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Ordenes de Caballera y su Cdigo

rdenes de Caballera
Los orgenes de las rdenes de caballera estn en las Cruzadas. En Oriente
Prximo, surgieron unas nuevas instituciones en las que los caballeros (soldados
profesionales) se asociaban entre ellos bajo una estricta y casi monstica forma de vida para
proteger a los peregrinos y defender las conquistas cristianas en Tierra Santa. En el siglo
XIV, justo cuando los rdenes monstico-militares originales estaban buscando una nueva
misin tras la prdida de Tierra Santa, los reyes empezaron a crear sus propias rdenes,
copiando en parte a aquellas rdenes originales, pero con una finalidad diferente: blindar su
propia nobleza. Ms tarde, a finales del XVI, estas rdenes monrquicas fueron imitadas en
la forma por las nuevas rdenes de mrito que se hicieron muy comunes en toda Europa.
Dado que cada institucin intentaba servirse del prestigio de la anterior imitndola,
el trmino orden de caballera ha ido transmitindose y es utilizado en nuestros das para
premios y condecoraciones que ya no son rdenes ni estn formadas por caballeros. En la
sociedad actual, slo sobreviven unas pocas rdenes desde los tiempos de las Cruzadas y la
mayora de las rdenes de caballera concedidas por soberanos o gobernantes (como la
Orden de la Jarretera inglesa o el Toisn de Oro espaol) son, a pesar de su conexin
histrica, premios al mrito.
Herldica y Caballera
A menudo, las relaciones entre herldica, nobleza y caballera son completamente
malinterpretadas. Brevemente, hemos de decir que la herldica apareci entre la aristocracia
terrateniente y se extendi rpidamente a los caballeros en el siglo XII, en una poca en la
que caballera y nobleza eran clases muy distintas. A lo largo del siglo XIII, caballera y
nobleza tienden a fusionarse, mientras que la herldica se extiende y es usada por todas las
clases sociales. As que, la herldica no est especialmente relacionada con la nobleza,
aunque los usos de la herldica ms fciles de documentar son los de los nobles,
simplemente porque la nobleza era la elite. El desarrollo inicial de la herldica s que le debe
mucho a las costumbres de la clase caballeresca, especialmente a la moda creciente de los
torneos, que se hicieron cada vez ms populares a partir del siglo XIII, justo cuando la
caballera como institucin militar estaba en declive. Los torneos eran la ocasin de mostrar
los escudos de armas, y los heraldos, que en su origen eran un grupo especializado de

trovadores, se convirtieron en los responsables de identificar y catalogar las armas de los


participantes.
Su conocimiento de los escudos de armas tambin les ayudaba a identificar a los
luchadores en plena batalla y a los muertos en el campo de batalla; por ello, los heraldos
fueron rpidamente empleados, con capacidad oficial, en batallas, treguas o declaraciones
de guerra.
El Cdigo de la Caballera
1. Valor: Buscar la excelencia en todas las tentativas que se esperan de un caballero, ya
sean marciales o de otro tipo, tratando de encontrar la fuerza necesaria para ser
usada al servicio de la justicia, en vez de para el engrandecimiento personal.
2. Justicia: Buscar siempre el camino hacia 'lo justo' sin las trabas que suponen los
prejuicios o el inters personal. Darse cuenta de que la espada de la justicia puede
ser terrible, por lo que debe ser atemperada por la humanidad y la clemencia. Si lo
que t ves como 'justo' concuerda con lo que ven los dems y lo buscas sin
doblegarte a la tentacin de tu propia conveniencia, entonces merecers un bien
ganado renombre.
3. Lealtad: Ser conocido por tu inquebrantable compromiso con la gente y con los
ideales por los que decidiste vivir. Hay muchas cosas que requieren un trmino
medio; la lealtad no es una de ellas.
4. Defensa: El caballero ideal estaba obligado por su juramento a defender a su seor
feudal y a todos aquellos que dependan de l. Tratar siempre de defender a tu
nacin, a tu familia y a todos aquellos a los que t consideras dignos de tu lealtad.
5. Coraje: Ser un caballero significa, a menudo, elegir el camino ms difcil, el ms
costoso a nivel personal. Estar preparado para hacer sacrificios personales al
servicio de los preceptos y de la gente que valoras. Pero, al mismo tiempo, un
caballero debe buscar la sabidura que le haga ver que la estupidez y el coraje son
primos hermanos. Coraje tambin significa optar en todo, antes que por la mentira

fcil, por la verdad. Buscar la verdad cuando sea posible, pero acordndose de
atemperarla con la clemencia, porque la verdad pura puede llevar al dolor.
6. Fe: Un caballero debe tener fe en sus creencias; la fe le libra del desarraigo y le da
esperanza para luchar contra la desesperanza que suponen las debilidades humanas.
7. Humildad: Valorar primero las contribuciones de los dems; no jactarse de los
propios logros, dejar que eso lo hagan los dems por ti. Contar las hazaas de los
dems antes que las propias, otorgndoles el renombre bien ganado mediante actos
virtuosos. De esa forma, se glorificar al oficio de caballero, ayudando no slo a las
personas de las que se habla, sino a todos aquellos que se llamen a s mismos
caballeros.
8. Generosidad: Ser generoso en la medida en que los recursos propios lo permitan;
la generosidad usada de esta manera es contraria a la gula. La generosidad hace ms
fcil el camino de la clemencia para discernir cuando se hace necesaria una decisin
difcil.
9. Nobleza: Buscar la grandeza de carcter mantenindose fiel a las virtudes y tareas
de un caballero, dndose cuenta de que, aunque los ideales no puedan ser
alcanzados, el hecho de esforzase por hacerlo ennoblece el espritu y hace que el
carcter crezca desde las cenizas hasta la gloria. La nobleza tiene tendencia a influir
en los dems, ofreciendo un buen ejemplo de lo que puede hacerse al servicio de lo
justo.
10. Franqueza: Tratar de hacer todo de lo que hemos hablado de forma tan sincera
como sea posible, no en razn de un beneficio personal, sino porque es lo correcto.
No restrinjas tu exploracin a un mundo pequeo; busca infundir de estas
cualidades cada aspecto de tu vida. Si lo consigues, aunque sea en una pequea
medida, sers recordado por tu calidad humana y tus virtudes.