de outros observadores, dos quais o mais capacitado em razo de sua
instruo e das oportunidades de estudar a lngua de Sharada o professor Pal. Este
encontrou palavras arcaicas e uma proporo mais alta do que o esperado de palavras do
snscrito no bengali de Sharada (ver Tabela 7). O doutor Roy tambm observou a
segunda dessas caractersticas.
De todas as pessoas que investigaram o bengali de Sharada, o professor Das o
nico lingista habilitado. E, uma vez que ele tambm um especialista em sua lngua
materna, o bengali, sua opinio incontestavelmente valiosa. Apesar disso, eu me
pergunto se as diferentes oportunidades que o professor Das e o professor Pal (e o
doutor Roy) tiveram de investigar o bengali de Sharada conseguiam explicar seus
diferentes pontos de vista sobre a provvel datao da lngua. lamentvel que o
professor Das (e tambm o senhor Borra) tenha podido examinar apenas as gravaes
em fita que descrevi, uma das quais bastante curta. Os outros informantes falantes do
bengali tiveram a oportunidade de conversar diretamente com Sharada e pelo menos um
deles, o professor Pal, conseguiu falar com ela durante muitas horas. possvel que a
data anterior que o professor Pal atribuiu ao bengali dela possa se originar das diferentes
oportunidades de observao que ele teve em comparaco com o material
disponibilizado

219

para o professor Das. Estou sugerindo que Sharada, em suas longas conversas com o
professor Pal, possa ter apresentado uma habilidade de falar bengali maior do que a que
mostrou nas entrevistas relativamente curtas que foram gravadas e disponibilizadas para
o professor Das examinar. Todos que lalam uma segunda lngua razoavelmente bem
descobrem que falam essa lngua melhor depois de um perodo de aquecimento;
assim, por exemplo, um falante do francs cuja lngua materna o ingls ou o alemo
ser muito menos preciso em seu francs no dia em que chega Frana para uma visita
do que estar depois de vrios dias. Parte desse progresso provavelmente deriva do
aprendizado de novas palavras, frases e expresses idiomticas; mas parte, quase som
dvida, vem tambm de pr novamente em uso o vocabulrio e a gramtica francesas,
que no so instantaneamente mobilizados quando se aprende a falar a lngua, depois de
um longo perodo sem pratic-la. Alm disso, conversas longas como as que ocorreram
entre Sharada e o professor Pal teriam abrangido um leque mais amplo de tpicos do
que os que foram includos nas gravaes; e isso teria fornecido uma amostra maior da
lngua de Sharada para avaliar questes como o uso de emprstimos do ingls e o uso de
palavras que no so encontradas no bengali moderno (ou no marata moderno), algumas
das quais esto listadas na Tabela 7.
Desconhecimento do hndi, do marata e do ingls. G. M. Huddar falava com Sharada
em marata, mas ela no entendia. A irm de Uttara, Charushela Luley, tambm tentou
falar com Sharada nesse idioma e percebeu que ela no conseguia compreend-lo.
O doutor Sinha, ao conhecer Sharada em 23 de fevereiro de 197S, estava
acompanhado de um amigo marata. Ele prprio falou com Sharada apenas em bengali,
mas, como

220

combinado anteriormente, seu amigo s vezes interrompia a conversa com perguntas


dirigidas a Sharada em marata. A cada vez que ele fazia isso, Sharada respondia em
bengali: No entendo o que ele est dizendo.
O doutor Dutta disse que ele tambm havia tentado falar com Sharada em marata, e
que tinha percebido que ela no entendia a lngua.
O doutor Dutta tambm tentou falar com Sharada em hndi e descobriu que ela
tampouco conseguia entender essa lngua. G. M. Huddar tambm afirmou, em 1975,
que ela no compreendia nada de hndi. Contudo, em 1976, o professor Pal, que ficou
na casa dos Huddars durante cinco dias, incluindo 36 horas de uma fase Sharada, contou
que os Huddars estavam se comunicando com Sharada por meio de um hndi no
ortodoxo e gestos. Ao usar o hndi, eles estavam tirando vantagem da proximidade
lingstica entre o hndi e o bengali, em comparao com a proximidade com o marata;
alm disso, o hndi uma lngua franca no norte da ndia, e a maioria dos bengalis
conhece um pouco o idioma. Ademais, a famlia de Uttara havia aprendido um pouco de
bengali com Sharada, e isso ajudava na comunicao entre eles.
Como mencionei anteriormente, os cognatos e outras caractersticas comuns do
bengali e do hndi possibilitam que um falante do bengali capte o significado de
algumas frases em hndi (isso seria verdadeiro tambm para falantes do marata, mas em
um grau menor). Por exemplo, quando a doutora Pasricha conheceu Sharada em 2 de
julho de 1975, ela lhe perguntou, em hndi, o seu nome. Sharada imediatamente
respondeu: Sharada. As palavras em hndi para Qual seu nome? so: Ap ka nam
kya hai?. As palavras correspondentes, em bengali so: Apnar nam ki? (o verbo no
falado).

221

G. M. Huddar e o doutor Roy tentaram falar com Sharada em ingls e perceberam


que ela no entendia nada dessa lngua (Uttara fala ingls fluentemente e obteve o
mestrado em ingls na Universidade de Nagpur).
Desconhecimento do bengali por parte de Uttara
Em duas ocasies, o doutor Sinha tentou falar com Uttara em bengali e percebeu que
ela no entendia. Como ela entende e sabe falar um pouco de hndi, ele tentou misturar
algumas palavras bengalis no hndi que falou ao conversar com Uttara e viu que ela
tambm no entendia.
O professor Pal realizou em experimento semelhante. No decorrer de uma conversa
com Uttara em ingls ou em hndi mal falado, ele usava algumas palavras em bengali.
Uttara licava perplexa e perguntava o que elas significavam. O professor Pal tambm
observou que, durante os cinco dias em que esteve com os Huddars, Uttara nunca usou
palavras bengalis ao conversar.
Depois que o doutor Dutta se encontrava com Sharada, ele visilava os Huddars
quando a personalidade normal de Uttara eslava presente e a jovem no o reconhecia. E,
quando ele lalava com ela em bengali, ela no entendia nada.
Perguntas sobre a possibilidade de Uttara ter aprendido bengali por meios normais
Neste tpico, considerarei primeiro a possibilidade de o conhecimento de Uttara
acerca do snscrito, que ela estudara durante vrios anos, ter bastado para muni-la do
conhecimento de bengali que Sharada demonstrava; depois, examinarei as
oportunidades que Uttara ara pode ter lido de aprender bengali diretamente de falantes
dessa lngua.

222

J mencionei que o bengali est mais prximo do snscrito do que outras lnguas
modernas do norte da ndia. Duas das irms mais velhas de Uttara haviam estudado
snscrito, e uma delas, Charushela Luley, disse que seu conhecimento desse idioma a
ajudava a acompanhar um pouco o que Sharada dizia. A outra dessas duas irms,
Shailja Bhaid, tinha ido muito alm nos estudos do idioma, obtivera uma medalha de
ouro e um mestrado em snscrito, e depois se tornara professora assistente de snscrito
na Universidade de Nagpur. Mas ela percebeu que no conseguia entender bem Sharada.
Disse que a semelhana entre muitas palavras em bengali e snscrito no a habilitava a
seguir a fala de Sharada porque a pronncia de Sharada falando bengali era muito
diferente do snscrito. Shailja Bhaid tambm tinha tido aulas de bengali por dois meses
em 1961, mas depois, segundo disse, esqueceu o que havia aprendido. Que as irms
mais velhas de Uttara tenham conseguido alguma ajuda para entender Sharada a partir
de seus estudos de snscrito faz com que seja relevante mencionar a lngua e descrever
os prprios estudos do idioma por parte de Uttara.
Uttara estudou snscrito por quatro anos no total. Durante os trs primeiros, ela o
aprendeu na escola, no nono, dcimo e dcimo primeiro graus. Quando estava no
dcimo primeiro grau, tambm teve aulas particulares por cerca de trs meses com
Shanker Govind Chatte. Depois de sair da escola e antes de ingressar na faculdade,
Uttara estudou em uma escola particular por um ano e, em 1960, passou (com distino)
em um exame especial da lngua.
Durante esses anos de estudo, Uttara e seus colegas ensaiaram e apresentaram uma
pea no idioma. Eles a inscreveram num concurso em Bombaim e ficaram em segundo
lugar. Uttara contou que ela e os colegas decoraram suas partes na

223

pea, mas eram incapazes de falar snscrito fluentemente. Uttara interrompeu os estudos
da lngua em 1960 (na poca, ela estava mais interessada em cincia). At 1975,
contudo, ainda conseguia ler snscrito bem o suficiente para entend-lo.
Uttara, portanto, tinha uma instruo considervel em snscrito, mas no acho que
isso seja suficiente para t-la habilitado (como Sharada) a falar o bengali moderno. Os
trechos a seguir, extrados de Chatterji (1963, pp. 70-73), e aqui reproduzidos sem
diacrticos, mostram como o bengali moderno evoluiu de seu ancestral prakrit,
contemporneo do snscrito clssico:
Ingls:

A certain man had two sons: andthe younger ofthem said to hisfather,
Father, give me the portion ofgoods that falleth to me. And he divided
unto them his living.
[Um homem tinha dois filhos. Disse o mais moo a seu pai: Meu pai, dme a parte dos bens que me toca. Ele repartiu seus haveres entre ambos].
Evangelho segundo So Lucas, 15:11-12
Snscrito: kasya-cid manusyasya dvau putrau astam. tayoh kaniyan pitaram aha
pitah, bhavatam vittasya yo bhago mayi a-gamisyati, tam me dehi.
tatosau svam vittam vi-bhajya tabhyam pra-dadau.
Bengali: ek-jan lok-er du-ti chele chila. tader madhye choto-ti bapke baile
baba, apna-r bisay-er madhye ye bhag ami pabo, ta ama-ke din. ta-te tader bap ta-r bisay-asay ta-der madhye bhag-kare dilen.
Marata:
kone eka manas-as don putra hote. tya-til dhakta bapa-la mhanala
baba, jo mal-matte-ca wata ma-la yawaya ca, to de. mag tya-ne tya-s
sampatti watun dili.
Hndi:
ek admin ka do beta tha. un-me-se chota beta bap-ko kaha baba, apka dhan-daulat-me jo bakhara kamara hoga, usko ham-ko de-dijiye. tab
bap apna dhan-daulat dono-me bat diya.

224

Os trechos acima tambm deveriam ajudar o leitor a entender a separao do bengali


moderno do hndi e do marata. O conhecimento que Uttara tem do snscrito sem dvida
teria facilitado o seu aprendizado do bengali, se ela fizesse isso por meios normais. Mas
no teria bastado para torn-la fluente em bengali; no mais do que quatro anos de
estudo de latim na escola secundria capacitariam algum, catorze anos depois, a falar
francs sem a prtica da fala nessa prpria lngua.
Volto-me agora para a possibilidade de Uttara ter aprendido o prprio bengali com
falantes dessa lngua que ela conheceu ou com quem pode ter convivido durante a
infncia ou mais tarde.
Em primeiro lugar, deveramos ter em mente que nem Uttara nem seus pais tinham
estado em Bengala antes do desenvolvimento do caso (tampouco estiveram l desde
ento). Assim, se Uttara aprendeu bengali, deve ter feito isso com falantes do bengali
em Nagpur ou Wardha.
Os pais de Uttara e ela prpria conseguiram se lembrar de apenas dois amigos
ou conhecidos bengaleses dos primeiros anos da vida dela. Seu pai tinha um amigo de
origem bengalesa que o visitava uma ou duas vezes por ano. Mas a famlia desse amigo
vivera em Nagpur havia cerca de quarenta anos, e ele s falava marata quando estava na
companhia dos Huddars. A me de Uttara no conseguiu se lembrar de ter encontrado
esse homem, embora se lembrasse de ter ouvido o nome dele ser mencionado; mas ela
podia t-lo esquecido nos anos seguintes. G. M. Huddar conhecia outro bengals que
visitava a famlia durante os anos 1945-1950, quando eles estavam morando tm Wardha
e em Sirsi; mas ele falava hndi e nunca bengali quando na companhia dos Huddars.

225

Nagpur tem aproximadamente 1 milho de habitantes. Os informantes estimaram que


entre eles haja 10 mil bengaleses. Os bengaleses tiveram uma influncia duradoura na
vida cultural da cidade e uma participao fundamental no estabelecimento da
Universidade de Nagpur. Embora a cidade seja mais prxima de Bombaim do que de
Calcut, a influncia britnica a alcanou ao se espalhar para o oeste a partir de Calcut,
em vez de vir do leste a partir de Bombaim.
Os bengaleses de Nagpur esto empregados principalmente em vrios departamentos
governamentais, como os de estradas de ferro, correios e servios do fisco; alguns so
comerciantes. Visitei uma rua onde h vrias lojas de doces de bengaleses prximas
umas das outras. Os bengaleses de Nagpur no esto estabelecidos exclusivamente num
nico distrito da cidade. Contudo, alguns vivem em grupos. Por exemplo, existe uma
aglomerao deles ao redor de um dos templos de Kali. Alm disso, Nagpur tem
algumas escolas nas quais a lngua usada no ensino o bengali, e falantes desse idioma
vivem perto dessas escolas. Mas outros bengaleses esto dispersos em unidades
familiares individuais entre os maratas da cidade. Mencionei anteriormente a senhora
Pratiba Mukherjee, bengalesa que tinha se mudado com a famlia para a rea de Nagpur
onde os Huddars viveram aps o desenvolvimento do caso. Os residentes dessa
subdiviso de Nagpur eram predominantemente maratas. O pai de Uttara disse que as
casas em que a famlia tinha morado em Nagpur ficavam sempre em distritos habitados
pelos maratas, e nunca nos bairros bengaleses da cidade.
O pai de Uttara no conviveu muito com ela durante sua infncia. Ele vivia
preocupado com o cultivo de suas terras e com suas atividades polticas. Eu no tinha
motivo para duvidar da veracidade das informaes que ele podia fornecer, mas

226

elas apresentavam lacunas que ele prprio admitia com franqueza. A me de Uttara
tambm no estivera sempre presente durante o tempo que a filha passava em Wardha.
s vezes, ela estava em Sirsi com o marido. Esses fatos me impulsionaram a ir para
Wardha com o objetivo de descobrir algo sobre os bengaleses ali estabelecidos, com
quem Uttara podia ter tido contato quando criana. A doutora Pasricha e eu, portanto,
passamos uma tarde (na companhia do doutor Sinha) visitando Wardha procura de
bengaleses. Wardha uma cidade tahsil (equivalente a uma sede de condado ou
municpio nos Estados Unidos) com 69.037 habitantes em 1971. Como no um centro
principal de reparties do governo, no atraiu bengaleses como Nagpur. No correio e
no Collectorate (gabinete da receita federal) ficamos sabendo que no havia
funcionrios bengaleses. Finalmente, a partir do correio, alcanamos um engenheiro
bengals por telefone; ele disse que vivia em Wardha havia quatro meses e que no
tinha conhecido um nico bengals ali. Encontramos uma loja que dizia vender doces
bengaleses, apenas para descobrir que seus proprietrios eram gente do local (maratas)
o que equivale a pr em um vinho espanhol um rtulo falso de champanhe.
Interrogamos trs vizinhos da casa onde os Huddars tinham morado. Dois deles, que
viviam ali havia mais de 25 anos, disseram no conhecer nenhum bengals que morasse
na rea. O terceiro, um professor de escola primria de seus quarenta e poucos anos que
vivia em Wardha desde que nascera, sabia de quatro ex-moradores bengaleses das
proximidades, mas apenas um vivera l na mesma poca que Uttara. Essa pessoa viveu
ali de mais ou menos 1950 at 1960, portanto durante os ltimos anos (1951-1953) de
residncia de Uttara em Wardha. Mas, mesmo admitindo que esse homem

227

tivesse de algum modo tido contato com Uttara, isso teria acontecido quando ela j tinha
dez anos, uma idade da qual, imagino, ela se lembraria se tivesse tido mais
familiaridade com algum que falasse uma lngua que no fosse marata com ela ou em
sua presena.
Para obter um conhecimento mais exato do nmero de bengaleses em Wardha,
examinamos a lista de votantes que o Registro de Votantes cordialmente colocou nossa
disposio. Examinamos os nomes de cem pessoas, pegando o primeiro listado em cada
cem pginas. No apareceu nem um nico nome bengals entre eles.
Em resumo, Wardha tem, e provavelmente teve, poucos habitantes bengaleses,
embora a porcentagem deles l deva ter sido bem menor do que o 1% estimado para
Nagpur. Penso que podemos tranqilamente excluir a possibilidade de que Uttara tenha
aprendido bengali com algum falante da lngua em Wardha, quando criana, sem que
seus pais soubessem ou se lembrassem, e sem que ela prpria se lembrasse do fato anos
mais tarde.
Na poca em que estudava snscrito, na adolescncia, Uttara tambm se dedicou a
aprender as escritas das lnguas indianas modernas, inclusive o bengali, e teve algumas
aulas de leitura dessas escritas na companhia de um colega de classe. Informaes sobre
essas aulas se espalharam no crculo de pessoas familiarizadas com o caso. Na poca em
que ouvi falar dele, corria o rumor de que Uttara tinha tido um namorado bengals, com
quem aprendera bengali. Aqueles que relataram essa mentira evidentemente acharam
que ela explicava o caso de maneira adequada. Se tivesse sido verdade. teria explicado;
e eu quis pesquisar qualquer fato que apoiasse tal alegao, Portanto, passei um bom
tempo

228

investigando o assunto durante minhas visitas a Nagpur, especialmente em novembro de


1976 e novembro de 1980. Os informantes pertinentes foram a prpria Uttara, seus pais,
Priyadarshan Dinanath Pandit (o colega com quem ela estudou a escrita bengali) e
Shanker Govind Chatte, o professor que lhes deu aulas.
Em primeiro lugar, Priyadarshan Dinanath marata, no bengali. Ele sabe falar
apenas marata e ingls. Ele e Uttara foram colegas de classe do stimo at o dcimo
primeiro ano. Por alguns meses, quando estavam no dcimo primeiro ano, tiveram aulas
particulares de snscrito com Shanker Govind Chatte, e nessa poca o professor tambm
lhes dera algumas aulas dos rudimentos de leitura da escrita bengali. Priyadarshan
Dinanath lembrou que o perodo das aulas (de leitura da escrita bengali) totalizou dois
meses, no mximo. No informou com que freqncia as aulas eram dadas, mas disse
que elas no eram muito regulares. O conhecimento que adquiriu de bengali foi
suficiente para que conseguisse ler alguma coisa nos letreiros de lojas em bengali, mas
esse era mais ou menos o grau de sua habilidade de leitura do idioma.
Shanker Govind Chatte disse que Uttara e Priyadarshan Dinanath tinham ido sua
casa para ter aulas de escrita bengali vrias vezes por semana por um perodo de trs a
quatro meses (ele variou em sua estimativa da freqncia das aulas, mas seu nmero
mais alto foi quatro vezes por semana). O professor afirmou que as aulas eram de leitura
da escrita, e no destinadas a lhes ensinar a escrever ou falar bengali. Ele disse que os
dois alunos fizeram pouco progresso porque no freqentavam as aulas com
assiduidade. Alm disso, ele estava ensinando ambos a ler bengali com sons maratas,
no bengalis. Ele prprio, um marata, tinha aprendido um pouco de bengali com um
bengals

229

residente em Nagpur e conseguia acompanhar uma conversa em bengali, mas no sabia


falar o idioma. Era capaz de ler, mas no conseguia escrever na lngua. O professor
expressou a confiana de que a habilidade de Sharada de falar o bengali da qual
ouvira falar, embora nunca tivesse conhecido Sharada podia no ter se originado do
conhecimento superficial sobre a leitura bengali que ele tinha transmitido a Uttara
muitos anos antes do aparecimento da personalidade.
Uttara disse que recebeu orientao de Shanker Govind Chatte em temas como
snscrito, ingls e geografia. Ela tambm se recordou de algumas aulas que ele havia
dado a ela (e a Priyadarshan Dinanath) sobre a escrita de lnguas indianas. Contudo,
pelo que se lembrava, ela tivera apenas duas aulas de escrita bengali. Com relao
discrepncia entre sua lembrana da quantidade de aulas e a de Shanker Govind Chatte,
ela achou que ele confundira as aulas de escrita bengali que tinha lhe dado com as aulas
que ministrou no ano seguinte, sobre os outros temas mencionados.
Uttara afirmou que nunca fizera qualquer outra tentativa de estudar bengali.
Tampouco tinha amigos bengaleses com quem podia ter praticado a lngua. Ela disse
que sentira vontade de aprender bengali e que podia ter aprendido se tivesse tido um
amigo bengals. Priyadarshan Dinanath achava o bengali difcil, e ele tambm no
continuou e estud-lo depois que ele e Uttara deixaram as aulas com Shanker Govind
Chatte. Ele e Uttara no freqentaram a faculdade juntos, mas permaneceram amigos.
O pai do Uttara estava presente quando ela rememorou comigo seu breve estudo do
alfabeto bengali com Shanker Govind Chatte, e ele concordou que em nenhuma outra
ocasio ela estudara bengali. Estava ciente de que Uttara tinha estudado

230

bengali com Shanker Govind Chatte por dois ou trs dias, mas disse francamente que
estivera to ocupado na poca, com suas atividades na poltica, que tinha prestado pouca
ateno aos assuntos familiares67.
Uttara tem dois parentes com algum conhecimento de bengali. Destes, seu irmo
mais novo, Satish, o mais importante. Ele era funcionrio do Geological Survey of
India e foi designado para um cargo em Orissa (estado vizinho de Bengala, no leste da
ndia) durante os anos 1969-1972. Voltou a Nagpur em outubro de 1972. Tinha
aprendido a falar ori, uma lngua prxima do bengali falada pelo povo de Orissa. Pelo
fato de o estado ficar perto de Bengala, Satish tinha muitos colegas bengaleses quando
morou l e desenvolveu uma capacidade de conversar com eles em bengali. E, como
bengaleses entram em grande nmero no servio pblico, ele tambm teve colegas
dessa nacionalidade no trabalho depois que retornou a Nagpur, tendo permanecido na
Geological Survey of India. Ele afirmou que cerca de 70% dos funcionrios de sua
diviso eram bengaleses.
Satish ia para casa de frias na poca em que vivia em Orissa. Ele disse que nunca
falou bengali com Uttara nem com qualquer um de seus amigos na presena dela. Seus
pais tinham lhe pedido que os ajudasse a se comunicar com Sharada, e ele achou que
podia falar com ela em bengali.

