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Hobsbawm Captulo 5: Contra el enemigo comn

I - Nacieron en Norteamrica las encuetas de opinin pblica en los aos


treinta. En 1939 se consult a los norteamericanos quien quisiera que fuera
el vencedor si estallaba un conflicto entre Alemania y la Unin Sovitica y el
83 % quera la victoria sovitica. Era un siglo dominado por el
enfrentamiento entre el comunismo anticapitalista de la revolucin de
octubre, representado por la URSS, y el capitalismo anticomunista cuyo
mayor defensor era Estados Unidos.

El factor que impuls la unin de EEUU contra Alemania fue que no slo
se trataba de una nacin-Estado descontenta de su situacin, sino de un
pas en el que la ideologa determinaba su poltica y sus ambiciones. En
resumen, era una potencia fascista. Los protagonistas de la escena mundial
tomaron una u otra postura frente a Alemania entre 1933 y 1941. Londres y
Pars trataron de contentar a Berln, ofrecindole concesiones a expensas de
otros pases; Mosc sustituy la oposicin por una interesada neutralidad a
cambio de compensaciones territoriales, e incluso Italia y Japn cuyos
intereses los llevaban a alinearse con Alemania, decidieron permanecer al
margen en las primeras fases de la segunda guerra mundial.

A medida que avanzaba la dcada de 1930 que estaba en juego el equilibrio


de poder entre las naciones-Estado y que la poltica de Occidente haba de
interpretarse no tanto como un enfrentamiento entre estados, sino como
una guerra civil ideolgica internacional. Fue internacional porque tuvo el
mismo grado de respuestas en la mayor parte de los pases occidentales y
fue una guerra civil porque en todas las sociedades se registr el
enfrentamiento entre las fuerzas pro y anti fascistas.

Japn, Alemania e Italia constituyeron el Eje y avanzaban en sus conquistas.


Japn invadi China y Manchuria. En 1935 Alemania denunci los tratados
de paz y volvi a mostrarse como una potencia militar y naval de primer
orden, tras recuperar por un plebiscito la regin de Sarre y abandon la
Sociedad de Naciones. Mussolini, mostrando el mismo desprecio hacia la
opinin internacional invadi ese mismo ao Etiopa que conquist y ocup
como colonia, luego abandon tambin la Sociedad de Naciones. En 1936 se
dio la guerra civil espaola y Alemania recuper Renania. Hitler realiza la
alianza oficial del Eje Roma-Berln; por su parte Alemania y Japn
concluyeron en un pacto llamado anti-Comintern. En 1937 Japn invade
China e inici una actividad blica ininterrumpida hasta 1945. Mientras que
Alemania invada Austria sin resistencia militar e incorporaba a su pas
extensas zonas de Checoslovaquia, Italia que no haba demostrado
intenciones imperialistas durante algunos meses, decidi ocupar Albania.

As Europa quedaba paralizada y sta crisis europea de 1939-1941 se


convierte en la segunda guerra mundial.

Hay otro factor que convierte la poltica nacional en un conflicto


internacional, que es la debilidad de las democracias liberales y su
incapacidad para resistir el avance de sus enemigos. Esa crisis del
liberalismo fortaleci los argumentos y fuerzas del fascismo y del sistema de
gobierno autoritario. La popularidad de la URSS y la resistencia a criticar lo
que all ocurra se explican por su actitud enrgica de oposicin a la
Alemania nazi, distinto a la postura vacilante de Occidente.

II La movilizacin de apoyo contra el fascismo o contra Alemania, fue fruto


de un triple llamamiento: a la unin de todas las fuerzas polticas que tenan
inters comn en oponerse al avance del Eje, a una poltica real de
resistencia y a unos gobiernos dispuestos a practicar esa poltica. El
llamamiento a la unidad antifascista se presentaba como una respuesta
inmediata, ya que el fascismo consideraba a todos los liberales, socialistas y
comunistas, a cualquier tipo de rgimen democrtico y al rgimen sovitico,
como enemigos a los que haba que destruir. Todos ellos deban mantenerse
unidos si no queran ser destruidos por separado.

La Internacional Comunista adopt con Stalin una estrategia de crculos


concntricos. Las fuerzas unidas de los trabajadores seran el soporte de
una alianza poltica y electoral ms amplia con los demcratas y liberales.
Ante el avance alemn, los comunistas consideraron la posibilidad de
ampliar esa alianza, manteniendo la independencia de sus ideologas, frente
a un peligro principal.

El racismo nazi se tradujo de forma inmediata en el xodo en masas de


intelectuales izquierdistas y judos, que se dispersaron por otras zonas del
mundo donde reinaba la tolerancia. La hostilidad de los nazis hacia la
libertad intelectual hizo que desaparecieran de las universidades alemanas
un gran nmero de sus profesores. Hitler adems realiz ataques contra la
cultura, y los ciudadanos ordinarios desaprobaban este ejercicio, y tambin
las barbaridades ms brutales como los campos de concentracin, que eran
bien vistos por los conservadores convencionales. Al margen de esta
situacin, Alemania era un pas estable y econmicamente floreciente,
dotado de un gobierno popular, aunque con caractersticas repudiables.

Para los aos 30 fueron los intelectuales occidentales, la primera capa social
que se moviliz en masa contra el fascismo. En la izquierda no comunista, la
paz a cualquier precio era una posicin minoritaria, incluso en Francia. No

obstante, la izquierda estaba ante un dilema, por una parte la fuerza del
antifascismo radicaba en que movilizaba a quienes teman la guerra, por
otra parte la resistencia al fascismo no poda ser eficaz sin el recurso de las
armas.

Francia y Gran Bretaa se saban demasiado dbiles para defender el orden


que se haba establecido en 1919. Ni el uno ni el otro tenan nada que ganar
en una nueva guerra, y si tenan mucho para volver a perder; es as que
Londres y Pars no queran la guerra. Ambos presentaban una poltica de
apaciguamiento, pero el compromiso y la negociacin eran imposibles con
la Alemania de Hitler, porque los objetivos polticos del nacional-socialismo
eran irracionales e ilimitados. La expansin y la agresin eran una parte del
sistema, y la guerra era inevitable, antes o despus. Los apaciguadores de
Gran Bretaa y Francia no se decidieron a negociar seriamente con Stalin
para concretar una alianza, sin la cual la guerra no poda ni posponerse ni
ganarse.
Sin embargo, la ocupacin alemana de Checoslovaquia en marzo de 1939
fue el episodio que decidi a la opinin pblica de Gran Bretaa a resistir al
fascismo. El gobierno francs por su parte, no tuvo otra opcin que alinearse
a su nico aliado efectivo.
Gran Bretaa no estaba dispuesta a aceptar una Europa dominada por Hitler
y antes de que eso ocurriera, era capaz de aceptar la derrota. En Francia, el
gobierno tampoco estaba dispuesto a ceder hasta que el ejrcito se hundi
en junio de 1940. A juicio de una parte de los polticos britnicos y
franceses, lo ms que se poda conseguir era preservar un statu quo
insatisfactorio y probablemente insostenible, y tenan la duda adems en
caso de que fuera imposible mantener el statu quo, si no era mejor el
fascismo que la solucin alternativa: revolucin social y el bolchevismo. El
problema resida en que no era Mussolini sino Hitler a quin deban
enfrentar; Italia por su parte, en 1940 lleg a la conclusin errada pero
realista que los alemanas haban triunfado y decidi entrar a la guerra.

III La guerra civil espaola de 1936-1939 se convirti en la


expresin suprema de un enfrentamiento global. Espaa era una
parte perifrica de Europa y desde haca mucho tiempo su historia haba
seguido un rumbo diferente de la del resto del continente; se haba
mantenido al margen de todas las guerras desde el tiempo de Napolen, y
hara lo mismo en la segunda guerra mundial. La victoria del general Franco
no tuvo importantes consecuencias generales, slo mantuvo a Espaa y
Portugal aislados del mundo durante otros treinta aos.