67
A questo da quantidade de aulas de leitura de escrita bengali que Uttara teve forneceu a nica
discrepncia importante nos diferentes depoimentos do caso. No desejo minimiz-la. Ao mesmo tempo,
fundamental lembrar que, embora o nmero e a durao das aulas de Uttara possam ser relevantes para
uma avaliao sobre a habilidade de Sharada de ler o bengali, e talvez de escrev-lo, eles no tm ligao
com sua habilidade de falar essa lngua. Deveramos lembrar tambm que, apesar de os informantes
discordarem sobre o nmero e a durao das aulas, todos eles concordaram que ela obteve somente um
conhecimento rudimentar da leitura da escrita bengali e que depois das aulas ela conseguia, no mximo,
ler algumas poucas palavras do bengali.

231

Uttara tem uma prima distante que vive em Ranchi, uma cidade do sul de Bihar,
outro estado vizinho da Bengala Ocidental, ao norte de Orissa. Essa prima sabe bengali
e, em uma de suas visitas espordicas aos Huddars, ela conheceu Sharada e confirmou
que ela falava bengali. Uttara disse que se encontrava com a prima muito raramente,
portanto no parece possvel que o bengali de Sharada tenha se originado dos encontros
de Uttara com ela.
No achei nem ouvi falar de nenhum outro falante do bengali na vida de Uttara. No
penso que seu relacionamento com as pessoas que mencionei acima pode explicar o
conhecimento de bengali de Sharada.
Na primavera e no vero de 1980, alegaes de que Uttara havia aprendido bengali
por meios normais foram publicadas cm jornais de Nagpur, o que resultou em um
intenso debate pblico. Afirmou-se que a me de Uttara, Manorama, confessara a
algum que a filha tinha aprendido a lngua por meios normais. Essa invencionice
suscitou um enrgico desmentido por parte de Manorama, que o jornal Nagpur Times
publicou em 22 de junho de 1980.
Quando visitei Nagpur (com a doutora Pasricha) em novembro de 1980, a
controvrsia no tinha amainado. Soube que diziam que Uttara tinha tido um professor
de bengali na Universidade de Nagpur, com quem ela aprendera a lngua. Uttara
realmente tinha aulas com um professor de bengali o doutor R. N. Roy , mas ele
lhe ensinava ingls, e no bengali.
Um crtico particularmente colrico do caso procurou a doutora Pasricha e eu (em
nosso hotel) e nos disse que tinha certeza de que Uttara tivera aulas intensivas de
bengali das quais ns no havamos sido informados. Ele nos deu nomes de pessoas
que, segundo afirmou, possuam informaes

232

pertinentes que confirmariam sua alegao, ou podiam nos levar a elas. No nos foi fcil
chegar a um informante de primeira mo por trs de outros de segunda mo, mas
finalmente a doutora Pasricha e eu encontramos e entrevistamos Inder Kumar
Waghmare, que afirmou ter tido aulas de bengali muitos anos antes com Uttara. Mas em
seu relato, comparado com o que Uttara dissera sobre suas aulas de leitura de escrita
bengali, havia discrepncias nas datas e em outros detalhes, como o nome fornecido por
I. K. Waghmare do professor que dava as aulas. Continuamos indo atrs dos fatos (por
correspondncia e entrevistas que a doutora Pasricha conduziu em maio de 1981), e
enfim conclu que ele provavelmente confundira Uttara com sua irm mais velha,
Shailja. Esta sim tivera aulas de bengali, assim como de russo e urdu, com o professor
apontado por I. K. Waghmare. Uttara disse que tambm tinha tido algumas aulas de
russo com o mesmo professor, mas nenhuma de bengali. Embora I. K. Waghmare
afirmasse que a tivesse visto fazer um teste em bengali na mesma ocasio em que ele
prprio fizera, Uttara negou ter estudado bengali no instituto que ela e a irm Shailja
haviam freqentado. No acho que nenhum dos dois estava tentando nos enganar, mas
obviamente um ou outro estava equivocado. Acredito que Uttara estava certa, sobretudo
porque penso que exames so ocasies muito importantes das quais no nos esquecemos
facilmente. Uttara de fato se lembrou de ter feito um exame de russo e, se ela tivesse
feito um de bengali, acho que se lembraria tambm. Alm disso, Uttara e Shailja so
fisicamente parecidas e as pessoas tomam uma pela outra quando elas no esto juntas.
Para concluir esta seo, voltarei aos livros em bengali que foram dados a Sharada
em 1974 e 1975. Os leitores se lembraro que tanto M. C. Bhattacharya como o doutor

233

Sinha depararam-se com Sharada lendo livros em bengali quando a visitaram durante
aqueles anos. Essa leitura podia ter aumentado o conhecimento de Sharada da escrita
bengali, qualquer que tivesse sido ele antes disso. Mas ela no recebeu nenhuma
instruo com a leitura dos livros, e M. C. Bhattacharya disse que ela (j) era capaz de
ler o bengali na poca de sua observao. Fora isso, a leitura de livros em bengali,
embora pudesse ter acrescentado alguma coisa ao vocabulrio de Sharada, podia ter
contribudo em quase nada para sua habilidade de entender o bengali que lhe falavam e
de falar o idioma responsivamente.
Comentrio sobre os indcios de processos paranormais no caso
Antes de comear a analisar em detalhes as explicaes alternativas para o caso,
enfatizarei vrias caractersticas importantes que o tornam diferente dos casos de Jensen
e Gretchen. As personalidades destes ltimos manifestavam-se durante o estado de
hipnose e (com poucas excees) quando as personalidades primrias estavam
recostadas. Se devido imobilidade fsica ou no, tanto Jensen como Gretchen eram
pouco mais do que personalidades bidimensionais. Essa observao talvez seja um
pouco injusta, porque ambos na verdade expressavam uma srie de diferentes emoes.
Comparados com Sharada, contudo, eles eram apenas levemente esboados como
personalidades. Sharada mantinha os olhos abertos (na maior parte do tempo) e, embora
passasse quase o dia todo em seu quarto, s vezes saa dele para ir a outras partes da
casa ou ao jardim; alm disso, em pelo menos duas ocasies ela andou alguns poucos
quilmetros para longe da casa de Uttara. Mesmo em seu quarto, Sharada conseguia
(exceto durante seus acessos intensos) se envolver

234

facilmente em atividades como comer, venerar Durga e conversar longamente com


visitantes.
Na fluncia lingstica, Sharada tambm ultrapassava Jensen e Gretchen de longe.
Eles falavam de forma vacilante e raramente diziam uma frase completa ou mais do que
algumas palavras. O bengali de Sharada, como me dei o trabalho de mostrar, tinha
falhas tambm, mas a falta de fluncia no era uma delas. Ela sabia falar frases longas e
cantar canes longas. Havia algumas ocasies em que ela parecia conversar com
esforo e poucas em que ficava completamente muda. Contudo, na maioria das
ocasies, os entrevistadores no precisavam estimul-la a se expressar, como
geralmente tinham de fazer ao conversar com Jensen e Gretchen.
Sharada tambm ultrapassou de longe Jensen e Gretchen na extenso de informaes
que transmitiu sobre a vida que ela parecia relembrar. Se Jensen e Gretchen no
tivessem falado responsivamente sueco e alemo, respectivamente, no acho que seus
casos mereceriam muita ateno. Havia pouco a ser aprendido com Jensen e Gretchen
no que se refere vida na Sucia do sculo 17 ou na Alemanha do sculo 19 (para dar as
melhores localizaes que consigo para suas supostas existncias). Sharada, ao
contrrio, fornecia caractersticas geogrficas de Bengala, informaes sobre alimentos
ali consumidos e costumes dos bengaleses que so diferentes de outros indianos com
riqueza de detalhes. Em sees anteriores deste relato, abordei em muitos pormenores o
conhecimento de Sharada sobre todos os momentos da vida em Bengala. Um leitor que
acreditar que Uttara adquiriu seu conhecimento da lngua bengali ao ouvi-lo ser falado
por acaso em sua presena (fato que ela depois esqueceu) deve estar preparado para
explicar como

235

ela tambm obteve seu conhecimento detalhado sobre a vida em Bengala, um


conhecimento que excede de longe o da mdia mesmo instruda dos maratas.
Acomodar todo o conhecimento de Bengala que Sharada mostrou em alguma
explicao satisfatria do caso pede que acreditemos que Uttara deu mais do que uma
ateno casual a seja l o que possa ter lido sobre Bengala. Ela de fato leu romances
bengalis traduzidos. Devemos nos perguntar, contudo, se da leitura deles ela podia ter
aprendido ludo o que sabia sobre Bengala. E, mesmo se ela tivesse adquirido dessa
maneira o conhecimento sobre Bengala que Sharada demonstrou, devemos ainda
explicar a atrao que ela tinha por Bengala. Vamos nos satisfazer atribuindo isso a uma
inspirao em seu pai, cuja admirao pelos bengalis enfatizei? Se acreditarmos nisso,
deveramos tambm perguntar por que apenas Uttara, dentre todos os seus irmos,
imitou a ligao de seu pai com os bengaleses.
Mesmo uma resposta satisfatria ltima pergunta no explicaria todas as
caractersticas do caso. Sharada nos dava informaes sobre sua famlia que
correspondem estreitamente a uma famlia que existiu em Bengala numa poca em que
a vida dos bengaleses tinha caractersticas que batiam tanto com as afirmaes de
Sharada sobre sua vida como com seu comportamento que acompanhava essas
afirmaes. Pelo fato de o nome de Sharada no aparecer na genealogia exclusivamente
masculina da famlia de Satinath Chatterji, de Bansberia, no podemos dizer que a
existncia dela foi verificada. Mas a existncia de seis membros de uma famlia com os
nomes e relacionamentos mtuos que Sharada descreveu foi. Estou seguro, alm disso,
de que Uttara nunca viu essa genealogia, tampouco soube dela.

236

Explicaes normais do caso. Sei que o valor de um caso depende em ltima anlise da
honestidade de seu sujeito e de seus principais informantes. A desonestidade exige um
motivo que fornea um incentivo para algum tipo de ganho, como dinheiro, fama ou
satisfao interior por meio da fantasia.
No estou a par de quaisquer tentativas por parte dos Huddars de lucrar
financeiramente com o caso. Eles tiveram despesas considerveis ao levar Uttara para
vrias pessoas que, eles acreditavam, podiam ajud-la a interromper as transformaes
em Sharada. Ela recebeu auxlio de psiquiatras, psiclogos e iogues sem sucesso. Em
novembro de 1975, a Universidade de Nagpur pediu a Uttara que tirasse uma licena
(no remunerada) de seu emprego como professora assistente em meio expediente. A
administrao preocupou-se com sua habilidade para cumprir seus compromissos de
ensino, sendo que ela necessariamente se ausentava durante as fases Sharada. Depois
disso, em 1976, a universidade permitiu que ela reassumisse seu cargo.
Tambm no acredito que os Huddars tenham se beneficiado de algum modo da
publicidade associada ao caso. Sharada tinha se manifestado durante um ano inteiro
antes que o primeiro relato do caso aparecesse num jornal, em fevereiro de 1975. Desde
ento, alguns artigos e cartas apareceram na imprensa, e acredito que tenho cpias da
maioria deles, talvez de todos. Desde seu primeiro registro, em 1975, o caso parece ter
recebido pouca ateno fora de Nagpur e quase nenhuma em Nagpur. Alm disso, muito
da publicidade local foi fornecida por protagonistas ardorosos de opinies ou
explicaes especiais do caso, que expressaram seus pontos devisla nos jornais de
Nagpur.

237

O advento de Sharada trouxe uma considervel mudana nos assuntos domsticos e


nas relaes da famlia de Uttara. A maior carga das fases Sharada sem dvida recaa
sobre a me de Uttara. Ela j era uma mulher idosa (embora tivesse boa sade) na poca
em que Sharada apareceu pela primeira vez e valorizava a ajuda que Uttara lhe dava no
trabalho domstico. Ela perdia completamente essa ajuda durante as fases Sharada e, na
verdade, achava que seu trabalho se multiplicava. Alm de Sharada no ter nenhuma
competncia para as tarefas da casa e demonstrar pouco interesse por elas, ela prpria
exigia ateno e um tipo de cuidado pessoal que, nas ocasies em que estava muda, no
podia ser distinguido daquele que um sanatrio proporciona. Longe de ajudar a diminuir
o trabalho domstico, Sharada o aumentava.
Uttara no se opunha categoricamente ao casamento, mas no tinha se casado. Isso
encoraja a suposio de que aspiraes frustradas por uma vida domstica independente
podem ter encontrado satisfao fantasiada no papel de Sharada, uma respeitvel mulher
casada. Mas Sharada dificilmente satisfaz a todos os critrios da mulher casada
idealizada e plena. Seus parentes por afinidade brigavam com seu marido por sua causa,
e ela sofreu dois abortos. Descreveu sua terceira gravidez como tranqila at uma
abrupta interrupo no stimo ms devido a uma mordida de cobra. Se Uttara construiu
Sharada em sua mente subconsciente antes de produzi-la como um drama domstico,
por que no completou a fantasia com um final feliz?
Posso aparentar ter me perdido da considerao de fraude corno uma explicao do
caso. Mas acho que conjecturas que oferecem explicaes normais para o bengali que
Sharada sabia falar to fluentemente devem incluir um motivo para a criao da
personalidade de Sharada.

238

Um aprendizado fraudulento de bengali na preparao para a encenao de Sharada


cancelaria, a meu ver, qualquer gratificao que Uttara pudesse derivar da resoluo,
por uma fantasia, de aspiraes frustradas condio de esposa.
Uttara tambm no recebeu nenhuma gratificao no sentido de ser mais valorizada
por causa de Sharada pelas pessoas sua volta. Os familiares de Uttara tratavam
Sharada com a maior das gentilezas e nunca censuraram Uttara por lhes trazer
Sharada; mas tambm no a aplaudiram pela extraordinria transformao e pela
turbulncia que Sharada introduziu em suas vidas.
Uma vez que Sharada falava bengali responsivamente, ela deve ter adquirido essa
habilidade por meio da prtica em falar a lngua. Ela no podia ter aprendido a falar o
idioma de forma inteligvel meramente ao ouvir por acaso outras pessoas falando em
sua presena68. Ela teria necessitado de um contato freqente com um falante do
bengali, no mnimo mais do que alguns meses, perodo durante o qual ela teria falado
bengali com ele. Posso imaginar que, se isso aconteceu quando Uttara era uma criana
de, digamos, menos de cinco anos, ela poderia mais tarde ter esquecido toda a
experincia. O bengali que ela aprendeu poderia ter submergido para nveis mais
profundos de sua mente e vindo tona apenas muitos anos depois com o surgimento de
Sharada69. Mas poderia isso ter acontecido sem que sua me e sua irm mais velha,
Shailja Bhaid (sobretudo esta, uma vez que ela e Uttara cresceram juntas), soubessem
sobre uma pessoa com quem

68

Para a base dessa suposio, ver a discusso geral neste livro e tambm a de Stevenson (1974c).
Em Xenoglossy (1974c, PP.2-4), citei vrios casos de xenoglossia com criptomnsia. Mas esses
eram todos exemplos de xenoglossia recitativa apenas. Os sujeitos no conseguiam conversar nas lnguas
que tinham aprendido um pouco na infncia e mais tarde esquecido desse aprendizado.
69

239

Uttara aprendera bengali? E, em qualquer caso, eram aqueles bengaleses em Wardha


(onde Uttara passou sua tenra infncia) que podiam ter falado com Uttara? Sem dvida,
havia poucos bengaleses l, mas, de acordo com as informaes que recebi, no havia
mais do que uns poucos; e no havia nada como um bairro bengals perto de onde os
Huddars moravam em Wardha ou, quanto a isso, em qualquer outro lugar na cidade.
Ao considerar as explicaes normais do caso, no posso omitir ao menos uma breve
meno memria herdada. Embora, que eles saibam, nem o pai nem a me de Uttara
tenham ancestrais bengaleses, podemos supor esse conhecimento imperfeito para seus
ancestrais de cinco geraes atrs. Apesar de achar improvvel que Uttara tivesse um
antepassado bengals no incio do sculo 19, no posso afirmar categoricamente o
contrrio. Devo dizer, contudo, que se ela de fato teve um ancestral bengals e se a
habilidade de Sharada de falar bengali herdada, ela excede tudo at aqui atribudo
memria herdada pelos defensores dessa teoria.
A explicao da memria herdada deve, alm disso, ignorar a afirmao de
Sharada de que ela no tinha filhos. Seria possvel, contudo, lidar com essa objeo
supondo que a personalidade Sharada era um constructo imaginrio da mente
(subconsciente) de Uttara. De acordo com esse ponto de vista, Uttara herdou a
habilidade de falar bengali e inventou a personalidade Sharada como um veculo para a
expresso de pseudolembranas de Bengala (ao discutir o status ontolgico de
Gretchen, propus uma teoria semelhante para explicar o aparente carter imaginrio de
Gretchen combinado com sua indubitvel habilidade de falar alemo).
Para recapitular minhas prprias concluses para esta seo, no encontrei nenhuma
razo para pensar que Uttara

240

aprendeu bengali por meios normais, seja inadvertidamente quando criana, seja mais
tarde num plano fraudulento. Um embuste consciente parece excludo, por falta de
motivos suficientes para essa perpetrao e de indcios de qualquer tentativa de lucrar
com o caso; a criptomnsia parece igualmente improvvel a partir da ausncia de
qualquer amigo ou conhecido bengals da famlia de Uttara que pudesse t-la ensinado
a falar bengali enquanto sua famlia permanecia ignorante desse fato.
Explicaes paranormais do caso sem sobrevivncia. Mencionei anteriormente que
Sharada mostrou alguns indcios de percepo extrassensorial em algumas ocasies.
Pode-se pensar que ela podia ter adquirido seu conhecimento de bengali por meio de
percepo extrassensorial, se no das pessoas imediatamente sua volta (que no
sabiam bengali), ento de bengaleses que ela nunca tinha conhecido e que viviam em
Nagpur ou mesmo em Bengala. Esta suposio credita a Uttara (e Sharada) mais
percepo extrassensorial do que elas parecem ter demonstrado em outros aspectos.
Admito a impossibilidade de dizer o que muito e o que mais no que se refere
percepo extrassensorial, mas penso que cada estudioso desse sujeito admitir que a
diferena entre as manifestaes ocasionais de percepo extrassensorial mostradas por
Sharada e a habilidade de falar uma nova lngua responsivamente quase eqivale a uma
diferena de tipo. Por fim, a hiptese tem contra ela a suposio que parece
justificada por mim de que uma pessoa no consegue aprender uma habilidade, como
a de falar uma lngua, pela percepo extrassensorial, no importa quanta capacidade
para isso ela possa ter. Voltarei a ente tpico no captulo final do livro.