La poltica espaola mostraba por un lado la democracia y la revolucin


social, y por otro la alianza de una contrarrevolucin o reaccin, inspirada

por la Iglesia catlica. Los liberales reemplazaron en el poder a los Borbones


con un golpe pacfico en 1931. En 1933 fueron reemplazados por unos
gobernantes conservadores cuya poltica de represin de las agitaciones y
las insurrecciones locales haca que aumente la presin revolucionaria. La
izquierda entonces plante que todos los partidos constituyeran un nico
frente electoral contra la derecha y triunfaron con el Frente Popular en las
elecciones de 1936. La poltica ortodoxa de la derecha haba fracasado; sin
embargo, la derecha espaola se acerc a las potencias fascistas. Es as que
Italia y Alemania esperaban obtener algn beneficio moral si triunfaba la
derecha en Espaa. Los generales espaoles que comenzaron a planear un
golpe despus de las elecciones contaron con el apoyo de Italia.

El golpe de julio de 1936 triunf en algunas ciudades pero tuvo resistencia


en otras; no consigui tomar Barcelona ni Madrid. Esto desencaden una
guerra civil entre el gobierno legtimo de la Repblica y los generales
insurgentes. Francisco Franco fue el lder de un nuevo rgimen con un
Estado autoritario y un partido nico; era un conglomerado de derechas que
vean con buena cara el fascismo y hasta las viejas monarquas. Francia
quiso ayudar a la Repblica pero se vio presionada a tomar una poltica de
no intervencin; Rusia se situaba a favor del lado republicano tambin, pero
tambin acept la no intervencin procedente de Gran Bretaa. La idea de
Gran Bretaa era que ni los italianos ni los alemanes ayudaran a los
generales, de ah su miedo y la decisin de no intervenir. Rusia, sin
embargo, enviaba hombres aunque no abiertamente.

La Repblica espaola entabl desde el principio una guerra de resistencia a


la derrota. La guerra civil de Espaa de 1936-1939 no era un buen
pronstico para la derrota del fascismo. Desde el punto de vista
internacional fue una guerra europea donde se enfrentaron un Estado
fascista y otro comunista. Las democracias occidentales optaron por la no
participacin. En definitiva, el conflicto termin con varios centenares de
miles de muertos y un nmero igual de refugiados que se trasladaron a
cualquier pas que estuviera dispuesto a recibirlos. La Internacional
Comunista haba puesto a sus mejores talentos a disposicin de la Repblica
espaola aunque tanto la Internacional Comunista como la Unin Sovitica,
terminaron en fracaso.

IV La guerra civil espaola prepar la estructura de las fuerzas que pocos


aos despus de la victoria de Franco destruiran al fascismo. De aqu se
configur la estrategia poltica de la segunda guerra mundial: la singular
alianza de frentes nacionales unidos para derrotar al enemigo de la nacin.
Para los vencedores, la segunda guerra mundial no fue slo una lucha por la
victoria militar sino, incluso para Gran Bretaa y Estados Unidos, para
conseguir una sociedad mejor. En Gran Bretaa, Churchill adopt medidas
para conseguir el pleno empleo y poner en marcha el Estado del bienestar;

mientras que los planes estadounidenses de la posguerra slo se ocuparon


del problema de evitar que pudiera surgir un nuevo Hitler y dedicaron
mayor esfuerzo a extraer las enseanzas adecuadas de la Gran Depresin y
los acontecimientos de los aos treinta. Aunque los una una amenaza
comn era sorprendente la identificacin de opuestos, Roosevelt y Stalin,
Churchill y los socialistas britnicos, De Gaulle y los comunistas franceses.
En los pases derrotados y ocupados por el Eje, la liberacin conllev la
revolucin social y un proceso de importantes cambios.

En varios pases de Europa central y oriental el proceso llev directamente


del antifascismo a una nueva democracia dominada primero y luego
sofocada por los comunistas, pero hasta el comienzo de la guerra fra los
objetivos que perseguan esos regmenes no eran ni la implantacin de
sistemas socialistas ni la abolicin del pluralismo poltico y de la propiedad
privada. En los pases occidentales, las consecuencias sociales y
econmicas de la guerra y la liberacin no fueron muy distintas, aunque s lo
era la coyuntura poltica. Se dieron reformas sociales y econmicas por el
miedo a la revolucin. En definitiva, la lgica de la guerra antifascista
conduca hacia la izquierda.

V Para 1939, Stalin suprimi de su programa la estrategia de unidad


antifascista de la Comintern, al menos por el momento, alcanz un
entendimiento con Hitler (aunque ambos saban que durara poco) y dio
instrucciones para que el movimiento internacional abandonara la
estrategia antifascista. En 1941 se puso en evidencia que la estrategia de la
Comintern era acertada, porque cuando Alemania invadi la URSS, provoc
la entrada de Estados Unidos en la guerra, convirtiendo la lucha contra el
fascismo en un conflicto mundial, la guerra pas a ser tanto poltica como
militar. En el plano internacional se dio la alianza entre el capitalismo de
Estados Unidos y el comunismo de la Unin Sovitica. La Europa
beligerante, con excepcin de Gran Bretaa, estaba ocupada por las
potencias del Eje.

La historia de los movimientos europeos de resistencia es en gran medida


mitolgica, como por ejemplo Francia de posguerra fue reconstruida por el
general De Gaulle sobre la base del mito de que la Francia eterna nunca
haba aceptado la derrota. Es necesario mencionar dos cuestiones de estos
movimientos europeos de resistencia. Ante todo y primera cuestin, la
importancia militar de Rusia fue mnima, aunque s tuvo un rol ms poltico y
moral. En Italia, despus de veinte aos de fascismo, la vida pblica fue
transformada por la gran movilizacin de la resistencia en 1943-1945. Esto
permiti a los italianos superar sin mala conciencia la era mussoliniana. En
cambio los alemanes no pudieron distanciarse del perodo nazi de 19331945 porque apoyaron firmemente a su gobierno hasta el final. La segunda
cuestin es que los movimientos de resistencia, por razones obvias, se

orientaban polticamente hacia la izquierda; y as los movimientos


comunistas europeos alcanzaron su mayor influencia en 1945-1947. En
pases como Blgica, Dinamarca y los Pases Bajos los partidos comunistas
aglutinaban una mayor cantidad de votos. En Francia fueron el partido ms
votado en las elecciones de 1945, y los resultados ms sorprendentes se
vieron en Italia. All tras dos aos de resistencia, haba pasado a ser el
partido de masas. La excepcin la constituye Alemania, donde los
comunistas no se recuperaron de la brutal decapitacin que haban sufrido
en 1933.

Los comunistas participaron en los movimientos de resistencia porque la


estructura del partido de vanguardia de Lenin haba sido pensada para
situaciones extremas como la ilegalidad, la represin y la guerra. Ante la
ocupacin fascista o la ocupacin alemana, los partidos socialdemcratas
tendieron a quedar en espera, de la que emergieron, como en Alemania y
Austria, al terminar el perodo fascista, dispuestos a reanudar la actividad
poltica.

El internacionalismo y la conviccin apasionada con la que dedicaban sus


vidas a la causa, ayudaron a los comunistas a alcanzar una postura en la
resistencia. Gracias al primero pudieron movilizar a los hombres y mujeres
ms inclinados a responder a un llamamiento antifascista. El segundo rasgo
gener una mezcla de valenta, espritu de sacrificio y determinacin
implacable que impresionaba incluso a sus enemigos.

Los comunistas no trataron de establecer regmenes revolucionarios,


excepto en las zonas de los Balcanes dominadas por la guerrilla. Las
revoluciones comunistas que se llevaron a Cabo en Yugoslavia, Albania y
China, se realizaron contra la opinin de Stalin. El punto de vista sovitico
era que la poltica de la posguerra tena que seguir desarrollndose en el
marco de la alianza antifascista global, es decir, el objetivo perseguido era
la coexistencia a largo plazo, o la fusin de los sistemas capitalista y
comunista. Esta hiptesis optimista no tard en desvanecerse en la noche
de la guerra fra.

La divisin del mundo, o de una parte del mismo, en dos zonas de influencia
que se negoci en 1944-1945, pervivi. Durante treinta aos ninguno de los
dos bandos traspas la lnea de demarcacin fijada, excepto en momentos
puntuales. Ambos renunciaron al enfrentamiento abierto, garantizando as
que la guerra fra nunca llegara a ser una guerra caliente.