241

Explicaes do caso com sobrevivncia. Pessoas que conheceram Sharada atestam as


notveis diferenas de aparncia e comportamento entre ela e Uttara. O contraste entre
ambas naturalmente aumentado pelas duas diferentes lnguas que elas falam. E uma
vez que, alm disso, Uttara e Sharada no tm lembranas uma da outra (tirando as
excees que observei), os aspectos fenomnicos do caso sugerem duas personalidades
completamente diferentes se alternando no controle de um nico corpo fsico. O caso,
assim, assemelha-se quelas condies de mltipla personalidade em que as duas
personalidades que surgem parecem isoladas uma da outra, e uma no tem
conhecimento da existncia da outra a no ser por relato secundrio (Franz, 1933;
Maddison, 1953; Plummer, 1887)70. Estudos de mltiplas personalidades sugerem que
alguns casos se desenvolvem por meio da cultivao deliberada (durante perodos de
estresse) de personalidades imaginadas que podem, ento, se consolidar, talvez atravs
da nulo hipnose, como persistentes personalidades secundrias (Bliss, 1980; Congdon,
Hain e Stevenson, 1961). A fobia de cobras que Uttara tinha na infncia, seu sonho de
um marido que se aproximava dela num cavalo e lhe fazia uma carcia, e seu gosto
posterior por romances bengalis e a valorizao de heronas bengalesas parecem se
ajustar satisfatoriamente a essa suposio. Porm, ela no confronta a caracterstica de

70

Nos casos relatados pelos autores citados aqui, cada personalidade ligada a um caso especfico
parecia completamente amnsica para eventos que aconteciam quando a outra personalidade estava no
controle. Num tipo diferente de mltiplas personalidades, a personalidade secundrla tem plena
conscincia das atividades da personalidade primria e se lembra dela depois, embora a personalidade
primria no se recorde do que a secundria fez (Congdon, Hain e Stevenson, 1961; Ludwig et al., 1972;
Prince, 1901, 1906; Thigpen e Cleckley, 1957). No presente caso, temos poucos indcios da transferncia
de informaes de uma personalidade para outra, embora para a maior parte as duas personalidades
tenham sido isoladas uma da outra.

242

xenoglossia responsiva. Se estou certo em insistir que uma habilidade, como a de falar
uma lngua, deve ser praticada antes que possa ser adquirida, ento uma personalidade
se expressando atravs de Uttara deve ter aprendido o bengali falado por intermdio de
seu corpo. Mas, se concordarmos que Uttara no aprendeu bengali por meios normais,
essa personalidade falante do bengali no poderia ter sido contempornea sua. Ela deve
ter tido uma existncia anterior. Em resumo, estamos agora considerando a
possibilidade de que Sharada fosse uma personalidade desencarnada que possua o
corpo de Uttara e a desalojava pelo tempo que conseguia ocup-lo.
O caso, contudo, mostra algumas caractersticas que no se harmonizam bem com a
hiptese de simples possesso. Ao fazer esse julgamento, devo recorrer s evidncias
disponveis de casos de mediunidade publicados considerados possesso temporria
voluntariamente induzida nos quais a comunicao de uma personalidade
desencarnada parece uma explicao adequada, embora no necessariamente forada
(Haraldsson e Stevenson, 1975; Hill, 1917; Hodgson, 1898; Radclyffe-Hall e
Troubridge, 1919; e Stevenson, 1973); e de alguns antigos casos do tipo possesso que
me parecem merecer crdito, apesar de sua distncia em anos de ns (James, 1890;
Stevens, 1887; Stevenson, 1972). Comparando casos desses outros tipos com o que
estamos tratando aqui, descobrimos que naqueles os comunicantes aparentemente
desencarnados sabiam que haviam morrido, mas alegavam que tinham sobrevivido
morte e ainda existiam numa forma desencarnada. Sharada, contudo, no admitia que
fosse essa a sua condio. Ela se lembrava de uma mordida de cobra e a subsequente
perda de conscincia. Quando voltava a si,

243

como parecia, no corpo de Uttara, ela reassumia sua rotina diria mais como um
sonhador ao despertar toda manh. Mas a analogia no est completa. Sharada
aparentemente no tinha conscincia de nenhuma interrupo de sua vida cotidiana,
enquanto um sonhador tem essa percepo quando acorda. Uma vez G. M. Huddar, a
meu pedido, perguntou a Sharada o que ela fazia quando no estava se manifestando na
casa dos Huddars. Sharada riu da pergunta e disse: Eu estou aqui o tempo todo (no
entanto, isso no parecia ser lenomenicamente verdadeiro; pelo menos para os
observadores, Sharada dava a impresso de ir e vir). Alm disso, sua perplexidade
quanto a inventos modernos, como ventiladores eltricos e automveis, no a levava a
rever sua avaliao de sua prpria situao como de algum cuja vida tinha sido
interrompida, mas no destruda pela morte.
O fracasso de Sharada em referir-se a si prpria como tendo falecido no a separa
apenas de casos de possesso aparente; ela tambm difere, nesse aspecto, dos sujeitos de
casos de reencarnao que comeam quando o sujeito criana; quase todos eles dizem
que morreram. Assim, essa caracterstica da experincia de Sharada no permitiria uma
discriminao entre possesso e reencarnao como a melhor explicao do caso.
Porm, o caso tem outras caractersticas que podem faz-lo. Sharada no s pensava em
si mesma como ainda viva; ela no tinha conscincia de que as outras pessoas de sua
famlia, que no tinham morrido na ocasio em que a cobra a picara, podiam ter falecido
desde ento. Por exemplo, quando o professor Pal se apresentou a Sharada como um
amigo de seu tio, ela, embora no o reconhecesse nessa condio, perguntou-lhe se seu
tio ainda tinha ataques de asma e febre. E quando, em outra ocasio, algum disse a

244

Sharada para test-la que seu marido havia falecido, ela chorou. Seria esperado
que, se Sharada fosse uma personalidade desencarnada possessora, soubesse que seu tio
e seu marido haviam morrido muitos anos antes. E, mesmo se ela no tivesse tido essa
informao anteriormente, esperaramos que saudasse alegremente a notcia da morte do
marido, j que teria desejado ardentemente se reunir com ele no mundo desencarnado
onde ela presumivelmente estava residindo.
A incapacidade de Sharada de se lembrar do nome de seu tio materno, que a criou,
parece incompatvel com as faculdades de um esprito possessor como as imaginamos.
Contudo, se a Sharada viva tinha tido muito mais contato com a tia do que com o tio, ela
estaria mais propensa a se lembrar do nome dela do que do nome dele.
O professor Pal, em seu relatrio de outubro de 1975, ressaltou que a venerao da
deusa Durga por parte de Sharada parecia inapropriada do ponto de vista de uma
personalidade desencarnada, porque Durga normalmente invocada para exorcizar
fantasmas e espritos possessores; consequentemente, no se esperaria que uma
personalidade desencarnada que era um esprito possessor a venerasse.
Tambm faltava a Sharada um motivo para se manifestar, como encontramos em
todos, ou quase todos, os casos em que a possesso por uma personalidade
desencarnada (seja voluntariamente, como na mediunidade, ou involuntariamente)
parece uma explicao justificada. Na mediunidade, o esprito desencarnado
aparentemente normal d uma razo para sua participao em uma sesso esprita, como
assegurar entes queridos de sua sobrevivncia aps a morte ou tratar de algum assunto
que ele considera inacabado. Da mesma forma, as personalidades desencarnadas
aparentes de casos espontneos

245

do tipo possesso tambm do uma razo para seu aparecimento s vezes vingana,
ou talvez o desejo de encontrar e escoltar no mundo ps-morte alguma pessoa viva
(Stevenson, 1972). Sharada no deu nenhuma explicao para o fato de aparecer no
corpo de Uttara porque obviamente para ela, se no para os outros ela no
pensava em si mesma como se aparecesse. Ela apenas estava l, estranhamente
deslocada em termos geogrficos e sem ter conscincia de qualquer alterao em sua
indentidade ou status pessoal.
Se desqualificamos Sharada como uma personalidade desencarnada que
periodicamente exerce uma possesso sobre Uttara, podemos refletir se os fatos do caso
o colocam como um exemplo de lembranas de uma vida anterior ou, em uma palavra,
de reencarnao. Alguns elementos do caso, especialmente as caractersticas da infncia
e da adolescncia de Uttara que mencionei acima, ao considerar a possibilidade de uma
personalidade secundria autoinduzida, tambm se harmonizam com a explicao de
reencarnao. Sua fobia de cobras e seu forte interesse por Bengala poderiam ser
explicados to concisamente pela reencarnao como pela suposio de que se originam
de influncias em sua vida desde o nascimento. Publiquei relatos de casos do tipo
reencarnao nos quais os sujeitos mostravam comportamentos, tais como fobias e
philias, relacionados a uma vida anterior antes que eles tivessem expressado com
palavras quaisquer lembranas sobre suas vidas que eles pareciam recordar e das quais o
comportamento
observado
parecia
se
originar
(Stevenson,
1974b,
1975,1977,1980,1983).
Por outro lado, o caso de Sharada tem alguns atributos que no so os de um caso
caracterstico de reencarnao. Por exemplo, Uttara era multo mais velha quase 33
anos do

246

que a maioria dos sujeitos de casos sugestivos de reencarnao quando tm pela


primeira vez lembranas de suas vidas anteriores, das quais alegam se recordar. Apesar
disso, uns poucos sujeitos de casos que me parecem confiveis no se lembravam de
nada at crescerem ou mesmo se tornarem adultos71.
A supresso completa, ou quase completa, da personalidade normal de Uttara durante
as fases Sharada um trao menos tpico em comparao mdia dos casos do tipo
reencarnao do que a idade tardia para as primeiras lembranas. No consigo me
lembrar de nenhum caso semelhante em minha prpria experincia que tivesse tal
caracterstica. Krishnanand (1968) publicou o relato de um caso do tipo reencarnao
(que ele observou) em que as lembranas do sujeito surgiram repentinamente em um
breve ataque. Durante esse curto perodo, o menino pareceu estar revivendo a
existncia de um homem falecido em uma cidade prxima. Enquanto ele permanecia
nesse estado, seus pais o levaram cidade onde ele disse ter vivido, e l ele chegou a
uma casa e reconheceu uma mulher que estava morando ali como sua esposa; ela
verificou as afirmaes que o menino fizera sobre sua vida, e depois localizou uma
quantia em dinheiro que seu marido havia enterrado ao seguir as

71

Suleyman Andary teve algumas lembranas fragmentrias de uma vida anterior quando tinha mais
ou menos seis anos de idade, mas s lembrou de grandes detalhes dessa vida aos onze (Stevenson, 1980).
Georg Neidhart teve lembranas um tanto confusas de uma vida anterior quando ainda era pequeno, mas
s foi vivenci-las de uma maneira coerente aps os vinte e pouco anos (Neidhart, 1956). O caso de Laure
Raynaud fornece outro exemplo deste tipo. Laure Raynaud, quando criana, tinha alguma ideia de que
vivera antes, mas aparentemente no teve nenhuma imagem detalhada de uma vida anterior at se tornar
adulta, e s com mais de quarenta anos obteve todos os detalhes verificados da vida que recordava
(Delanne, 1924; Stevenson, 1960). Outro sujeito, Pratomwan Inthanu (Stevenson, 1983), no teve
lembranas de uma vida anterior at seus dezenove anos. O caso dela adicionalmente relevante para a
compreenso do de Sharada, porque Pratomwan estava meditando quando (inesperadamente) se tornou
consciente de cenas e outros detalhes de uma vida anterior, que depois foram verificados.

247

instrues do menino para encontrar esse dinheiro. Enquanto o menino e seu pai
estavam ali, ele de repente recuperou sua condio normal, no se lembrou de suas
recentes afirmaes sobre a casa onde se encontravam, e pareceu perplexo ao ver-se em
uma casa completamente desconhecida para ele. Essa criana, ao contrrio de Uttara,
no teve mais nenhuma fase de recordaes da vida anterior na qual aparentemente
tinha sido arremessada de volta durante esse nico episdio.
Embora eu nunca tenha encontrado um sujeito cujas lembranas de uma vida anterior
ocorressem em fases descontnuas e com completa obliterao da conscincia normal,
como no caso relatado por Krishnanand e nesse que estamos tratando aqui, alguns
sujeitos de outros casos que examinei mostraram um grau menor, mas ainda notvel, de
absoro das lembranas das vidas anteriores das quais alegavam se recordar. Por
exemplo, Prakash Varshnay costumava despertar ou talvez quase despertar e sair
de casa correndo em direo cidade da vida anterior que recordava (Stevenson,
1974b). E o pai de Indika Guneratne disse a respeito do mergulho parecido com um
transe em suas lembranas: Embora o corpo dele aparentemente esteja aqui, sua mente
nos passa a impresso de estar l, isto , em Matara, a cidade onde Indika alegava ter
vivivo antes (Stevenson, 1977). Outro sujeito, Marta Lorenz, tinha laringite com
freqncia na infncia; quando isso acontecia, ela tinha a sensao de estar no corpo de
um adulto e sentia que estava agonizando. Suas experincias nesses momentos pareciam
reproduzir lembranas revividas dos ltimos dias de uma pessoa, Sinh, cuja vida Marta
recordava com grandes detalhes. Sinh tinha estado quase afnica (devido laringite)
quando morreu, provavelmente de tuberculose

248

(Stevenson, 1974b). O sujeito de outro caso (no publicado) no Lbano me contou que,
quando foi pela primeira vez (quando criana) aldeia da vida anterior da qual se
lembrava, ao caminhar pela estrada da aldeia teve a experincia de sentir-se no corpo
adulto do homem que vivera essa vida. Durante esse breve momento, ele de fato se
sentiu como esse mesmo homem. Sua percepo de seu corpo encolheu de volta para o
seu tamanho normal de uma criana quando ele terminou sua caminhada pela
aldeia.
Suponho que todos ns somos mais ou menos capazes de reviver o passado como um
presente real. Na empolgao de recordar uma experincia comovente, um narrador
pode inconscientemente passar a usar o tempo presente quando o narra. O uso dos
verbos no tempo presente na fala do passado, acompanhado de uma sensao de viver
no presente, vem com particular facilidade nas ab-reaes de eventos traumticos que
um hipnotizador pode trazer tona (Dane e Whitaker, 1952; Schneck, 1954). Sob a
influncia de cido lisrgico e durante os sonhos, tambm podemos vivenciar eventos
de nossa tenra infncia com realismo vivido e com a impresso de que as vivemos pela
primeira vez. S mais tarde depois que os efeitos da droga passaram ou, no caso do
sonhador, aps o despertar a pessoa que teve tal experincia compreende que no
estava vivendo tais eventos pela primeira vez, e sim revivendo-os. Se conseguimos nos
lembrar de eventos passados desta vida to claramente que eles parecem estar em nosso
tempo presente, poderamos esperar que, se ocorre a reencarnao, memrias de uma
vida anterior tambm sei iam acompanhadas s vezes de uma falsa sensao de estarem
acontecendo no tempo presente. O caso de Uttara

249

pode fornecer um exemplo extremo de tal condio, no qual a personalidade do


presente do sujeito se torna por algum tempo totalmente eclipsada por uma
personalidade anlerior. A diferena, nessa caracterstica, entre Uttara e outros sujeitos
que se lembram de vidas anteriores, seria em grau mais do que em tipo; podemos situla numa escala na qual podemos tambm situar outros sujeitos.
Isso nos leva seguinte pergunta: por que as lembranas de Uttara surgiam quando
surgiam e com tal fora que dominavam sua personalidade normal. Anteriormente,
descrevi as duas circunstncias que aparentemente precipitaram a primeira apario de
Sharada: ligao estreita com um homem por quem ela se sentia fortemente atrada, e
exerccios de ioga que a colocavam em estado alterado de conscincia e aumentavam
sua suscetibilidade interioridade e ao afloramento, na conscincia, de lembranas
comumente ocultas. Ao supor que o contato de Uttara com o doutor Joshi estimulou o
aparecimento de Sharada, no nos comprometemos a aceitar a idia de Sharada de que
ele era, ou tinha sido, seu marido. Admitindo que uma Sharada real existiu e teve um
marido real, o doutor Joshi podia simplesmente ter se assemelhado o suficiente a ele
para despertar em Uttara (e, da, nos elementos de Uttara em Sharada) as emoes que
ela sentia em relao ao marido ( fcil esquecer que a sensao de dj-vu pode ser
evocada no s por pessoas e cenas vistas anteriormenle, mas tambm por pessoas e
cenas semelhantes a essas que, contudo, o percipiente nunca viu). Se, alm disso,
aceitarmos por seu valor de face a afirmao (no verificada) de Sharada de que, aps
dois abortos, ela estava grvida de sete meses quando uma cobra a picou, podemos
facilmente

250

design-la para um grupo de personalidades anteriores que parecem ter assuntos no


terminados (Stevenson, 1974a, 1980). Os sujeitos desse grupo com freqncia dizem
que se lembram de vidas anteriores em que as personalidades anteriores relacionadas
morreram e deixaram bebs ou filhos pequenos aos cuidados de outras pessoas que, em
sua opinio, provavelmente no cuidaram to bem deles como eles prprios. Sukla
Gupta (Stevenson, 1974b) e Lalitha Abeyawardena (Stevenson, 1977) so exemplos de
tais sujeitos. Um feto de sete meses como o que Sharada disse estar carregando na
poca em que a cobra a picou quase um beb, e uma me com a vida interrompida
nesse estgio da gravidez sem dvida consideraria que tem assuntos no terminados.
O anseio pelo trmino podia persistir e tornar uma pessoa que teve tal experincia
suscetvel a um estmulo que evocasse lembranas do projeto no concludo. Tal
estmulo podia muito bem ser um homem que se parecesse fisicamente com o pai do
beb no nascido.
No final de minha discusso anterior do caso de Gretchen, sugeri que um trauma
severo poderia t-la levado preocupao obsessiva e paranoide com o Bundesrat e ter
fornecido uma fora mental que facilitou, mais tarde, o aparecimento da
personalidade por intermdio de D.J. A morte prematura de uma Sharada real, frustrada
em seu anseio por um beb, podia ter contribudo de modo parecido para o surgimento
posterior da Sharada fenomnica.
Em 1975, quando comecei a investigar o caso, eu estava inclinado a pensar que
reencarnao era sua explicao mais apropriada. Alguns acontecimentos no decorrer do
xaso durante o final de 1975 e em 1976 reforaram

251

minha preferncia por essa interpretao. Eles sugeriram que a personalidade Sharada e
a de Uttara estavam gradualmente se fundindo.
Em sees anteriores deste relatrio, descrevi o impacto menos que favorvel que
Sharada teve em Uttara e sua famlia. Mas, a partir de outubro de 1975, Sharada exerceu
uma influncia sobre Uttara que deveramos considerar construtiva e que a prpria
Uttara acolheu bem e mesmo encorajou. Esse desenvolvimento sugeriu uma gradual
fuso das duas personalidades. Como j mencionei, Uttara tinha tido um interesse
reprimido em religio antes do advento de Sharada. Mas, em fevereiro de 1976, contou
ao professor Pal que passara a se dedicar a rituais devocionais diariamente. Em outubro
do mesmo ano, ela havia ampliado os perodos dessa prtica para meia hora trs vezes
ao dia. A famlia de Uttara anteriormente tinha venerado Ganesha e, em algum grau,
Shiva; mas, depois do surgimento de Sharada, Uttara se voltou cada vez mais para
Durga, de quem Sharada era devota. Uttara s vezes tambm adotava o estilo de
Sharada de usar o sri como um vu cobrindo-lhe parcialmente a cabea e o rosto.
Uttara anteriormente fora uma pessoa algo inquieta, mas se tornou mais calma depois
que Sharada apareceu.
Uttara tambm se descobriu interessada em canes devocionais dirigidas a Durga e
sensvel sua influncia. Certa vez, quando o professor Pal recitou algumas dessas
canes a seu pedido, ela pareceu passar por uma alterao de conscincia e pediu a ele
que parasse. Naquela noite, Sharada apareceu novamente. Uttara tambm comeou
em 1976 a cantarolar os nomes das flores preferidas de Sharada, que, por sua vez, at
se dignou a aprender um pouco

252

de marata. Sua pronncia e entonao tambm se tornaram mais parecidas com as de


Uttara.
Em novembro de 1976, Sharada ainda no reconhecia os Huddars como parentes
seus e mantinha certa distncia deles. Mas ela se ofereceu para ajudar a me de Uttara
nas tarefas domsticas e demonstrou um interesse de tia pelo filho pequeno do irmo de
Uttara, Satish, que morava com sua famlia, na casa dos Huddars. Sharada tambm
mostrou sinais de adaptao a inovaes, para ela, como automveis e lmpadas
eltricas.
Como descrevi anteriormente, Sharada apareceu com bastante regularidade durante o
ano de 1980, embora permanecesse por perodos bem mais curtos do que nos vrios
anos anteriores. A unio das duas personalidades no tinha, portanto, avanado muito.
No posso predizer o rumo da fuso entre as duas personalidades a partir de ento, que
pode estar ocorrendo lentamente. Se estiver, podemos achar que Uttara obtm de fato
acesso pleno s lembranas de Sharada e talvez tambm sua habilidade de falar
bengali.
Nos anos subsequentes, a prpria Uttara pareceu ter considerado a possibilidade de
uma fuso entre Sharada e sua personalidade normal. Quando a vi pela ltima vez antes
da publicao deste livro, em novembro de 1980, discutimos essa eventualidade e suas
implicaes. Ela pareceu receptiva integrao das lembranas de Sharada com o que
ela considerava as suas lembranas, e se perguntou se isso incluiria uma habilidade, de
sua parte, de falar bengali. Detectei aqui uma insinuao de preocupao com esse
desenvolvimento por medo de que outras pessoas alegassem que ela tivesse aprendido
bengali poi meios normais.

253

A reao de Sharada morte da me de Uttara no vero de 1981 mostrou quo longe


ela e Uttara estavam de uma fuso completa de personalidades. O doutor Sinha (1981)
me enviou as seguintes informaes numa carta: Manorama Huddar morreu em 3 de
julho, aps uma curta doena durante a qual Uttara tinha cuidado dela amorosamente.
Em 8 de agosto, Sharada se manifestou novamente, sem ter, de incio, a mais leve
conscincia de que Manorama falecera um ms antes. Disseram-lhe, ento, que sua tia
havia morrido e ela imediatamente comeou a soluar com pesar. Depois disso ela ficou
mais calma e fez perguntas detalhadas sobre o funeral, como se achasse que era
responsabilidade sua assegurar que todos os ritos necessrios tivessem sido
adequadamente realizados.

254

Discusso geral
Autenticidade em casos de xenoglossia
Uma vez que definimos xenoglossia como a habilidade de falar uma lngua
estrangeira no aprendida por meios normais, a conseqncia mais importante est
associada nossa habilidade de dizer com segurana que o sujeito de um caso de
xenoglossia no aprendeu a lngua por meios normais. Algumas vezes me perguntei se
estava realmente convicto de que os sujeitos desses casos no aprenderam, de uma
maneira normal, os idiomas que falavam. Sempre respondi e ainda respondo que,
a respeito de tal questo, no me sinto totalmente seguro. Nem aqueles, incluindo os
prprios sujeitos, que podem ter esquecido que aprenderam a lngua estrangeira na
infncia, embora devam saber com certeza se isso aconteceu mais tarde e ocultaram o
fato de mim e de outras pessoas. Se dito que, numa questo to importante como os
sinais da sobrevivncia do homem aps a morte fsica, no podemos aceitar nenhuma
evidncia a no ser de prova, replico que, precisamente porque a questo to
importante, deveramos estar dispostos a considerar todos os indcios, por mais
imperfeitos que alguns deles possam ser. Dificilmente conseguimos evitai ter uma
opinio sobre se sobreviveremos nossa morte fsica. Alm disso, no existe uma
terceira alternativa para a

255

sobrevivncia ou a no sobrevivncia morte (pode haver muitas formas de


sobrevivncia, mas essa outra questo). Assim sendo, deveramos usar os mapas de
que agora dispomos para seguir em frente, em vez de nos queixarmos da imperfeio
deles (mas vamos tambm tentar melhor-los).
Cada um dos trs casos de xenoglossia responsiva que estudei depende basicamente
da integridade dos sujeitos e dos outros informantes. No encontrei motivos para
duvidai- do que essas pessoas me contaram com relao sua completa ignorncia,
antes do desenvolvimento dos casos em que estavam envolvidos, da lngua falada pela
nova personalidade que neles surgiu. E tenho razes adicionais a partir de evidncias
internas para acreditar em suas afirmaes. Refiro-me aqui s caractersticas especficas
das lnguas faladas pelas trs personalidades do transe. Em cada caso, obtivemos
indcios de que a lngua desconhecida que o sujeito falava tinha elementos que
geralmente no seriam falados ou ensinados por falantes ou professores modernos do
idioma. O sueco de Jensen continha uma mistura considervel de noruegus com
pitadas de dinamarqus e formas dialetais. O alemo de Gretchen inclua um grande
nmero de palavras obscuras que, sem dvida, no so comuns, embora tambm no
sejam completamente desconhecidas, no alemo falado moderno. O bengali de Sharada
o falado por falantes modernos, no uma forma arcaica. Mas ela tambm usava
algumas palavras que no so encontradas no bengali moderno (ver Tabela 7). Se um
leitor desejar acreditar que esses sujeitos aprenderam a lngua estrangeira que falavam
com a inteno de enganar, ter, alm disso, de supor que eles sofreram um bocado para
aprender uma variedade da lngua que, segundo os crticos, no podia ser aprendida com
facilidade.

256

Casos de xenoglossia responsiva como exemplos de capacidades paranormais


intransmissveis
Os novos casos includos neste livro fizeram aumentar triplicar, acho que posso
dizer as evidncias de xenoglossia responsiva. Eles tambm reforaram minha antiga
convico sobre a importncia de tais casos. Embora eu tenha examinado com alguns
detalhes a base terica para essa convico em meu primeiro trabalho sobre o assunto
(Stevenson, 1974c), no posso pressupor que todos os leitores do presente livro tero
lido aquele. Portanto, recapitularei brevemente os argumentos que me levaram a pensar
que casos autnticos de xenoglossia responsiva fornecem indcios importantes da
sobrevivncia da personalidade humana depois da morte fsica.
Os fundadores da pesquisa psquica do sculo 19 e de sua sucessora, a
parapsicologia, tinham um profundo interesse em indcios da sobrevivncia morte
fsica, expresso que apareceu no prprio ttulo da maior obra produzida por esse
grupo notvel (Myers, 1903). Esses pioneiros obtiveram muitas evidncias que,
aparentemente, tinham relao com a questo da sobrevivncia, e analisaram-nas por
meio de processos que separavam o material intil ou de menos valor de um resduo que
parecia indicativo de sobrevivncia, embora eles nunca alegassem que a haviam
provado. Esse tipo mais til de evidncia derivava, sobretudo, de pesquisas com certos
mdiuns e da anlise cuidadosa de experincias envolvendo manifestaes. Mas esse
grupo fundador, assim como seus sucessores no decorrer do sculo, tambm obteve
abundantes indcios de percepo extrassensorial entre pessoas vivas. Tais indcios
desempenharam um papel duplo na histria subsequente da parapsicologia. Por um
lado, apontaram aspectos da natureza do homem no explicados pelo

257

conhecimento vigente de seu corpo fsico, e sugeriram que parte de uma pessoa podia
sobreviver decomposio de seu corpo. Por outro lado, as mesmas evidncias tendiam
a abalar a interpretao de dados originrios de estudos de manifestaes e de
mediunidade (que superficialmente indicavam a sobrevivncia morte), ao sugerir que
a percepo extrassensorial entre pessoas vivas pode explicar adequadamente tais
fenmenos sem o uso da hiptese da sobrevivncia. Assim, embora parecesse cada vez
mais provvel que a natureza humana inclua um componente que podia sobreviver
morte fsica, tambm parecia menos provvel que tivssemos indcios diretos de que
isso de fato acontece. Nessa situao, a maioria dos parapsiclogos se afastou de
investigaes diretamente ligadas questo da sobrevivncia aps a morte, na crena de
que deveramos adiar as tentativas de investigar essa possibilidade at que tivssemos
explicado os processos e limites da percepo extrassensorial entre pessoas vivas.
No acredito que os melhores indcios de mediunidade e de manifestaes sejam
necessariamente explicados de maneira mais adequada por processos de percepo
extrassensorial entre pessoas vivas. A hiptese da percepo superextrassensorial,
como chamada com freqncia, pode parecer atraente em termos abstratos, mas perde
muito de seu encanto quando testada em casos especficos. Por exemplo, uma vez que a
teoria pressupe que personalidades desencarnadas no existem, preciso atribuir um
motivo para uma comunicao medinica ou experincia de manifestao especfica do
sujeito. Mas as evidncias desse motivo no esto sempre disponveis e, na falta delas,
no deveramos supor que ele existe. Gibson (1944) fez uma anlise que ilustra esse
ponto. Ele estudou as evidncias de motivao no

258

percipiente e no suposto agente em 313 casos publicados em Phantasms of the living


(Gurney, Myers e Podmore, 1886), que fornece a mais notvel e mais bem investigada
compilao de casos de manifestao j registrada. Gibson descobriu que, a partir dos
indcios registrados, a motivao para a comunicao envolvendo manifestao, na
maioria dos casos, parecia ser mais forte no suposto agente, isto , uma pessoa
supostamente agonizante ou morta, do que no percipiente.
Apesar das objees hiptese da percepo superextrassensorial apoiada por
anlises como a de Gibson, reconheo que no podemos excluir a possibilidade de que
informaes podem ser transmitidas, em grande quantidade, de uma pessoa para outra
por meio da percepo extrassensorial. Vamos admitir, ao menos teoricamente, que a
percepo extrassensorial entre pessoas vivas no tenha limitaes de tempo ou espao.
Apesar disso, podem existir limitaes transmissibilidade de aspectos da
personalidade humana que no sejam cognitivos.
Isso nos leva distino entre informao, ou saber que, e habilidade, ou saber
como. Bergson (1959) enfatizou os dois tipos de memrias que correspondem aos dois
tipos de conhecimento: memrias das imagens e memrias comportamentais ou
motoras. Polanyi, contudo, foi o primeiro filsofo a demonstrar a importncia da
distino, quando afirmou que as habilidades, diferentemente da informao, no
podem ser transmitidas (Polanyi, 1958,1962,1966). Ele insistia em que as habilidades
contm componentes implcitos que so inerentemente intransmissveis. Uma vez que
algumas pessoas no conseguiram reconhecer o valor do argumento de Polanyi, preciso
enfatizar que ele no nega a utilidade de instrues verbais ou de um modelo apropriado
quando se tenta adquirir

259

uma nova habilidade, como andar de bicicleta, danar ou falar uma lngua estrangeira.
Um expert (que um aprendiz pode tentar imitar) e sua orientao sem dvida podem
tornar mais fcil o aprendizado de uma habilidade especfica; mas no possvel
substituir a prtica real da habilidade. Ningum consegue aprender a andar de bicicleta
ou falar uma lngua (nativa ou estrangeira) sem treinar. A prtica no leva apenas
perfeio; ela indispensvel para a aquisio de qualquer habilidade.
A descrio de Polanyi da intransmissibilidade de habilidades tem, acredito, o status
de um argumento filosfico. Ele a enunciou como um axioma, e ela no teve, at
recentemente, a eorroborao de investigaes empricas. No entanto, experimentos
sobre aprendizado em pacientes de amnsia forneceram parte dessa corroborao
(Cohen e Squire, 1980).
A intransmissibilidade de habilidades tem duas relevncias para os casos de
xenoglossia responsiva. A primeira refere-se s explicaes normais dos casos, como os
que investiguei. Alguns leitores de meu relato do caso de Jensen (Stevenson, 1974c) e
de meus relatos anteriores dos casos de Gretchen (Stevenson, 1976) e Sharada
(Stevenson e Pasricha, 1979, L980), evidentemente a partir de uma postura de
incredulidade, sugeriram que os sujeitos de algum modo devem ter aprendido
normalmente as lnguas estrangeiras que falavam; segue-se, portanto, que devo ter
fechado os olhos para os indcios de como e quando eles o fizeram. Alguns desses
crticos afirmaram (e outros insinuaram) que os sujeitos podiam ter aprendido as lnguas
ao ouvir, por acaso, elas sendo faladas quando eram mais jovens. Mas isso
precisamente o que a intransmissibilidade da habilidade de falar uma lngua nega. S se
pode adquirir a aptido para usai uma lngua responsivamente usando-a, e no a
ouvindo por acaso. Devemos, ento,

260

perguntar se provvel que os sujeitos pudessem ter treinado a lngua estrangeira sem
que algum eles prprios ou as pessoas sua volta mais tarde se lembrasse disso.
Se as habilidades so intransmissveis por meios normais, elas tambm so
intransmissveis por meios paranormais. Ducasse (1962) parece ter sido a primeira
pessoa a aplicar esse princpio aos indcios de sobrevivncia aps a morte (ao que tudo
indica, ele desenvolveu suas idias sobre o assunto independentemente de Polanyi).
Minha aceitao do princpio da intransmissibilidade das habilidades explica meu
interesse em casos de xenoglossia responsiva. A aptido para falar uma lngua a
habilidade ou, mais precisamente, um conjunto de habilidades e informaes. Se no
podemos adquirir uma habilidade pela percepo extrassensorial, qualquer pessoa (ou
personalidade) que demonstre a aptido para falar uma lngua deve ela mesma t-la
aprendido algum tempo antes da ocasio de demonstrar essa aptido. E se podemos,
alm disso, excluir a possibilidade de que a pessoa envolvida no aprendeu a lngua
mais cedo na vida, segue-se que ela foi aprendida por alguma outra personalidade
manifestando-se atravs dela. Essa outra personalidade podia ser uma encarnao
anterior da pessoa em questo ou uma personalidade desencarnada manifestando-se
temporariamente atravs do sujeito vivo possuindo o sujeito, poderamos dizer.
Discuti anteriormente, nos relatos dos casos individuais, os mritos da reencarnao e
da possesso como explicaes alternativas para eles, e no pretendo recapitul-las
agora. Aqui, desejo apenas enfatizar o princpio geral da intransmissibilidade por
vias normais ou paranormais das habilidades, como a de falar uma lngua
estrangeira. Se outras pessoas vierem a concordar comigo no que se refere a esse
princpio,

261

e concordarem tambm que os sujeitos dos trs casos de xenoglossia responsiva que
relatei no aprenderam as lnguas estrangeiras que falavam por meios normais, elas
tambm concordaro que esses casos contriburam para as evidncias de sobrevivncia
do homem morte fsica.
Comentrios sobre alguns aspectos lingsticos de casos de xenoglossia responsiva
A investigao de casos futuros pode nos ajudar a obter uma melhor compreenso
dos processos lingsticos envolvidos na xenoglossia responsiva. Um dos enigmas que
estou particularmente ansioso por resolver o de como Jensen e Gretchen conseguiam
entender ingls, de modo a poder responder, em suas lnguas nativas 72, tanto questes
dirigidas a eles em ingls como s feitas em suas lnguas. No se pode supor que Jensen
e Gretchen, se foram outrora pessoas vivas, soubessem quaisquer idiomas que no suas
lnguas maternas. Eles devem ento ter obtido sua compreenso do ingls com os
sujeitos atravs dos quais se manifestavam.
Podemos explicar algo da habilidade das personalidades do transe de falar ingls
imaginando que elas usam uma espcie de dicionrio mental trplice. As palavras
inglesas ouvidas pelos sujeitos, T.E. e D.J., provavelmente evocavam imagens no
verbais, isto , pictricas, nas mentes de algum modo ligadas ou associadas das
personalidades de Jensen e Gretchen. Essas imagens teriam estimulado palavras na
lngua nativa da personalidade de Jensen ou Gretchen, e o crebro, os nervos

72

Meu uso da palavra nativa aqui uma convenincia e no implica nenhuma concluso especfica
quanto ao status ontolgico das personalidades fenomnicas de Gretchen, Jensen ou Sharada.

262

motores e o aparelho vocal do sujeito expressariam ento as representaes verbais


apropriadas.
Talvez seja til refletir sobre um exemplo real de como esse processo poderia
ocorrer. Suponhamos que algum perguntasse a Gretchen, em ingls, o que ela comia.
Essa pergunta despertaria na mente de D.J. imagens de carne, verduras e outros gneros
alimentcios. Gretchen seria capaz de ver interiormente essas imagens, e primeiro
pensaria para, em seguida, dizer palavras alems correspondentes a elas, como Fleisch
[carne], Gemse [legumes] e Obst [frutas]. Naturalmente, o processo seria mais
demorado do que quando ocorre em associaes dentro de uma nica lngua, e poderia
explicar a lentido das respostas dadas tanto por Jensen como por Gretchen.
(Deveramos lembrar, contudo, que todos os sujeitos profundamente hipnotizados, ou
quase todos, respondem morosamente quando se fala com eles; tal atraso um sinal de
hipnose profunda, havendo ou no alguma alterao aparente ou troca de
personalidade).
Ao tratar da possvel interao entre representaes pictricas e verbais nos
processos de xenoglossia responsiva, no pretendo sugerir que ela d conta de explicar
todo o processo de uma habilidade paranormal de falar uma lngua estrangeira. Quero
apenas indic-la como uma possvel explicao para o fato de personalidades de transe
como Jensen e Gretchen conseguirem responder, em suas lnguas maternas, a perguntas
em ingls que elas parecem incapazes de responder nesse idioma. A habilidade de
Gretchen e Jensen de falarem suas lnguas nativas ia alm da representao de imagens
pictricas nas palavras dessas lnguas. Ambos eram capazes de fazer pelo menos
algumas afirmaoes de ideias

263

abstratas, tais como Eu no entendo, ou que so parcamente representadas em termos


pictricos, como Estou cansado73.
Alm disso, no temos de supor que um estgio de imagens visuais conscientes deve
ocorrer cada vez que uma pergunta em ingls estimula uma resposta em outra lngua.
Isso no acontece na maior parte da traduo comum; no temos de visualizar uma
cadeira quando lembramos que a palavra francesa correspondente chaise. Do mesmo
modo, uma pergunta feita em ingls para Gretchen, por exemplo, podia mobilizar
imagens mentais que no se tornavam conscientes, mas para as quais a Gretchen falante
do alemo podia fornecer palavras alems corretas.
Tive alguns vislumbres em mim mesmo de um processo no pictrico que, creio, est
ligado a processos de traduo envolvidos em alguns casos de xenoglossia responsiva.
Ao ler um trecho de uma lngua estrangeira, s vezes chego a uma palavra que me
parece familiar, mas cuja traduo no consigo lembrar imediatamente. Meu impulso
normal procurar tais palavras em um dicionrio, mas, se no h um ao meu lado
quando estou lendo, posso preguiosamente tentar

73

Mas mesmo conceitos abstratos podem ter representaes pictricas. O mnemonista russo S.
descobriu que, quando pensava na expresso pesar as palavras, ele imediatamente criava uma imagem
de uma balana (Luria, 1969, p. 119); e, quando tentava entender a frase o trabalho evoluiu
normalmente, ele via uma fbrica com operrios e (para normalmente) uma mulher grande, de faces
rosadas, uma mulher normal (Luria, 1969, p. 128). Do mesmo modo, a frase de Jensen Estou cansado
podia evocar a imagem de um homem na cama desligando um abajur antes de dormir.
A pessoa comum em seu estado normal raramente se torna consciente de como palavras unidas e
imagens relacionadas subsistem em nossa mente. Tirando pessoas incomuns, como S., que tm imagens
que so mais estveis, mais vvidas e mais intrusivas do que as de gente comum, pode se ter um
vislumbre dessas e conexes sob a influncia de drogas alucingenas, como eu mesmo tive. Antes de um
de meus autoexperimentos com mescalina, combinei que a pessoa que estava comigo enquanto eu me me
encontrava sob efeito da droga testaria minha capacidade de abstrao, pedindo que eu explicasse vrios
provrbios. Imagens visuais intrusivas interferiram em meu desempenho no teste. Assim, quando fui
solicitado a explicar o significado de No conte com o ovo dentro da galinha, imediatamente vi um
galinheiro cheio de galinhas.