VI El sueo de Stalin acerca de la cooperacin sovitico-estadounidense


en la posguerra no fortaleci la alianza del capitalismo liberal y del
comunismo contra el fascismo. Es cierto que se trataba de una alianza
contra una amenaza militar y que nunca habra llegado a existir de no haber
sido por las agresiones de la Alemania nazi, que culminaron en la invasin
de la URSS y en la declaracin de guerra contra Estados Unidos. Que la
victoria y la esperanza social iban de la mano resulta claro de cuanto
sabemos sobre la evolucin de la opinin pblica en los pases beligerantes
o liberados en los que exista libertad para expresarla, excepto,
curiosamente, en Estados Unidos donde a partir de 1936 se registr un
descenso de los demcratas en las votaciones presidenciales y una
recuperacin de los republicanos. En los pases donde se celebraron
elecciones libres se produjo un marcado giro hacia la izquierda, el caso ms
espectacular es Gran Bretaa, donde en las elecciones de 1945 se consagr
la derrota de Churchill, y la subida al poder del Partido Laborista.

Ms difcil resulta evaluar la situacin en las zonas de Europa liberadas por


la revolucin de la guerrilla o por el ejrcito rojo, el desplazamiento en masa
de la poblacin y la expulsin o la emigracin forzosa hacen imposible
comparar la situacin de determinados pases antes y despus de la guerra.
En toda esa zona la gran mayora de la poblacin de los pases que haban
sido invadidos por las potencias del Eje, se consideraban vctimas de ellas.
Es as que los polacos en una inmensa mayora eran anti-alemanes, antirusos y anti-semitas. Los pequeos pases blticos, ocupados por la URSS en
1940, fueron anti-rusos, anti-semitas y pro alemanes entre 1941 y 1945. Ni
los comunistas ni la resistencia tuvieron protagonismo en Rumania y su
presencia fue escasa en Hungra. En Bulgaria, exista un fuerte sentimiento
comunista y pro ruso y en Checoslovaquia el partido comunista, como
partido de masas, consigui la victoria en elecciones libres. Grecia sigui
profundamente dividida pese a la negativa de Stalin a prestar ayuda a los
comunistas griegos.

La URSS fue, junto con Estados Unidos, el nico pas beligerante en el que la
guerra no entra un cambio social e institucional significativo. Inici y
termin el conflicto bajo la direccin de Stalin. Pero la guerra si puso a dura
prueba la estabilidad del sistema, que triunf. La victoria sovitica se
ciment en el patriotismo de la nacionalidad mayoritaria de la URSS, la de la
Gran Rusia, que fue siempre el alma del ejrcito rojo. A la segunda guerra
mundial se le dio en la URSS el apelativo oficial de la gran guerra patria.

VII En Asia oriental, Japn, dominado por la derecha ultranacionalista, se


ali con la Alemania nazi y los comunistas fueron la principal fuerza de
resistencia en China. En Amrica Latina, como importadora de ideologas
europeas, y especialmente en Mxico, tuvo su revolucin en los aos treinta
y apoy con entusiasmo la Repblica en la guerra civil espaola. En la

mayor parte de Asia, de frica y del mundo islmico, el fascismo no fue


nunca el nico enemigo. El principal enemigo le corresponda al
imperialismo o al colonialismo, y las principales potencias imperialistas eran
las democracias liberales: Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos, Blgica y los
Estados Unidos. Adems, todas las potencias imperiales, salvo Japn, eran
de poblacin blanca. Por estos motivos, la lucha anti-imperialista y la lucha
anti-fascista tendieron a desarrollarse en direcciones opuestas.

Lo que se necesita explicar es por qu el anti-imperialismo y los


movimientos de liberacin colonial se inclinaron mayoritariamente hacia la
izquierda, hasta encontrase en sintona con la movilizacin anti-fascista
mundial. La razn es que la izquierda occidental haba desarrollado la teora
y las polticas anti-imperialistas y que los movimientos de liberacin colonial
fueron apoyados fundamentalmente por la izquierda internacional, y sobre
todo por Comintern y por la URSS.