264

lembrar o seu significado sem fazer o esforo de pegar o dicionrio. Nessas situaes,
tenho s vezes a idia no da palavra inglesa correta, mas de outra palavra da lngua
estrangeira que uma associao adequada para ela. Assim, numa ocasio desse tipo,
no consegui lembrar o significado em ingls da palavra alem Faden [fio], mas
pensei na palavra alem Nadei [agulha], e em seguida me perguntei como pude ter
feito isso quando no sabia conscientemente (naquele momento) que Faden a palavra
alem correspondente a fio. O leitor deveria entender que isso no um exemplo de
simples associao de palavras. No teste comum de associao de palavras, o sujeito
tem uma compreenso da palavra-estmulo e, embora ele possa reagir com sua palavra
de reao sem de fato ver interiormente uma imagem do objeto que corresponde
palavra-estmulo, ele sempre pode fazer isso (admitindo que as palavras-estmulo sejam
nomes de objetos familiares, que podem ser representados visualmente). Mas, no
exemplo que acabei de dar, eu obviamente no tive nenhuma imagem visual de um fio
estimulada pela palavra Faden. Se isso tivesse acontecido, eu deveria ter dito fio para
mim mesmo, em vez de fazer a associao com a palavra Nadei. Todo o processo de
associao se desenrolou abaixo do nvel de minha conscincia.
Outro exemplo, embora mais frgil, mostra um processo igual ou similar. Lendo um
trecho em alemo, deparei-me com a palavra Schutz [defesa, proteo e abrigo],
mas no reconheci seu significado imediatamente. A princpio, pensei que podia
significar regao. A palavra alem que corresponde a regao Schoss, e me parece
que, provavelmente abaixo do nvel de minha conscincia, minha mente associou
Schutz com Schoss e chegou traduo correta para a segunda palavra.

265

Spiegel e Spiegel (1978) relataram um caso que ilustra o tipo de sobreposio de


ingls e outra lngua que tentei descrever. O sujeito era um homem de 25 anos que tinha
emigrado da ustria para os Estados Unidos aos treze anos e meio. Ele nunca tinha
falado ingls antes disso e, depois, passou a falar pouco ou nada de alemo. Quando foi
hipnotizado e regrediu para uma idade inferior a treze anos, ele no conseguiu se
expressar em ingls e o hipnotizador solicitou um intrprete de alemo para se
comunicar efetivamente com ele. Apesar disso, o sujeito mostrou claramente respostas
corretas s instrues em ingls do hipnotizador quando ele regrediu para seus dez anos,
idade na qual ele ainda no tinha aprendido ingls.
Se a minha argumentao ajuda a explicar a habilidade de Jensen e Gretchen de
entender ingls pelo menos em algum grau, deveramos nos perguntar por que Sharada
no conseguia entender ingls ou marati. A lngua materna de Uttara era o marati, e ela
tambm sabia falar bem o ingls. Poderamos supor que o marati ou o ingls falados a
Sharada passariam pelos filtros mentais de Uttara e, por meio de um processo similar ao
que sugeri ter ocorrido com Jensen e Gretchen, a teriam estimulado a responder em
bengali. Mas isso no aconteceu, uma caracterstica que pode ser creditada a
manifestao mais forte de Sharada, comparada com a de Jensen e Gretchen. Jensen e
Gretchen normalmente permaneciam passivos, com os olhos fechados. Sharada ficava
com os olhos abertos na maior parte do tempo, era capaz de se movimentar e mesmo de
andar regularmente, percorrendo longas distncias. Sua personalidade pode ter
suprimido a personalidade normal de Uttara num grau maior do que Jensen e Gretchen o
fiozeram com as personalidades normais dos sujeitos atravs dos quais se
manifestavam.

266

Um problema adicional levantado pelos casos de xenoglossia responsiva a


superioridade (na lngua estrangeira expressa) do vocabulrio sobre a gramtica e a
sintaxe, uma caracterstica verificada em cada um dos trs casos aqui examinados. Um
tpico relacionado o das variadas deficincias de pronncia das personalidades
secundrias ao falarem a lngua estrangeira. Quanto a isso, elas no eram muito
diferentes das pessoas comuns que aprendem a falar uma segunda lngua depois de um
perodo crtico na infncia. A gramtica, a sintaxe e a pronncia da lngua nativa, e s
vezes as palavras tambm, interferem mais ou menos na adequada expresso da nova
lngua. No dizemos que algum realmente bilnge at que ele tenha dominado a
segunda lngua a um nvel em que ocorra pouca ou nenhuma interferncia de sua lngua
materna. A maioria das pessoas que tentam aprender um idioma estrangeiro descobre
que consegue aprender a ler e a entender a lngua mais rpido do que consegue aprender
a falar. Isso se deve frico, por assim dizer, exercida pela lngua materna durante as
tentativas de se comunicar em outra lngua aprendida depois da tenra infncia. A
lentido ocorre em algum grau em relao gramtica e sintaxe, mas mais evidente
e mais difcil de superar na pronncia. Lenneberg (1960) chamou a ateno para o
contraste entre um papagaio e uma criana no que se refere ao aprendizado de uma
segunda lngua. Se um falante do russo ensina algumas frases em russo e depois um
nativo do ingls ensina frases em ingls a um papagaio, as frases em ingls deste no
tero um sotaque russo. Mas se um falante do russo tentar aprender ingls aps o
perodo de maturao do sistema lingstico (por volta da puberdade), ele falar ingls
com sotaque russo. O papagaio aprende uma seqncia de fonemas que ele pode
aprender a expressar em

267

sinais especficos; mas uma criana aprende um sistema fonmico inteiro, do qual os
elementos no podem ser facilmente suprimidos em favor de um sistema fonmico
diferente.
No temos motivo para esperar que o processo de interferncia fosse diferente em
circunstncias em que a segunda lngua, ao ser falada, parece nunca ter sido aprendida
pela personalidade primria. Uma personalidade secundria como podemos chamar
Jensen, Gretchen e Sharada que tenta falar sua lngua nativa deve, contudo, expressla por meio de um aparato lingstico (mental, cerebral e vocal) da personalidade
primria. Os esforos conflitantes dos dois sistemas fonmicos diferentes do a
impresso de um falante no nativo. E, como acontece com segundas lnguas aprendidas
normalmente, a interferncia da primeira lngua ocasionalmente diferiria. Os registros
dos transes da senhora Osborne Leonard contm um exemplo disso. O incidente ocorreu
durante uma ocasio em cjue o controle regular da mdium, Feda, tinha sucumbido ao
controle de outra comunicante, A.V.B., mas esta, depois de algum tempo, achou que a
voz que transmitia as comunicaes estava assumindo a qualidade do sotaque comum
da mdium e, portanto, deixando de represent-la como ela desejava. Ela disse: Oh!
Agora o poder est indo, voc consegue ouvir minha voz dominando a senhora Leonard
de novo?. Os participantes da sesso consideraram esse um registro correto de uma
mudana que eles prprios no tinham notado (Radclyffe-Hall e Troubridge, 1919, p.
480).
H registros de que algumas crianas sujeitos de casos sugestivos de reencarnao
mostram uma interferncia lingustica similar. Nos raros exemplos em que essas
crianas alegam (ou parecem) se lembrar de uma vida anterior como algum de outro
pas, elas podem resistir a aprender a

268

lngua de seus pais e parecem falar uma lngua estrangeira. Anteriormente mencionei
um caso desse tipo, o de Nawal Daw (do Lbano), que se ops a aprender rabe at os
cinco anos e preferia falar outro idioma, que provavelmente era (a partir de outros
indcios) hndi ou punjabi (Stevenson, 1974c). Fui informado da existncia de outros
exemplos de tal glossofobia entre algumas das crianas birmanesas que tinham
alegado se lembrar de vidas anteriores como soldados japoneses mortos na Birmnia
durante a Segunda Guerra Mundial (Stevenson, 1983). Os pais desses sujeitos com
freqncia relatam que os filhos se expressaram em uma lngua estranha quando
comearam a falar, e que eles aprenderam a falar birmans depois de outras crianas
birmanesas. Alm disso, mesmo na idade adulta, alguns desses sujeitos apresentaram
sinais, ou mais do que sinais, de caractersticas no nativas em seu birmans74.
No que se refere teoria de que seres humanos tm caractersticas inatas que
fornecem uma estrutura para o aprendizado de lnguas, Crystal (1971, p. 257) afirmou:
No possvel sugerir que a criana (que est aprendendo uma lngua) tem caractersticas de
uma lngua inata especfica como, por exemplo, uma caracterstica especfica da sintaxe inglesa
que no ocorre no francs ou no alemo. Uma criana zulu aprende zulu to rpido quanto uma
criana inglesa aprende ingls, ao que parece.

74
Nenhum desses casos nem o de Nawal Daw ou das crianas birmanesas que alegavam terem sido
soldados japoneses em vidas anteriores foi verificado. No consegui confirmar que Nawal Daw falava
hndi (ou punjabi) ou que as crianas da Birmnia falavam, ou tentavam falar, japons quando mais
novas. Em cada exemplo, ningum em torno das crianas, na poca em que elas falavam as lnguas
estranhas, teve competncia para identificar tais lnguas. Apesar disso, achei que valia a pena mencionar
esses casos, porque os vrios registros de resistncia semelhante a aprender a lngua materna por parte de
crianas que alegavam se lembrar de vias anteriores em pases de outras lnguas sugerem fortemente um
fenmeno genuno do qual podemos ter a esperana de encontrar exemplos no futuro.

269

Isso sem dvida verdadeiro para a maioria das crianas, mas os indcios que acabei
de mencionar sugerem que, se a reencarnao acontece e a lngua nativa da vida
imediatamente anterior diferente da falada pela famlia do sujeito, a interferncia na
aprendizagem da lngua materna pode s vezes ocorrer a partir da estrutura profunda
da lngua da vida anterior. Tal interferncia no aprendizado da lngua na infncia no me
foi relatada por nenhum dos sujeitos dos trs casos de xenoglossia responsiva que
investiguei. Mas, em cada um desses casos, a presumida ou possvel vida anterior
ocorreu muitos anos antes do nascimento do sujeito. Neles, a presumida lngua anterior
no impediu o sujeito de aprender sua lngua materna quando era criana; mas essa
lngua materna mais tarde pareceu interferir na expresso da lngua anterior.
Considerando os modos como um idioma pode interferir numa segunda lngua
aprendida depois da infncia, deveramos talvez estar surpresos com o fato de as lnguas
faladas por Jensen, Gretchen e Sharada no mostrarem mais interferncia do que o
faziam a partir das lnguas nativas dos sujeitos pelos quais eles se manifestavam.
Podem-se ver indcios de tal interferncia no uso que Gretchen fazia de chicken
[galinha] (quando ela na verdade conhecia uma palavra alem correspondente a
chicken, Kchlein); e no hbrido Bettzimmer, dado como uma resposta correta a uma
pergunta sobre dormir, mas evidentemente resultando da fuso de uma palavra inglesa
com uma alem. Os exemplos de sintaxe no bengali na lngua falada por Sharada, para
a qual o professor Das chamou a ateno, fornece outras demonstraes de como uma
lngua pode interferir na correta expresso de outra.

270

Os leitores que me acompanharam at aqui podem agora se sentir desapontados, e


talvez mesmo enganados, porque no ofereo uma explicao de como a personalidade
que sobrevive morte consegue se expressar em outro corpo fsico se por meio da
reencarnao ou da possesso temporria com uma lngua aprendida em uma vida
anterior. Tal tentativa, contudo, est alm de minhas capacidades e, acredito, alm do
conhecimento atual tanto da parapsicologia como da lingstica. Aos parapsiclogos,
no preciso dizer que no temos nenhuma teoria comumente aceita de como as
comunicaes extrassensoriais se do; e no ser uma depreciao dos peritos em
lingstica assinalar que eles no produziram uma explicao totalmente satisfatria de
como falamos e entendemos lnguas. Os casos de xenoglossia responsiva deveriam ser
um estmulo para uma colaborao adicional entre cientistas da lngua e parapsiclogos.
Os parapsiclogos sem dvida precisam da ajuda dos lingistas no estudo desses casos;
e me arrisco a dizer que os lingistas podem aprender algo de valor com os casos de
xenoglossia. Correndo o risco de parecer ir muito alm no futuro, sugiro que as teorias
unificadas que cada disciplina busca podem com o tempo mostrar que h conexes que
agora no so evidentes.

271

Apndice A
Trechos de transcries das sesses com Gretchen
Introduo
Este apndice reproduz trechos de quatro sesses em que a personalidade Gretchen
se manifestou. Na primeira (de 2 de agosto de 1970), C.J. falou em ingls e Gretchen
respondeu em alemo antes que qualquer pessoa tivesse falado nessa lngua com ela. Os
demais trechos foram extrados das sesses de 5 de outubro de 1971, 11 de maio de
1973 e 25 de maro de 1974, e em todas elas um falante nativo do alemo e eu falamos
com Gretchen em alemo.
Os participantes das sesses esto indicados pelas seguintes iniciais:
C.J.
S.
I.S.
D.W
K.K.
E. D.

Carroll Jay
O sujeito, Dolores Jay, ou a personalidade Gretchen
Ian Stevenson
Doris Wilsdorf
Kurt Kehr
Elisabeth Hlscher Day

As palavras na transcrio que so mal ouvidas e conjecturais, ou parcialmente


fornecidas por inferncia a partir do contexto, esto indicadas por sua localizao entre
colchetes ou precedidas por um ponto de interrogao. Palavras entre colchetes na
traduo no esto representadas no alemo e foram fornecidas para melhorar a
traduo.

272

Apndice B
Trechos traduzidos de anotaes e gravaes em fita
de conversas com Sharada
Introduo
Este apndice traz trechos das tradues de registros de trs conversas com Sharada.
A primeira foi registrada por M. C. Bhattacharya em anotaes feitas durante a
conversa; a segunda e a terceira foram gravadas.
Durante a primeira conversa, M. C. Bhattacharya fez suas anotaes em bengali.
Depois ele as traduziu para o hndi para a doutora Satwant Pasricha, e ela
posteriormente as forneceu para mim com uma traduo para o ingls.
A segunda e a terceira conversas foram gravadas pela doutora Pasricha. Na primeira,
M. C. Bhattacharya foi o entrevistador; na segunda, o doutor R. K. Sinha. Algumas
outras pessoas estavam presentes em cada uma das entrevistas, mas elas pouco ou nada
contriburam para sua realizao.
As transcries completas das quais os trechos se originaram so todas curtas.
A traduo (inglesa) das anotaes de M. C. Bhattacharya da primeira entrevista com
Sharada tem quatro pginas. A traduo (inglesa) da conversa entre M. C. Bhattacharya
e Sharada, gravada em 2 de julho de 1975, tem dezesseis pginas, e a da conversa entre
o doutor Sinha e Sharada, de 7 de maio de 1976, tem menos de seis pginas. As msicas
que Sharada cantou nessas duas ocasies no foram transcritas.

273

Trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970

S.:
C.J.:
S.:

Transcrio
... Agora, relaxe. Diga de novo seu nome
completo, seu primeiro nome, seu
sobrenome.
Ich heisse Gretchen.
Eu sei, Gretchen. Quero seu sobrenome
agora. Fale um pouco mais alto.
Gottlieb.
Onde voc mora, Gretchen? Voc mora
numa cidade ou no campo?
Stadt.
Fale um pouquinho mais alto.
(mais alto) Stadt.

C.J.:
S.:

Me conte exatamente onde voc mora.


Leb in Eberswalde.

C.J.:

Com quem voc mora? Com quem voc


mora? Com quem voc mora, Gretchen?

C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:

Traduo

Comentrios

Meu nome Gretchen.

Cidade.
Cidade.

[Eu]
moro
Eberswalde.

Um bom exemplo da
habilidade de Gretchen de
responder a instrues em
ingls.
em

No se ouve o e final de
lebe,
mas
o
de
Eberswalde ouvido
nitidamente.

274

S.:
C.J.:
S.:

C.J.:

S.:
C.J.:

S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:

Mein Vater.
Quantos anos voc tem, Gretchen?
Quantos anos voc tem?
Ich weiss nicht.

Voc j tem idade para ir escola? No


sacuda a cabea. Responda. Fale alto
para que eu consiga ouvir o que voc
diz.
Nein.
Eu quero que voc avance no tempo dez
anos. Voc agora dez anos mais velha.
Quantos anos voc tem agora, Gretchen?
Quantos anos voc tem?
Fnfzehn.
Voc casada?
Nein.
Voc est planejando se casar?
Nein.

Meu pai.
No sei.

Aqui
Gretchen
usa
corretamente uma das
duas palavras alems para
expressar o ingls to
know.

No.

Quinze.
No.
No.

275

Trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970 (Continuao)

C.J.:
S.:
C.J.:
S.:

C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:

Transcrio
Voc trabalha?
(suspira profundamente)
Voc...
(interrompe) Ich beistehen der Hausfrau.

Quero que voc fale um pouco mais alto


agora. No conseguimos ouvir...
(interrompendo) Nein.
Por que voc no vai falar mais alto? Por
que voc no vai falar mais alto?
Ist gefukrtich.
Ningum vai ouvir alm de mim. Preciso
que voc fale um pouco mais alto. Quero
que voc me diga de novo: que tipo de
trabalho o seu?

Traduo

Eu ajudo a empregada.

Comentrios

Um som de s antes do ich


de Gretchen faz com que
ele soe um pouco como
sich. A frase est incorreta
e em alemo correto
deveria ser: Ich stehe der
Hausfrau bei. Gretchen,
contudo,
flexiona
corretamente o artigo para
o caso dativo.

No.
perigoso.

276

S.:

Ich beistehen der Hausfrau. Das Kinder.

C.J.:

De quantas crianas voc toma conta? A


senhora para quem voc trabalha boa
para voc?
Ja.
Ela paga bem?
Nein.
Quanto ela paga a voc?
(suavemente) Nicht Geld.

S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:

Nada? Que tipo de trabalho o do seu


pai? Seu pai ainda vivo, Gretchen?
Ja.
Que tipo de trabalho o dele?
Er Brgermeister.

Eu ajudo a empregada.
As crianas.

Aqui Gretchen repete os


erros
gramaticais
anteriores. Das o artigo
neutro correto para Kind,
mas, ao usar a forma
plural Kinder, Gretchen
deveria ter usado o artigo
no plural die.

Sim.
No.
No dinheiro.

O alemo correto aqui


seria Kein Geld.

Sim.
Ele [ o] prefeito.

277

Trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970 (Continuao)

C.J.:

Transcrio
Qual o nome da escola onde ele d
aula?

S.:

Sie haben nicht recht. Nicht Schul.

C.J.:
S.:

Quantos alunos ele tem?


Nicht Schule.

No escola.

Aqui se ouve claramente


o e final de Gretchen em
Schule.

C.J.:

A palavra Brgermeister no significa


mestre-escola?
Nicht Meister, Brgermeister.

No mestre, prefeito.

Gretchen tenta ajudar C.J.


a
entender
o
que
Brgermeister significa.

S.:
C.J.:

S.:
C.J.:
S.:

Continue e me explique a diferena.


Explique a diferena. Eu no entendo.
Ele trabalha para a cidade? Para o
governo?
Ja.
Para qual governo ele trabalha? Para
qual governo ele trabalha?
Nicht verstehen.

Traduo

Voc est
No escola.

enganado.

Comentrios
Anteriormente um amigo
tinha informado C.J.
erroneamente de que
Brgermeister significa
mestre-escola
em
alemo.
Aqui Gretchen corrige
C.J. Ela omite o e final de
Schule.

Sim.
[Eu] no entendo.

O alemo correto seria:


Ich verstehe nicht.

278

C.J.:
S.:

Bem, em que pas voc vive?


(suspira profundamente) Ich leb in
Deutschlande.

C.J.:

Qual o nome do distrito ou da cidade


em que seu pai trabalha?
Eberswalde.
Quantos anos seu pai tem?
Ich weiss nicht.
Sua me viva?
Nein.
Gretchen, de que cor seu cabelo?
(suspira profundamente) Braun.
De que cor so seus olhos?
Bl.

S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:

Eu vivo na Alemanha.

Mal se ouve um e final no


lebe de Gretchen. Ela
acrescenta um e final
suprfluo a Deutschland.

No sei.
No.
Castanho.
Azuis.

A pronncia de Gretchen
mais prxima do ingls
blue do que do alemo
blau.

279

Trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970 (Continuao)

C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
C.J.:

Transcrio
De novo. Eu no ouvi.
Bl. (suavemente) Das ist genug.
No entendi.
(mais alto) Das ist genug.
Voc conhece pessoas que so famosas,
vivas?
Nein.
Voc nunca ouviu falar de msicos
famosos ou artistas, lderes religiosos
que esto vivos agora?
Nicht verstehen.
Quem o maior lder religioso hoje?
Que pessoa lidera o povo religiosamente
hoje?
Der Papst.

Traduo

Comentrios

Azuis. J basta.
J basta.
No.

[Eu] no entendo.

O papa.

Gretchen pronuncia essa


palavra como Ppst.

Quem o papa? Como chamam o papa?


Qual o nome dele? Gretchen, qual o
nome do papa?

280

S.:

Nicht sprechen.

No falar.

Uma frase fragmentria.


Em
outras
ocasies,
Gretchen deu o nome do
papa como Leo.

C.J.:
S.:

Voc conhece Martinho Lutero? Voc


conhece Martinho Lutero?
Ich kenne ihn nicht.

Eu no o conheo.

S.:

Sehr khner, Martin Luther.

Aqui Gretchen mostra o


uso correto de kennen,
significando
conhecer
algum ou alguma coisa
por familiaridade. Antes
ela
havia
usado
corretamente wissen em
referncia a saber sobre
alguma coisa. C.J. ainda
est tentando encontrar
points de repre para a
datao da vida de
Gretchen.
Ver o texto para discusso
de khner ou Khner.
Gretchen
pronuncia
Luther
corretamente,
como faria um falante do
alemo.

C.J.:

Vamos avanar no tempo mais cinco


anos.
(com bastante firmeza) Nein.
No.
Fim do trecho da transcrio da sesso de 2 de agosto de 1970.

S.:

Muito
corajoso,
Martinho Lutero.

281

Trecho da transcrio da sesso de 5 de outubro de 1971


Transcrio
Gehst du denn zur Kirche?

Traduo
Bem, voc vai igreja?

Ja.
Wo ist denn die?
Kirche. Was?
Lass uns zusammen zur Kirche gehen.
Was siehst du jetzt?
Ich gehe der Kirche.

Sim.
Onde fica?
Igreja. O qu?
Vamos igreja juntos. O
que voc v agora?
Eu vou [a] a igreja.

D.W.:

So gehen wir zur Kirche. Was siehst du


jetzt?

S.:
D.W.:

(depois de uma longa pausa) Nichts.


Sun ist es Sonntag. Es ist Sonntag in der
Kirche. Was siehst du?

S.:

Ja. Sonntag Kirche. Kirche.

D.W.:

Was sieksr du ?

Est bem. Vamos


igreja. O que voc v
agora?
Nada.
Agora domingo. E
domingo dentro da
igreja. O que voc v?
Sim. Domingo igreja.
Igreja.
O que voc v?

D.W.:

S.:
D.W.:
S.:
D.W.:
S.:

Comentrios
No comeo desta parte da
sesso,
D.W.
est
tentando saber mais sobre
onde e como Gretchen
vive.

Aqui Gretchen omite a


preposio
zu.
Ela
pronuncia o e final em
Kirche, talvez imitando
D.W.

Um
exemplo
perseverao.

de

282

S.:

(depois de uma longa pausa) Sie horen.

Eles esto escutando.

D.W.:
S.:

Wie bitte?
Was haben Sie gesagt, Gretchen?

D.W.:

Ich versteh nicht.

O que voc disse?


O que voc disse,
Gretchen?
Eu no entendo.

I.S.:
S.:

Nein, nein.
... das Kirche.

No, no.
... a igreja.

I.S.:

Sie verstehen nichts iber die Kirche?


Also, erzhlen Sie uns etwas anderes.
Sagen Sie uns etwas ber Ihre Eltern.

S.:

Mein Vater.

Voc no entende nada


sobre a igreja? Est
bem. Ento nos conte
alguma outra coisa.
Conte-nos sobre seus
pais.
Meu pai.

I.S.:

Ja. Wie heisst Ihr Vater?

S.:

Mein Vater im Haus.

Sim. Qual o nome


dele?
Meu pai [est] em casa.

No bem pronunciado
aqui. Gretchen diz horen,
mais do que horen. Sie
hren uma variante de
uma
das
frases
estereotipadas
de
Gretchen. Sua declarao
espontnea aqui mostra
sua ansiedade difusa.

Gretchen omite o e final


de verstehe.
O artigo de Gretchen est
errado. O alemo correto
seria die Kirche.

Uma
associao
pertinente.
Gretchen
mostra entender que
Eltern se refere a pais,
pela meno imediata a
seu pai.
Uma frase incompleta.

283

Trecho da transcrio da sesso de 5 de outubro de 1971 (Continuao)

I.S.:

Transcrio
Eristim Hause? Ja, und trie heisst er?
Also [mit]...? Ja?

S.:

Sie missen... mein [Vater].

I.S.:

Sie mssen Ihren Vater kennen, nickt


vahr? Wie alt ist Ihr Vater?

S.:
I.S.:

Ist alt.
Er ist alt. Ja. Ungefhr wie alt?

S.:
I.S.:

Ich weiss nicht.


Und wie alt sind Sie?

S.:
I.S.:

Neun.
Sie sind neun. Ja, und was ist Ihr
Geburtstag? In welchem Monat sind Sie
geboren?

S.:

Ich weiss nicht, wann geboren.

Traduo
Ele est em casa? Sim, e
qual o nome dele?
Assim como...? Sim?
Voc deveria [ir]... meu
pai.

Com
certeza
voc
conhece seu pai, no ?
Quantos anos ele tem?
[Ele] velho.
Ele velho. Sim. Mais
ou menos quantos anos?
No sei.
E quantos anos voc
tem?
Nove.
Voc tem nove anos.
Sim, e quando seu
aniversrio? Em que
ms voc nasceu?
Eu no sei quando [eu]
nasci.

Comentrios

Conjecturei go (ir) na
traduo uma vez que
Gretchen, com bastante
freqncia,
disse
(incorretamente):
Du
mssen gehen weg (voc
deveria ir embora), ou
variantes dessa frase.

A frase no tem sujeito.


Uma frase correta.
Outra resposta adequada.

Gretchen omite parte da


frase
que,
completa,
provavelmente
seria:
wann ich geboren bin.

284

D.W.:

Kannst du das Vaterunser?

Voc sabe rezar o PaiNosso?

D.W.,
bastante
abruptamente,
introduz
um novo assunto aqui.

C.J.:
S.:

Gretchen, voc...?
Gretchen nichtgut mit Zahlen.

Gretchen no [] boa
com nmeros.

Aqui Gretchen mostra


uma resposta atrasada
pergunta anterior sobre
sua idade.

I.S.:

Nicht gut mit was? Mit was?

S.:

Zhlen.

I.S.:
S.:
D.W.:

Zhlen.
Nicht.
Kennst du ein Gebet? Beim Essen?

Contar.
No.
Voc conhece uma
prece? Na hora das
refeies?

S.:
D.W.:

Essen?
Betet ihr beim Essen?

S.:

Essen viel Sache.

Comer?
Voc reza antes de
comer?
Comer muitas coisas.

No boa com o qu? O


qu?
Contar.

Aqui Gretchen d vogal


seu trema e, assim, muda
o significado, mas no o
tpico.
D.W. est perguntando se
Gretchen sabe uma ao
de graas dita antes de
comer.

Uma frase incorreta, mas


uma associao adequada.
O alemo correto seria:
Wir essen viele Sachen.
A palavra Sache no foi
sugerida ou falada.

285

Trecho da transcrio da sesso de 5 de outubro de 1971 (Continuao)

I.S.:

Transcrio
Viel Sache. Ja, was fr Sache essen Sie?

Traduo
Muitas coisas. Sim. Que
tipo de coisas voc
come?

S.:
I.S.:
S.:
I.S.:

Fleisch.
Fleisch. Und noch?
[inaudvel]
Ausser Fleisch, was essen Sie?

Carne.
Carne. E o que mais?

S.:

Schwein.

Tirando carne, o que


voc come?
Porco.

I.S.:
S.:

Schwein.
Rind.

Porco.
Boi.

I.S.:

Rind.

Boi.

Comentrios
I.S. agora segue o curso
do
pensamento
de
Gretchen. Ele tambm
omite o e final em viele e
o n final Sachen, como
Gretchen.

Outra resposta correta,


mas incompleta. Carne
de porco em alemo
Schweinefleisch.
Aqui, de novo, a resposta
de Gretchen est correta,
mas incompleta. Carne
de boi em alemo
Rinderbraten
ou
Rindfleisch.

286

S.:

Kchlein.

Galinha.

I.S.:

Kchlein. Ja, Sie erinnern sich gut


daran. Und was noch?

S.:
I.S.:
S.:

Was?
Was essen Sie?
Essen Abendessen.

I.S.:
S.:
I.S.:

Abendessen.
? Essen.
Was haben Sie gesagt? Was fr Essen?
Was fr Essen ist das? Wiederholen Sie
das bitte. Abendessen und...?

S.:

Fleisch.

Galinha. Sim. Voc est


lembrando muito bem.
E o que mais?
O qu?
O que voc come?
Como [a] refeio da
noite.
Refeio da noite.
Comendo.
O que voc disse? Que
tipo de refeio? Que
tipo de refeio era
essa? Repita isso, por
favor. Refeio da noite
e...?
Carne.

I.S.:
S.:

Fleisch.
Gemse.

Carne.
Legumes.

Outra resposta adequada.


Kchlein uma palavra
um
pouco
arcaica,
substituda
hoje
por
Kken.

Aqui Gretchen omite o


artigo.

No exatamente uma
resposta direta, mas no
inadequada.
Outra resposta adequada.

287

Trecho da transcrio da sesso de 5 de outubro de 1971 (Continuao)

I.S.:

Transcrio
Gemse. Ach so, was fr Gemse essen
Sie?

S.:

Nicht mgen Gemse. Essen Kartoffel.

I.S.:
S.:

Kartoffel, ja.
Kohl.

Batatas, sim.
Couve.

I.S.:

Kohl. Hat sie Kohl gesagt?

Couve. Ela disse couve?

D.W.:

Kannst dus noch mal sagen? Sags noch


mal.
Ich hrte Kohl. Haben Sie Kohl
gesagt? Sie sprechen sehrgut, Gretchen.

Voc pode repetir? Diga


de novo.
Eu ouvi couve. Voc
disse couve? Voc fala
muito bem, Gretchen.

S.:
I.S.:

Was?
Also, was essen Sie sonst? Fleisch, ja.
Und Gemse.

S.:

Gemse.

O qu?
Ento, o que mais voc
come? Carne, sim. E
legumes.
Legumes.

I.S.:

Traduo
Legumes. Mesmo? Que
tipos de legumes voc
come?
No gostar legumes.
Comer batatas.

Comentrios

Ningum
mencionou
batatas a Gretchen antes.
Mas essas frases so
fragmentadas
e
incompletas.
Ningum
mencionou
couve a Gretchen antes.
Este comentrio dito de
um entrevistador para o
outro.
A primeira frase de I.S.
aqui dirigida a D.W. As
prximas duas so ditas a
Gretchen.

A palavra Gemse de
Gretchen comea antes da
de I.S. terminar e a
obscurece parcialmente.

288

I.S.:
S.:

Ja, und...?
Obst.

Sim, e...?
Frutas.

I.S.:
D.W.:

Obst.
Obst. Was fr Obst?

S.:

Der Apfel.

Frutas.
Frutas. Que
frutas?
A ma.

I.S.:
D.W.:

Der Apfel. Ja.


Was gibt es denn nach dem Schlafen?

A ma. Sim.
E depois de dormir?

S.:

Schlafen... Bettzimmer.

Durmo [num] quarto.

Outra resposta correta,


sendo que Gretchen foi a
primeira a usar essa
palavra.
Gretchen
pronuncia a palavra como
Aabst, em vez de usar o
longo o da pronncia
alem habitual.
tipo de
Gretchen usa o artigo
correto, mas o nmero
singular.
D.W. est sondando o que
Gretchen
come
no
desjejum ou que roupa ela
veste.
O alemo correto para
quarto Schlafzimmer
(em
outra
ocasio
Gretchen
mostrou
familiaridade
com
a
palavra
Schlafzimmer).
Gretchen aqui omite a
preposio e o artigo.

Fim do trecho da transcrio da sesso de 5 de outubro de 1971

289

Trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973

C.J.:

Transcrio
... Ento, fale com ele todas as coisas
que voc tentou me dizer.

S.:

Warum er kommen wieder und wieder?

C.J.:

Voc pode falar um pouco mais alto,


Gretchen?
Warum er kommen wieder und wieder?

S.:
I.S.:

Vormittag kommen? Sprechen Sie lauter,


Gretchen. Wie geht es Ihnen heute?

S.:

Gefhrlich.

I.S.:

Gefhrlich?
gefhrlich?
Sie horen.

S.:

Warum?

Was

ist

Traduo

Por que ele vem vrias


vezes?

Por que ele vem vrias


vezes?
A manh vem? Fale
mais alto, Gretchen.
Como voc est hoje?
Perigoso.

Perigoso? Por qu? O


que perigoso?
Eles ouvem.

I.S.:
C.J.:
S.:
I.S.:

Wie?
Um pouco mais alto, Gretchen.
Sie horen.
Sie zuhren? Gretchen, wiederholen Sie
bitte.

O qu?

S.:
I.S.:

Das Bundersrat.
Und was wird das Bundersat tun?

O Conselho Federal.
E o que o Conselho
Federal far?

Eles ouvem.
Eles escutam? Por favor,
repita, Gretchen.

Comentrios
Ele se refere a I.S., que
est prestes a comear a
conversa em alemo antes
de K.K. se juntar ao
grupo.
O alemo correto seria:
Warum kommt er immer
wieder?.

I.S. tenta repetir o que


Gretchen diz e ele ouve
mal.
Gretchen pronuncia a
ltima slaba como se
fosse grafada (em ingls)
lish.
Gretchen pronuncia a
palavra como horen,
como se no tivesse
trema.

A gramtica de I.S. aqui


imperfeita, uma vez que
ele deveria dizer: Sie
hren zu?.
O artigo correto der.
I.S. repete o erro de
Gretchen
do
artigo
definido.

290

C.J.:
S.:
C.J.:
S.:
I.S.:

Gretchen, quantos anos voc tem?


(interrompendo C.J.) Gretchen Sache
sehr schlecht.
Quantos anos voc tem, Gretchen?
Vierzehn.
Vierzehn. Ja, und wo wohnen Sie jetzt?

S.:
I.S.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

In Eberswalde.
Eberswalde.
Ja.
Wo ist Eberswalde?
Deutschland.
Deutschland.
Ja.
Wo in Deutschland?
Ich weiss nicht.
Nicht in sterreich?
Nein.
Wo ist der Bundesrat?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

[inaudvel]
Bitte wiederholen Sie.
Was?
Wo is der Bundesrat? In welchem Land
ist der Bundesrat?

Coisas so terrveis para


Gretchen.

Frase incorreta,
significado.

com

Catorze.
Catorze. Sim, e onde
voc est morando
agora?
Em Eberswalde.
Sim.
Onde fica Eberswalde?
Alemanha.
Alemanha.
Sim.
Onde na Alemanha?
No sei.
No na ustria?
No.
Onde fica o Conselho
Federal?
Por favor, diga de novo.
O qu?
Onde fica o Conselho
Federal? Em que pas
fica
o
Conselho
Federal?

291

Trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973 (Continuao)

S.:

Transcrio
Der ist berall.

Traduo
Em todo lugar.

K.K.:
S.:
K.K.:

berall?
Ja.
berall. Sie horen zu.

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Ja.
Das ist gefhrlich?
Sehr beschwerlich.
Sehr beschwerlich. In Eberswalde?

S.:
K.K.:

Ja.
Wieviel Jahre sind Sie? Wieviel Jahre
bist du, Gretchen?

Em todo lugar?
Sim.
Em todo lugar. Eles
esto escutando.
Sim.
Isso perigoso?
Muito perturbador.
Muito perturbador. Em
Eberswalde?
Sim.
Quantos anos voc tem?
Quantos anos voc tem,
Gretchen?

C.J.:
S.:

Vamos. Gretchen. Fale com meu amigo.


Viel Sache.

K.K.:

Wie alt bist


Eberswalde?

S.:

Spielen.

du,

Gretchen,

in

Muitas coisas.

Quantos anos voc tem,


Gretchen,
em
Eberswalde?
Brinco.

Comentrios
A frase de Gretchen no
bem ouvida.

K.K. muda para a forma


mais
pessoal
du,
aparentemente esperando
estabelecer
um
relacionamento
mais
prximo com Gretchen.
O alemo correto seria:
Viele Sachen. A frase de
Gretchen
aqui

aparentemente
uma
resposta atrasada a uma
pergunta anterior de K.
K.: Das ist gefhrlich?

Gretchen provavelmente
pretende comunicar aqui a
idia de que ela ainda est
na idade de brincar, isto ,
de uma criana.

292

K.K.:
S.:
K.K.:
S.:

Spielen?
Ja.
Mit wem?
Das Kinder.

Brinca?
Sim.
Com quem?
As crianas.

K.K.:
S.:
K.K.:

Kinder.
Ja.
Wie heissen die Kinder?

S.:

Ist Frau Schilders Kinder.

Crianas.
Sim.
Quais sao os nomes das
crianas?
[Eles] so filhos da
senhora Schilder.

K.K.:

Frau Schilders Kinder? Wie heissen die


Kinder?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:

Ist Karl.
Karl?
Ja. Ist Karin.
Karin.
Ja.
Noch ein Kind?
Nein.