En cuanto al mundo musulmn, la movilizacin de masas islmica entre


1918 y 1945 alcanz una gran importancia. Los coroneles egipcios que
llevaran a cabo la revolucin de 1952 eran intelectuales que haban entrado
en contacto con comunistas griegos. En Siria, la direccin del proceso
estuvo en manos de profesores educados en Pars con ideas antiimperialistas y socialistas, pertenecientes al partido Baas. La poltica iraqu
estuvo determinada por diversas alianzas de oficiales nacionalistas,
comunistas y baasistas, todos partidarios de la unidad rabe y del
socialismo. La revolucin argelina era un movimiento de masas y tuvo un
fuerte componente islmico. Slo durante el perodo anti-fascista
consiguieron los partidos comunistas un apoyo e influencia en el mundo
islmico, en Siria, Irak e Irn.

El anti-fascismo de los pases occidentales desarrollados y el antiimperialismo de sus colonias convergieron hacia lo que ambos vean como
un futuro de transformacin social en la posguerra. El escenario blico no
europeo no brind, como el europeo, triunfos polticos a los comunistas,
salvo donde coincidieron, al igual que en Europa, el anti-fascismo y la
liberacin nacional/social: en China y Corea, donde los colonialistas eran los
japoneses, y en Indochina (Vietnam, Camboya y Laos) donde el enemigo
inmediato de la libertad seguan siendo los franceses. Estos eran los pases
en los que el comunismo triunfara en la posguerra.

VIII La derrota del Eje (ms exactamente de Alemania y Japn) no dej


tras de s mucha amargura, excepto en esos pases mencionados, donde la
poblacin haba luchado con total lealtad y extraordinaria eficacia hasta el

ltimo momento. Lo nico que consiguieron los japoneses fue despertar una
simpata momentnea hacia la raza amarilla en lugar de la blanca.

El fascismo se disolvi y desapareci virtualmente de la escena poltica,


excepto en Italia, donde un modesto movimiento neofascista, que honra la
figura de Mussolini, ha tenido presencia permanente en la poltica italiana.
El fascismo desapareci junto con la crisis mundial que haba permitido que
surgiera; nunca haba sido, en teora, un programa o un proyecto poltico
universal.

El anti-fascismo consigui unir a un extraordinario espectro de fuerzas.


Adems la unidad que suscit fue positiva, y algunos aspectos duradera.
Desde el punto de vista ideolgico, se cimentaba en valores y aspiraciones
compartidos de la Ilustracin y de la era de las revoluciones: el progreso
mediante la razn y la ciencia; la educacin y el gobierno populares; el
rechazo de las desigualdades por razn de nacimiento u origen; sociedades
que miraban hacia el futuro y no hacia el pasado. Las aspiraciones comunes
no estaban tan alejadas de la realidad comn, tanto el capitalismo
constitucional occidental como los sistemas comunistas y el tercer mundo
defendan la igualdad de derechos para todas las razas y para ambos sexos.
Todos eran estados laicos y a partir de 1945 todos rechazaban activamente
la supremaca del mercado y eran partidarios de la gestin y planificacin
de la economa por el Estado.

Los gobiernos capitalistas tenan la conviccin de que slo el


intervencionismo econmico poda impedir que se reprodujera la catstrofe
econmica del perodo de entreguerras y evitar el peligro poltico que poda
entraar que la poblacin se radicalizara hasta el punto de abrazar el
comunismo, como un da haba apoyado a Hitler. Los pases del tercer
mundo crean que slo la intervencin del Estado poda sacar sus economas
de la situacin de atraso y dependencia. Las tres regiones del mundo
iniciaron el perodo de posguerra con la conviccin de que la victoria sobre
el Eje, conseguida por la movilizacin poltica y por la aplicacin de
programas revolucionarios, conseguida con sangre, sudor y lgrimas, era el
inicio de una nueva era de transformacin social. En cuanto desapareci el
fascismo contra el que se haban unido, el capitalismo y el comunismo, se
dispusieron de nuevo a enfrentarse como enemigos irreconciliables.