Filhos
da
senhora
Schilder? Quais so os
nomes das crianas?
Tem Karl.
Karl?
Sim. Tem Karin.
Karin.
Sim.
Alguma outra criana?
No.

Gretchen d o artigo
neutro correto para o
singular Kind, mas o
artigo definido plural
correto die, ou para o
dativo
admitido
em
resposta pergunta
den. Em alemo correto,
ento, ela devia ter dito:
Das Kind, Die Kinder
ou Den Kindern.

O verbo de Gretchen est


incorretamente
no
singular.

Gretchen na verdade
mencionou os nomes de
duas outras crianas,
Erich e Kurt, em outras
ocasies.

293

Trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973 (Continuao)

K.K.:

Transcrio
Wie alt sind die Kinder? Wie alt ist
Karl?

S.:
K.K.:

Mglicker... sieben.
Sieben. Mglicherweise sieben. Wie alt
ist Karin?

S.:
K.K.:

Nenn.
Karin ist neun. Wie alt ist Frau
Schiller?

S.:
K.K.:

Ich weiss nicht.


Ist Frau Schiller gut?

S.:

Ist... ist gut zu mir.

K.K.:

Sie spielen. Gretchen spielt. Was noch?


Ist das in Eberswalde?

S.:
K.K.:

Ist was in Eberswalde?


Sie spielen in Eberswalde?

S.:
K.K.:
S.:

Ja.
Wer is der Vater?
Nicht Frau Schiller.

K.K.:
S.:
K.K.:

Nicht Frau Schiller.


Nein.
Frau Schiller ist nicht in Eberswalde?

Traduo
Quantos anos tm as
crianas? Quantos anos
tem Karl?
Mais ou menos... sete.
Sete. Mais ou menos
sete. Quantos anos tem
Karin?
Nove.
Karin
tem
nove.
Quantos anos tem a
senhora Schiller?
No sei.
A senhora Schiller
boa?
... [Ela] boa para
mim.
Voc brinca. Gretchen
brinca. O que mais? E
em Eberswalde?
o que em Eberswalde?
Voc
brinca
em
Eberswalde?
Sim.
Quem o pai?
No a senhora Schiller.

Comentrios

K.K. aqui diz Schiller em


vez de Schilder.

A prpria Gretchen parece


estar dizendo Schiller
aqui.

No a senhora Schiller.
No.
A senhora Schiller no
est em Eberswalde?

294

S.

(enfaticamente) Ja. Ja.

Sim. Sim.

I.S.:

Sie spielt aber nicht.

Mas ela no brinca.

K.K.:

Aber sie spielt nicht. Sie spielen.


Gretchen spielt.

S.:

Sache.

Mas ela no brinca.


Voc brinca. Gretchen
brinca.
Coisa.

K.K.:

Was spielen Sie? Was spielen Sie?

S.:

Wie?

K.K.:
S.:
K.K.:

Ball?
[inaudvel]
Spielen Sie Ball?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Ja.
Grosser Ball?
Nein.
Kleiner Ball?
Mit...
Mittlerer Ball?

Do que voc brinca? Do


que voc brinca?
O qu?

Gretchen corrige o malentendido de K.K.


I.S. diz isso em segundo
plano para explicar o
significado da fala de
Gretchen para K.K.

Uma
resposta
aparentemente
irrelevante,
mas
possivelmente
um
exemplo de perseverao
para a frase anterior de
Gretchen Viel Sache.
Gretchen
parece
ter
dificuldade para falar
nesta parte.

De bola?
Voc brinca [com uma]
bola?
Sim.
Uma bola grande?
No.
Uma bola pequena?
Com...
Bola
de
tamanho
mdio?

295

Trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973 (Continuao)

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Transcrio
Ja.
Mittlerer Ball.
(fracamente) Ja.
Alle Kinder spielen?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Ja.
In Eberswalde?
Ja.
Frau Schillers Kinder?

S.:

Ja. Sich verstehen mit Frau Schilder.

I.S.:

[Verstehen.] (mais alto) Sich verstehen.

S.:

Sich verstehen. Ja, helfen sie [mit]


Kinder.

K.K.:

Ah, Sie verstehen die Kinder?

S.:
K.K.:

Ja.
Und Frau Schiller versteht die Kinder.
Die Kinder sind gut?

S.:

Manchmal.

Traduo
Sim.
Bola de tamanho mdio.
Sim.
Todas
as
crianas
brincam?
Sim.
Em Eberswalde?
Sim.
Os filhos da senhora
Schiller?
Sim. Dou-me bem com
a senhora Schilder.
Entendo. [Voc] se d
bem.
Se d bem. Sim, ajuda
ela com as crianas.

Oh, voc entende as


crianas?
Sim.
E a senhora Schiller
entende as crianas. As
crianas so boas?
s vezes.

Comentrios

Aqui
Gretchen
diz
Schilder
mais
nitidamente. Sua frase,
contudo, est incorreta.
A frase de Gretchen est
parcialmente
encoberta
pela fala de K.K. (em
segundo plano): Frau
Schilder?

Aqui ocorre um exemplo


excelente e no atpico da
habilidade de Gretchen de
introduzir pela primeira
vez uma palavra alem
inteiramente apropriada
que ningum disse a ela
anteriormente.

296

K.K.:

Sehr kleine Kinder? Manchmal. Ich


habe [verstanden.] Manchmal. Ja.

S.:
K.K.:

Sehr klein.
Sehr klein, ja. Wie heisst Ihr Vater?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Mein Vater. Hermann.


Hermann?
Ja.
Was tut er? Was tut der Vater?

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

Ist Brgermeister.
Brgermeister?
Ja.
Wo wohnt er? In welcher Strasse wohnt
er? Wie heisst die Strasse?

S.:

(suspira
profundamente)
Birkenstrasse.

K.K.:

Bitte sagen Sie es noch einmal. Welche


Strasse? Wie heisst die Strasse?

S.:

Das Strasse heisst die Birkenstrasse.

K.K.:
S.:

Ah, Birkenstrasse.
Ja.

Ah.

Crianas
muito
pequenas? s vezes.
Entendi. s vezes. Sim.
Muito pequenas.
Muito pequenas. Sim.
Qual o nome do seu
pai?
Meu pai. Hermann.
Hermann?
Sim.
O que ele faz? O que o
pai faz?
[Ele] [o] prefeito.
Prefeito?
Sim.
Onde ele mora? Em que
rua ele mora? Qual o
nome da rua?
Oh. Rua da Btula.

Por favor, diga de novo.


Que rua? Qual o nome
da rua?
A rua se chama Rua da
Btula.

O nome da rua s vezes


ouvido
como
Brgenstrasse.
A
pronncia
aqui

ambgua.

No se ouve bem o
primeiro artigo definido,
mas, se foi utilizado das,
est errado.

Oh. Rua da Btula.


Sim.

297

Trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973 (Continuao)

S.:
K.K.:
S.:

Transcrio
Birkenstrasse. Ist der Vater, ist der Vater
gut?
Ja.
Guter Vater?
Gut zu mir.

Traduo
Rua da Btula. O pai, o
pai bom?
Sim.
[Um] bom pai?
Bom para mim.

K.K.:

Sie wollen sprechen?

S.:

Schon. Ich habe reden alles. Warum der


Fragen wieder und wieder?

Voc
gostaria
de
conversar?
J. Falei tudo. Por que
as perguntas vrias
vezes?

C.J.:

Gretchen, quero que voc avance,


Gretchen. Como seu amigo, quero que
voc avance agora, Gretchen, um ano,
at voc ter dezesseis anos. Voc tem
dezesseis anos.
Nein.
Por que voc no quer ir para seus
dezesseis anos, Gretchen?

K.K.:

S.:
C.J.:

Comentrios

Um exemplo do uso
correto por Gretchen de
uma preposio e seu
pronome
relacionado
adequadamente
flexionado.
Frases incorretas, mas
com significados claros o
suficiente. Reden um
verbo intransitivo. O
alemo correto seria: Ich
habe schon
geredet.
Warum die Fragen immer
wieder?.
Gretchen
poderia tambm ter dito
corretamente: Ich habe
alles gesagt.

No.

298

S.:

Nicht kann.

C.J.:

Precisamos saber sobre a sua vida aos


dezesseis anos, Gretchen. Quero que
voc avance agora.
Gretchen tot.

S.:

[Eu] no posso.

K.K.:

Gretchen ist tot? Wann ist Gretchen tot?


Sechzehn Jahre alt?

S.:
K.K.:

Ich bin krank.


Krank? Ist krank? Sechzehn Jahre alt?
Gretchen ist krank.

S.:
K.K.:

Tot.
Sie ist tot. Ist Gretchen fnfzehn Jahre
alt?
Ja.
J.
Fnfzehn.
Fnfzehn Jahre.

S.:
K.K.:
S.:
K.K.:

A palavra kann de
Gretchen tem um a
adequadamente
longo,
diferentemente do a no
ingls can.

Gretchen [nesta poca


est] morta.
Gretchen est morta?
Quando
Gretchen
morre? Aos dezesseis
anos?
Eu estou doente.
Doente? [Voc] est
doente? Dezesseis anos?
Gretchen est doente.
Morta.
Ela est morta. Gretchen
tem quinze anos?
Sim.
Sim.
Quinze.
Quinze anos.

Fim do trecho da transcrio da sesso de 11 de maio de 1973

299

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974

I.S.:

Transcrio
Sind Sie nun bereit, mit meiner Freudin
zu besprechen? Ja?

Traduo
Voc est pronta agora
para conversar com a
minha amiga? Sim?
Tentarei.
Que
bom,
muito
obrigado. Aqui est ela.
Gretchen, eu sou sua
amiga.
Sim?
Sim. Eu gostaria de
brincar com voc. Eu
gostaria...
Brincar. No brincar.
Brincar.
No.
O que brincar?
Com uma criana.

S.:
I.S.:

Ich versuche.
Ja, gut, danke sehr. Hier ist sie.

E.D.:

Gretchen, ich bin deine Freundin.

S.:
E.D.:

Ja?
Ja. Ich mchte mit dir spielen. Ich
mchte...

S.:
E.D.:
I.S.:
E.D.:
S.:

(interrompe) Sp... Spielen. Spielen nicht.


Spielen.
Nicht.
Was ist spielen?
Mit eine Kinder.

E.D.:
S.:
E.D.:

Ja, mit den Kindern.


(interrompe) Ja.
Oder wir beide. Du, und ich. Wir
spielen, und sprechen.

S.:

In Strasse?

Sim, com as crianas.


Sim.
Ou ns duas. Voc e eu.
Ns vamos brincar e
conversar.
Na rua?

E.D.:

Auf der Strasse oder im Haus. Mchtest


du lieber auf der Strasse spielen? Oder
im Haus?

Na rua ou em casa. Voc


prefere brincar na rua?
Ou em casa?

Comentrios
Aqui
LS.
est
apresentando
E.D.
a
Gretchen.

Uma frase incorreta. O


alemo correto seria ou
Mit dem Kind ou Mit
den Kindern.

O alemo correto seria:


Auf der Strasse?. E.D.
corrige Gretchen em sua
resposta.

300

S.:
E.D.

(interrompe) Sp... spielen im Strasse?


Ja, oder lieber im Haus?

S.:
E.D.
S.:

Mein Vater?
Ja, im Haus deines Vaters. Hast du
Puppen?
(interrompe) Mir. Ja.

E.D.
S.:
E.D.

Du hast Puppen!
Frau Schilder.
Ja, hat Frau Schilder dir die gegeben?

S.:

Ich leb in Haus.

I.S.:
E.D.
S.:
E.D.

(repetindo) Ich lebe in Haus.


Ja, du, du lebst im Haus.
Nicht Frau Schilder.
Nein, nicht Frau Schilder.

S.:
E.D.

Nein.
Nein, aber du und dein Vater. Ihr lebt im
Haus.
Nicht mehr.

S.:

Brincar na rua?
Sim, ou voc prefere em
casa?
Meu pai?
Sim, na casa do seu pai.
Voc tem bonecas?
Eu. Sim.

Voc tem bonecas!


Senhora Schilder.
Sim, a senhora Schilder
deu para voc?
Eu moro [na] casa.

O mir (dativo) de
Gretchen aparentemente
uma resposta atrasada
para a referncia de E.D.

casa.
Gretchen
evidentemente quer que
E.D. saiba que a casa
tambm

dela
(Gretchen). Seu Ja falado
depois uma resposta
mais rpida pergunta de
E.D. sobre bonecas.

Gretchen omite o e final


em lebe.

Eu moro [na] casa.


Sim, voc mora na casa.
No senhora Schilder.
No, no a senhora
Schilder.
No.
No, mas voc e seu pai.
Voc mora na casa.
No mais.

301

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)

E.D.:

Transcrio
Nicht mehr? Knnen wir nicht im Haus
spielen? Wo bist du denn?

S.:
E.D.:
S.:

Mein Vater.
Ja?
Ist gefhrlich.

E.D.:

Nein, es ist nicht gefhrlich. Wir sind


Freunde. Ich bin deine Freundin. Es ist
nicht gefhrlich.

S.:
E.D.:

Ich weiss nicht.


Doch, du weisst es. Es ist alles gut.

S.:
E.D.:

Alles?
Alles gut. Sag mir was von deinen
Puppen. Ich mchte gern deine Puppen
sehen. Wie heissen die Puppen? Hast du
eine?

S.:

Nein.

Traduo
No
mais?
No
podemos brincar na
casa? Ento, onde vocs
esto?
Meu pai.
Sim?
perigoso.

Comentrios

Gretchen aqui parece


sugerir que ela e seu pai
esto longe de casa, numa
situao perigosa. De seu
ponto de vista, a sugesto
de E.D. de brincarem
juntas parece totalmente
inadequada.
Para
Gretchen, no hora de
brincar.

No, no perigoso.
Somos amigas. Eu sou
sua amiga. No
perigoso.
Eu no sei.
Sim, voc no sabe.
Est tudo bem. Est
tudo bem.
Tudo?
Tudo est bem. Conteme sobre suas bonecas.
Eu gostaria de ver suas
bonecas. Quais so os
nomes delas? Voc tem
uma?
No.

302

E.D.:

Nein? Mchtest du gern meine Puppe


sehen? Ich kann sie mitbringen.

S.:

Viel Sache.

No? Voc gostaria de


ver minha boneca? Eu
posso traz-la comigo.
Muitas coisas.

E.D.:
S.:

Du willst sie sehen?


Gretchen dumm.

Voc gostaria de v-la?


Gretchen [] burra.

E.D.:

No, Gretchen no
burra. Gretchen doce.
fala estranho.

E.D.:

Nein, Gretchen ist nicht dumm.


Gretchen ist lieb.
Ist sagen fremd. (em segundo plano)
Sagen fremd.
Ach so. Kannst du mir sagen, womit du
gern spielst? Kannst du mir sagen,
womit du germ spielst? Spielst du gern
Verkleiden? Weisst du was Kleider
anziehen? Ja.

S.:
E.D.:
S.:

Ja, ist.
Ist was?
Ist... ist kleiden? Kleid?

E.D.:

Kleider anziehen, ja. Oder vielleicht


knnen wir mit dem Ball spielen. Tust
du das gern?

S.:

O alemo correto para


essa frase seria: Viele
Sachen.
Gretchen
pronuncia
dumm mais como dome
(em
ingls).
Talvez
Gretchen se chame de
burra aqui por no
entender por que E.D.
pode dizer que tudo est
bem na presena de um
perigo to evidente (na
concepo de Gretchen).
Uma frase completamente
incorreta.

Oh. Voc pode me dizer


do que voc gosta de
brincar? Voc gosta de
brincar de dress up?
Voc sabe o que
dressing up? Sim.
Sim, .
E o qu?
... [para] vestir?
Vestido?
Vestir, sim. Ou talvez a
gente possa brincar com
uma bola. Voc gosta?

303

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)

S.:
E.D.:

Transcrio
Wo gehen?
Ich frage dich, wohin Du gern gehen
mchtest. Wohin mchtest Du gern
gehen?

S.:

Ich beistehen mit Kinder.

E.D.:

Ja, mit den Kindern. Hast du das gern?


Dann knnen wir spielen.

S.:

Ist viel Khner.

E.D.:

Was ist viel Khner? Was ist viel


Khner?

S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
S.:

Ist streiten
Die streiten?
Ja.
Wer streitet?
Jedermann.

Traduo
Ir aonde?
Estou
perguntando
aonde voc gostaria de
ir. Aonde voc gostaria
de ir?
Eu cuido [das] crianas.

Sim, com as crianas.


Voc gosta de fazer
isso? Ento podemos
brincar.
[H] pessoas muito
imprudentes.

O que pessoas muito


imprudentes? O que
pessoas
muito
imprudentes?
E brigar.
Eles brigam?
Sim.
Quem est brigando?
Todo mundo.

Comentrios

Uma frase incorreta. O


alemo correto seria: Ich
stehe der Hausfrau bei
ou Ich bleibe bei den
Kindern. A frase de
Gretchen
tem
caracterstica americana.

A traduo conjectural.
Ver a discusso sobre
Khner no texto. Essa
passagem
mostra
a
tendncia de Gretchen a ir
espontaneamente para sua
principal
preocupao
sobre a luta.

Um exemplo de uma
palavra nova introduzida
por Gretchen.

304

E.D.:

Jedermann streitet?

S.:
E.D.:

Ja.
Aber nicht du und ich. Nicht du und ich.

S.:

Reiten das Pferd. Verborgen das Wald.

E.D.:

Ja? Was ist im Wald verborgen? Bist du


im Wald verborgen? Bist du, Gretchen,
im Wald verborgen?

S.:
E.D.:

Verborgen.
Ja, warum bist du im Wald verborgen,
Gretchen?

S.:
E.D.:

(geme)
Du sagst, du lebst nicht mehr im Haus,
und du bist im Wald verborgen. Warum?

S.:
E.D.:

Mein Vater.
Ja. Ist dein Vater auch da?

S.:

Ich nicht kann. (suspira) Viel Khner.

Todo
mundo
est
brigando?
Sim.
Mas no voc e eu. No
voc e eu.
Andar
a
cavalo.
Escondido na floresta.

Tanto reiten das Pferd


como verborgen das Wald
so exemplos de frases
estereotipadas
de
Gretchen.
O
artigo
definido est correto para
Pferd, mas errado para
Wald. Ambas as frases so
apenas fragmentos.

Sim? O que escondido


na floresta? Voc est
escondida na floresta?
Voc, Gretchen, est
escondida na floresta?
Escondida.
Sim, por que voc est
escondida na floresta,
Gretchen?
Voc diz que no mora
mais na casa e est
escondida na floresta.
Por qu?
Meu pai.
Sim. Seu pai est l
tambm?
No posso. Muitas
pessoas imprudentes.

Gretchen inverte a ordem


usual das palavras nesta
frase.

305

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)


Transcrio
E.D.:

Viel Khner.

S.:
E.D.:

Ja.
Viel Khner auf der Strasse? Wie Lange
bist Du im Wald? Wie lange bist du im
Wald? Viele Tage, oder ein Tag?

S.:

Der versteh nicht.

E.D.:

Wie lange... Lange Zeit, bist Du Lange


Zeit im Wald?

S.:
E.D.:

Ja.
J, Lange Zeit, viele Tage? Bist du
allein?

S.:
E.D.:

Ja.
Du bist allein im Wald. Warum?

S.:

(interrompe) Ich bin nicht dieselbe.

Traduo
Muitas
pessoas
imprudentes.
Sim.
Muitas
pessoas
imprudentes na rua? H
quanto tempo voc est
na floresta? Muitos dias,
ou um dia?
Ele no entende.

H quanto tempo
muito tempo, voc est
na floresta h muito
tempo?
Sim.
Sim, muito tempo,
muitos dias? Voc est
sozinha?
Sim.
Voc est sozinha na
floresta. Por qu?
Eu no sou a mesma.

Comentrios

No est claro quem no


entende. No se ouve um
t no final do verbo de
Gretchen,
embora
a
terceira
pessoa
do
singular
correta
de
verstehen
(tempo
presente) seja versteht.

Gretchen parece comentar


aqui
conscincia
da
mudana de sua prpria
condio. Ela usa a
aplavra dieselbe pela
primeira vez.

306

E.D.:

S.:

(repetindo para I.S.) Ich bin nicht


dieselbe? (para S.) Wer bist du? Du
sagst, ich bin nicht dieselbe. Aber wer
bist du?
Hast sterben.

Eu no sou a mesma?
Quem voc? Voc diz:
Eu no sou a mesma.
Ento quem voc?
Estou morta.

I.S.:

Torpen?

Morta?

S.:

(em voz baixa) Trpen, trpen.

Morta. Morta.

I.S.:

Trpen.

Morta.

E.D.:
S.:
E.D.:
S.:
E.D.:

Du?
Tot.
Tot? Im Wald?
Ich bin [schlecht].
Meinst du, du bist krank?

S.:

Ich... ich habe reden dir alles.

Voc?
Morta.
Morta? Na floresta?
Eu sou m.
Voc quer dizer que est
doente?
Eu... Eu falei tudo para
voc.

Uma frase incorreta. O


alemo correto seria: Ich
bin
gestorben.
Gestorben pede o verbo
auxiliar sein, no haben.
Aqui I.S., para ajudar
Gretchen, usa torpen, a
prpria palavra dela de
ocasies anteriores. E a
forma
abreviada
de
Gretchen para gestorben,
particpio passado de
sterben.
Gretchen pronuncia a
palavra como se tivesse
trema.
Aqui
I.S.
imita
a
pronncia de Gretchen da
palavra trpen.

O significado de Gretchen
claro, mas a frase est
incorreta. Ela poderia ter
dito Ich habe dir alies
gesagt ou Ich habe
schon geredet. Reden
(portugus: falar)
intransitivo.

307

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)

E.D.:

Transcrio
Du hast alles gesagt. Du hast alles
gesagt, was du zu sagen hast?

S.:

Ich [werde] versuche.

E.D.:
S.:
E.D.:

Ja.
[inaudivel]
Wenn du deine Augen aufmachst, was
siehst du? Was siehst du?

S.:

Ich versteh nicht warum hier.

E.D.:

Ich mchte dich gern kennenlernen,


Gretchen. Ich mchte dich gern
kennenlernen.

S.:
E.D.:

(aparentemente com esforo) Was?


Ich mchte dich gern kennenlernen.

S.:
E.D.:

Nein.
Warum sagst du nein? Ich bin deine
Freundin.
Gretchen, wie alt bist du?

I.S.:

Traduo
Voc disse tudo? Voc
disse tudo que tem para
dizer?
Eu [vou] tentar.

Comentrios

Werde conjectural aqui.


Apenas a primeira slaba
pode ser ouvida. Se
estiver correto, um raro
exemplo do uso, por
Gretchen,
do
tempo
futuro. O n final de
versuchen no ouvido.

Sim.
Quando voc abre os
olhos, o que voc v? O
que voc v?
Eu no entendo por que
[ns estamos] aqui.
Eu gostaria de vir a
conhecera, Gretchen. Eu
gostaria de vir a
conhec-la.
O qu?
Eu gostaria de vir a
conhec-la.
No.
Por que voc diz no?
Sou sua amiga.
Gretchen, quantos anos
voc tem?

308

S.:

Wo ist mein Freund?

Onde est meu amigo?

I.S.:

Ihr Freund ist auch hier. Er ist bei uns,


ja? Willst du mit ihm sprechen?

S.:

Ich versuche, machen Sie verstehen.

Seu amigo est aqui


tambm.
Ele
est
conosco. Quer falar com
ele?
Eu [vou] tentar fazer
voc entender.

I.S.:

Wie alt bist du jetzt, Gretchen? Wie alt


bist du?

S.:
I.S.:

Sechzehn.
Sechzehn. Ja. Willst du jnger werden?
So, Sie knnten zehn Jahre alt sein,
nicht wahr? Ich werde zhlen. Und ais
ich zhle, dann werden Sie jnger. Sind
Sie bereit nun? Sie werden zehn Jahre
alt, ja? Ais ich fnfsage, dann werden
Sie zehn Jahre alt. Ein, zwei, drei...

S.:

(interrompe) [Inaudvel]

Quantos anos voc tem


agora,
Gretchen?
Quantos anos voc tem?
Dezesseis.
Dezesseis. Voc que
ficar mais jovem? Voc
podia ter dez anos,
sabia? Eu vou contar. E
enquanto eu conto, voc
ficar mais jovem. Est
pronta agora? Voc ter
dez anos. Quando eu
disser cinco, voc ter
dez anos. Um, dois,
trs....

Gretchen
chegou
a
considerar e a se referir a
C.J. como meu amigo.

Gretchen
pronuncia
machen com um a longo,
que soa como make em
ingls.
Ela
parece
acrescentar
um
r
suprfluo ao final de
versuche. No mais, a frase
bem pronunciada.

Aqui a gramtica de I.S.


deficiente. Uma vez que
ele est se referindo ao
futuro, ele deveria ter dito
wenn em vez de ais.

Gretchen parece dizer sei


e talvez esteja tentando
dizer sein.

309

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)

I.S.:

Transcrio
Vier, fnf. Nun, wie alt sind Sie? Wie alt
sind Sie?

S.:

Fnf? Ich bin sechzehn.

I.S.:

Noch sechzehn? Also ist gut. Meine


Freundin ist noch hier. Ja, und sie wird
nochmals sprechen.

E.D.:

Wo bist du, Gretchen, wenn du sechzehn

S.:
I.S.:

Ich lebe in Eberswalde.


(repetindo para E.D.) Ich lebe in
Eberswalde.
Ah, das ist gut, du lebst in Eberswalde,
das ist gut. Und was machst du gern?
Was machst du den ganzen Tag? Du
hast uns gesagt, dassdu nicht zur Schule
gehst. Was Machst du? Was machst du,
Gretchen?

E.D.:

S.:

Sich... Sieh beistehen Frau Schilder mit


Kinder.

Traduo
Quatro, cinco. Agora,
quantos anos voc tem?
Quantos anos voc tem?
Cinco? Tenho dezesseis.

Comentrios

Gretchen no seguiu a
instruo de se tornar
mais jovem.

Ainda dezesseis? Est


bem. Minha amiga
ainda est aqui, e ela
falar [com voc] de
novo.
Onde
voc
est,
Gretchen, com dezesseis
anos?
Eu vivo em Eberswalde.
Eu vivo em Eberswalde.
Que bom, voc vive em
Eberswalde. Que bom.
E o que voc gosta de
fazer? O que voc faz o
dia todo? Voc nos
contou que no vai
escola. O que voc faz?
O que voc faz,
Gretchen?
[Eu] ajudo a senhora
Schilder
com
[as]
crianas.

Gretchen repete erros


gramaticais anteriormente
comentados.

310

E.D.:

Ah, du bist mit den Kindern von Frau


Schilder.

S.:
E.D.:

Ja.
Ja. Undpasst du aufdie Kinder auf?
Passt du auf die Kinder auf? Oder
spielst du mit den Kindern?

S.:
E.D.:

(suspira profundamente) Nein.


Was machst du denn? Bist du im Haus?

S.:
E.D.:
S.:

Kleid.
Ja. Werisklein?
Sagen nicht klein. Kleid!

E.D.:
C.J.:
E.D.:

Ah, mit Kleidern.


Kleid.
Ja, mit Kleid. Was machst du mit Kleid?
Ziehst du ein Kleid an? Ja? Ziehst du
ein Kleid an? Ah, das ist schon. Das ist
ein schnes Kleid, das du anziehst. Wie
sieht es aus? Wie sieht es aus? Kannst
du die Farbe sagen?

Ah, voc est com os


filhos
da
senhora
Schilder.
Sim.
Sim. E voc toma conta
das crianas? Voc toma
conta das crianas? Ou
voc brinca com as
crianas?
No.
Ento, o que voc faz?
Voc est em casa?
Vestido.
Sim. Voc pequena?
No disse pequena.
Vestido!

Gretchen corrige
sobre
o
que
(Gretchen) disse.

E.D.
ela

Ah, com roupas.


Vestido.
Sim, com vestido. O que
voc faz com vestido?
Voc pe um vestido?
Sim? Voc pe um
vestido? Ah, que bom. E
um vestido bonito esse
que voc est usando.
Como ele ? Como ele
? Voc pode me dizer a
cor?

311

Trecho da transcrio da seso de 25 de maro de 1974 (Continuao)


Transcrio
Ich weiss nicht Zentimeter.

Traduo
Eu
no
sei
centmetros.

E.D.:
S.:
E.D.:

Zentimeter?
Ich weiss nicht wieviel.
Du weisst nicht wieviel Zentimeter.
Weisst du, ob das Kleid rot ist, oder
blau?

S.:
E.D.:
S.:

Ja.
Was, ist es blau?
Etwas braun.

Centmetros?
Eu no sei quantos.
Voc no sabe quantos
centmetros. Voc sabe
se o vestido vermelho
ou azul?
Sim.
O que, azul?
Um tipo de marrom.

E.D.:

Braun, ja. Das ist hbsch. Etwas braun.


Noch eine Farbe?

S.:
E.D.:

(suspira)
Ist es...

S.:

os

Comentrios
Durante essa passagem.
Gretchen gesticula com a
mo para indicar o
comprimento do vestido
do qual esto falando.
Embora
a
palavra
Zentimeter tenha sido
usada numa conversa
anterior, aqui ela a
introduz
de
maneira
completamente
espontnea. Sua resposta
no direta pergunta
sobre cor, mas relevante
para o tpico do vestido.

Essa resposta mostra que


Gretchen entende o que
est sendo dito a ela e
tambm que ela no
aceita
sugestes
prontamente.

Marrom. Que bonito.


Um tipo de marrom.
Alguma outra cor?
...

312

S.:

(interrompe) Schn.

Bonito.

I.S.:

(repetindo em segundo plano para E. D.)


Schn.
Oh, es ist schn. Ja. Ist es lang? Geht es
bis zu den Fssen? Geht es bis zu den
Fssen?
Ich versteh nicht. Warum der Fragen?
[Inaudvel]
Ich mchte gern wissen, wie schn dein
Kleid aussieht. Ich bin deine Freundin.

Bonito.

E.D.:
S.:
E.D.:

S.:
E.D.:
S.:

Kleid.
Ja. Wir sehen alle...
(interrompe) Schuh.

E.D.:

Bis zum Schuh, ja. Ist dein Kleid lang?

S.:
E.D.:

Ja.
Ah, es ist lang. Das ist sehr schn. Und
du hast Schuhe an.

Oh,

bonito.
E
comprido? Chega at os
ps? Chega at os ps?
Eu no entendo. Por que
as perguntas?
Eu gostaria de saber
quo bonito seu
vestido. Eu sou sua
amiga.
Vestido.
Sim, ns vemos tudo...
Sapato.

A palavra de Gretchen na
verdade soa como schd.

O artigo definido plural


correto seria die.

possvel que Gretchen


diga schn aqui e no
Schuh.

At o sapato, sim. Seu


vestido comprido?
Sim.
Ah, comprido. Que
bom. E voc est de
sapatos.

313

Trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974 (Continuao)

S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
S.:
E.D.:

Transcrio
Was?
Du hast Schuke an.
Nein.
Nein?
Nein.
Bist du barfuss?
Ja.
Ja. Wollen wir Schuhe anziehen? Wollen
wir Schuhe anziehen? Oder hast du
keine Schuhe?

S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
S.:

Ist... zu sehen.
Bitte?
Der zu sehen.
Es ist zu sehen.
Nicht wichtig.

E.D.:
S.:
E.D.:

Es isr mdtf wichtig.


Nein.
Was ist wichtig, Gretchen? Was ist
wichtig? Bitte, sag es mir, was ist
wichtig?

Traduo
O qu?
Voc est de sapatos.
No.
No?
No.
Voc est descala?
Sim.
Sim. Ser que devemos
pr sapatos? Ser que
devemos pr sapatos?
Ou voc no tem
sapatos?
... para ser visto.
O qu?
Isso [] para [ser] visto.
para ser visto.
No importante.

Comentrios

Gretchen
pronuncia
wichtig perfeitamente.

No importante.
No.
O que importante,
Gretchen? O que
importante? Por favor,
me diga, o que
importante?

314

S.:

Ich von den Sterbe.

E.D.:
S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
S.:
E.D.:
I.S.:
S.:
E.D.:

Bitte?
Ich von den Sorge.
Sorge?
Stille.
Stille?
Stille.
Stille.
Stille.
Ja.
Warum ist Stille wichtig?

Eu (intraduzvel)

Talvez Gretchen estivesse


apontando para
algo
como: Ich rede Von dem
Sterben
[Eu
estou
falando sobre agonizar].

Por que o silncio


importante?

Gretchen no respondeu a
essa
pergunta
diretamente. No trecho
seguinte da entrevista, no
entanto, ela introduziu o
tpico
de
pessoas
imprudentes e lutas,
talvez por associao com
o anseio por silncio
expresso aqui.

Fim do trecho da transcrio da sesso de 25 de maro de 1974.

315

Esta pgina foi deixada em branco propositalmente.

316

Traduo de trechos de anotaes de uma conversa entre M. C. Bhattacharya e


Sharada (sem data, mas do incio de 1974)
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:

75

Qual seu nome?


Senhora Sharada Devi.
Quem so os outros membros da sua famdia?
Sogro, sogra e marido.
Onde voc vive?
Khulna Shivapur.
Qual o nome de seu pai?
Senhor Brajesh Chattopadhaya.
Onde ele vive?
Em Burdwan, perto do templo de Shiva.
Qual o nome de sua me?
Renukha Chattopadhaya, e minha madrasta Anandamoyi.
Quando voc veio para Nagpur?
Seis meses atrs.
Onde voc estava antes disso?
Saptagram.
Com quem?
Com minha tia materna.
Qual era o nome do marido dela?
Jagadhatri75 Mukhopadhaya.
O que eles fazem em Saptagram?
No me lembro.
Voc j foi a Kalighat?

Como expliquei anteriormente na nota 49, Jagadhatri era tia de Sharada, no seu tio.

317

S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M. C.B.:
S.:

Sim.
Com quem?
Com meu marido.
Quando?
Depois do meu casamento.
Qual o nome de seu marido?
(No falaria o nome mas escreveu): Swami76
Mukhopadhaya...
Voc foi iniciada?
No.
Voc faz preces?
Sim, para Durga...
Voc teve instruo?
Sim, com Kakababu.
O que voc leu?
Panini, o Raghuvansh, de Kalidasa, o Manusmriti77.
Quem Kakababu?
O filho da tia materna de meu pai.
Voc casada?
Sim.
Com que idade voc se casou?
Sete anos.
Quando voc estudou?
Aos doze anos.

Vishwanath

76

Swami significa mestre. usado como ttulo honorfico para professores religiosos. Sharada o
est usando aqui para indicar respeito por seu marido.
77
O Raghuvansh um poema pico de Kalidasa (sculo 5 d.C), considerado o maior dos poetas do
snscrito. Manusmriti um antigo cdigo da lei hindu atribudo a um codificador quase mtico chamado
Manu.

318

M.C.B.:
S.:

Onde voc estudou?


Em Burdwan.
Fim dos trechos das anotaes de M. C. Bhattacharya

Trechos de uma transcrio traduzida de uma entrevista com Sharada feita por M. C.
Bhattacharya em 2 de julho de 1975
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C. B.:

Diga-me como voc veio parar aqui.


Vim de Saptagram a p.
(Evidentemente no tendo entendido a resposta) Quem veio andando?
Eu.
Quem voc?
Sharada...
Quando voc veio para c? Quando?
No lembro.
Voc no lembra? Por que voc veio? Por qu?
Por qu? Para encontrar meu marido.
Voc vai encontrar seu marido?
Sim...
(Referindo-se ao marido de Sharada) Onde?
Ele est aqui agora. Antes ele estava em Shivapur, perto de Khulna.
Em Shivapur?
Sim.
Em Bansberia?
Em Bansberia. O Templo Hansheshwari fica em Bansberia. Eu estive l.
Voc esteve no Templo Hansheshwari em Bansberia? Com quem?

319

S.:
M. C. B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:
S.:
M.C.B.:

Depois do meu casamento...


Voc ir para Burdwan?
Ningum est em Burdwan.
Ningum est em Burdwan? E Saptagram?
Minha tia est l.
Voc vai para a cidade de sua tia?
Voc a procurou?
Eu a procurei em Calcut.
Minha tia morreu.
O que seu pai disse?
Ele disse que minha tia tinha morrido...
Voc se lembra de alguma cano em bengali? Cante uma. Cante aquela
da qual voc me falou...
S.:
(canta) Oh, Nitai, seja misericordioso. Voc a nica esperana para a
desesperana. Homens sbios dizem isso. (volta a falar) Existe outra
cano. Devo cant-la?
M.C.B.: Sim. Por favor, cante essa cano.
S.:
(canta) Vitria para a senhora, oh, Me Tara. (volta a falar) uma
msica sobre Me Tara.
M .C.B.: Voc esteve no templo de Tara?
S.:
Em Shivapur.
M.C.B.: Em Shivapur? Que outras canes voc conhece? Voc sabe alguma
cano de casamento? Me diga de que tipo.
Fim dos trechos da gravao feita em 2 de julho de 1975

320

Trechos de uma transcrio traduzida de uma entrevista com Sharada feita pelo doutor
R. K. Sinha em 7 de maio de 1976
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R. K. S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:

Quantos tios voc tem?


Dois.
Onde fica a casa de seu tio paterno? Qual o nome dele?
Dinanath Bandyopadhaya.
Qual o nome de sua me?
Renukha.
Oh. Renukha.
[Aqui outra pessoa perguntou a Sharada qual era o nome de sua tia. Ela
respondeu:]
O nome de minha tia era Jagadhatri.
Voc morava com sua tia?
Eu tinha duas tias. O nome de minha tia era Jagadhatri e o de minha me
era Anandamoyi.
O nome de sua me era Anandamoyi?
Eu tive duas mes78.
Qual a distncia da casa de sua tia ao rio Saraswati?
O rio Saraswati? Ficava perto do rio Saraswati.
E de Hansheshwari?
O rio Saraswati fica perto de Bansberia...
Deram-lhe um diamante. Onde isso aconteceu? Para quem ele foi dado?
O diamante que a Me Durga deu?

78

Aqui a prpria Sharada corrigiu uma escorregada em que tinha incorrido em sua afirmao anterior.
Sua tia Jagadhatri se tornou sua me de criao, por isso ela poderia dizer corretamente que teve duas
mes. Tambm possvel que, ao dizer que teve duas mes, ela estivesse pensando em Renukha (sua me
real) e Anandamoyi, sua madrasta.

321

S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:
R.K.S.:
S.:

Ele foi...
Onde aconteceu isso? Em Burdwan?
No. Em Shivapur.
Em Shivapur? Quem deu o diamante?
Minha tia o deu para mim. Ele foi dado a ela por sua me, que o tinha
recebido da me dela.
Onde ele foi obtido? Quem tinha dado o diamante, e para quem?
Primeiro ele foi dado pela prpria Me Durga.
Como ele foi dado?
Ela disse alguma coisa, mas no sei se verdade.
O que ela disse?
Muito tempo atrs, durante o satya-yuga [era da verdade]. Havia uma
senhora religiosa cujo marido no a tratava bem. [...] Uma esposa colhe o
benefcio da boa sorte do marido e vice-versa. Mas ele no a ouvia e foi
embora. Mais tarde, ele morreu e foi levado para o crematrio. Ento, a
Me Durga apareceu [para a esposa] e lhe perguntou: Voc quer seu
marido de volta? Ela respondeu: Sim. Por favor, faa-o reviver.

NOTA: A transcrio (e a gravao) foi interrompida neste ponto, antes de Sharada


concluir a narrativa do episdio do diamante herdado por ela. Dei seu relato
completo no texto, como registrado pelo professor Pal.
Fim dos trechos da gravao de 7 de maio de 1976

322

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